星期四, 七月 18, 2019

科技世紀

夏威夷下雪了!創最低海拔降雪紀錄

以熱帶氣侯成熱門觀光景點的夏威夷,近日受到強烈冬季風暴影響,多處地區出現大風大雨,甚至在前天竟出現罕見降雪情形。 綜合外媒報導,夏威夷茂宜島(Maui)中的海勒卡拉(Haleakala National Park)國家公園,因冬季風暴溫度下降,國家公園中的波里波里州立公園(Polipoli State Park)更開始下雪。 不少民眾紛紛到場欣賞降雪奇觀。 州立土地與自然資源部官員表示,夏威夷的山區雖偶爾會下雪,但這是第一次在海拔高度僅有6200英尺(約1890公尺)的波里波里州立公園下雪,創下歷史以來最低海拔降雪的紀錄。 民眾看到這個奇觀,不少人特意開車到國家公園中欣賞奇景,更將其拍攝成影片上傳網路,迅速引起討論。自由時報0212

澳洲50萬頭牛撐過百年旱災 卻在天降甘霖時淹死

位於南半球的澳洲剛結束世紀熱浪引起的重大旱災,興高采烈的農民原期待雨季到來,不料接踵而來的竟是百年一遇的洪災,不僅市區被水淹沒,更造成至少50萬頭牲畜死亡,保守估計損失逾2.1億美元(約新台幣65.5億元)。 百年一遇大洪災肆虐昆士蘭州。 澳洲東北部昆士蘭州進入雨季後連日降下豪雨,引發百年一遇洪水,淹掉廣大土地上的眾多民居、學校與機場,還有無數原棲息於沼地及湖泊中的大型鱷魚、毒蛇隨著洪水游入市中心,讓本應安全的家園瞬間化為與野生猛獸共存的恐怖戰場。 隨著天空放晴,洪水也迅速退去,在烈日下迅速曬至龜裂的大地彷彿從未承接過如此大量的雨水,但散佈在乾枯土地上的成群牛屍,卻宛如時鐘敲響後,害羞的洪災在舞會上遺留的玻璃鞋。 數十萬頭牲口的死亡不僅造成民眾觀感問題,大量的屍體更在當地創紀錄的炎熱夏季中長時間被「烘烤」,衛生官員警告,若不盡速將其埋葬或燒毀,放任這些屍體持續腐爛可能引發大規模瘟疫,嚴重的話可能會對自然生態造成負面影響。 昆士蘭州長帕拉茨祖客(Annastacia Palaszczuk)指出,這片土地上的人們早已習慣乾旱,也已習慣在乾旱後會降下的甘霖,但從未有人見識過這種災難。他直言,這次洪災將對澳洲牛肉產業造成前所未見的巨大傷害。

想離職不敢講?日本興起「代理辭職」服務

根據《日經》報導,日本近來興起代理辭職服務,代理公司將作為委託人與其公司的中間人,傳達雙方的訴求,替不敢說出離職的上班族發聲。報導指出,大型辭職代理服務公司EXIT於2017年5月推出服務,在委託人與其工作單位間,處理相關辭職事宜,包括公司宿舍的退宿手續及獲取帶薪假、退職金等相關手續,而委託人可以透過Line或電子郵件進行辭職代理。 至於辭職服務的收費標準,正式員工為5萬日圓(約新台幣14125元),非正式員工3萬日圓(約新台幣8475元)。EXIT表示儘管價格不菲,每月仍能接到約300件委託。 曾有過3次跳槽經歷的EXIT聯合代表新野俊幸表示,實際上在從公司辭職時,上司和人事負責人都會為了挽留員工而進行談話,有時會説出不近人情的話。新野說,「不必遭受這種痛苦就能辭職,5萬日元的費用不算貴」。 據了解,使用代理辭職服務的大多是人手短缺的崗位,東京1家代理公司表示,這些辭職者,主要是受勞動時間及人際關係的因素影響。《日經》亦指出,因人手短缺、工作環境惡化但難以開口提辭職,或受公司挽留前來諮詢的情況較多。 另外,人才仲介公司也針對辭職後換工作的情況,開始提供代理服務。東京的UZUZ公司從2018年12月開始了辭職援助服務「Restart」,免費提供諮詢,為有意向者介紹辭職代理公司。自由時報0211

數十隻北極熊入侵! 俄島嶼陷緊急狀態

俄羅斯數千人居住的新地島遭到數十隻北極熊入侵!目前不僅傳出熊熊攻擊人類的案例,北極熊更闖入民宅與公共區域,當局已向居民發布緊急狀態。 據《BBC》報導,北極熊受到氣候變遷的影響,被迫進入人類領域尋找食物。由於俄羅斯將牠們列為瀕危物種,因此狩獵是被禁止的。但警察巡邏與警示訊號目前都嚇不跑北極熊了,當地官員透露,撲殺可能是最後的選項。 新地島居民主要生活區域附近共有52隻北極熊,定居點內更保持著6至10隻熊的數量。當地政府官員穆辛(Vigansha Musin)表示,島上軍事駐紮地也有超過5隻熊,他從1983年就在這裡生活,從未見過那麼多北極熊。自由時報0209

未來5年更熱 2018史上第4高溫

在暖冬中揮別二○一八年之際,英國氣象專家六日提出數據證實:繼前四年屢創破紀錄高溫,去年氣溫再寫人類觀測史上第四新高。英國甚至預測,未來五年還會更熱,不排除紀錄繼續改寫的可能性。 英國氣象局統計全球去年平均溫度為攝氏十四.六九度,較上一世紀平均氣溫增加○.七九度,緊追分奪冠、亞、季軍的一六、一五、一七年之後,且歐洲許多地方皆測出一八八○年有紀錄以來的最高溫度。英國氣象局估算,未來五年,全球平均氣溫將介於攝氏十四.七三至十五.二七度之間,比過去四年還高。 美國航太總署(NASA)、美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)及世界氣象組織,均認定去年為自一八八○年以來全球史上第四高溫。美方的計算為去年比一九五一至一九八○年平均溫度高出○.八三度。氣候科學家一致點出,去年溫度雖比前三年稍冷些,但屬天氣隨機變動的範圍,直指人類活動排放溫室氣體,正是導致一四年以來溫度分列史上前五名的關鍵原因,遑論史上前十高溫中,有九個落在○五年至今。 德國波茨坦氣候影響研究所專家拉姆斯托夫也直說,「每年之間的微幅擺動」不足以竊喜,「氣溫就是呈無情上升的趨勢,且將持續如此」。自由時報0207

