星期四, 二月 21, 2019

科技世紀

阿茲海默症驗血 可早16年知道

德國神經退化性疾病中心(DZNE)主導的一項最新研究顯示,透過檢驗血液中的「神經輕鏈」(neurofilament light chain,NfL)濃度,或可在阿茲海默症發病前十六年檢測出該疾病,以便提早預防這種全球最常見的失智症。該項研究十四日刊登於《自然醫學》(Nature Medicine)期刊。 研究團隊持續追蹤四○五名受試者血液中的「神經輕鏈」濃度,發現帶有易罹患阿茲海默症基因突變的受試者,相較於其他健康的受試者,神經輕鏈濃度會逐年升高,在失智症狀顯現前達到最高,其後趨於平穩;神經輕鏈的變化,最早在失智症狀顯現前的十六年,便可察覺。四○五名受試者包括二四三名帶有易罹患阿茲海默症基因突變者、一六二名未帶有相關基因突變者。 較腦脊髓液檢查更便利 主要研究作者朱克(Mathias Jucker)指出,「神經輕鏈」能顯示大腦神經元的損傷情況,「血液中的神經輕鏈愈多,代表腦損傷愈嚴重」;由於目前缺乏有效的治療方法可阻止或減緩阿茲海默症發展,及早發現病灶,對病患和醫師來說十分重要,而血液檢測相較於侵入性的腦脊髓液檢查更為便利,有助於臨床研究。 不過,朱克也指出,血液中的「神經輕鏈」變化情況,不一定只與阿茲海默症有關。英國阿茲海默症協會表示,受基因突變影響的阿茲海默症患者,約占所有患者的一%,考量到該研究僅針對受到遺傳影響的阿茲海默症患者,相關檢測方式仍有其侷限性。部分學者樂觀表示,該項發現有助於阿茲海默症的早期預防與治療。自由時報0123

阿茲海默症新藥 有望1年半內減緩退化

目前還是無藥可醫的阿茲海默症,藥物研究出現重大突破,1款美、日藥廠聯合研製的新藥,經最新的實驗證實能在1年半內,將大腦中與阿茲海默症相關的物質去除,為阿茲海默症的治療帶來一絲曙光。 綜合媒體報導,美國百健製藥公司與日本衛采藥廠昨天公開兩家公司攜手測試的新藥─BAN2401號藥物,他們對超過800名受試者投以不同劑量的BAN2401號藥物,其中服用最高劑量的受試者,有超過8成在18個月內,腦內的類澱粉蛋白斑被完全去除,進行認知測驗「阿茲海默症綜合指數(ADCOMS)」後,也證實服用該藥的受試者們,較服用安慰劑的對照組,減少了30%的退化。 但由於以另一種認知測驗檢測的結果並未有顯著差異,且類澱粉蛋白斑與阿茲海默症的關聯性,目前也僅只是假說,沒有有效證據支持,因此,BAN2401號藥物是否能有效治療阿茲海默症,尚且存疑。 也因為實驗結果的不確定性,實驗結果昨天公布後,美國百健製藥公司的股價便下跌了8%。自由時報0726   

挺過恐怖6分半 洞察號成功登陸火星!

美國太空總署(NASA)的火星探測器「洞察號」(InSight)5月5日發射升空,歷經6個月的太空航行,終於在美東時間26日下午3點左右(台灣時間27日凌晨4點)登陸火星,過程中出現音訊全無的「恐怖6分半」,最後成功為NASA締造第8次完美降落紀錄,將在火星地表展開為期2年的探測。 NASA的火星探測器「洞察號」。 綜合外媒報導,「洞察號」將探索埃律西昂平原(Elysium Planitia),該地被美國太空總署(NASA)喻為「火星上最大的停車場」,目前將先由另一顆衛星「火星奧德賽號」(Mars Odyssey)確認太陽能板是否成功運作,若有順利運作,洞察號將用接下來幾個月透過機械手臂佈署探測器,在火星表面偵察地震活動與火星內部溫度2年。 「洞察號」在美東時間週一下午2時47分左右進入火星大氣層,隨後用降落傘將時速從2萬公里減至8公里,並在適當時機對地點燃推進器,過程約花了6分半,這段音訊全無的時間,被科學家稱為「恐怖6分半」。自由時報1126

研究:2歲前記憶都是假的

有些人常認為腦中有著自己2歲以前的畫面,不過英國最近一項研究卻指出,人類足以開始形成記憶的時間點是在3歲左右,因此人們對於2歲以前的記憶其實是虛構的。 綜合外媒報導,英國諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)、布拉德福德大學(University of Bradford)與倫敦大學城市學院(City, University of London)等多所學校的學者最近進行了一項與記憶相關的研究。該研究尋問了6600多人他們最早的記憶是在幾歲,結果有38.6%的人表示是在2歲以前,還有893人更表示是在1歲。 不過研究團隊指出,人類有能力去形成記憶的時間點其實是在3歲左右,等到5、6歲左右,一個人腦中才能發展出類似成人的記憶。那些自稱記得2歲前發生事情的人,很可能只是擁有虛構的印象,他們極可能是在看到過去的照片、聽到過去的故事後,自行將畫面重製到腦中。 研究團隊也提到,有些老人會自稱記得非常早期的記憶,這樣的現象可以用一種「需求」(need)來解釋,因為老人有完成人生故事的需求,於是就將記憶延伸到生命早期。自由時報0720

機艙飛出褲子捲進尾槳 紐西蘭直升機墜毀釀3死

紐西蘭10月18日發生一起直升機墜毀事故,造成機師瓦利斯(Nick Wallis)、保育部人員漢都利克(Paul Hondelink)和希爾保特(Scott Theobald)喪命,如今調查結果出爐,竟然是機艙飛出一條褲子捲入尾槳,這才導致直升機失控。 綜合外媒報導,該架直升機型號為Hughes 369D,當時從300公尺高的空中墜毀於瓦纳卡(Wanaka)附近,地面出現1公尺深的撞擊坑。紐西蘭運輸事故調查委員會(TAIC)釋出的報告顯示,有強烈的跡象表明當時直升機內飛出褲子,隨即纏繞在尾槳上。 會做出這樣的推論,理由在於墜機殘骸區發現了一條褲子和一套工作服,而且非常靠近尾槳。再者,長褲上的油漆痕跡與尾槳葉片的顏色和形狀匹配,尾槳葉片上的刮痕也和長褲的拉鍊與鈕扣一致,可見尾槳曾經捲入長褲。 這起事故讓TAIC發現一件事情,那就是Hughes不同型號的直升機,在近來有多起飛行時機艙門自行滑開的通報,突然開啟的艙門可能是褲子飛出的原因。自由時報1222

