星期五, 八月 23, 2019

科技世紀

解密外星生命DNA 「八文字」鹼基顛覆想像

國際權威學術期刊《科學》(Science)日前刊出的最新研究,揭露嶄新的DNA(去氧核醣核酸)結構「八文字」(Hachimoji)遺傳系統;這款實驗室合成的DNA系統,由8種鹼基構成,包括組成人類遺傳密碼的天然鹼基A(腺嘌呤)、T(胸腺嘧啶)、C(胞嘧啶)、G(鳥嘌呤),以及合成鹼基P、B、Z、S。該研究旨在探討外星生命的可能形式。 主導研究的美國「應用分子演化基金會」(FfAME)指出,合成鹼基P、B、Z、S與天然鹼基同樣具有結構規律性,能儲存、傳遞遺傳訊息,也能被轉錄成RNA(核醣核酸);合成鹼基能與天然鹼基配對結合,組成DNA結構;雖然「八文字」DNA結構只能穩定存在於實驗室環境,卻可應用於診斷疾病、開發新藥物、製造新材料等領域。 2009年以細胞老化研究獲頒諾貝爾生醫獎的分子生物學專家索斯塔克(Jack Szostak)表示,「八文字」遺傳系統能擴展人類對DNA、RNA儲存與傳遞遺傳訊息的了解。科學研究證實,3個鹼基可組成1組遺傳密碼,A、T、C、G這4種天然鹼基就能排列出64種遺傳密碼組合;「八文字」系統共有8種鹼基,理論上應能排列出更多種遺傳密碼組合。 該項研究獲美國國家航空暨太空總署(NASA)、國家衛生院(NIH)、國家科學基金會(NSF)等機構支持。NASA資深研究員、天文生物學專家沃特克(Mary Voytek)表示,外星生命或許不會使用類似於地球生命的遺傳系統,但「八文字」DNA結構的研究,將有助於人類設計探索外星生命的儀器,讓搜尋外星生命的相關任務更加廣泛且高效率。自由時報0226

台攝影師奪歐洲最大水攝比賽冠軍

世界級水中攝影大獎賽「World Shoot Out」日前頒發年度攝影大獎,台灣43歲攝影師吳永森的作品,在該大獎的「廣角」(Wide Angle)項目中,被評選為第一名,成為首位獲得此殊榮的亞洲攝影師。 吳永森日前獲頒冠軍。(圖擷自www.worldshootout.org) 吳永森所拍下的太平洋紅鮭「Intense」作品,本月初才入選全球規模最大的國際攝影競賽「索尼世界攝影大獎」中的公開賽「自然世界與野生動物」組,日前又在「World Shoot Out」大獎拿下「廣角」第一名,在國際攝影領域為台爭光。 根據《蘋果》報導,吳永森表示,此作品是去年10月在加拿大亞當河(Adam River)拍下,當時花了6個晚上、5個白天,穿著乾式潛水衣,趴在水溫僅攝氏6度的湍流之中,才捕抓到這張讓他得獎的作品。 吳表示,當時前幾天沒有太陽,直到第4和第5天才等到適合的陽光,拍到這張背景有藍天、鮭魚逆流而上的畫面;他也提到,由於水流湍急,當時他負重25公斤器材,甚至被沖走3、4次,導致全身瘀青。自由時報0225

英特爾拖累 5G iPhone可能等明年

全球半導體大廠英特爾(Intel)昨(22)天表示,自家的5G數據晶片要到2020年才能應用於行動裝置中,這代表英特爾最大用戶蘋果,代表蘋果iPhone可能無法在眾多智慧型手機品牌中,率先在今年推出5G手機,甚至可能落後於競爭對手。《路透》報導,負責晶片業務的英特爾高級副總裁Sandra Rivera昨天表示,雖然5G晶片模型在今年就能送到客戶手中,不過在2020年以前「難以成為市場上的產品」。 雖然《彭博》曾經報導,蘋果在2020年之前不會推出5G手機,不過目前蘋果仍尚未證實,英特爾的數據晶是否會使蘋果推遲5G手機的推出。目前蘋果高層已與三星及聯發科討論今年將推出的iPhone 5G數據晶片,不過討論結果目前尚未公佈。 曾有知情人士7日向《路透》透露,蘋果負責硬體技術的高級副總裁斯洛基(Johny Srouji)已在1月開始帶領團隊,將自主研發晶片已擺脫對英特爾及之前發生法律戰的高通的依賴。 科技新聞網站《CNET》報導,雖然蘋果似乎未對5G科技表示熱忱,但是包含LG及三星在內,諸多手機品牌已對5G摩拳擦掌,科技新聞網站The Verge則報導,如果今年蘋果沒有更新自家產品,華為在歐洲的手機市佔率將超過蘋果,成為第2。自由時報0223