全球暖化 海水面變更藍或更綠

英國與美國研究團隊四日發表在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上的最新研究成果顯示,全球暖化造成的植物性浮游生物生態系統變化,恐導致衛星影像上的海水顏色出現異常;若氣候變遷情況未獲改善,估計二一○○年全球海水溫度將上升攝氏三度,而全球一半以上的海水面顏色將變得更藍或更綠。不過,這類海水顏色的改變無法憑藉肉眼察覺。 研究報告共同作者、英國南安普敦大學海洋與地球科學專家希克嫚(Anna Hickman)指出,研究團隊透過模擬藻類等海洋浮游植物受全球暖化影響的生長情況,預測葉綠素對光線的吸收與反射,評估氣候變遷如何改變海水面顏色。模擬結果顯示,亞熱帶地區的海水面將因浮游植物數量減少而變得更藍,而北極與南極地區將因海水溫度上升、浮游植物數量增加,海水面顏色變得更綠。 美國麻省理工學院(MIT)地球大氣與行星科學專家、報告主要作者杜特凱維克(Stephanie Dutkiewicz)指出,估計本世紀末全球將有一半以上的海水面顏色出現明顯差異,海水面顏色變化代表海洋植物性浮游生物的生態系統改變,「肉眼看來變化不大,但後果可能非常嚴重…,浮游植物位於食物鏈底層,牽一髮而動全身,恐危及到食物網中其他生物的性命」。自由時報0205

低溫也行 波蘭女科學家掀太陽能革命性變化

波蘭科學家最新研究發現,未來建築物都可能配備滿足建物所需的各種能源的窗戶和外牆,無論天氣陰晴或下雨。這種使用新型的鈣鈦礦(perovskites)噴墨加工方法,能夠發展出新一代更便宜的太陽能電池,更可以在低溫下生產太陽能電池板,從而大幅降低成本。 36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。 鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 《法新社》報導,36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯(Olga Malinkiewicz)研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,可望出現革命性變化,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 瑞士洛桑聯邦理工學院是一家處於太陽能研究領先地位的機構,其教授納茲魯丁(Mohammad Khaja Nazeeruddin)說,「在我們看來,鈣鈦礦太陽能電池有可能解決世界能源貧乏問題。」自由時報0203

死於「未知力量」史上最離奇山難重啟調查

電影《詭山》的故事參考範本,被譽為是史上最離奇山難的「佳特洛夫事件」至今成謎,當時9名登山隊員被蘇聯認為死於「強大未知力量」,而俄羅斯檢方於1日宣布,該案將重啟調查,目前排除他殺可能,認為是自然原因導致9人死亡。 從內割破帳篷逃跑 衣不蔽體掙扎慘死 據《法新社》報導,1959年2月,9名經驗豐富的登山家被發現死於烏拉山脈,該地又被當地人稱為「死亡之山」(Kholat Syakhl),救難隊員發現被從內部割開的破裂帳篷,雪地上留著9雙腳連成的腳印,奇異的是,有些人只穿一隻鞋,有人只穿襪子,甚至有人在雪地中光腳。沒有人知道這些登山隊員為何要這樣做,又到底在帳篷內看到了什麼。 接著救難隊員在帳篷1.6公里外尋獲2具大面積裸露的遺體,附近有升火跡象,遺體手腳甚至還有灼傷,推測可能死者曾將手腳伸進火中取暖,旁邊樹木的樹枝還有折斷的痕跡,代表死者生前曾爬到樹上,可能是為了躲避某種事物。在救難隊員回到帳棚路上,又看到3具衣不蔽體的遺骸,其姿勢看起來想要爬回營帳。 受車禍般強大外力撞擊 眼舌離奇消失 直到該年5月4日,救難隊才在4公尺深的積雪下找到另外4具遺體,且皮膚出現黃褐色、橘色等怪異顏色,在法醫勘驗後,竟發現其中一具遺體的頭骨遭鈍器重擊,另外兩具遺體的胸骨骨折,原因是遭受「有如車禍般的強大外力撞擊」,但高山雪嶺中不可能有如此強大外力,更不可能是人為造成,更為離奇的是,死者內臟沒有任何損傷。 此外,其中兩具遺體的眼球、一具女性遺體的舌頭莫名消失,檢調原認為登山家們是誤闖原住民領地而遭殺害,但發現死者身上卻未發現打鬥痕跡,加上以上疑點,他殺說法並不可行。此外,檢調原也懷疑是否是因為雪崩來襲,登山家來不及穿好襪子鞋子逃出帳篷,雙腳寒冷才導致死亡,但這也無法解釋離奇外傷的成因。更令人匪夷所思的是,死者的衣服有很高的輻射反應。 蘇聯草草了結該案卻列機密 陰謀論喧囂塵上 報導指出,該案於當年2月26日列為刑案,3個月後蘇聯只以「並非他殺事件」將該案草草了結,並稱9人死於「強大未知力量」,直至1970年代都列為機密,也因此引來不少聯想,例如超自然力量、雪怪、外星人、遭火箭碎片重擊或是核子實驗失敗等種種陰謀論。 報導指出,俄國檢調將會派遣專家至現場勘驗,檢察官古恩諾夫(Andrei Kuryanov)表示已排除兇殺的可能,認為是自然原因造成9名登山家死亡:「我們會直接排除一些離奇的說法,例如不明飛行物(UFO)及外星人。」自由時報0202