洞察號成功登陸火星 傳回首張照片

美國國家航空暨太空總署(NASA)第一具設計用來研究火星深層地質的機器人探測器「洞察號」(InSight)今天成功降落火星表面,也順利回傳首張照片。洞察號登陸消息一出,航太總署噴射推進實驗室(JPL)立刻傳出如雷掌聲及歡呼聲。 這個價值9.93億美元的太空船戲劇性的登陸過程,象徵航太總署第8次成功登陸火星。 洞察號設計用來聽取地震及震顫,藉此揭開火星地質的神秘面紗,探索逾數十億年前火星的起源,及其他像地球一樣的岩石行星的形成。 航太總署任務控制操作員宣布「確認著陸」後,整室壓抑已久的焦慮及興奮情緒瞬間沸騰,數十名科學家從座位上跳起來互擁。 航太總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)接受自家電視台訪問時表示:「整室氣氛緊繃,你可以感受到這種情緒。」 布萊登斯坦也說,副總統彭斯(Mike Pence)已致賀電。 根據航太總署從火星表面收到的第一則訊息,洞察號看起來狀態良好,成功登陸後回傳首張拍攝照片,但正如預期,降落過程中揚起的塵埃遮蔽鏡頭,因此照片非常斑駁。 洞察號重約360公斤,尺寸比好奇號小,英文名稱InSight為「地震調查、測地學和熱傳遞內部探索」(Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport)的簡稱。 洞察號是首個專門揭開火星地質奧秘的探測器,在未來24個月(約1個火星年)的值勤期間,科學家預計將探測到10至100次的火星地震,且洞察號收集的數據將有助他們了解火星大小、密度及組成。中央社1126

雙面畸胎 印尼男嬰有2張臉、2個腦

印尼一對父母生出了一個異常男嬰,他有兩張臉、兩個大腦,共用一個身體。誇張的是,媽媽產前接受過三次超音波檢查,但醫生卻說沒發現異常,僅說胎兒頭偏大。 綜合外媒報導,這名男嬰名為Gilang Andika,他有兩張臉、兩顆腦,但只有一個身體,這樣的病症被稱為雙面畸胎(diprosopus),嬰兒可能會有腦積水、癲癇、身體協調等問題。 報導指出,醫生說手術風險高且複雜,需要切除嬰兒的一張臉、一顆腦,當地醫生坦言能力不足以進行如此複雜的手術,建議送到首都雅加達醫治,但龐大醫療費讓這對父母相當苦惱。自由時報0723

塑膠丟入海 多明尼加海岸掀起垃圾浪

全世界每年製造出來的塑膠垃圾,對地球造成莫大負擔,台灣前友邦多明尼加共和國,在本月17日被民眾在首都聖多明哥(Santo Domingo)捕捉到驚人垃圾海的景象,誇張畫面讓網友全都傻眼。 國際非政府組織「Parley for the Oceans」17日官方臉書上發布影片,從中顯示多明尼加首都聖多明哥的海岸邊,有成千上萬的塑膠垃圾隨波逐流,但並未被洋流帶走,反而是不斷被浪水往陸地堆積,垃圾數量多到看不見海浪,取而代之的是「垃圾浪」。 該組織指出,此影片拍攝時,已有500名志工耗時3天,在該海岸邊清運至少30公噸的塑膠垃圾,但從畫面中可見到剩下的數量還相當多,因此相關工作將於本月21日繼續進行,呼籲全球民眾不應在使用塑膠垃圾影響環境,希望能有更多人加入清理作業。 許多網友知悉此事後,都感到相當不可思議,紛紛留言指出「塑膠影響生態的狀況已相當嚴重」、「美麗的海洋怎麼會變成這樣」、「不知道全世界海上的塑膠垃圾有多少」、「真的不要再使用塑膠了,用木頭吧」、「太可怕的景象,從來沒看過這麼誇張的」。自由時報0720    

洛杉磯最後的書店 延續書香的餘韻

當今網路購物蔚為風尚,實體店面辛苦經營,何況是日益式微的書鋪,就在車水馬龍的洛杉磯市中心,「最後的書店」(The Last Bookstore)卻經營得有聲有色。 不同於大型連鎖的量販書商,最後的書店是獨立營運,店東史賓塞(Josh Spencer)原是個熱愛運動的陽光男孩,21歲那年因車禍腰部以下癱瘓,一頭栽進書本的世界而樂此不疲。 2005年草創之初,最後的書店只是位於洛杉磯市中心的小閣樓,在那裡史賓塞做網拍,行銷的商品包括汽車與衣服等,2009年底史賓塞決定只賣書,先從洛城的小店面開始試水溫。 2011年盛夏時節,這位愛書成癡的老闆搬到現址Spring Arts Tower。史賓塞表示,這棟樓100年前是家銀行,如今房東是台灣人,欣賞他經營書店的點子,以極優惠的價格租給他圓夢。 目前書店的建物結構仍保留往昔的原貌,羅馬柱聳立的挑高寬敞大廳及二樓古意盎然的樓面總面積2萬2000平方英尺(約618坪),號稱是全加州最大的販售新書、舊書與唱片的店面。 根據最後的書店官網的介紹,選擇這個店名是帶有嘲諷意味的,但似乎貼切地反應了實體書店遭逢電商如亞馬遜(Amazon)與電子書的衝擊而凋零,就像是恐龍因小行星的撞擊而滅絕。 儘管如此,最後的書店自開幕至今,仍持續進貨、銷售、交易,目前開闊的大廳空間與二樓的樓面,共陳列30至40萬冊書籍,其中8成是二手書,另規劃空間收藏數以萬計的黑膠唱片。 「最後的書店」共陳列30至40萬冊不等的書籍,另規劃空間收藏著,數以萬計的黑膠唱片。 最後的書店不僅藏書豐富,內部裝潢更是處處巧思。牆上懸掛著俗稱長毛象的絕種動物猛瑪象(Mammoth)頭,象徵實體書店正瀕臨絕跡,舊書堆疊的收銀台,鋼絲串起的紙質書像是兩隻悠游的鯨魚,二樓有座書塔打造的通道,是愛書人或遊客到訪,絕不會錯過的打卡點。 史賓塞希望來店裡的顧客,可暫時跳脫日常生活空間的窠臼,因此他構思的空間設計,融入奇幻與科幻的風格,轉角有個相似電影「哈利波特」(Harry Potter)裡才有的書櫃,攤開的書冊像是長了翅膀的飛鳥,別有一番趣味。 即使電子書日益普及,不過最後的書店來客,每逢週末至少2000至3000人不等,不論是比佛利山莊的富豪,或是露宿街頭的流浪漢,只要是享受沉浸紙質書本世界的愛書人,都是史賓塞熱情接待的朋友。 當然做生意還是得將本求利,史賓塞說,最後的書店若沒獲利也不會到如今,並說「那就堅持到書店全部關門的那天吧」。中央社0920 「最後的書店」二樓有座書塔打造的通道,是愛書人或遊客到訪,絕不會錯過的打卡點。 「最後的書店」店東史賓塞構思書店空間設計,有個相似電影「哈利波特」裡才有的書櫃。 「最後的書店」不僅藏書豐富,內部的裝潢更處處巧思,像是以鋼絲串起的紙質書像是兩隻悠游的鯨魚。