AR頭盔淪武器 微軟員工籲煞車

就在美國微軟公司預計於廿四日「全球行動通訊大會」(MWC)發表第二代擴增實境(AR)智慧頭盔「HoloLens」前夕,該公司逾五十名員工連署要求公司退出與美國陸軍的四.七九億美元(約一四九億台幣)合作計畫,停止為美軍提供HoloLens、協助其打造「視覺擴增整合系統」(IVAS),表示這項科技恐成士兵在戰場上的殺戮武器,使戰爭變得有如「電動遊戲」。 微軟HoloLens智慧頭盔可使螢幕上的虛擬世界與現實場景結合,並可讓使用者透過眼神、語音和手勢進行交流,官方宣稱多用於建築、工程、醫學、娛樂等用途,單價約三千美元(逾九.三萬台幣)。去年十一月,微軟公司與美軍達成協議,將提供美軍十萬部HoloLens設備,用於軍隊訓練和戰鬥,以提升士兵偵察、判斷與戰鬥的殺傷力。特別的是,售予軍方的設備與市面流通款不同,將擴增夜視鏡、熱感測及生命徵象探測等功能。 售軍方設備擴增夜視功能 然而,就在微軟執行長納德拉(Satya Nadella)預計廿四日在巴塞隆納「全球行動通訊大會」發表第二代HoloLens前夕,至少五十名不同部門員工廿二日發表請願信函,指對於公司為美軍提供武器科技,幫助其提高殺傷力感到驚訝不已,「我們沒有簽約開發武器,我們要求對自身工作成果如何被運用發表意見」。連署員工要求總裁史密斯(Brad Smith)等高層,取消與美軍的「視覺擴增整合系統」合約,並停止開發任何武器技術,同時也應成立獨立的倫理委員會進行監督。 微軟拒絕50名員工連署要求 微軟官方廿二日發表聲明回應,對員工提出意見表達感謝,但公司仍將致力於HoloLens在內的軍方合作計畫,並持續處理有關人工智慧(AI)和軍事應用的倫理與公共問題。總裁兼法務長史密斯此前還曾直言,不願參與公司與軍方合作案的員工,可申請調往其他部門。彭博指出,微軟早已與美國和以色列軍隊,在軍隊訓練及軍事科技應用等方面合作,但官方強調從未逾越武器發展的界線。 谷歌員工也控訴AI淪武器 近年來,許多科技大廠員工紛紛對自家科技被用於軍事領域表達憂慮。微軟員工去年即曾批評,公司產品被美國移民及海關執法局(ICE)用於拆散美墨邊界的非法移民家庭,迫使執行長納德拉出面譴責政府。另一科技巨擘谷歌(Google)的員工,去年也反對公司與美國國防部的「行家計畫」(Maven Project,暫譯),認為運用AI分析無人機拍攝之影像,以強化軍事行動,將使AI淪為殺人武器。自由時報0223

日探測器登「龍宮」 探太陽系起源

日本「宇宙航空研究開發機構」(JAXA)宣布,其二○一四年十二月發射的小行星探測器「隼鳥二號」,廿二日約清晨六點半(均以台灣時間表示)成功降落在距離地球達三.四億公里的小行星「龍宮」上。若能夠順利採集龍宮上的沙粒和岩石,將是繼「隼鳥一號」○五年登陸並採集小行星「系川」上的砂石以來,全球第二個成功的案例。 小行星的岩石存留太陽系四十六億年前誕生時的痕跡,可謂「時空膠囊」,有助解開宇宙構成與生命起源之謎。藉由隼鳥二號採集的樣本,若其物質與地球上的一致,將有助證明太古時代,小行星衝撞地球,促使地球誕生生命及海洋的假說。 隼鳥二號去年六月到達龍宮附近,去年十月首次試圖降落,但在發現龍宮表面有許多逾六十公分高的岩石後作罷,JAXA即檢討其著陸地點及引導方法。其廿一日開始從距離龍宮廿公里的高度下降,廿二日清晨六點十四分到達約五百公尺高度,最後選定一個直徑僅六公尺的圓形區域登陸,相當於降落在棒球場的投手丘。其成功登陸後不久就上升,在距離龍宮廿公里高度待命。 嘗試採集龍宮內部物質 JAXA教授久保田孝興奮地表示,「任務完美達成」。龍宮的直徑僅九百公尺,隼鳥二號登陸時,按計畫從機體下部、長一公尺的筒狀裝置,朝龍宮表面發射子彈般的金屬球體,採集粉碎的岩石和揚起的沙塵顆粒。 包括這次,隼鳥二號在七月底前預定登陸龍宮三次,接下來將以把金屬片打入龍宮表面的方法,製造人工隕石坑,嘗試採集龍宮內部的物質。其計畫二○二○年底返回地球,降落在澳大利亞的南澳州烏麥拉(Woomera),整個任務耗資近三百億日圓(約八十四.五億台幣)。龍宮的大小約一台大電冰箱、重約六百公斤,配備太陽能電池板,以其攝影機及感測設備觀測龍宮表面,去年十月並向龍宮表面投下兩具微型漫遊機器人「智慧女神」(MINERVA-II)和一輛法國、德國合製的「小行星地表探測車」(MASCOT)。自由時報0222

超強順風助推 波音夢幻客機時速1289公里創紀錄

日前英國維珍航空(Virgin Atlantic)一架波音787-9夢幻客機(Dreamliner),在從洛杉磯飛往倫敦的途中,因遇到強烈的順風氣流,對地時速最快時達到每小時1289公里,創下傳統客機史上最快的飛行速度。 根據飛機追蹤軟體顯示,該架飛機一度達到801英里(1289公里)的最高速度。(圖擷取自FlightAware) 機長詹姆斯(Peter James)在推特上讚嘆:「作為一名傳統客機的機長,我這輩子沒見過這種順風!」(圖擷取自推特) 綜合媒體報導,該班客機18日在美國賓州上空由於遭遇時速高達371公里的高空氣流,對地時速因此達到每小時1289公里,遠快過波音客機平均的每小時時速902公里。 該航班在推特上造成轟動,航空公司機長詹姆斯(Peter James)讚嘆:「作為一名傳統商用客機的機長,我這輩子沒見過這種順風!」氣象學家萊蒂(Kevin Lighty)表示,「受益於咆哮的噴射氣流該航班達到了每小時時速1289公里,超過平均大約每小時時速885公里。雖然這是相對於地面速度,而不是相對於空中的風速,但仍然令人印象深刻。」 強烈的順風氣流,使得該航班只花了9小時又14分便抵達目的地,足足比預定時間還少了48分鐘,機上的乘客也搭到了名符其實的「順風機」。自由時報0222