瀕危鯊魚 淪英炸魚店餐點

炸魚薯條是英國常見的街頭小吃,不過,饕客可能在不知情的情況下,吃了生存受到威脅的瀕危鯊魚。英國艾克塞特大學調查發現,市面上炸魚薯條店將白斑角鯊(spiny dogfish)標示為岩鮭(rock salmon)、岩鰻(rock eel)等俗名,使其較能被民眾接受。研究呼籲修改標示法規,更明確顯示販售的魚肉魚種。 這份報告一月三十一日在《科學報告》(Scientific Reports)期刊發表。研究人員在二○一六至一七年間,從九十間外帶小吃店、超市、魚販和批發商取得一百一十七份魚肉樣本,其中七十八份在炸魚薯條店販售的炸魚,九十%是白斑角鯊,被冠以歐盟許可的「岩鮭」、「岩鰻」或「赫氏鯊」(Huss)、「狗魚」等俗名販售。 國際自然保護聯盟(IUCN)的物種保護狀況分級中,白斑角鯊全球數量被列為受威脅物種中的「易危」等級,在東北大西洋的數量更屬於「瀕危」級。儘管歐盟二○一一年禁止商業捕撈轄下海域的白斑角鯊,但若混在其他漁獲中被意外捕撈上岸則可販售;另外,美國和加拿大並未禁止。 研究人員還發現,十份販售的乾魚翅中,有三份是另一種全球瀕危鯊魚「路氏雙髻鯊」。另外也發現尖吻鯖鯊、小眼雙髻鯊,這兩種鯊魚均被列為「易危」等級。 作者葛瑞菲斯表示,調查中發現路氏雙髻鯊,凸顯販售這些數量正日漸減少魚種的情況有多普遍,甚至發生在歐洲、英國;鯊魚又特別危險,因鯊魚發育期較長、繁衍數量少。自由時報0202

超萌土撥鼠 鑽出地洞報春

一年一度的「土撥鼠日」預報顯示,春天快來了!美國名氣最響亮的土撥鼠、賓州普克蘇托尼鎮的「普克蘇托尼‧菲爾」,二日在第一百三十三屆「土撥鼠日」活動中,鑽出地洞後沒看見自己的影子,離開洞穴活動,顯示春季將至。「土撥鼠日」源自德國的傳說故事:土撥鼠每年二月二日從地洞鑽出來後,若看見自己的影子、躲回洞裡,表示冬季仍會持續一段時間;若土撥鼠沒看見自己的影子、出洞活動,則代表春季即將來臨。圖為活動主辦人抱著「普克蘇托尼‧菲爾」。自由時報0202

隕石劃過古巴天際 閃光爆炸震碎窗戶

佛羅里達州南部與古巴的天空,在當地時間1日下午,驚傳巨大爆炸聲與激烈閃光,一顆隕石劃過天際,在空中留下一道痕跡,墜落在古巴一處村莊中。 綜合外媒報導,在當地時間1日下午1點許(台灣時間2日2點多),佛羅里達州南部與古巴天空突然傳出巨大爆炸聲,甚至有窗戶被爆炸聲震破,嚇壞住戶,民眾紛紛抬頭仰望天空,只見一顆火球劃過天際,爆出激烈閃光,並在空中留下一條軌跡,連地球同步氣象衛星GOES-16都捕捉到殞石引發大氣改變的瞬間。 有媒體指出與先前類似事件比較,這顆隕石直徑可能2至4公尺,在20公里左右的高空中爆炸,釋放數千噸黃色炸藥威力(TNT),目前沒有人員傷亡消息傳出。 這顆隕石墜落在古巴維尼亞萊斯(Viñales)附近,已有民眾撿拾到疑似隕石殘骸,雖尚未證實,但其特徵符合隕石外觀。自由時報0201

政府關門最大贏家!海豹趁機佔領沙灘

美國政府日前關門35天,沒想到關門結束後,最大的獲益者竟不是川普,也不是民主黨,而是加州海灘上的海豹們。 綜合外電報導,美國加州德瑞克海灘(Drakes Beach)在政府關門之前,會有固定的人手負責驅逐試圖「佔領」海灘的海豹,他們通常會對著海豹揮舞藍色防水布,但在政府關門之後,執行這項工作的公務員便放起了無薪假,海豹也趁勢「佔領」了德瑞克海灘。 最近正值海豹繁衍的季節,而暴雨、漲潮又淹沒了不少海豹原本的棲地,海豹們便索性大舉遷移至無人看管的德瑞克海灘,至今已經有35至40隻海豹寶寶在德瑞克海灘誕生。 對於海豹群手足無措的當局只好暫時宣布海灘關閉,禁止所有車輛、行人進入,以免打擾海豹的生活,現在數十隻海豹得以無憂無慮地躺在沙灘上曬太陽。自由時報0201

化學元素周期表問世150年 部分元素百年內消散

2019年是元素周期表問世150周年,然而歐洲化學學會(EuChemS)近日發布1張「扭曲」的元素周期表指出,由於人類過度使用,部分元素可能在未來100年內從地球上消失。 綜合外媒報導,「化學元素周期表」是俄國科學家門得列夫根據質子數,從小到大排序,並於1869發表的,聯合國將2019定為化學元素周期表國際年。然而,根據歐洲化學學會發布的1張周期表,橘紅色的元素如氦(He)、銀(Ag)、碲(Te),代表「瀕危」,元素會在100年內用罄且不易再取得;橙色和黃色代表過度使用可能會引發危機;綠色則代表目前供應充足。 歐洲化學學會會長漢米爾頓(David Cole-Hamilton)表示,拿原子序數49的「銦」(In)來說,銦這種銀色金屬,主要用於手機和電腦的觸控螢幕,按照人類目前使用電子產品的習慣,很快就會面臨枯竭。光在英國,每月要換掉100萬支智慧型手機,按現在的速度繼續下去,銦只夠人類再用20年。 漢米爾頓還說,製作這張「扭曲」的元素周期表的目的,不只是為了滿足人們的好奇心,更是要提醒人們,部分元素因人類過度使用,正面臨消失的危機。自由時報0131

