星期六, 七月 20, 2019

科技世紀

日本2層樓溫泉別墅 只賣1日元

便宜到令人傻眼!日本靜岡縣東伊豆町1棟木造的2層樓別墅,屋主近來決定出售,但房價竟然是1日元(約新台幣0.28元)。當然,這種不可思議的價格後面,其實隱藏著內情。 這棟別墅建築物總面積約有23坪。(圖擷自房產公司「株式会社リライト」網站) 據《朝日電視台》報導,這棟別墅屋齡共44年,加上溫泉後土地面積約為100坪,建築物總面積約有23坪,可以從2樓看到大海,屋內的浴缸還引入了溫泉水。 然而,這樣的別墅為何只賣1日元?因為即使買下它不去使用,每個月還是要支付超過2萬日元(約新台幣5500元)的行政費用,而且購買房產的登記費等零零總總的額外支出,總計超過200萬日元(約新台幣55萬元)。 事實上,當地房地產公司透露,伊豆別墅已經是泡沫化經濟了,許多建物都是30多年前建成,持有人也幾乎都是70歲以上的老者,越來越多屋主正在拋售伊豆別墅。自由時報1027

喜迎30周年!羅浮宮變身隕石坑

法國巴黎知名景點羅浮宮前的玻璃金字塔落成30周年,法國藝術家JR特別在金字塔前廣場鋪設巨型拼貼畫,將金字塔周圍地面變成「隕石坑」,令眾人嘖嘖稱奇。 法國藝術家JR為慶祝羅浮宮金字塔30周年,推出作品《大金字塔的祕密》。 綜合外媒報導,法國羅浮宮前的金字塔由建築師貝聿銘設計,於1989年4月1日建成。金字塔建造初期在巴黎引起巨大爭議,有9成巴黎市民反對建造,他們認為這項設計太過前衛,不適合建造在充滿古典氣息的羅浮宮。如今,這個金字塔被視為羅浮宮最偉大的寶藏之一,更將在明日喜迎落成30周年。 法國現代藝術家JR(Jean Rene)為了向這個經典建築致敬,召集了400名志願者,花費4天在金字塔周圍廣場上貼上2000張印刷紙,總面積高達1萬4865平方公尺。從特別的角度看過去,廣場地板化身巨大隕石坑,而金字塔在其中傲然而立,這作品被命名為《大金字塔的祕密》。 設計這個作品的藝術家JR被稱作「法國的Banksy」,他2016年曾與羅浮宮合作,讓玻璃金字塔「消失」。他在金字塔正面的玻璃上貼上羅浮宮圖像的貼紙,從遠處看,金字塔消失了,羅浮宮就像回到過去從未建立金字塔的時光一樣。 對於JR的新作品,不少民眾覺得很有趣,但其中也不乏批評聲浪。根據《華盛頓郵報》,要參觀這個《大金字塔的祕密》,必須先取得一張特殊的貴賓通行證,從陽台上觀看,才能完整欣賞。普通民眾認為這個藝術太過「菁英主義」。自由時報0331

防野火!加州小城發起「山羊集資」

加州城鎮內華達城(Nevada City)為了防止野火襲擾,上個月仿照集資平台「GoFundMe」成立「山羊集資」(Goat Fund Me)的募資網頁,目標是籌得3萬美元(約93萬台幣),以飼養更多山羊,吃掉助長野火的灌木叢,推出後引發熱烈回響。 「山羊集資」網頁寫道,當地需要約200隻山羊,以清除450英畝綠地,200隻山羊1天可吃掉1英畝,每英畝成本達1000美元。自網頁設立一個月以來,該城已募得1萬7000美元。這筆資金也將用來聘請牧羊工人。 野火通常在夏天後蔓延,冬天是最好的清理時間,且牧羊工人只在冬季有空。該市官員指出,除冬天外,牧羊工人已將羊隻租借給其他市鎮。對於野火侵襲植被,內華達市議會希望這些山羊能充當先鋒,讓人們追隨其腳步清理樹葉樹枝。 內華達城位於加州天堂鎮(Paradise)南方70英里處,去年加州歷經州史死亡人數最多的大火,天堂鎮幾乎全毀,令該城對野火甚感憂心。內華達城副市長謝努(Reinette Senum)在募資網頁上寫道,需要處理的面積甚大,將分成小部分逐步進行,風險最高之地將優先處理。自由時報0120