三星折疊機、新機皇登場

三星首款摺疊手機Galaxy Fold、S10系列正式亮相,內部開發代號是「Winner」,象徵未來手機概念。Galaxy Fold以Infinity Flex柔性螢幕打造,手機打開是7.3吋螢幕,摺疊時正面仍有一個4.6吋螢幕可操作,全展開的機身厚度約6.9公厘。 此外,機身搭載6顆鏡頭,不管是打開或摺疊狀態下都能前後拍照、不受限制,但售價1,980美元起、逾台幣6萬元,發表會現場也引起一陣驚呼。自由時報0221

消失100年後 費南迪那陸龜現蹤

南美洲厄瓜多的加拉帕戈斯群島(Galápagos Islands)上已知曾有14種巨型龜類,其中大部分已經滅絕或瀕臨滅絕,沒想到最近政府官員與專家在進行考察時,發現了1隻在100年多前就被認為已滅絕的「費南迪那陸龜」(Fernandina)。 綜合媒體報導,厄瓜多加拉帕戈斯群島上的費南迪那陸龜,1906年之後就沒被任何人發現,厄瓜多政府已經判定牠們已經絕超過100年,沒想到最近加拉帕戈斯國家公園(Galapagos National Park)與加拉帕戈斯護育協會(Galapagos Conservancy)在1次考察中,找到了1隻雌性的費南迪那陸龜,而且還是有著粉紅鼻的「龜界正妹」。 專家們估計,這隻陸龜的年紀大約有100歲,而在發現陸龜的現場,專家們也發現了其他陸龜的生活痕跡,推測還有其他費南迪那陸龜存活在島上,目前專家已經將這隻費南迪那陸龜帶回繁殖中心。 加拉帕戈斯群島上總共曾有過14種巨型陸龜生存,大部分都瀕臨滅絕,也有些則是已經滅絕,其中費南迪那陸龜生存的費南迪那島是群島中火山活動最頻繁的島嶼,費南迪那陸龜當初被判定因為火山爆發的岩漿而滅絕。自由時報0221

NASA發現月表岩石可轉化成水

建立月球基地一向是科幻小說的主流題材之一,不過由於月表欠缺水分子,使得人類長期生存的困難度極大。美國太空總署(NASA)的科學家發現,在太陽風的衝擊下,月球表面的岩石竟可透過一連串反應產生寶貴的水分子(H2O),讓建造月球住人基地的可行性大增。 NASA科學家利用電腦系統模擬了太陽風(solar wind)衝擊月球表面時產生的化學反應,發現當太陽上層大氣射出的超高速帶電粒子流衝擊至月球表面時,其中已被電離成帶正電的質子將與月球表面的自由電子相互作用,進而形成不帶中子的氫原子(H)。 NASA指出,這些氫原子將可與月球表面岩石富含的二氧化矽(SiO 2)及其他含氧分子中的大量氧原子(O)作用,進而以共價鍵的方式形成羥基(–OH),最終再藉由氧化反應形成水分子(H2O)。 這項新發現讓科學家相當興奮,因為若能廣泛利用,將可望以極低成本解決月球表面水資源缺乏的難題,協助建立模擬系統的NASA戈達德太空飛行中心等離子體物理學家法瑞爾(William M. Farrell)表示,「這代表每塊月球上的岩石都有可能產生水分子,特別是在被太陽風照射後」。自由時報0221

澳洲夫妻自家後院種出超巨大甘藍菜

澳洲一對夫婦最近在自家後院甘藍菜,在收成蔬菜時,卻意外發現有一顆甘藍菜竟然比人還要大,可以提供一群人3個星期的沙拉量,現在甘藍菜的照片已在網路上瘋傳。 這顆甘藍菜可以提供一群人3個星期的沙拉量。(圖擷自臉書) 綜合報導指出,澳洲女子諾爾伍德(Rosemary Norwood)與丈夫在過去9個月裡,在他們家的後花園種植甘藍菜。最近他們意外在田裡發現一顆超大甘藍菜,這顆甘藍菜幾乎比一個人要大。諾爾伍德表示,如果不將這顆甘藍菜從田裡起出,它應該還會繼續長大,但由於現在已經有昆蟲跑到甘藍菜上面了,因此她們決定馬上就將甘藍菜挖起。 諾爾伍德說,她們從去年4月開始種菜,剛開始的收成並不順利,她們因此決定讓蔬菜自生自滅,而且用的也都是有機肥料,不過現在卻意外種出超大的甘藍菜,這顆甘藍菜大約是一大群人3週的沙拉量。 許多網友看到這麼大的甘藍菜後都熱烈討論,有人直呼「太酷了!」、「好驚人。」、「老天。」、「看起來非常健康。」自由時報0219

伊拉克25歲媽媽自然產7胞胎

伊拉克一名25歲母親罕見懷下7胞胎,她以自然分娩方式成功產下7名嬰孩,而母親及孩子們的健康狀態均良好,現在她們全家一共有10個小孩。 據《太陽報》報導,該名母親在伊拉克東部迪亞拉省(Diyali)的醫院,順利產下6名女嬰、1名男嬰,成為伊拉克國內7胞胎首例。相關新聞刊登後,嬰孩們排排睡的照片也在網路熱傳,許多網友都留言給予他們祝福。 報導指出,孩子的父親法蒂(Youssef Fadl)相當驚訝,他表示,原本他和妻子並未計畫再生孩子,因為家中已經有3個小孩了,不過在得知妻子懷上多胞胎後,他認為這是神的旨意,故無考慮墮胎。當地衛生單位發言人伊薩威(Firas Al Izzawi)則感慨,能連產7胎且母子均安,真的相當幸運。 據了解,世界上第一個存活下來的7胞胎案例,發生在1997年的美國愛荷華州,由一名婦人麥康黑(Bobbi McCaughey)透過剖腹產方式順利產下,當時讓美國總統柯林頓親自電賀,就連著名脫口秀主持人歐普拉也曾邀請她上節目。自由時報0218