拒用華為後果 5G通訊將世界劃分2個技術領域

華為近日廣遭國際放大檢視,多國都對其5G設備抱持安全疑慮,引發一波拒用華為潮。但《CNBC》報導指出,華為設備的價位對發展中國家仍然有巨大吸引力,遠超過資安風險,如印度便是極有可能以華為設備發展5G通訊的國家,最後新興國家恐與發達國家使用不同5G標準。印度智庫觀察研究基金會(Observer Research Foundation)研究員喬西(Manoj Joshi)指出,印度公司已經發現,若要提供低價電信服務,採購華為設備是關鍵。而如果印度和其他新興國家接連使用華為、同時更多西方國家拒用華為,最終2方分歧可能會形成不同的5G通訊標準,將世界劃分為2個技術上的新半球。 自去年8月澳洲開響第1槍以來,美國、英國、加拿大、紐西蘭、日本都拒用華為5G設備,然而印度政府去年邀請諾基亞、三星、愛立信等設備廠參與5G測試時,也有包括華為。印度計畫在2020年推出5G取代現有4G網路,今年下半年便會招標5G頻譜,但當地電信商Vodafone Idea和Bharti Airtel等都希望2020年再行招標。專家指出,華為提供更多選項的設備、極有競爭力的價格,印度電信將歡迎華為進入市場。 但印度是美國「印太戰略」的重要盟友,美國近來大動作打擊華為、施壓盟友排除華為,恐也會干預印度與華為的合作。不過卡內基印度中心(Carnegie India)研究員默漢(C. Raja Mohan)在1份報告中指出:「印度不會被中美『科技戰』影響,我們會自行嚴密審查。印度政府會做出對經濟發展最適合的選擇,不管其他國家的立場。」 印度雖自2010年起禁止國內電信商進口中國電信設備,但默漢表示,在國際排擠華為、印度又欲發展5G通訊的情況下,雙方可能會產生新的火花。自由時報0129

堅固又環保 澳洲研發人類「糞便磚」

洲研究團隊目前研發出新方法,可以將乾燥的人類糞便作為建築的材料之一。 綜合媒體報導,澳洲皇家墨爾本理工大學(RMIT University)在建築刊物發表最新的研究成果,表示他們可以將25%的糞便和傳統黏土結合,製成獨特的建築材料「糞便磚」。且經過檢驗,糞便磚不但通過嚴格的強度測試,本身也有足夠的孔隙,是很好的絕緣體。 研究人員還指出,製作「糞便磚」的過程低耗能、減少碳足跡,因此既耐用又環保。除了糞便磚外,其實之前有人研究「微生物碳酸鹽沉澱」,將人的尿與沙粒、細菌混合,在室溫下會固化成堅硬的灰色生物磚,「尿磚」兼具堅固與環保外,廠商還可以依照客戶的需求,打造出不同磚塊強度。自由時報0128

紐約卡車司機中頭彩2億9800萬美元

56歲的紐約布魯克林卡車司機強森(David Johnson)獨得紐約史上第2高彩金約2億9800萬美元(約新台幣92億元)威力彩頭獎,他隨即宣布退休享受人生。強森是食品公司貨車司機,僅從口袋掏出5美元買了一張威力彩彩券,就贏得去年12月26日耶誕節假期後開出的頭獎,他選擇一次領1億8022萬7550美元,扣除稅金後實拿1億1409萬1248美元。 他回憶得知自己中大獎的經過時說:「公司的同事也是我的朋友告訴我,有個傢伙贏得加油站賣的威力彩券,我告訴我自己那傢伙不可能是我,我沒那麼好運。」 強森直到被同事再度提醒才拿出彩券對獎,結果令他不敢置信,時隔兩天他在上班途中得知被財神寵幸,當下欣喜若狂立刻請辭,開心的一路蹦蹦跳跳回家,提早享受退休生涯。 目前他委請律師幫忙打理這筆意外之財並照顧他的家人,當然也不忘犒賞自己買了一台紅色保時捷跑車拉風一下,「這樣當我呼嘯街頭而過時,大家都能看到我」。0128

極端熱浪侵襲澳洲!大量野馬死在乾涸水坑

澳洲近2週遭極端熱浪侵襲,打破數十個高溫紀錄,根據地方政府部門表示,炙熱的天氣導致內陸地區90多匹野馬喪命,馬屍遍布在乾涸的水坑中。 有大量野馬陳屍在愛麗絲泉附近的乾涸水坑。 《BBC》報導,北領地愛麗絲泉地方當局的土地委員會(The Central Land Council,CLC)表示,一個偏遠的社區發現大量野馬不見蹤影後,騎警在附近的一個乾涸的水坑中發現已經死亡和垂死的野馬。 當地居民透納(Ralph Turner後來也到現場查看,形容場面猶如「大屠殺」。他說,「我感到極度震撼,我從來沒看像這樣的場景,滿地的馬屍」、「我簡直不敢置信」。另一位居民史邁斯(Rohan Smyth)說,那裡「通常有水」,而馬匹也「無處可去」。 委員會指出,現場大約有40隻馬匹已因脫水和飢餓死亡,垂死的馬匹後來也被人道撲殺。CLC的主委羅斯(David Ross)表示,他們還計畫撲殺鄰近地區約120匹「渴死」的野馬、驢和駱駝。 根據澳洲氣象局的數據,愛麗絲泉的溫度已持續近2週超過攝氏42度,比過往1月均溫遠遠高了6度。自由時報0124