超萌土撥鼠 鑽出地洞報春

一年一度的「土撥鼠日」預報顯示,春天快來了!美國名氣最響亮的土撥鼠、賓州普克蘇托尼鎮的「普克蘇托尼‧菲爾」,二日在第一百三十三屆「土撥鼠日」活動中,鑽出地洞後沒看見自己的影子,離開洞穴活動,顯示春季將至。「土撥鼠日」源自德國的傳說故事:土撥鼠每年二月二日從地洞鑽出來後,若看見自己的影子、躲回洞裡,表示冬季仍會持續一段時間;若土撥鼠沒看見自己的影子、出洞活動,則代表春季即將來臨。圖為活動主辦人抱著「普克蘇托尼‧菲爾」。自由時報0202

恐天花淪生化武器 美研發口服藥

美國食品藥物管理局(FDA)十三日核准美國製藥公司「西加科技」(SIGA Technologies)接受美國政府部分資金研發而成「TPOXX」口服藥,為全球首款治療天花的藥物,該藥還能對付全球牛痘疫苗停打後在非洲快速竄起、可傳染給人類的猴天花,被譽為因應生物恐攻風險的「重大里程碑。 主要透過空氣傳播的高度傳染性疾病「天花」致死率可高達三成,儘管一九八○年即被世界衛生組織正式宣告撲滅,但二○○一年九一一事件後,天花病毒轉成恐怖攻擊生物武器的可怕潛力,仍讓人類不敢掉以輕心。至於可傳人的猴天花,致死率則為一%至十%。 西加科技五日刊登在《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)的測試結果顯示,猴、兔分別感染猴痘病毒、兔痘病毒並用「TPOXX」治療後,倖存率高達九十%;在三五九名沒得天花的健康志願者身上測試,也確定了TPOXX安全性。TPOXX用藥方式簡單,僅須服用膠囊十四天,一日兩次;正研發注射版,可望外銷。 全球普遍接種牛痘疫苗以致天花絕跡前,二十世紀共計近三億人因染上天花死亡,最後一起為一九七八年病例;世界各國一九八六年即已停止例行天花疫苗接種,美國醫護人員與新兵七六年和九○年起也大致不再施打,目前僅高風險實驗室內的工作人員需例行注射。因此,若僅保存於俄羅斯和美國疾病管制中心(CDC)的天花病毒不慎流入有心人之手,一旦生物戰爆發,從未打過疫苗者恐無力抵禦。 天花患者染病初期的發燒、肌肉疼痛、頭痛等病徵,類似普通感冒症狀,但口咽黏膜隨後逐漸長紅點,還有臉部等身體多處部位發皮疹。雖感染五天內注射疫苗有效,但患者這時通常還未現徵狀,因此難以掌握補打的黃金時間;尤其孕婦、愛滋病患、治療中的癌症病人、處於免疫抑制狀態者、患有濕疹等皮膚病患,根本不宜施打。自由時報0714  

澳洲50萬頭牛撐過百年旱災 卻在天降甘霖時淹死

位於南半球的澳洲剛結束世紀熱浪引起的重大旱災,興高采烈的農民原期待雨季到來,不料接踵而來的竟是百年一遇的洪災,不僅市區被水淹沒,更造成至少50萬頭牲畜死亡,保守估計損失逾2.1億美元(約新台幣65.5億元)。 百年一遇大洪災肆虐昆士蘭州。 澳洲東北部昆士蘭州進入雨季後連日降下豪雨,引發百年一遇洪水,淹掉廣大土地上的眾多民居、學校與機場,還有無數原棲息於沼地及湖泊中的大型鱷魚、毒蛇隨著洪水游入市中心,讓本應安全的家園瞬間化為與野生猛獸共存的恐怖戰場。 隨著天空放晴,洪水也迅速退去,在烈日下迅速曬至龜裂的大地彷彿從未承接過如此大量的雨水,但散佈在乾枯土地上的成群牛屍,卻宛如時鐘敲響後,害羞的洪災在舞會上遺留的玻璃鞋。 數十萬頭牲口的死亡不僅造成民眾觀感問題,大量的屍體更在當地創紀錄的炎熱夏季中長時間被「烘烤」,衛生官員警告,若不盡速將其埋葬或燒毀,放任這些屍體持續腐爛可能引發大規模瘟疫,嚴重的話可能會對自然生態造成負面影響。 昆士蘭州長帕拉茨祖客(Annastacia Palaszczuk)指出,這片土地上的人們早已習慣乾旱,也已習慣在乾旱後會降下的甘霖,但從未有人見識過這種災難。他直言,這次洪災將對澳洲牛肉產業造成前所未見的巨大傷害。

PM2.5空污縮短人類預期壽命 亞洲影響最劇

美國德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)發布最新研究指出,全球的空氣污染引發的細懸浮微粒PM2.5問題,使全球人類預期壽命平均減短1年,亞洲地區的民眾深受其害,研究發布在《環境科學與技術快報期刊》(journal Environmental Science & Technology Letters)。 德州大學奧斯汀分校科學團隊先分析空污以外的疾病、傷害和相關喪命風險因素導致的死亡率,再檢視全球185個暴露在PM2.5當中的國家之狀況,探究每個國家的預期壽命與空污之間的關聯,發現全球人類的預期壽命平均短少1年,在英美地區人們的平均壽命少了4個月。 研究指出,亞洲、非州與中東地區的空污問題嚴重,孟加拉人民預期壽命減少1.87年,埃及人民則少掉1.85年,巴基斯坦人民短少1.56年,印度民眾少掉1.53年,阿拉伯人民少了1.48年,奈及利亞民眾短少1.28年,中國人民則是平均少了1.25年的壽命。 研究參與者愛普特(Joshua Apte)指出,全球空污研究調查的困難之處不同於癌症,癌症病例、症狀易於量化,但要確定空氣污染帶來的負面影響相當困難,這項研究證明中國、印度等高度空氣污染的國家,「如果沒有空氣污染,那麼現在60歲的人們將有更高的機率活到85歲或更為長壽」。自由時報0824