重啟30年前老電腦!發現已逝父親留封信

果公司在1983年推出了微電腦「Apple IIe」,曾經風靡一時,最近美國1名網友從閣樓中翻出了1台「Apple IIe」,沒想到開機後竟然還可以正常使用,讓這名網友直呼驚訝發推特,引起許多網友共鳴。 美國教授法夫(John Pfaff)昨日在推特上傳了兩張「Apple IIe」的照片,透露他在父母房子的閣樓裡發現了這台「應該超過30歲的電腦」,而且當他將1片遊戲磁碟片放入電腦後,畫面中竟然跳出問句,詢問他「是否要恢復儲存的遊戲進度?」讓法夫直呼,他感覺像是回到了10歲。 法夫之後又插入了幾款不同的遊戲磁碟片,想試玩看看這台電腦,不料儘管電腦可以正常運作,他卻已經忘記遊戲該怎麼操作了。最感人的是,法夫還意外發現1片磁碟片裡竟有他的父親1986年寫給他的信,「父親1年前才剛過世,我很訝異可以(透過電腦)找到他留下的遺物」。 許多網友也在推文底下上傳自己的「Apple IIe」老照片,跟著法夫一起感懷過去,驚呼「我的第1台電腦就是它!」,還有網友開玩笑表示,對比這台過了30年還能開機的電腦,「我去年買的iPhone還不知道能不能成功重新啟動呢」。 不過,法夫的9歲小孩似乎不理解父親的感傷,看到這台「Apple IIe」後竟然不可思議的驚呼「這是電腦?!」還指著磁碟片問「這是甚麼?」自由時報0218

樹上卡了一隻美洲獅 消防員火速營救

加州聖伯納迪諾一名屋主,在修剪花園時赫然看到另一棟民宅旁的樹上卡著一隻美洲獅(山獅),連忙通報相關單位。幾分鐘後消防員就帶著梯子抵達,先使用麻醉針讓大貓服服貼貼,再吊掛將牠成功救出。 消防員將其麻醉後吊掛救出。 美洲獅經過動物專家評估後,目前已重新野放。 據《BBC》報導,美洲獅當時趴在大樹上高約15公尺的地方, 加州魚類和野生動物部的生物學家布倫南(Kevin Brennan)表示,年輕的山獅常常出現在一些出人意料的棲息地,試圖建立自己的領域。 如果將美洲獅留在樹上,那麼對於當地居民來說是不安全的,而大貓被送下來後經過了動物專家的評估,已經被釋放回野外。 美洲獅生活在美洲各地,從北邊的加拿大卑詩省到南方的阿根廷都有其蹤跡。2月初時在美國科羅拉多州北部山區,一名慢跑者遭山獅襲擊後徒手將牠殺害。 按照科羅拉多公園和野生動物部門官員的說法,山獅攻擊人類其實並不常見,100多年來僅有不到十幾人被美洲獅咬死。這種野生貓科動物通常會避開人類,會襲擊人的往往是生病或飢餓的山獅。自由時報0217

肺腺癌治療新突破 抗血管新生劑助延長生命

肺癌長年是國人十大癌症死因之首,我國肺癌病患中又以肺腺癌較常見。國內醫師研究團隊證實,若有「上皮細胞生長因子受體」基因突變的肺腺癌病患,在治療時加入抗血管新生抑制劑,能延後約五十%標靶藥物治療產生抗藥性的時間,有助延長病患壽命。 雙和醫院胸腔內科主任李岡遠指出,有這種基因突變的病患約佔肺腺癌病患的五到六成,目前雖可使用標靶藥物治療,但久了會產生抗藥性,導致治療效果不好。 抗血管新生劑藥物(Bevacizumab)可以抑制血管內皮生長因子,曾被用於治療大腸直腸癌。李岡遠說,加了這款藥,能將原本體內的抑制型細胞給抑制掉,等於負負得正,讓免疫系統恢復。 由於癌細胞周邊血管是不正常血管,會導致身體產生發炎反應,使得免疫系統變差、腫瘤也會越長越快。使用抗血管新生抑制劑後,幫助血管正常化,提供養分且協助清除廢物,有助重建免疫系統。 據國健署癌症登記,肺、支氣管及氣管癌症每年發生數逐漸上升,二○一五年共一萬三○八六人,二○一六年為一萬三四八八人,是發生數排名第二的癌症,也是長年來十大癌症死因之首。 李岡遠說,研究也有試驗其他肺癌病患,其實也有效果,最近已有藥廠開始做臨床試驗,初步結果發現,對癌症的免疫療法中,若再加上抗血管新生抑制劑,會增加免疫治療的效果,有在國際會議發表。 這研究成果已在去年登上國際期刊《Journal of Thoracic Oncology》。自由時報0217

水管流出石油 伊拉克貧民窟居民抓狂

伊拉克缺水嚴重,已經爆發民眾抗議,而當地蘇瑪利亞電視台(Al Sumariya TV)更報導,卡爾巴拉省加季爾區約40多棟居民樓自來水管竟然流出石油,而不是飲用水,更致居民爆怒,要求當地立刻解決,否則將再舉行抗議示威。 綜合媒體報導,加季爾區位於卡爾巴拉市郊,被認為是該市最大貧困區之一,早就陷在缺水的困境中,此次竟然從水管流出石油,更讓缺水問題惡化。 據報導,伊拉克缺水嚴重,從去年7年開始,南部巴士拉市就爆發民眾抗議,接著漫延到各地,當局成立一個特別委員會,向居民承諾要撥款恢復飲用水及電網系統。自由時報0214