阿茲海默症驗血 可早16年知道

德國神經退化性疾病中心(DZNE)主導的一項最新研究顯示,透過檢驗血液中的「神經輕鏈」(neurofilament light chain,NfL)濃度,或可在阿茲海默症發病前十六年檢測出該疾病,以便提早預防這種全球最常見的失智症。該項研究十四日刊登於《自然醫學》(Nature Medicine)期刊。 研究團隊持續追蹤四○五名受試者血液中的「神經輕鏈」濃度,發現帶有易罹患阿茲海默症基因突變的受試者,相較於其他健康的受試者,神經輕鏈濃度會逐年升高,在失智症狀顯現前達到最高,其後趨於平穩;神經輕鏈的變化,最早在失智症狀顯現前的十六年,便可察覺。四○五名受試者包括二四三名帶有易罹患阿茲海默症基因突變者、一六二名未帶有相關基因突變者。 較腦脊髓液檢查更便利 主要研究作者朱克(Mathias Jucker)指出,「神經輕鏈」能顯示大腦神經元的損傷情況,「血液中的神經輕鏈愈多,代表腦損傷愈嚴重」;由於目前缺乏有效的治療方法可阻止或減緩阿茲海默症發展,及早發現病灶,對病患和醫師來說十分重要,而血液檢測相較於侵入性的腦脊髓液檢查更為便利,有助於臨床研究。 不過,朱克也指出,血液中的「神經輕鏈」變化情況,不一定只與阿茲海默症有關。英國阿茲海默症協會表示,受基因突變影響的阿茲海默症患者,約占所有患者的一%,考量到該研究僅針對受到遺傳影響的阿茲海默症患者,相關檢測方式仍有其侷限性。部分學者樂觀表示,該項發現有助於阿茲海默症的早期預防與治療。自由時報0123

格陵蘭島融冰失控 若全融海平面將升7公尺

全球暖化對氣候、環境影響甚鉅,其中格陵蘭島也因為暖化而發生大量的冰層流失,美國最新的研究警告,格陵蘭島的冰層流失現象可能已經失控。 綜合外電報導,美國俄亥俄州大學(The Ohio State University,OSU)的最新研究發現,受到氣候變遷影響,格陵蘭島的融冰速度比預估中快了許多,2012年的全年度冰川流失量幾乎是2003年的4倍,意味格陵蘭島可能已經超過忍受暖化的臨界點,島上融冰現象將難以被控制。 研究人員警告,這些加快融化的冰層最後都會流入海中,進而使得海平面升高速度也加快,地球40%至50%居住於易受海平面上升威脅地區的人們也將面臨危險。主導研究的貝維斯(Michael Bevis)教授也呼籲,全球應該努力阻止地球繼續變暖。 格陵蘭島的冰層厚度約為3048公尺,假如全部融化,會使海平面上升大約7公尺,而在20世紀,格陵蘭島已經流失了大約9兆噸的冰,讓海平面上升大約25毫米。自由時報0122

全球前26大富豪 富敵38億窮人

國際慈善組織「樂施會」(Oxfam)二十一日發布的最新報告指出,全球前二十六大富豪所擁有的財富,相當於全球最貧困半數人口(約三十八億人)的全部財富。在瑞士達沃斯(Davos)召開「世界經濟論壇」(WEF)年會前夕,該報告敦促各國政府採取行動,向富人增稅,以遏阻貧富不均日益加劇。 報告顯示,全球億萬富豪的財富在二○一八年共增加十二%、達九千億美元,相當於每天增加二十五億美元(約七七八億台幣);全球最窮的三十八億人,去年的財富則減少十一%,相當於每天流失五億美元(約一五六億台幣)。與此同時,在二○一八年,每兩天就增加一名億萬富豪。 樂施會表示,貧富差距擴大,破壞了各國對抗貧窮的努力,並對經濟體造成傷害。樂施會執行董事白安易瑪(Winnie Byanyima)警告:「全球各地的人都感到憤怒和沮喪。」樂施會呼籲政府對富人增稅,並指出,只要最富有的人額外多繳○.五%的稅,就能讓二.六二億中輟生接受教育,向醫療保健提供足以拯救三百三十萬條人命的資金。 樂施會指出,全球首富、亞馬遜公司執行長貝佐斯(Jeff Bezos)去年的身家已增至一千一百二十億美元(約三.五兆台幣),而他個人財富的一%,就相當於非洲國家衣索比亞(人口約一.五億)的整體衛生預算。各國政府若不對富人增稅,恐將導致貧富不均進一步惡化。 報告指出,過去數十年來,富豪與財團在世界各地都享受到稅率優惠,尤其是在英國、巴西等國家,代價卻是由最窮苦的基層民眾來承擔。一八年,全球有超過七.八兆美元的財富通過避稅或逃稅手段被隱匿,若按所得與稅收的比例來計算,在部分國家裡,富豪的稅率甚至比十%的底層貧民還低。 貧富差距 引爆多國民怨 貧富差距擴大,已引爆多國民怨。法國去年十一月爆發的「黃背心」反政府示威,便與抗議總統馬克宏廢除富人稅的爭議性政策有關。而美國總統川普進行稅制改革後,目前美國最富有階級繳交的稅率,已從原本的三十九.六%降至三十七%。自由時報0121