不想被谷歌追蹤 盡可能刪除這些紀錄

美聯社調查發現,就算你使用隱私權設定關閉追蹤定位,但Android裝置和iPhone上許多的Google服務還是會儲存你的定位資料。 就算你將「定位紀錄」功能關閉,谷歌(Google)還是能儲存你所在的確切位置。以下是如何刪除這些紀錄,以及盡可能將你的位置保密的方法。 但這依舊不是萬靈丹,因為只要裝置一連網就會有IP位址,就能在地圖上被定位。智慧型手機也會連上手機基地台,如此一來行動電話業者隨時都能知道你的大概位置。 ●避免進一步追蹤 -任何裝置 開啟瀏覽器,登入Google後進入myactivity.google.com,左上方有下拉清單,按下「活動控制項」後關閉「網路和應用程式活動」和「定位紀錄」,就應該可以避免Google帳號儲存你確切的所在位置。 Google會警告這些設定關閉後,你無法使用部分服務,尤其是語音助理Google Assistant和智慧喇叭Google Home可能不太管用。 -iOS裝置 打開「設定」,點開「隱私權」、「定位服務」,找到Google地圖(Google Maps)後選擇「使用App期間」,就能在沒有使用Google地圖時,讓App無法取得你的所在位置。 你也可以從「設定」、「隱私權」,將「定位服務」幾乎完全關閉,Google地圖和蘋果地圖還是可以使用,但因為不知道你的位置,所以它們沒辦法指引路線。如果有需要,緊急服務人員還是能夠找到你。 -Android裝置 開啟裝置上的「設定」應用程式 ,輕觸「安全性與位置」,下拉到「隱私權」,按下「定位」,就能切換到關閉。 進入「應用程式權限」關閉各個App的權限,Android裝置不像iPhone有「使用App期間」的設定。 ●刪除以往位置追蹤紀錄 -任何裝置 在myactivity.google.com頁面上,找到大頭針標示圖案旁邊的「詳細資料」,按下後會跳出含有「從你目前的所在位置」連結視窗,點擊開啟Google地圖,就會顯示你當時所在位置。 點擊「項目詳細資料」視窗右上方,垂直排列的3個點後按下「刪除」即可。0813

暖化、疫病、濫伐 六成咖啡品種恐滅絕

英國科學家十六日公布的最新研究指出,氣候變遷、疾病與濫砍伐森林導致五分之三的野生咖啡品種面臨滅絕危機,全球每日消費超過廿億杯、產值高達數十億美元的咖啡產業,前景堪慮。此一研究報告已刊載於《科學進展》期刊。 英國邱的王室植物園(Kew Royal Botanic Gardens,簡稱邱園)的科學家利用最新的電腦建模技術與實地研究,來預測一二四種瀕臨絕種的野生咖啡如何因應地球持續暖化與生態環境遭到破壞;結果發現,約七十五個品種的咖啡有滅絕之虞,其中十三種極危(Critically Endangered),包括阿拉比卡(Arabica)咖啡在內的四十種瀕危(Endangered),剩下廿二種易危(Vulnerable)。 邱園的咖啡研究主任、研究報告主撰稿人戴維斯說,整體來說,所有咖啡品種面臨近六成的滅絕風險,遠高於一般植物所面臨的正常滅絕風險,甚至媲美最瀕危植物;但反過來說,此一結果也不令人驚訝,因為許多咖啡品種難尋,以及僅生長於有限地區,面積甚至只有一個足球場大。目前全球咖啡生產只仰賴阿拉比卡與羅布斯塔(Robusta)這兩個品種,其中以酸味著稱的阿拉比卡全球市佔率六成,但野生阿拉比卡只存在於衣索比亞與南蘇丹這兩國。 邱園團隊評估過去四十多年來的氣候變遷數據,以衡量濫砍伐森林與氣溫升高損及咖啡產地的速度;結果發現,所有的野生阿拉比卡啡咖品種中,近三分之一不種在保護區;但就算是種在保護區的咖啡也不見得安全,仍受到濫砍伐森林與入侵威脅。自由時報0117

比巴掌還大!世界最大蚊子25.8公分

中國四川成都華希昆蟲博物館一隻巨蚊標本,11月1日正式被金氏世界紀錄列為「世界上最大的蚊子」,其翅膀展開達到11公分,腿張開長度則可達25.8公分。 該巨蚊翅膀展開可達11公分,腿張開長度則可達25.8公分。(圖擷自中新網) 據《中新網》報導,這隻巨蚊去年8月在成都青城山附近出沒,被華希昆蟲博物館館長趙力採集到,並於今年4月被做成標本。趙力測量後發現,該巨蚊的翅膀打開可達11公分,已超過世界上所有被記錄巨蚊種類,遂又請研究團隊對腳長進行測量,結果發現該巨蚊腳展開長度的可達到25.8公分,成功打破金氏世界紀錄,於本月1日被確認為目前「世界上最大的蚊子」。 據了解,先前被金氏世界紀錄列為世界第一巨蚊的,其腿長展開有23公分,是由英國博物學家卡沃汀(Mark Carwardine)所記錄的一種巨蚊。 另報導指出,許多人認為巨蚊一定會吸很多血,但其實巨蚊從不吸血,大部分只會吃花蜜。而像這種破紀錄的巨蚊,通常因為口器退化,更是什麼都不吃,只靠幼蟲期儲存的養分生活。自由時報1104

滿地屍體…印度7頭大象誤觸電線慘死

印度發生大象集體被電死的慘案,也造成當地電力公司人事震動,共7人為此被開除。 綜合媒體報導,印度奧里薩邦(Odisha)的丹卡那爾縣(Dhenkanal)於當地時間上週五發生慘事,有7頭大象因為觸電不幸死亡。根據當地官員說法,當時一共有13頭大象為了覓食行經該路段,因碰觸到鐵路工程的1.1萬伏特高壓電線,有7頭大象慘遭電死,3頭死在路上,4頭死在田間溝渠裡。 報導指出,事發原因是電線離地高度不合規定,電力公司有6名主管、1名工程師被開除,森林部也有3名員工被停職。大象保育專家Ranjit Patnaik感嘆,自2010年4月至今,已有102頭大象在當地被電死。自由時報1031