羊水未破就出生 男嬰照片震驚世界

驚人一幕!巴西一家「Praia da Costa」醫院最近為孕婦接生,不料嬰兒出生當下,羊水竟未破,嬰兒被包覆在羊膜囊(amniotic sac)裡,模樣相當驚人,專家解釋,這種情況發生機率僅80000~100000分之1,相當罕見。 諾亞出生畫面震驚世界。(圖擷自Monyck Valasco臉書) 綜合外媒報導,巴西孕婦瓦拉絲可(Monyck Valasco)日前產下男嬰諾亞(Noah),但諾亞出生時的畫面相當罕見,由於羊水未破,諾亞包覆在羊膜囊內出生,畫面由職業攝影師布拉希亞(Jana Brasil)拍下,照片曝光後,在全球網路引起熱議。 諾亞在羊膜囊內吐舌頭。(圖擷自Monyck Valasco臉書) 瓦拉絲可當下表示,看到孩子出生超感動,當場暴哭。婦產科專家巴吉利(Rafael Angelo Baggieri)則表示,包著羊膜囊出生的機率約為80000~100000分之1,但大部分都不會對母體和胎兒造成危害。 諾亞出生後,母子均安。(圖擷自Monyck Valasco臉書) 外媒形容,諾亞被包在羊膜囊內的畫面,宛如一個小外星人,隨後諾亞由醫生破開羊膜囊取出,據傳諾亞現在「很累」,過幾天才能出院。 目前諾亞健康,但還不能出院。(圖擷自Monyck Valasco臉書) 拍下驚人照片的布拉希亞表示,「這一刻是難以形容的!我拍攝的嬰兒照片中,都沒有像諾亞的這種照片,這讓我感到驚訝。」自由時報0214

NASA宣布機會號任務結束

國國家航空暨太空總署(NASA)今天正式宣布無人駕駛太陽能探測車「機會號」任務告終,機會號服役近15年間不僅找到水曾存在火星的證據,更加深人類對這顆紅色星球的認識。 法新社報導,自去年6月火星發生沙塵暴後,NASA便與機會號(Opportunity)失聯,今天正式宣告它死亡,為太空探索史上堪稱最具收獲之一的任務劃下句點。 由於大規模沙塵暴席捲火星遮住陽光,機會號因太陽能電池無法充電進入休眠,過去幾個月來,NASA向機會號發出數百次訊號皆未獲得回應。NASA表示,昨晚嘗試與失聯8個月的機會號取得最後聯繫。 NASA主管科學任務局(Science Mission Directorate)的助理署長朱布肯(Thomas Zurbuchen)在加州巴沙迪納(Pasadena)任務總部舉行的記者會說:「我宣布機會號任務結束。」 參與任務的研究人員和工程師都對機會號的死亡表示哀悼,還給它起了小名叫Oppy。 曾參與NASA噴射推進實驗室(JPL)任務的亞利桑那州立大學火星研究中心主管哈里森(Tanya Harrison)也推文寫道:「在JPL度過這一晚,看著最後一項指令發送給在#火星(#Mars)的機會號。」 「曾有寂靜、淚水、擁抱,也有共同的回憶與歡笑。#謝謝機會號(#ThankYouOppy)。#晚安機會號(#GoodnightOppy)。」 幾代曾接觸小小勇敢冒險家機會號的科學家也接連表達緬懷之意,前操作員塞伯特(Mike Seibert)推文說:「向火星女王致敬。」 曾駕駛機會號的哈特曼(Frank Hartman)告訴法新社,作為計畫的一員,讓他感到「無上榮耀」。 NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)透過聲明說:「正因為有像機會號這樣的裝置執行開拓任務,才能讓我們勇敢的太空人有朝一日能踏上火星表面。」 機會號於2003年7月7日發射,隔年1月25日著陸,從火星傳回21萬7594張影像,全都能在網路上找到。 機會號在火星一處廣大平原著陸開啟探測旅程,有大半時間都在那服役,也曾卡在一個沙丘數週動彈不得。機會號利用地質探測工具,證明火星上曾經有水的證據。 機會號在火星的另一半時間挺進奮進撞擊坑(Endeavour Crater)邊緣,拍攝壯觀的全景影像並發現礦脈痕跡,替水曾經流過火星上的岩石再添一項證據。 機會號的雙胞胎探測車「精神號」(Spirit)於2003年6月10日發射,隔年1月4日降落火星,一路服役至2010年。這2台探測車原本僅預計執行90天任務,卻遠遠超過NASA期待。 目前,火星上僅剩2012年降落的「好奇號」(Curiosity),不同於機會號仰賴太陽能發電,它靠著核能供給電源。中央社0214

讓顧客自行決定付多少 慈善餐廳倒閉

美國一間麵包店從2010年開始推出實驗性的慈善餐飲店,讓上門消費的顧客可以自行決定要付多少錢,前前後後共開出了5間慈善門市,但由於營收不佳,有多家門市關閉,現在僅存的一間慈善門市也將在15日關閉。 綜合外媒報導,美國連鎖麵包店「潘娜拉麵包店」(Panera Bread)創辦人沙奇(Ron Shaich)在2010年推出「Panera Cares」慈善門市,到門市消費的顧客可以依自己的意願付錢。沙奇直言,慈善門市是一種人性考驗。 「Panera Cares」曾一度在密蘇里州、芝加哥、密西根州、奧勒岡州與波士頓等地開設,但後來卻一家家倒閉。潘娜拉麵包店在2013年就曾透露,「Panera Cares」營收只有傳統麵包店的7成到8成,現在僅存的波士頓門市也將在15日關閉。 在2017年買下潘娜拉麵包店的「JAB控股公司」(JAB Holding Co)表示,雖然他們曾對慈善門市做出承諾,但波士頓的「Panera Cares」已經明顯不可行。他們現在正努力幫可能因關店受影響的員工,在附近尋找替代的工作機會。自由時報0214