西班牙男童落井一週 救難人員挖掘搶救

西班牙救援人員試圖拯救一週前掉入南部地區深井的2歲男童羅賽尤(Julen Rosello),雖然挖掘進度今天受到硬石阻礙,但專家仍抱著他可能還倖存的希望。 法新社和英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,羅賽尤雙親13日在靠近馬拉加(Malaga)的托塔蘭鎮(Totalan)附近準備野餐時,在一旁玩耍的男童失足落入這口約100公尺深的狹窄井中,自此杳無音訊。 因為不斷出現坍方情形,救難人員放棄原本用傾斜隧道援救男童的計畫,改垂直向下鑽另一個與原來的井互相平行的通道,並將在挖到60公尺深時,讓8人礦工專家小組下去挖水平隧道,抵達羅賽尤可能在的位置。 監督這項行動的工程師賈西亞(Angel Garcia Vidal)今天晚間說,挖掘人員碰到堅硬花崗岩,使進度延緩,而現在救難人員預料,若他們能照現有速度進行,「夜晚結束」時只能完成垂直井開挖。 救難人員用探測器搜尋井底,發現一縷符合羅賽尤DNA的頭髮,以及他失蹤時帶著的一袋糖果,證實男童的確在井中。 馬拉加省民防局局長加維斯(Rafael Galvez)表示:「以專業角度來說,我們相信我們正在做的,我們深信他活著被找到的可能性,而我們都在為此努力。這是我們的希望及目標。」 馬德里10月12日醫院(Hospital 12 de Octubre)兒科醫師卡拉巴諾(Ivan Carabano)告訴「國家報」(El Pais):「冷天氣就像一把雙面刃,因為一方面而言可能造成很多負面的後果。」 他說:「但在這件事情上,我們都希望產生較好的結果:低溫能夠減緩新陳代謝和保存組織,爭取更多生存時間。」 西班牙媒體報導,羅賽尤有個哥哥,2017年3歲的哥哥與家人在海灘散步時突然心臟病發暴斃。 警方發言人昨天表示,警方訊問羅賽尤雙親及開鑿水井的一名企業家,並說這是這類調查的例行公事。 這口井在事故發生當下並沒有作任何標記,安達魯西亞地方當局表示,這口井在開挖前沒有獲得必要的許可。自由時報0121

防野火!加州小城發起「山羊集資」

加州城鎮內華達城(Nevada City)為了防止野火襲擾,上個月仿照集資平台「GoFundMe」成立「山羊集資」(Goat Fund Me)的募資網頁,目標是籌得3萬美元(約93萬台幣),以飼養更多山羊,吃掉助長野火的灌木叢,推出後引發熱烈回響。 「山羊集資」網頁寫道,當地需要約200隻山羊,以清除450英畝綠地,200隻山羊1天可吃掉1英畝,每英畝成本達1000美元。自網頁設立一個月以來,該城已募得1萬7000美元。這筆資金也將用來聘請牧羊工人。 野火通常在夏天後蔓延,冬天是最好的清理時間,且牧羊工人只在冬季有空。該市官員指出,除冬天外,牧羊工人已將羊隻租借給其他市鎮。對於野火侵襲植被,內華達市議會希望這些山羊能充當先鋒,讓人們追隨其腳步清理樹葉樹枝。 內華達城位於加州天堂鎮(Paradise)南方70英里處,去年加州歷經州史死亡人數最多的大火,天堂鎮幾乎全毀,令該城對野火甚感憂心。內華達城副市長謝努(Reinette Senum)在募資網頁上寫道,需要處理的面積甚大,將分成小部分逐步進行,風險最高之地將優先處理。自由時報0120

海中滿滿高爾夫球 少女為救環境花2年打撈5萬顆

加州著名景點圓石海灘(Pebble Beach)被潛水客韋伯(Alex Weber)發現,海床被成千上萬的高爾夫球覆蓋,連沙子都看不到。韋伯對此現象感到相當痛心,於是在爸爸協助下,逐漸將海裡的高爾夫球撈起。不到2年的時間,韋伯和爸爸就撈起5萬顆以上的高爾夫球。 18歲的韋伯在2年前到圓石海灘潛水時,看見海床上充滿著高爾夫球,就連沙子的蹤影也看不到。過後韋伯才知道,這些球是來自附近的5座高爾夫球場。對此感到心痛的韋伯,只要每次到圓石海灘潛水,都會努力和爸爸將海中的高爾夫球撈出。韋伯會和爸爸搭乘橡皮艇出海,直到高爾夫球裝滿船身後才返航,而且會不斷重複此過程。不過打撈高爾夫球的作業並不輕鬆,不只要面對惡劣天氣、海水低溫,還有可能被鯊魚攻擊。在韋伯與爸爸的努力下,不到2年,父女倆就撈起超過5萬顆的高爾夫球。韋伯表示,這些球聞起來真的很糟糕。 專家指出,高爾夫球含有具毒性的鋅化合物,外表遭破壞後,會分解成塑膠微粒,最終被海洋生物吃下,流入食物鏈內。自由時報0119

暖化、疫病、濫伐 六成咖啡品種恐滅絕

英國科學家十六日公布的最新研究指出,氣候變遷、疾病與濫砍伐森林導致五分之三的野生咖啡品種面臨滅絕危機,全球每日消費超過廿億杯、產值高達數十億美元的咖啡產業,前景堪慮。此一研究報告已刊載於《科學進展》期刊。 英國邱的王室植物園(Kew Royal Botanic Gardens,簡稱邱園)的科學家利用最新的電腦建模技術與實地研究,來預測一二四種瀕臨絕種的野生咖啡如何因應地球持續暖化與生態環境遭到破壞;結果發現,約七十五個品種的咖啡有滅絕之虞,其中十三種極危(Critically Endangered),包括阿拉比卡(Arabica)咖啡在內的四十種瀕危(Endangered),剩下廿二種易危(Vulnerable)。 邱園的咖啡研究主任、研究報告主撰稿人戴維斯說,整體來說,所有咖啡品種面臨近六成的滅絕風險,遠高於一般植物所面臨的正常滅絕風險,甚至媲美最瀕危植物;但反過來說,此一結果也不令人驚訝,因為許多咖啡品種難尋,以及僅生長於有限地區,面積甚至只有一個足球場大。目前全球咖啡生產只仰賴阿拉比卡與羅布斯塔(Robusta)這兩個品種,其中以酸味著稱的阿拉比卡全球市佔率六成,但野生阿拉比卡只存在於衣索比亞與南蘇丹這兩國。 邱園團隊評估過去四十多年來的氣候變遷數據,以衡量濫砍伐森林與氣溫升高損及咖啡產地的速度;結果發現,所有的野生阿拉比卡啡咖品種中,近三分之一不種在保護區;但就算是種在保護區的咖啡也不見得安全,仍受到濫砍伐森林與入侵威脅。自由時報0117

