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  Saturday, April 21, 2018
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吳明美>發揮潛能

芸芸眾生,人各有志,各有所長。若能人盡其才,就是個人的幸運,社會的福利。

有些人得天獨厚, 不但才智過人,而且出生於良好的環境,幸運地受到父母及學校極佳的栽培。多才多藝,做任何事都興趣盎然, 求學創業, 依其天份, 一帆風順,成績斐然而事業有成,甚至成為鋒芒畢露的佼佼者。這種人,不辜負其才,也不抹殺其興趣嗜好,真是人上人的幸運兒,讓人留下讚嘆之聲。

有些人為了現實生活,聽從父母的意願,或抑壓自己的天份興趣,選擇易找工作或易賺錢的科系,孜孜不倦地學習,胼手胝足地打拼。 一生平順,事業如意。退休後,才能開始從心所欲地追逐自己所好,發揮其未用的才華,享受美好的老年黃全時代。 這種人也令人羨慕,人生不虛此行。

也有人一生勞勞碌碌,為生活打拼,後來才發覺自己的天份,例如台灣天才畫家洪通,50歲才開始興致勃勃地作畫,無師自通而一舉成名。又如英國中年鄉村婦女 Susan Boyle,一生未曾受過專業訓練或栽培,首次參與英國電視台週末音樂選秀,登台開口高唱, 一鳴驚人。 評審員聽得目瞪口呆,全場起立鼓掌。如此一炮而紅, 名滿天下。洪通與  Susan Boyle 都是大器晚成的少見的幸運兒。

我們這一代,當時多數人都聽從父母指示,填寫大學入學聯考志願,接受聯考按分數的盲目分配學系,很少人為了興趣而轉系。莘莘學子誤打誤中,懵懵懂懂地讀完書,安份守己地工作,汲汲營營地闖出一片天。但是,很多人可能一生都沒有發現自己的潛力, 也就是抹殺了自己潛藏的才能與智慧, 何其可惜!

由於我們這一代在異域創業艱苦,不少人因為業精於勤而且智足多謀,終究有了傲人的成就,人材濟濟,藏龍臥虎,乃時有所聞。如此的父母,處心積慮地期待有麟兒鳳女,乃是自然而然之事。然而, 期待愈大, 壓力隨之而來, 將壓力施諸兒女乃是不當之舉。 有的父母硬性指定兒女就學之科系,甚至有少數父母,告訴子女:若不按照指示行事,則斷絕其經濟來源。兒女所學所做,非其所愛,亦非其專長,未能展志而悶悶不樂,心灰意懶,甚至因而得憂鬱症。孩子的天份被埋沒了,父母親子的關係也覆水難收,最後玉石俱焚,失去了兒女,真是無語問蒼天了! 有些乖巧的孩子將父母的壓力化為使命,全盤接受。完成父母的心願,獻給父母期盼的學位後,就去走自己喜愛的路, 父母只有徒呼奈何!

吾家有二女,長女性向科學,以她當時的傑出成績與各方面極優異的表現,欲進入眾父母所期盼兒女就讀的醫學院,應該是輕而易舉之事。 然而,她選擇了臨床心理學。小女之性向是藝術, 她選擇了將藝術用於建築。當她們在學中,我的至親曾經埋怨我, 說我不管束孩子,讓她們任性地學其所愛。又警告我,臨床心理與建築都不易找工作,將來失業都是我的錯。我當時難免懷著些許愧疚與自責的心情觀望,盼望事情的發展不會如我的至親所說。

幸好,事情的演變是這樣: 孩子們既然擇其所愛,愛其所選。因為熱愛所學,所以才會熱誠全神投入,才會有後續如滾雪球般的效應, 愈滾愈大。對於她們所學,愛之深, 學得快,想得多,看得遠,學習能夠得心應手。長女完成博士學位後,在聖路易士城的華盛頓大學執教二年,被加拿大溫哥華的英屬哥倫比亞大學挖角過去。兩年後,因為獲得了美國心理學會的青年傑出成就最高獎,由助教授升為副教授並獲得教授終身職 (通常須五年才可申請終身職)。 接著, 她以38歲之年,晉升為正教授。如今, 在芝加哥的西北大學 (Northwestern University) 當正教授已六年,又被授予Endowed Chair,那是授予研究工作特別傑出的教授。大女兒的研究基金本已相當充足,如今更上一層樓,每日做的都是她所喜愛的事。小女建築系畢業時, 正是建築業不景氣之秋,她從基層工作開始。

因為對建築業有興趣與天份,熱愛工作,而步步往上爬。如今,她在聯邦政府有優適職位,擔任國防工程師隊(Corps of Engineers)之職已多年。有一年,在西雅圖數百位工程師和建築師團隊中,被選為「Engineer of the Year」。聯邦國防工程師隊乃是主導全國重大工程,小女除了學習他人的經驗與長處外,也有所創新。 她自創一套良方,指導大工程的分配人員,供應材料,調度時間等,使大工程能順利以最短時間內完成。不但可節省經費,又可早日完工。此創新頗受歡迎,經常被邀在國內外各地指導訓練人員。

面臨經濟不景氣的今天,大女兒的教授終身職與小女兒的聯邦政府工作都是鐵飯碗。雖然她們不賺大錢,然而,能夠安居樂業, 從事自己所喜愛的工作,過著快樂的人生,就心滿意足了。假如當初,外子與我指示女兒去就讀某些並非她們的所喜愛之科系,可能因為缺乏興趣而抹殺了她們的天賦,其後果,大概她們不會比現在快樂幸福。也許因為我們讓她們擇其所愛,親子關係很好。 2013年,我開了大刀,小女由西雅圖的聯邦國防工程師隊申請調職到邁阿密鄰城 Ft。 Lauderdale的聯邦國防工程師隊,離我家開車約四十分鐘,以助我老伴照顧我,並從此定居,以便就近探望照顧。 有女如此,夫復何言? 綜觀我們的下一代,許許多多優秀傑出人才,吾女僅是兩個順其興趣發展專長,終成有用之才而有著快樂人生的小例子而已。我實在毫無炫耀之意,只是將我為人父母的親身經驗與大家分享。

天生我才必有用。每個人都有其內在潛藏的才能或天賦,好好運用發揮它。克服任何阻止自己發揮去達成目標的障礙,切勿荒廢自己可貴的潛能。