怕親戚認出 樂透男戴面具領117萬美元

牙買加一名男子去年中了樂透頭獎,贏得一百一十七萬美元(約三千六百萬台幣)彩金,但他卻過了五十四天才鼓起勇氣領獎,現身時不僅隱藏真名,還戴著好萊塢經典恐怖電影《驚聲尖叫》(Scream)的殺人魔面具,原因竟是不想與貪財親戚分享獎金。 牙買加樂透彩公司「Supreme Ventures」上週推文發布照片顯示,一名男子化名坎貝爾(A.Campbell),頭戴《驚聲尖叫》殺人魔面具,身穿白色長袍、戴黑色手套,出席簽領「超級樂透」獎金。據信他的化名靈感來自《驚聲尖叫》女主角妮芙‧坎貝爾(Neve Campbell)之名。 坎貝爾告訴《牙買加星報》,他於去年十一月就得知中獎,但直到今年二月五日才出面領獎,因為兌獎期限是二月底。中獎令他興高采烈,但也令他思慮太多,事後他頭痛了三天,肚子痛了兩週。但在領到獎金後,他不用再向人乞求和借錢,他計畫買一棟漂亮的房子。 除了坎貝爾,牙買加去年六月有一名樂透頭獎女性得主,則是戴了「笑臉表情符號」的面具領獎。在牙買加等加勒比海國家,樂透得主經常偽裝領獎,原因是犯罪率高,同時也為躲避貪財親友。 此前,中國也有樂透得主穿著熊貓裝、寶寶裝及機器人裝領獎,以隱藏自己的真實身分。加州多年前曾有男性得主以多張支票遮住臉部,新罕布夏州去年則有女性得主不願揭露身分,決定對簿公堂。自由時報0213

睡眠不足會使DNA受損 增罹癌風險

台灣社會的過勞現象已是長期問題,不止華航機師最近因此罷工要求改善紅眼航班,過去也曾出現護理師邊打點滴邊工作的情況出現;近期香港有研究發現,需要熬夜工作的人,可能因睡眠不足導致DNA受損,並造成DNA修復基因的活性低,若是常態的睡眠不足,不只將增加罹癌機率,甚至發生基因突變相關疾病的風險也會提高。 綜合媒體報導,香港大學醫學院近期發表在國際期刊《麻醉學》(Anaesthesia)的一份研究報告指出,研究人員針對香港兩家醫院的49名健康的醫師進行研究,其中有24人平均年齡在28歲,每個月至少值5至6次「on call」,下班後仍須待命工作到隔天凌晨,不過有3位只能閉目養神1小時,其他人則可以補眠2至4小時;而其他25名正常上下班的醫生平均年齡為33歲。 研究人員讓這些受測醫師充足睡眠3天後,採樣他們的血液進行分析,發現多數熬夜工作的醫生DNA受損程度,比正常上班的醫生高出30%,若是在整晚沒睡情況下,DNA受損程度還會再增加25%,而且睡眠不足的醫師自身的DNA修復基因的活性也會下降;不過該研究人員尚未發現睡眠不足造成DNA損害的原因。 研究者之一的香港大學麻醉學系臨床助理教授黃田鎮指出,雖然這只是初步研究,但該報告也證實睡眠不足對人體與基因「有害無益」,若是長期處在睡眠不足的情況中,會導致罹癌與患上基因突變疾病的風險增加;根據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的網站指出,年齡介於18至60歲的成年人,每天睡眠應至少達7小時。自由時報0213

夏威夷下雪了!創最低海拔降雪紀錄

以熱帶氣侯成熱門觀光景點的夏威夷,近日受到強烈冬季風暴影響,多處地區出現大風大雨,甚至在前天竟出現罕見降雪情形。 綜合外媒報導,夏威夷茂宜島(Maui)中的海勒卡拉(Haleakala National Park)國家公園,因冬季風暴溫度下降,國家公園中的波里波里州立公園(Polipoli State Park)更開始下雪。 不少民眾紛紛到場欣賞降雪奇觀。 州立土地與自然資源部官員表示,夏威夷的山區雖偶爾會下雪,但這是第一次在海拔高度僅有6200英尺(約1890公尺)的波里波里州立公園下雪,創下歷史以來最低海拔降雪的紀錄。 民眾看到這個奇觀,不少人特意開車到國家公園中欣賞奇景,更將其拍攝成影片上傳網路,迅速引起討論。自由時報0212

澳洲50萬頭牛撐過百年旱災 卻在天降甘霖時淹死

位於南半球的澳洲剛結束世紀熱浪引起的重大旱災,興高采烈的農民原期待雨季到來,不料接踵而來的竟是百年一遇的洪災,不僅市區被水淹沒,更造成至少50萬頭牲畜死亡,保守估計損失逾2.1億美元(約新台幣65.5億元)。 百年一遇大洪災肆虐昆士蘭州。 澳洲東北部昆士蘭州進入雨季後連日降下豪雨,引發百年一遇洪水,淹掉廣大土地上的眾多民居、學校與機場,還有無數原棲息於沼地及湖泊中的大型鱷魚、毒蛇隨著洪水游入市中心,讓本應安全的家園瞬間化為與野生猛獸共存的恐怖戰場。 隨著天空放晴,洪水也迅速退去,在烈日下迅速曬至龜裂的大地彷彿從未承接過如此大量的雨水,但散佈在乾枯土地上的成群牛屍,卻宛如時鐘敲響後,害羞的洪災在舞會上遺留的玻璃鞋。 數十萬頭牲口的死亡不僅造成民眾觀感問題,大量的屍體更在當地創紀錄的炎熱夏季中長時間被「烘烤」,衛生官員警告,若不盡速將其埋葬或燒毀,放任這些屍體持續腐爛可能引發大規模瘟疫,嚴重的話可能會對自然生態造成負面影響。 昆士蘭州長帕拉茨祖客(Annastacia Palaszczuk)指出,這片土地上的人們早已習慣乾旱,也已習慣在乾旱後會降下的甘霖,但從未有人見識過這種災難。他直言,這次洪災將對澳洲牛肉產業造成前所未見的巨大傷害。