塑膠丟入海 多明尼加海岸掀起垃圾浪

全世界每年製造出來的塑膠垃圾,對地球造成莫大負擔,台灣前友邦多明尼加共和國,在本月17日被民眾在首都聖多明哥(Santo Domingo)捕捉到驚人垃圾海的景象,誇張畫面讓網友全都傻眼。 國際非政府組織「Parley for the Oceans」17日官方臉書上發布影片,從中顯示多明尼加首都聖多明哥的海岸邊,有成千上萬的塑膠垃圾隨波逐流,但並未被洋流帶走,反而是不斷被浪水往陸地堆積,垃圾數量多到看不見海浪,取而代之的是「垃圾浪」。 該組織指出,此影片拍攝時,已有500名志工耗時3天,在該海岸邊清運至少30公噸的塑膠垃圾,但從畫面中可見到剩下的數量還相當多,因此相關工作將於本月21日繼續進行,呼籲全球民眾不應在使用塑膠垃圾影響環境,希望能有更多人加入清理作業。 許多網友知悉此事後,都感到相當不可思議,紛紛留言指出「塑膠影響生態的狀況已相當嚴重」、「美麗的海洋怎麼會變成這樣」、「不知道全世界海上的塑膠垃圾有多少」、「真的不要再使用塑膠了,用木頭吧」、「太可怕的景象,從來沒看過這麼誇張的」。自由時報0720    

空屋多到爆!日小鎮送免費房子 外國人也可以申請

台北等都市的高房價讓許多有意買房的人相當頭痛,但在日本的鄉村,不只有機會免費得到1棟房子,還可以拿到房屋修繕津貼,不是日本人也可以申請入住。 綜合媒體報導,日本距離東京大約2小時車程的小鎮奧多摩(Okutama)由於鄉村人口大量外流,相當多的房屋空置、無人居住,當地政府為了解決空屋問題,用每100平方公尺(約30.25坪)8820美元(約新台幣27.3萬元)的金額向空屋持有者購入房屋。 政府取得這些空屋後,再有條件地免費送屋給外地人青壯年,且額外提供房屋修繕津貼,只要符合未滿40歲,或有1名未滿18歲子女、夫妻其中1人未滿50歲的條件,並且承諾會永遠住在奧多摩、願意花錢維護房屋,就可以申請奧多摩的免費空屋,申請條件並不限定為日本人,過去也有中國、美國人申請。 儘管政府祭出免費房屋的誘因,但由於日本鄉村發展不佳,4年前搬去奧多摩的井田夫婦表示,夫妻倆在搬到鄉下之前,就很嚮往鄉村緩慢的步調、寬敞的環境,但他們的大女兒卻認為在奧多摩看不見未來,相當期待長大離開的一天。自由時報1207

人為暖化加地表自然增溫 未來5年異常炎熱

今天發表的一項研究報告顯示,人為因素造成的全球暖化和地球表面溫度自然上升合併發威,異常炎熱的天氣將持續至2022年。 氣候變遷和所謂自然變數2股力量導致海水表面溫度至「極度溫暖」的機率超過一倍以上,成為醞釀颶風、颱風的危險溫床。這項報告發表在自然通訊(Nature Communications)期刊。 報告主筆、法國布雷斯特大學(University of Brest )氣候科學家塞維列克(Florian Sevellec)告訴法新社:「這個溫暖時期強化長期的氣候變遷。這個特殊階段預計持續至少5年。」 地表平均溫度一向處於變動狀態。過去100萬年來,地表溫度大約每10萬年出現變化,時而在冰河期,時而處於較今日溫暖的溫和時期。 過去1萬1000年,這些變化極度溫和,人類得以蓬勃發展。然而,數十億噸溫室氣體排放進入大氣層造成的人為氣候變遷,成了這些溫和變化之外的因素,甚至可能有過之而不及。 對於試圖將氣候變遷對颶風、乾旱、洪水或其它形式極端氣候的衝擊予以量化的科學家來說,找出碳污染和自然變數的影響衝擊總是令人頭痛不已。 塞維列克說:「我們發展出一套系統,預測氣候短期自然變數。」 「在2018至2022年間,我們發現和人為暖化衝擊相當的異常因素。」 換句話說,未來5年,自然暖化的衝擊將和人為造成氣候變遷的影響一樣。中央社0814