未來5年更熱 2018史上第4高溫

在暖冬中揮別二○一八年之際,英國氣象專家六日提出數據證實:繼前四年屢創破紀錄高溫,去年氣溫再寫人類觀測史上第四新高。英國甚至預測,未來五年還會更熱,不排除紀錄繼續改寫的可能性。 英國氣象局統計全球去年平均溫度為攝氏十四.六九度,較上一世紀平均氣溫增加○.七九度,緊追分奪冠、亞、季軍的一六、一五、一七年之後,且歐洲許多地方皆測出一八八○年有紀錄以來的最高溫度。英國氣象局估算,未來五年,全球平均氣溫將介於攝氏十四.七三至十五.二七度之間,比過去四年還高。 美國航太總署(NASA)、美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)及世界氣象組織,均認定去年為自一八八○年以來全球史上第四高溫。美方的計算為去年比一九五一至一九八○年平均溫度高出○.八三度。氣候科學家一致點出,去年溫度雖比前三年稍冷些,但屬天氣隨機變動的範圍,直指人類活動排放溫室氣體,正是導致一四年以來溫度分列史上前五名的關鍵原因,遑論史上前十高溫中,有九個落在○五年至今。 德國波茨坦氣候影響研究所專家拉姆斯托夫也直說,「每年之間的微幅擺動」不足以竊喜,「氣溫就是呈無情上升的趨勢,且將持續如此」。自由時報0207

氣喘症的保養與療法 (顏學雄)

1995年一則來自台灣的新聞,報告美聲歌后鄧麗君小姐,因氣喘症驟然去逝,離開人間,令人極為震驚。也就是從今而後,再也聽不到那絕美天籟般的歌聲。但卻令人憤怒,就因為它不是絕症。尤為這疾病早已有突破性的研究報告。證明此病始出於肺內的氧氣不足,每日產生的新陳代謝物,未能及時排泄出體外。因此持續貯積果,造成不可救助的結果,遺憾! 氣喘症俗稱蝦龜,呼吸困難是其特徵,上氣不接下氣,早期被認為是一些症狀(symptoms )而已。直到1966-67年之間,一種血原免疫蛋白質抗體被發現,它媒介氣喘症的抗體原自一特別DNA,表示(expression)出來,產生始於嬰兒,到少年、青年一直到壯年,沒有年齡限制。 當從食物或空氣中吸得過敏原(allergen),與血中的IgE形成複合體(complex),進人肺中與細胞膜的triglgceride作用,激發分離出媒介物ArachidonicAcid,含四節不飽和雙鍵20個碳脂肪酸。它迅速與肺內的氧氣產生化學反應,經過二個不同代謝通路(pathways),當肺內氧氣: 1.充份之下,經Cyclooxygenass pathways,一分AA與二分子氧氣,形成含氧環狀化合物non-sterci anti-inflammitory drugs (NSAIDS),就是普通的可被止痛藥,例如Bayer的Aspirin、Merck的indomethacine或Ibuprofen等等最為常用,有著很大廣闊的止痛藥效,也帶給這些藥廠大小不同的金山收入以至於今。 2.不足的情況下,Leucotriene通路,這是危急的狀況。就是二個AA共用一個分子的氧氣,形成很不穩定的化合物,進而攻擊肺部很小的微纖維(Microfibrik),可以收縮數量非常大以億計。一但開始收縮,氧氣與二氧化碳的交換通口被阻塞,呼吸停止極度缺氧(Anoxia)形成氣胸(Emplysema)窒息(Asphyxia)而死。鄧女士就因為缺氧而逝,就是一例,因此保持肺內氧氣充足是很重要的,就是呼吸道健康最重要的因子。 平時,雙手上舉降低肺內的壓力,空氣自然吸水,空氣在肺內的交換破口,與微血管釋出的二氧化碳交換,就是呼吸。增加肺內的氧氣,也是健康的基本原則。 1980年的新年駕著一輛TOYOTA小SUV啟程前往CU Colorado醫學院附屬醫院national Jewish Hospital Asthma Center赴任研究員,穿越了五、六州及密西西比河,來到Denver,在近市中心停了下來。 1981年Samuel Yen.Helen G Morris.MD.胸膛內科的同僚在Biochim Biophys Reserch.com共同發表論文一篇,她是臨床呼吸道醫師,她找到同數目的氣喘病群與正常人群用以對照,插管後,取得零時的血液樣本,氣喘症者踏跑步機直到氣喘發作取得血液樣本,同樣的同時間點的血液樣本也取得了,用以對照。 數據報告顯示一旦血中有IgE過敏抗體出現血中,基點比正常人高,肺部收縮開始,進而降低肺內氧氣含量,因此釋放的媒合物Arachidonic Acid形成新陳代謝物,與肺內的微纖維作用,收縮之後患者肺活量減少,若氣喘症持續下去,則反應加深,將導致氣胸,窒息而死。 1981年與同僚Helen G.Morris共同發表一篇論文,她是美國呼吸道尤其氣喘症臨床專家,題目是"An Imbalance of Arachidonic Acid Metabolism in Asthma"這報告是首次證明氧氣與氣喘症有直接關係,也因此收到400張複本的要求。 開始可看到患者上街,醫院看診拉著小拖車上置氧氣瓶,蓋子內有一根粗氣管,二叉成二細管,置二鼻孔內,疾疾的送人氣管內,通到肺部。這是後來看到的氣喘症的治療方法的一部分。 1992年一位氣喘症者,為美國得了一面金牌,他在專科的囑託下開始游泳,幾年後,病沒了,真是有趣的事。為什麼只有游泳不會引起過敏性反應?再者,為什麼嬰兒在母親子宮胎水內,不會產生過敏性反應?再再地說明水對人的重要。尤其是皮膚與水接觸的反應與人的建康關係,因此才有水療法泡澡的產生。敘述如下: 1.在水供應充足的地方,每晚泡水20-30分鐘。當皮膚接觸水後,皮下的血管皮應收縮,將血液送進更大的血管,至於心臟,血液的循環量增大,心臟的收縮力加強,血液流向腎臟的的量加大,腎的過濾(filtrationrate)增強,尿中的代謝物也就更多了,那些有害的東西因而排出去體外,也就是是水療法的基本理論。每天產生的廢物當天排掉,沒有貯積的可能。 2.在供水限制或不足的地方,變通的方法,簡述如下:首先以微量的水洗淨池底。放人2-3 inch的水,以適當的肥皂或乳液洗淨各部,讓雙腳伸直抵住浴池一端,身躺向另一端,雙手放在兩邊,手掌彎曲成凹狀,勺水潑向頸胸、肚臍、膝蓋及腳部至少72下。每次的水產生皮膚刺激,這樣就完工了,這方法不亞於泡澡又省水。同樣的,每天做一次把AA的代謝物當天在尿中除掉,澡後精神爽快,易於人眠。 過去三四十年間,每當週遭人物有氣喘或肺臟的間題,皆義不容辭介紹方法,無往不利,尚未有過負面反應,所費不貸好處多多,不妨試試。(作者為台僑,氣喘症專家)