想離職不敢講?日本興起「代理辭職」服務

根據《日經》報導,日本近來興起代理辭職服務,代理公司將作為委託人與其公司的中間人,傳達雙方的訴求,替不敢說出離職的上班族發聲。報導指出,大型辭職代理服務公司EXIT於2017年5月推出服務,在委託人與其工作單位間,處理相關辭職事宜,包括公司宿舍的退宿手續及獲取帶薪假、退職金等相關手續,而委託人可以透過Line或電子郵件進行辭職代理。 至於辭職服務的收費標準,正式員工為5萬日圓(約新台幣14125元),非正式員工3萬日圓(約新台幣8475元)。EXIT表示儘管價格不菲,每月仍能接到約300件委託。 曾有過3次跳槽經歷的EXIT聯合代表新野俊幸表示,實際上在從公司辭職時,上司和人事負責人都會為了挽留員工而進行談話,有時會説出不近人情的話。新野說,「不必遭受這種痛苦就能辭職,5萬日元的費用不算貴」。 據了解,使用代理辭職服務的大多是人手短缺的崗位,東京1家代理公司表示,這些辭職者,主要是受勞動時間及人際關係的因素影響。《日經》亦指出,因人手短缺、工作環境惡化但難以開口提辭職,或受公司挽留前來諮詢的情況較多。 另外,人才仲介公司也針對辭職後換工作的情況,開始提供代理服務。東京的UZUZ公司從2018年12月開始了辭職援助服務「Restart」,免費提供諮詢,為有意向者介紹辭職代理公司。自由時報0211

數十隻北極熊入侵! 俄島嶼陷緊急狀態

俄羅斯數千人居住的新地島遭到數十隻北極熊入侵!目前不僅傳出熊熊攻擊人類的案例,北極熊更闖入民宅與公共區域,當局已向居民發布緊急狀態。 據《BBC》報導,北極熊受到氣候變遷的影響,被迫進入人類領域尋找食物。由於俄羅斯將牠們列為瀕危物種,因此狩獵是被禁止的。但警察巡邏與警示訊號目前都嚇不跑北極熊了,當地官員透露,撲殺可能是最後的選項。 新地島居民主要生活區域附近共有52隻北極熊,定居點內更保持著6至10隻熊的數量。當地政府官員穆辛(Vigansha Musin)表示,島上軍事駐紮地也有超過5隻熊,他從1983年就在這裡生活,從未見過那麼多北極熊。自由時報0209

未來5年更熱 2018史上第4高溫

在暖冬中揮別二○一八年之際,英國氣象專家六日提出數據證實:繼前四年屢創破紀錄高溫,去年氣溫再寫人類觀測史上第四新高。英國甚至預測,未來五年還會更熱,不排除紀錄繼續改寫的可能性。 英國氣象局統計全球去年平均溫度為攝氏十四.六九度,較上一世紀平均氣溫增加○.七九度,緊追分奪冠、亞、季軍的一六、一五、一七年之後,且歐洲許多地方皆測出一八八○年有紀錄以來的最高溫度。英國氣象局估算,未來五年,全球平均氣溫將介於攝氏十四.七三至十五.二七度之間,比過去四年還高。 美國航太總署(NASA)、美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)及世界氣象組織,均認定去年為自一八八○年以來全球史上第四高溫。美方的計算為去年比一九五一至一九八○年平均溫度高出○.八三度。氣候科學家一致點出,去年溫度雖比前三年稍冷些,但屬天氣隨機變動的範圍,直指人類活動排放溫室氣體,正是導致一四年以來溫度分列史上前五名的關鍵原因,遑論史上前十高溫中,有九個落在○五年至今。 德國波茨坦氣候影響研究所專家拉姆斯托夫也直說,「每年之間的微幅擺動」不足以竊喜,「氣溫就是呈無情上升的趨勢,且將持續如此」。自由時報0207

全球暖化 海水面變更藍或更綠

英國與美國研究團隊四日發表在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上的最新研究成果顯示,全球暖化造成的植物性浮游生物生態系統變化,恐導致衛星影像上的海水顏色出現異常;若氣候變遷情況未獲改善,估計二一○○年全球海水溫度將上升攝氏三度,而全球一半以上的海水面顏色將變得更藍或更綠。不過,這類海水顏色的改變無法憑藉肉眼察覺。 研究報告共同作者、英國南安普敦大學海洋與地球科學專家希克嫚(Anna Hickman)指出,研究團隊透過模擬藻類等海洋浮游植物受全球暖化影響的生長情況,預測葉綠素對光線的吸收與反射,評估氣候變遷如何改變海水面顏色。模擬結果顯示,亞熱帶地區的海水面將因浮游植物數量減少而變得更藍,而北極與南極地區將因海水溫度上升、浮游植物數量增加,海水面顏色變得更綠。 美國麻省理工學院(MIT)地球大氣與行星科學專家、報告主要作者杜特凱維克(Stephanie Dutkiewicz)指出,估計本世紀末全球將有一半以上的海水面顏色出現明顯差異,海水面顏色變化代表海洋植物性浮游生物的生態系統改變,「肉眼看來變化不大,但後果可能非常嚴重…,浮游植物位於食物鏈底層,牽一髮而動全身,恐危及到食物網中其他生物的性命」。自由時報0205

低溫也行 波蘭女科學家掀太陽能革命性變化

波蘭科學家最新研究發現,未來建築物都可能配備滿足建物所需的各種能源的窗戶和外牆,無論天氣陰晴或下雨。這種使用新型的鈣鈦礦(perovskites)噴墨加工方法,能夠發展出新一代更便宜的太陽能電池,更可以在低溫下生產太陽能電池板,從而大幅降低成本。 36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。 鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 《法新社》報導,36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯(Olga Malinkiewicz)研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,可望出現革命性變化,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 瑞士洛桑聯邦理工學院是一家處於太陽能研究領先地位的機構,其教授納茲魯丁(Mohammad Khaja Nazeeruddin)說,「在我們看來,鈣鈦礦太陽能電池有可能解決世界能源貧乏問題。」自由時報0203