免疫力強化有解 抗老又勇健

人類的免疫系統隨著年齡增長而衰弱,呼吸道感染更對老年人健康形成嚴重威脅。美國科學家針對兩百六十四名六十五歲以上老年人,進行「哺乳動物雷帕黴素靶蛋白(mTOR)」的靶向治療實驗,成功逆轉人體衰老對免疫系統的影響,使呼吸道感染情況減少約四十%,盼藉此讓人們更強健,提高長壽的機率。相關研究成果已刊登於「科學轉化醫學」期刊。 藥物實驗 逆轉免疫系統衰老 麻州諾華生物醫學研究中心的研究團隊將參與實驗的志願者隨機分為八組,四組接受不同劑量的一或兩種「抗老化」藥物臨床實驗,另四組則服用匹配的安慰劑。受試者服用的抗老化藥物被統稱為「mTOR抑制劑」。mTOR是一種絲氨酸─蘇氨酸蛋白激酶,是促進體內細胞生長、分化、增殖、凋亡和代謝的重要角色之一,而mTOR抑制劑的功用在於阻斷這種蛋白複合物,此前已被用於治療癌症及協助器官移植等其他醫學層面。 服用抑制劑 減少呼吸道感染 這項實驗療程為期六週,全體受試者在結束後休養兩週,接著接受季節性流感疫苗注射,數週後再抽血檢測抗體。血液結果顯示,相較於安慰劑組,接受mTOR抑制劑者體內的流感抗體增加二十%。不僅如此,團隊持續追蹤受試者達一年,觀察他們的免疫系統變化情形,尤其是感染呼吸道疾病的次數,發現mTOR抑制劑療程組的患者平均感染一.四九次,安慰劑組的患者則平均感染二.四一次。 帕金森氏症患 下次突破目標 此外,團隊過去曾以老鼠為實驗對象,發現老年老鼠體內的mTOR活動一旦增加,造血幹細胞就會減少,降低其對疫苗的反應,罹患癌症的風險因而升高。但只要抑制mTOR,老鼠免疫系統對疫苗的反應即有改善。數年前,團隊也曾以單一種mTOR抑制劑進行臨床實驗,而受試者對流感疫苗的反應也提升二十%。在完成此次臨床實驗後,團隊接下來的實驗目標將是帕金森氏症等神經退化性疾病患者。自由時報0715  

歐洲搶買食用廢油 亞洲供不應求

美國對伊朗第2波制裁的日期將近,全球壟罩在石油供應短缺、油價飆漲的疑慮中。但除了石油以外,還有一種油正成為炙手可熱的商品,據《路透》報導,由於歐盟逐漸推動生質柴油中回收食用油的含量,歐洲燃料商現在大幅自中國、東南亞地區進口食用廢油,需求甚至已超過亞洲供應,競爭非常激烈。歐盟在6月宣布,至2030年前生質柴油禁止再用新鮮的植物油製造,需以回收動、植物食用油代替。《路透》指出,幾年前亞洲食用廢油市場估值約為5千萬美元,但現在成長速度過快、買家暴增,新估值難以計算。 歐洲的燃料商紛紛採取行動因應政策。如法國石油巨頭道達爾(Total)表示,法國南部新建生質燃料廠65萬噸的產能中,廢油含量達30至40%。歐洲最大的生質燃料商Greenergy則在9月直接收購新加坡廢油出口商Rexon Energy,確保原料供應。 食用廢油是與粗製棕櫚油(crude palm oil)掛鉤計價,通常較粗製棕櫚油貴,而近2年廢油溢價已經翻倍,高出粗製棕櫚油約10至15%。交易商認為,廢油需求已超過亞洲供應,並補充平均一噸的成本約為600至700美元,每公斤利潤約為0.4美元。 中國諮詢公司STIN的食用廢油部總監Justin Yuan表示:「今年中國二手食用油出口可能達30萬噸,比年多10萬噸。多數都往歐洲出口,且未來幾年還會增加,將對廢油的供應造成巨大壓力。」馬來西亞的廢油回收公司FatHopes Energy執行長辛哈(Vinesh Sinha)也指出,歐洲主要燃料生產商向他們進口的廢油量在過去3年成長了40%,到2030年可望增加3倍。自由時報1010