太空寶石初現地球!以色列挖到「迦密石」

以色列一間礦業公司,日前在該國北部瀕臨地中海的迦密山發現一種新礦物,其化學結構只曾在外太空見過,獲國際礦物學協會(IMA)承認是一種全新礦石「迦密石」(carmeltazite)。 綜合外媒報導,以色列一間礦業公司「Shefa Yamim」在迦密山發現一種全新礦物「迦密石」,這種礦石鑲嵌在藍寶石裡,主要成分為鈦、鋁及鋯,以往只在從外太空的隕石中發現這種成分組合,這是首次在地球發現同類物質,因其成分和晶體結構、性質必須與現有礦物相異,獲國際礦物學協會(IMA)承認是一種全新礦石,目前為止發現最大的「迦密石」為33.3克拉。 「迦密石」藏身於藍寶石之中,色澤通常呈黑色、深綠色,目前尚不清楚其蘊藏有多大,礦業公司已獲以色列政府批准,將以「迦密藍寶石」之名,未來在市場推銷,由於寶石價格通常與其稀有性相關,因此該寶石可能會比鑽石更貴。自由時報0114

CES展落幕 5G與AI將改變未來

CES展在美國時間11日落幕,展示解決全球問題和改善生活的創新力量,美國電信商Verizon認為,「5G將改變一切」,IBM高層則認為,AI將證明數據是「世界上最大的自然資源」。美國消費性電子展(CES)經過4天的展期,超過4500家參展商在超過290萬平方英尺的展覽空間,向約18萬名與會者展示最新技術創新,包含全球科技品牌LG、三星、華為、英特爾、高通等,以及汽車品牌賓士、BMW、Audi、Nissan等,和數以千計的新創公司同場較勁。 美國消費者技術協會(CTA)總裁兼首席執行官夏皮洛(Gary Shapiro)表示,CES展示解決全球問題和改善全球生活的創新力量,CES的想法和商業聯繫成為全球科技活動,也是今年激動人心的一周。 「現在每個企業都必須擁抱技術才能取得成功」,CES執行副總裁恰普卡(Karen Chupka)說,像消費日用品公司寶鹼(Procter & Gamble)、農業機械設備品牌強鹿(John Deere)和美國國防合約商雷神(Raytheon)這樣的公司在CES 2019上證明了這一點。 在CES 2019主題演講中,有來自AMD、AT&T、IBM,LG和Verizon各技術領域的高層發表看法。CTA發布2019年國家對創新的支持程度評分,並宣布將投資1000萬美元用於女性、有色人種和其他族群的創業公司、企業和風險投資公司與基金;CTA還發布新書「忍者未來」,探索在瞬息萬變的未來保持競爭力所需的技能。 5G生態系統是運輸、VR(虛擬實境),運動科技和智慧健康的支柱,Verizon首席執行長衛翰思(Hans Vestberg)在主題演講中說,「5G將改變一切」,他認為,透過5G,從無線技術中看到更多的承諾。AT&T首席執行長約翰多諾萬(John Donovan)則討論公司最近推出的5G Evolution網路。 CES 2019顯示AI(人工智慧)將影響生活的方方面面,IBM董事長、總裁兼首席執行長羅密提(Ginni Rometty)的開場主題探討AI將證明數據是「世界上最大的自然資源」,實現從智慧城市到醫療保健、運輸到機器人的革命。Delta首席執行長巴斯蒂安(Ed Bastian)和沃爾瑪則分享AI和區塊鏈技術的例子。 CES 2019同時也聚焦汽車領域,有11家大廠展示出交通未來的面貌,包括貝爾直升機(Bell Helicopter)的空中計程車和哈雷戴維森(Harley-Davidson Inc.)的電動摩托車;隨著技術進步與生產效率提高,自動駕駛技術將能挽救生命。 CES的運動區則展示整個體育科技的生態系統,包含智慧場館、培訓、AR與VR以及電子競技沉浸式內容,將改變人們進行、觀看和體驗體育的方式。Twitter首席執行長杜錫(Jack Dorsey)和NBA執委席佛(Adam Silver)也討論他們的伙伴關係如何證明社交媒體可以促進粉絲參與,而Gamespot電子競技卡車也為專業遊戲玩家和與會者展示10個遊戲亭。 C Space則匯集內容創作者,包括來自好萊塢、廣告業、媒體,以及各行業的行銷長如寶鹼公司的普瑞查德(Marc Pritchard)、IBM的佩盧索(Michelle Peluso)、聯合利華的魏德(Keith Weed)探索品牌行銷和娛樂的未來,並討論AI對行銷和消費者的參與在行動載體和OTT的內容消費。 而Eureka Park展區則聚集來自50多個國家的1200多家新創公司,端出創新技術,吸引投資者和知名品牌關注。 數位醫療科技同樣是一個重要主題,與會者除了體驗醫療保健的最新進展和趨勢。也有超過260名醫生和其他衛生專業人員參加數字健康峰會,該峰會首次在CES上提供繼續醫學教育(CME)學分。 而CES展同樣關注生態與環境發展,像是來自YOLK和Zero Mass Water等公司的可持續技術將生產高效的能源解決方案,並幫助發展中國家提供飲用水,同時減少全球碳足跡。 台灣廠商在今年CES展嶄露頭角,宏達電發表內建眼球追蹤功能的VIVE Pro Eye頭戴式顯示器、操作與安裝更簡易的VIVE COSMOS,有望帶動VR產業升級。 訊連科技展出Face Me人臉辨識技術,還有創淨科技高活性氧消毒水製造機、群創智慧無人零售解決方案、雷虎科技的海龍號加長型水下探勘六軸無人潛艇等,同樣受到市場關注。 另外,台灣成功大學國際產學聯盟也前進CES ,在主題館展示多項前瞻應用技術,包括睡眠改善方案、居家陪伴機器人、智慧捕蚊燈、體溫監測穿戴手環、智慧聽診器、3D及VR影像技術、AR籃球教練等。中央社0112