死於「未知力量」史上最離奇山難重啟調查

電影《詭山》的故事參考範本,被譽為是史上最離奇山難的「佳特洛夫事件」至今成謎,當時9名登山隊員被蘇聯認為死於「強大未知力量」,而俄羅斯檢方於1日宣布,該案將重啟調查,目前排除他殺可能,認為是自然原因導致9人死亡。 從內割破帳篷逃跑 衣不蔽體掙扎慘死 據《法新社》報導,1959年2月,9名經驗豐富的登山家被發現死於烏拉山脈,該地又被當地人稱為「死亡之山」(Kholat Syakhl),救難隊員發現被從內部割開的破裂帳篷,雪地上留著9雙腳連成的腳印,奇異的是,有些人只穿一隻鞋,有人只穿襪子,甚至有人在雪地中光腳。沒有人知道這些登山隊員為何要這樣做,又到底在帳篷內看到了什麼。 接著救難隊員在帳篷1.6公里外尋獲2具大面積裸露的遺體,附近有升火跡象,遺體手腳甚至還有灼傷,推測可能死者曾將手腳伸進火中取暖,旁邊樹木的樹枝還有折斷的痕跡,代表死者生前曾爬到樹上,可能是為了躲避某種事物。在救難隊員回到帳棚路上,又看到3具衣不蔽體的遺骸,其姿勢看起來想要爬回營帳。 受車禍般強大外力撞擊 眼舌離奇消失 直到該年5月4日,救難隊才在4公尺深的積雪下找到另外4具遺體,且皮膚出現黃褐色、橘色等怪異顏色,在法醫勘驗後,竟發現其中一具遺體的頭骨遭鈍器重擊,另外兩具遺體的胸骨骨折,原因是遭受「有如車禍般的強大外力撞擊」,但高山雪嶺中不可能有如此強大外力,更不可能是人為造成,更為離奇的是,死者內臟沒有任何損傷。 此外,其中兩具遺體的眼球、一具女性遺體的舌頭莫名消失,檢調原認為登山家們是誤闖原住民領地而遭殺害,但發現死者身上卻未發現打鬥痕跡,加上以上疑點,他殺說法並不可行。此外,檢調原也懷疑是否是因為雪崩來襲,登山家來不及穿好襪子鞋子逃出帳篷,雙腳寒冷才導致死亡,但這也無法解釋離奇外傷的成因。更令人匪夷所思的是,死者的衣服有很高的輻射反應。 蘇聯草草了結該案卻列機密 陰謀論喧囂塵上 報導指出,該案於當年2月26日列為刑案,3個月後蘇聯只以「並非他殺事件」將該案草草了結,並稱9人死於「強大未知力量」,直至1970年代都列為機密,也因此引來不少聯想,例如超自然力量、雪怪、外星人、遭火箭碎片重擊或是核子實驗失敗等種種陰謀論。 報導指出,俄國檢調將會派遣專家至現場勘驗,檢察官古恩諾夫(Andrei Kuryanov)表示已排除兇殺的可能,認為是自然原因造成9名登山家死亡:「我們會直接排除一些離奇的說法,例如不明飛行物(UFO)及外星人。」自由時報0202

瀕危鯊魚 淪英炸魚店餐點

炸魚薯條是英國常見的街頭小吃,不過,饕客可能在不知情的情況下,吃了生存受到威脅的瀕危鯊魚。英國艾克塞特大學調查發現,市面上炸魚薯條店將白斑角鯊(spiny dogfish)標示為岩鮭(rock salmon)、岩鰻(rock eel)等俗名,使其較能被民眾接受。研究呼籲修改標示法規,更明確顯示販售的魚肉魚種。 這份報告一月三十一日在《科學報告》(Scientific Reports)期刊發表。研究人員在二○一六至一七年間,從九十間外帶小吃店、超市、魚販和批發商取得一百一十七份魚肉樣本,其中七十八份在炸魚薯條店販售的炸魚,九十%是白斑角鯊,被冠以歐盟許可的「岩鮭」、「岩鰻」或「赫氏鯊」(Huss)、「狗魚」等俗名販售。 國際自然保護聯盟(IUCN)的物種保護狀況分級中,白斑角鯊全球數量被列為受威脅物種中的「易危」等級,在東北大西洋的數量更屬於「瀕危」級。儘管歐盟二○一一年禁止商業捕撈轄下海域的白斑角鯊,但若混在其他漁獲中被意外捕撈上岸則可販售;另外,美國和加拿大並未禁止。 研究人員還發現,十份販售的乾魚翅中,有三份是另一種全球瀕危鯊魚「路氏雙髻鯊」。另外也發現尖吻鯖鯊、小眼雙髻鯊,這兩種鯊魚均被列為「易危」等級。 作者葛瑞菲斯表示,調查中發現路氏雙髻鯊,凸顯販售這些數量正日漸減少魚種的情況有多普遍,甚至發生在歐洲、英國;鯊魚又特別危險,因鯊魚發育期較長、繁衍數量少。自由時報0202

超萌土撥鼠 鑽出地洞報春

一年一度的「土撥鼠日」預報顯示,春天快來了!美國名氣最響亮的土撥鼠、賓州普克蘇托尼鎮的「普克蘇托尼‧菲爾」,二日在第一百三十三屆「土撥鼠日」活動中,鑽出地洞後沒看見自己的影子,離開洞穴活動,顯示春季將至。「土撥鼠日」源自德國的傳說故事:土撥鼠每年二月二日從地洞鑽出來後,若看見自己的影子、躲回洞裡,表示冬季仍會持續一段時間;若土撥鼠沒看見自己的影子、出洞活動,則代表春季即將來臨。圖為活動主辦人抱著「普克蘇托尼‧菲爾」。自由時報0202
- Advertisement -

最關注新聞

最新新聞