肺腺癌治療新突破 抗血管新生劑助延長生命

肺癌長年是國人十大癌症死因之首,我國肺癌病患中又以肺腺癌較常見。國內醫師研究團隊證實,若有「上皮細胞生長因子受體」基因突變的肺腺癌病患,在治療時加入抗血管新生抑制劑,能延後約五十%標靶藥物治療產生抗藥性的時間,有助延長病患壽命。 雙和醫院胸腔內科主任李岡遠指出,有這種基因突變的病患約佔肺腺癌病患的五到六成,目前雖可使用標靶藥物治療,但久了會產生抗藥性,導致治療效果不好。 抗血管新生劑藥物(Bevacizumab)可以抑制血管內皮生長因子,曾被用於治療大腸直腸癌。李岡遠說,加了這款藥,能將原本體內的抑制型細胞給抑制掉,等於負負得正,讓免疫系統恢復。 由於癌細胞周邊血管是不正常血管,會導致身體產生發炎反應,使得免疫系統變差、腫瘤也會越長越快。使用抗血管新生抑制劑後,幫助血管正常化,提供養分且協助清除廢物,有助重建免疫系統。 據國健署癌症登記,肺、支氣管及氣管癌症每年發生數逐漸上升,二○一五年共一萬三○八六人,二○一六年為一萬三四八八人,是發生數排名第二的癌症,也是長年來十大癌症死因之首。 李岡遠說,研究也有試驗其他肺癌病患,其實也有效果,最近已有藥廠開始做臨床試驗,初步結果發現,對癌症的免疫療法中,若再加上抗血管新生抑制劑,會增加免疫治療的效果,有在國際會議發表。 這研究成果已在去年登上國際期刊《Journal of Thoracic Oncology》。自由時報0217

神秘地震波 來自非洲東南外海

國家地理雜誌網站二十八日報導,在今年十一月十一日,全球各地紛紛偵測到神秘低頻地震波,持續時間逾二十分鐘,起源點位於非洲東南部外海、印度洋上的法屬馬約特島(Mayotte)岸外,但當時幾乎沒有人感覺到這股地震波,其起因迄今仍是科學界待解之謎。 格林威治時間十一日早上九時三十分(台灣時間下午五時三十分),位在馬達加斯達北方的馬約特島岸邊二十四公里處傳出這股震波,隨後達到非洲大陸,接著南半球紐西蘭、南美洲智利、北美洲加拿大及一萬七千公里外的夏威夷都測到震波。 全球幾乎無人有感 原因仍是謎 奇怪的是,全球幾乎沒人對這股震波有感。英國地質學家希克斯(Stephen Hicks)解釋,震波傳送最快的訊號為P波、次快的是S波,兩者都是快頻率體波(body wave)。最後一種是緩慢的長週期表面波,與馬約特島的奇怪訊號相似。這次震波訊號是清楚的鋸齒形,每十七秒重複一次,科學家稱為單頻(monochromatic)。這類慢波通常與火山活動有關。多位地震專家說,他們從未見過如此情形,這是最奇怪及異常的地震訊號。 其起因引發科學界諸多臆測,包括海底火山爆發引起等。法國地質礦產調查總局(BRGM)分析,新的火山活動中心可能正於馬約特島岸外發展,可能是處於岸外水底數千英尺深的岩漿活動。該島是火山作用形成,但已逾四千年沒有火山爆發。自由時報1129

LINE Pay 躍居全台行動支付一哥!有望與台北富邦、聯邦銀行展開深入合作

LINE 於今(7/25)日宣佈,LINE Pay 董事會通過接受台北富邦銀行與聯邦銀行投資,總投資金額超過台幣47億元,其中,台北富邦銀行佔股19.99%,聯邦銀行佔股10%。這是LINE Pay第一次在海外釋股,計畫透過釋股與台灣銀行業者建立深入合作;而台北富邦銀行與聯邦銀行皆看準行動支付的發展潛力,將與LINE Pay共同推動「無現金、無錢包」行動支付時代。兩家銀行的投資決議待主管機關核可後始得進行。 據LINE官方統計,截至今年6月底,LINE Pay 目前在台灣註冊用戶數已累積超過300萬,全台累計有7.3萬個支付據點,堪稱躍居台灣行動支付服務一哥寶座。 先前LINE 台灣在3月份舉辦年度大會時,就已向外界預告,針對LINE Pay行動支付部分,今年主軸的發展重點就是要開拓更多元的支付方式,並持續拓展行動支付應用的使用領域,包括:交通、個人轉帳、帳單付費、觀光商圈、夜市到中小商店等各面向。透過此次釋股,LINE 表示,將與台灣銀行業者建立更緊密的合作,攜手打造「無現金」交易、友善的行動支付環境。

離地177億公里!航海家2號飛出太陽系

美國國家航空暨太空總署(NASA)於5日表示,1977年8月發射的無人太空探測器「航海家二號」(Voyager 2),歷經40年的時間終於離開了太陽系,成為繼「航海家一號」(Voyager 1)後第二個飛出太陽系的人造物。航海家二號目前位於離地177億公里的太陽圈,協助科學家調查日鞘。 綜合外媒報導,配備核電池的航海家二號,至今已經飛越木星、土星、天王星與海王星,為地球上的科學家帶回許多珍貴畫面,如1989年8月拍下了天王星的大黑斑,未來將會繼續探勘太陽圈。目前航海家二號距離地球177億公里,位於太陽圈(heliosphere)的最外層的日鞘(heliosheath)。 太陽圈是太空裡的一塊區域,在這個區域裡主要受太陽所支配,地球和其他行星都被包覆在這個蠶繭狀的「泡泡」中,距離則遠超過冥王星之外。電漿自太陽表面噴出後,即成為所謂的「太陽風」,以時速數百萬公里前進,並負責創造與維持這個「泡泡」,並抵擋來自銀河系的氫氣和氦氣等星際物質。自由時報1006