蝗蟲大軍入侵伊斯蘭聖城麥加 朝聖者滿身蟲

伊斯蘭教聖城麥加每年朝聖人潮絡繹不絕,近日卻遭大量蝗蟲侵襲,不僅入侵清真寺及城內許多要點,甚至停在朝聖者的衣物上,景象相當驚人,目前政府衛生單位已派員噴灑殺蟲劑進行清掃。 麥加市政府目前已派員前去消滅蝗蟲,進行清潔行動。(圖擷取自推特) 綜合外媒報導,麥加市政府7日發布聲明,指出當地正面臨「蝗災」,為了信徒的安全及利益著想,已出動22支隊伍,共計138名清潔員前往當地消滅蝗蟲,並在清真寺周圍水溝和汙水處理系統等容易繁殖的地點噴灑殺蟲劑。 據了解,過去波斯灣也曾出現成群蝗蟲,只是這次的數量是前所未見。 有民眾懷疑,在阿拉伯半島有人飼養大量蝗蟲來餵食鳥類,卻因管理疏失造成蝗蟲脫逃,隨即快速繁殖來到麥加,不過這項說法未被證實,確切原因還有待官方進一步釐清。自由時報0111

日本新研究 吃藥恢復記憶!

常忘東忘西、丟三落四嗎?也許未來只要吃顆藥就能夠想起遺忘的事情!日本東京大學與北海道大學的研究團隊,昨(8)日發表世界首驅的研究成果,未來只要吃顆藥,竟然就可以恢復模糊的記憶!研究團隊表示,此發現未來將可能應用於阿茲海默症的治療。 綜合日媒報導,研究團隊進行實驗,給38位年齡20到40歲的受試者看100張左右的照片,經過一週後再問他們對於照片的印象。其中一組給予治療暈眩的抗組織胺類藥物(比平時劑量高出3到6倍),另一組則給予完全沒有效用的安慰劑,觀察藥物是否會影響答題的正確率。 實驗結果發現,服用抗組織胺類藥物的組別,其答題正確率竟然上升了近2倍,其中連一些比較難以記住的照片,其答題正確率也有所提升。 研究人員認為,藥物之所以有效是因為組織胺活化了神經細胞,讓已經遺忘的記憶重新浮現,若能進一步了解藥物的機轉,或許將可能成為治療阿茲海默症的新療法。研究團隊的東京大學藥理學教授池谷裕二表示,已知組織胺與恢復記憶有關,未來盼望能開發效果更好的藥物,有機會改善阿茲海默症病患的生活品質。 自由時報0109

美軍「超高速炮彈」將改寫戰爭型態

近日中國央視得意洋洋稱軍艦將裝設電磁砲,但如今又被美軍超前!有消息指出,美軍又有新的「黑科技」,名為「超高速炮彈」,能更有效率進行岸轟、反艦射擊,攔截敵機、巡弋飛彈與反艦飛彈,且成本低廉,能直接裝在大多美國海軍船艦上。專家稱若此技術開始服役,將「一舉改寫未來的戰爭型態」。 據《美國海軍研究學會新聞網(USNI)》報導,去年夏天美軍發射了20發最新型的「超高速炮彈(Hyper Velocity Projectile,HVP)」,炮彈能以超音速發射,且整個實驗相當安靜。報導指出,超高速炮彈系統射速快、彈匣容量大,最重要的是成本非常的低廉。 報導指出,面對巡航導彈與無人機,過去要用1枚200萬美元(約新台幣6千萬元)的加強型海麻雀飛彈(RIM-162飛彈),或1枚100萬美元(約新台幣3千萬元)的公羊飛彈來攔截威脅目標,但是HVP一發只要7萬5千塊美元到10萬塊美元(約新台幣225萬到300萬元)。而且美軍將這款超高速炮彈製作成一般炮彈大小,只要把艦上的MK 45艦炮改裝就能發射,且改裝費用也很低廉。 更令人驚嘆的是,美軍的野心不止於此,未來可能將推出陸軍版的155口徑版本,讓美國與盟邦可大量使用。也就是說陸軍155自走炮只要稍作改裝,都能發射這款超高速炮彈。 時常發表軍武相關時論的部落客王臻明表示,若超高速炮彈技術成熟並開始服役,將會「一舉改寫未來的戰爭型態」,只要一服役等同於全部美系海軍艦艇都能安裝,不用再加裝體積巨大的新型電磁炮設備。自由時報0109

撿貝殼撿到「奇怪章魚」毒性可殺26人

澳洲一名男子在聖誕假期帶著全家人到海邊度假,2名女兒在沙灘上撿到一個漂亮的貝殼想帶走,男子也幫女兒將貝殼收在口袋。結果回家取出貝殼清洗時,赫然發現貝殼中藏了2隻含有劇毒的「藍環章魚」,「1隻章魚的毒性可以殺死26名成年人」,也讓男子嚇傻,急忙去醫院檢查。 《TheSun》報導,42歲的亞倫(Aaron Pix)在平安夜時,帶著家人到西澳的登斯伯洛(Dunsborough)海灘度假,期間他幫女兒將一個漂亮的貝殼收藏在自己的口袋,結果回家拿出貝殼準備清洗時,掉出了一隻小章魚,且還有一隻藏在他的口袋中,至少和他的大腿接觸了15分鐘。 亞倫好奇用Google查詢章魚種類後,赫然發現是含有劇毒的「藍環章魚」,雖然這種章魚的體積只有一顆高爾夫球大,但是牠們的毒性是眼鏡蛇的50倍,1隻章魚的毒性能在數分鐘內殺死26個成年人,牠們的毒性會使人肌肉麻痺,甚至使心臟、呼吸停止,至今沒有解毒血清。 亞倫也立刻呼叫救護車前往醫院檢查,並在醫院觀察了3小時,醫護人員認為,亞倫的腿接觸到章魚的觸鬚,因此會有輕微反應,幸運的是,章魚並沒有弄破他的皮膚注射毒液。對此,亞倫出院後也心有餘悸表示,「一想到我被咬後,可能在平安夜離開孩子,就覺得很可怕」。自由時報0105
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