益智遊戲不益智 增進腦力應做3件事情

加拿大西安大略大學(Western University)發布最新研究指出,益智遊戲並不能達到訓練大腦、激發腦力的功能,多運動、多社交、多睡覺才有益大腦發展,研究發布在《神經心理學期刊》(Neuropsychologia)。 綜合外媒報導,西安大略大學科學團隊招募72名志願者,並將他們分為2組,其中1組接受20天的電腦遊戲訓練,訓練時數為13個小時,但發現接受訓練的志願者在20天後,益智遊戲得分與未接受訓練的志願者相比,並沒有表現得更好,遑論提高智力。 研究作者斯托家諾斯基(Bobby Stojanoski)博士指出,訓練腦力與熟能生巧是兩碼子事,「如果你想要真正的更擅長於某件事情,那就持續做那件事情,就會變得更好」,但即便已經熟稔某件事情,並沒有任何科學證據能夠佐證在其他方面的表現也會很好。 斯托家諾斯基博士認為,若想改善腦力,並非藉由玩益智遊戲就可辦到,而是必須增進大腦的認知力,這可以透過如散步、跑步等運動,或是藉由與朋友互動來達到此目的,多睡覺也對大腦能力相當有益。自由時報0801

Apple Watch心跳警訊 恐加重醫護負擔

蘋果公司推出的最新Apple Watch可對潛在的心跳問題提出警訊,該功能獲美國食品藥物管理局(FDA)核定為第二級醫療器材,並被蘋果標榜為重大成就。不過部分醫師認為,在如此普遍的消費產品上裝置心臟監測儀器,恐引發使用者不必要的緊張與就醫,使原已負擔沉重的醫療體系負荷更重。 負責Apple Watch研發的蘋果營運長威廉斯日前在新產品發表會上說:「Apple Watch已成為健康的智慧守護者。」美國心臟協會主席班傑明也背書表示,Apple Watch比先前其他穿戴式器材所使用的心率追蹤器更複雜,而較接近醫師在診斷測試中使用的儀器。FDA批准Apple Watch為第二級醫療器材,意謂其設計是為診斷或治療疾病,且其使用風險極低。 心臟科醫師指出,Apple Watch將造福那些不知道自己心律不整的病患,若他們使用最新款Apple Watch,將可能獲得警訊,並將資料提供給醫師。不過一些醫師警告,其實心律常有變化,但Apple Watch或其他心臟監測器可能發出錯誤警訊,而驅使使用者求診。 心臟科醫師曼卓拉向華盛頓郵報表示,人們可能被自己的心臟嚇到而更常就醫,雖然多看醫師並非壞事,然而這可能引發一系列的檢測,若誤判其他徵兆,甚至將造成不必要的治療。 心臟科醫師馬庫斯也說,隨著可監測心率的穿戴式健身記錄器材日益普及,已讓醫師疲於應付取得錯誤訊號的使用者。他表示,從公衛角度來看,現在評斷相關裝置的利弊還言之過早。但曼卓拉直言,他看到許多被智慧型裝置弄得神經兮兮的健康人前來診間,隨著Apple Watch廣受歡迎,該情況恐有增無減,屆時「人們可能像海嘯般湧來」。自由時報0915

麻省理工:地球上鑽石超過1千兆噸

閃耀著美麗光芒的鑽石總是價格不菲,麻省理工學院最新的研究數據顯示,地球上的鑽石數量比人們想像得還要多很多,估計超過1千兆噸,但很可惜這些鑽石以現今技術根本無法開採。 據《CNN》報導,麻省理工地球、大氣和行星科學系的研究員福爾(Ulrich Faul),在實驗室裡和加州大學柏克萊分校、哈佛大學、墨爾本大學的地震學家、地球化學家與其他科學家們,運用了測量地震的地震波技術進行研究。 原來當聲波穿過岩石和礦物時,會受到成分、溫度和密度的影響而改變速度,而地殼深處存在著穩定地塊(克拉通,craton),它們通常比周圍的岩石更冷、密度更小,導致聲波速度變快。但科學家們又發現,當聲波通過穩定地塊底部時,聲波又會更快。 由於聲波穿過鑽石的速度是其他岩石的兩倍,因此研究人員認為穩定地塊底部肯定有鑽石,於是他們製造了一個三維模型的虛擬岩石,並不斷調整其中的鑽石數量,直到聲波通過虛擬岩石的變化和地球一模一樣,最後算出鑽石約佔穩定地塊體積的1~2%左右。 接下來,研究團隊將這個百分比乘上穩定地塊的總體積,得到1千兆的驚人數字,這筆科學家過去預估的多出1000倍。 福爾對此表示,鑽石位於穩定地塊底部並不讓人意外,因為鑽石是在極高壓和極高溫度的環境下形成。福爾說,現在那些鑲嵌在項鍊或戒指上的鑽石,通常是經過火山爆發後才跑到地表附近。 至於穩定地塊底部的大量鑽石,是在地表下方約90英里(約144.8公里)至150英里(約241.4公里)處,比目前採礦機械所能到達的地方還要深上許多,俄羅斯米爾鑽石礦場(Mir Diamond Mine)是全球第二大人造鑽孔,只有3分之1英里深(約0.53公里)。自由時報0719

中國客遭瑞典警察丟包墳場? 網友還原真相

又是炒作的假新聞?日前傳出有中國旅客前往瑞典旅行時,因為入住時間不符旅館規定,被旅館職員報警協助驅趕,最後還被丟包到墳場一事;這件事引起中國輿論與官方的猛烈抨擊,不過近日有中國網友爆料部分說法,整起事件疑似是斷章取義與語言溝通導致的誤會而成。 據《環球時報》報導,這位中國籍遊客曾姓男子在9月2日時,帶著父母前往瑞典自由行,不過因為他們預定的房間要等到白天才能入住,曾男考量到父母年邁體弱,且戶外溫度不到10°C,便希望旅館能讓他們在大廳度過一夜;不料竟叫他們「滾出去」,還叫來警察協助驅離,後來甚至被丟包到離市區幾十公里的墳場;後來他們在路人的幫助下才重返回斯德哥爾摩市區,並立刻向中國駐瑞典大使館通報,最後在當天就離開瑞典。 這起事件遭曝光後,在中國引起軒然大波,不只官媒猛烈抨擊瑞典警察是「世界警察中的敗類、人中的渣滓」,相關消息也在社群平台瘋傳;不過有網友在微博爆料其中一部分的說法,指曾男一行人訂的是青年旅舍,預計在當天的中午12點入住,但他們卻提早在當天凌晨到達;青年旅舍拒絕讓他們提早入住,結果他們一家人就在旅舍大廳「耍賴」拒不離開,旅館只好請警察來處理;但警察到場後,曾男等人仍不肯走,最後才被警方抬出青年旅舍,但還是坐在旅舍門口大吵大鬧,之後才被警方帶上車,被帶到教堂花園地鐵站(這應是誤譯,實際上是林地公園地鐵站「Skogskyrkogården」)丟包。 而另外也有影片曝光,影片中曾男母親坐在地上大聲哭嚎,疑似錄影者的曾男還用英文大喊「大家都來看看啊,瑞典警察殺人啊」,也引來網友批評,質疑「國內那一套在別人那兒行不通」、「出了事不找警察溝通,坐地打滾撒潑。丟死人了!」、「既然願意付錢睡沙發,為啥不乾脆重開一個房間?」;至於被丟包到距離市區有段距離的「林地公園」,有中國網友解釋「瑞典警方將鬧事但程度較輕的人送到居民區外(目的是將衝突方隔離)屬標準方案,並不針對外國人」;而林地公園雖是當地著名景點,內有教堂全天候收留難民與無居所的人,也有讓人暫住一天的服務,認為可能是當事人與警方的溝通中因語言問題導致誤會。自由時報0915

澳洲自駕車子拋錨 一家人下車走4.5km全被熱死

澳洲北領地(Northern Territory)1對19歲情侶日前帶3歲兒子和一名12歲男童出遊,不料車子在內陸小鎮賈拉賈拉(Jarra Jarra)開往威洛拉(Willowra)途中拋錨,一行人下車求援,沒想到全被烈日活活熱死。 綜合外媒報導,北領地警方表示,4人因不耐40度高溫、飢餓身亡,他們被發現時距離車輛約4.5公里,警方先3具屍體,另一具12歲男童的屍體則在120公尺外被尋獲。 警方表示,這是一個悲慘的情況,將會加強內陸荒涼地區的預防性搜索,以免憾事重演。警方也呼籲,民眾開車上路需再三確認車況,並準備充足的食物、飲用水。自由時報1111

要求機上酒全開 每瓶都只嚐一口… 富少奧客 航空公司列黑名單

從地面到空中,「奧客」無所不在;近期有位富二代多次搭機,態度差不說,還故意開光機上所有的酒,卻都只嚐一杯甚或一口,導致剩酒全得倒掉,航空公司十分困擾,因此將其列入「黑名單」,儘管富爸爸一度想提異議,仍遭拒載命運,引發業界議論。 國際航空運輸協會(IATA)統計,過去十年間全球總計有五.八萬多件奧客通報。華航曾透露黑名單人數僅個位數,但據了解,現任董事長何煖軒力行保護機組員政策,不容「奧客」行徑,迄今黑名單已有百人。長榮航空則於二○一一年首度證實有黑名單,拒載有多次在起飛前,要求用餐並私闖廚房等刁難空服員行為紀錄的彭姓旅客。 旅客刁難花招多 各家黑名單越來越厚 旅客刁難空服員花招無奇不有,各航空公司內部都有份越來越厚的「黑名單」。早前曾有香港藝人鄭中基在機上發酒瘋,自曝遭長榮拒載;去年有日籍旅客疑因酒醉,企圖在機上點火抽菸、且不聽制止,造成華航班機中途折返,華航也將其列為拒載黑名單。 此外,還有乘客不滿座位安排而向空服員咆哮並揚言開槍,甚至有乘客以加強訓練為由,重複點餐十次,導致座艙長心理受創請辭。 近期更傳出有富少搭機,對空服員頤指氣使,還要求開光機上所有的酒,每開一瓶酒只喝一口,導致剩酒需全倒掉。該航空公司事後將富少列為黑名單,富少父親一度要找航空公司理論,但得知實情後,還向航空公司賠不是。 最常發生搭機奧客行為 酒醉鬧事居首 IATA統計,最常發生奧客行為前三名為酒醉鬧事、乘客間衝突、不遵守飛航法規。通常在各大航空公司官網會列相關條款;而據國際民航組織共同規定,即使已購票,航空公司仍有權拒絕運送。 國籍航空業者則指出,依各公司運送契約,一旦乘客行為、精神狀況有危及本人或其他乘客生命、財產安全之虞,或非法持有毒品、拒絕接受安全檢查等違反飛航國家法律者,是可採取禁制措施或予以拒載等。業者呼籲民眾避免出現奧客行徑,共同確保飛航安全。自由時報1014

讀書風氣最佳國家 愛沙尼亞居冠

您知道讀書風氣最佳的國家是哪?美國與澳洲最新研究顯示,東歐國家愛沙尼亞是「書蟲」(bookworm)最多的國家。此外,成長過程中的家中書藏量,會影響日後的教育水平。 澳洲國立大學與美國內華達大學,針對全球31國成人進行研究。受試者年齡介於25至65歲間,需回答他們16歲時的家中書藏量多寡。 研究顯示,愛沙尼亞是最愛讀書的國家,受試者16歲時家中平均擁有218本書,其中有35%擁有350本以上的書籍。 依據16歲時的書藏量,其他最愛讀書國家依序是挪威(212本)、捷克(204本)、丹麥(192本)、俄羅斯(154本)及德國(151本)等。全球平均是115本,英美平均則是143本及114本。 研究發現,青少年時的家中書藏量,與多年後的識字、算術及資訊科技等能力有直接正相關。人在成長過程中,家中的書本愈多,即便沒有實際閱讀,也會改善教育程度。 換言之,出身貧窮家庭的小孩,若從小在書香環境下薰陶,可能改善其日後教育水平,拉近與其他階級的教育差距。 研究主筆席柯拉(Joanna Sikora)指出,青少年時期曝露於書本環境,奠定「書香文化」(scholarly culture)基礎,可能終生改善人們的教育程度,無論社會優勢或弱勢與否。 本研究刊登於《社會科學研究》(Social Science Research)期刊。自由時報1012
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