人生最快樂的年紀 23歲與69歲

很多人都希望在人生中找到快樂,英國一項研究最近針對各年齡層的人進行調查,整理出人生中的兩個快樂高峰點,這兩個高點分別為23與69歲。 綜合報導指出,英國倫敦政治經濟學院經濟表現中心之前針對2.3萬名17到85歲的人進行生活滿意度(life satisfaction)調查,受試者被要求預測未來5年後的生活滿意度,研究團隊並在5年後追蹤受試者的生活滿意度。數據顯示,人們20到70歲之間的生活滿意度呈現U型曲線,曲線兩個高峰分別是23與69歲,曲線低點則是50歲中旬。 研究也發現,年輕人傾向認為未來的生活滿意度會暴增,但等到5年過後,他們的生活滿意度卻遠低於預期。隨著年齡增長,人們對未來的生活滿意度預期會逐漸下降,但他們仍相信未來會更好。一直到75歲,人們對未來的生活不再充滿期待,但這因此讓他們在活到預期歲數時,實際上的生活滿意度高於預期。 研究指出,人們傾向高估未來正面事件發生的可能性、低估負面事件發生的機率,舉例而言,人們常預期自己的健康程度應該高於平均,並低估自己離婚的可能性,這可以解釋為何人們在大部分時間都認為未來會更好。 事實上,神經科學研究也有證據顯示,人們的大腦會選擇性處理正面、負面的資訊,因此讓人類維持著預期偏差。研究認為,如果能讓更多人意識到人類在生活滿意度上有著預期錯誤,就可以調整大家對未來的預期,這樣或許當大家發現生活不如預期時,就不會那麼痛苦。自由時報1201

巴西發現巨大白蟻城 面積大約一個英國

白蟻一般被視為害蟲,最近一篇研究顯示,白蟻能夠製造出超大土丘群,可說是相當驚人的成就。 《當代生物學》(Current Biology)刊出這篇由學者馬丁(Stephen Martin)等人進行的研究,研究指出,在巴西東北部發現一處由2億個蟻丘組成的巨大建築群,這些蟻丘可能已經存在4000年,散布面積約莫等於英國。 研究表示,這些蟻丘是由同一個種類的白蟻所建,他們挖掘出巨大的隧道網路,增加食物配送的效率,學者表示,白蟻挖掘的土壤量相當於4000個吉薩大金字塔,這些土堆是白蟻挖掘隧道所製造出的產物。 研究人員目前仍不知道白蟻巢穴的確切結構,也沒有發現蟻后室的位置。自由時報1121

41年飛行 航海家2號飛離太陽圈

美國太空總署(NASA)週一(10日)宣布,無人太空探測器「航海家2號」(Voyager 2),在發射升空41年後,已在上月離開太陽圈(heliosphere),成為第二個踏入星際空間(interstellar space)的人造物體。 航海家2號於1977年發射升空,擔負探測太陽系外圍行星的任務。 綜合外媒報導,航海家2號於1977年發射升空,擔負探測太陽系外圍行星的任務,曾 將令人驚嘆的海王星照片傳回地球。它的「雙胞胎哥哥」航海家1號(Voyager 1)雖然較晚升空,但已在2012年到達星際空間。 太陽圈是太陽所能支配或控制的太空區域,邊緣是個磁性氣狀泡,遠遠超出冥王星之外。從太陽「吹」出的電漿,也就是所謂的太陽風,創建和維護著這個鼓起的泡泡,並且抵抗來自銀河系的氫氣和氦氣,也就是外面的星際物質滲入的壓力。 NASA週一在記者會表示,航海家2號現在距離地球超過110億英里(180億公里),它在11月5日通過日球層頂(Heliopause,又稱太陽風層頂),這是炙熱的太陽風與介於星群及酷寒、密集空間的交界處,又稱為星際介質(interstellar medium)。 NASA總部太陽物理學部主任佛克斯(Nicky Fox)說:「這回對我們來說更好」。因為航海家2號的電漿科學實驗(Plasma Science Experiment, PSE)的器材仍在運轉,能傳回有關太陽影響力邊緣的資訊,「讓我們前所未有地看到真正的、未知的領域」。航海家1號的同樣設備已在1980年停止運作。 NASA在聲明中表示,航海家1號和2號雖然離開了太陽圈,但尚未離開太陽系,「並且不會很快就會隨時離開」。NASA說,「太陽系的邊界被認為是超過歐特雲(Oort Cloud)的外邊緣,這是太陽引力影響範圍的邊緣」。自由時報1211

研究:2歲前記憶都是假的

有些人常認為腦中有著自己2歲以前的畫面,不過英國最近一項研究卻指出,人類足以開始形成記憶的時間點是在3歲左右,因此人們對於2歲以前的記憶其實是虛構的。 綜合外媒報導,英國諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)、布拉德福德大學(University of Bradford)與倫敦大學城市學院(City, University of London)等多所學校的學者最近進行了一項與記憶相關的研究。該研究尋問了6600多人他們最早的記憶是在幾歲,結果有38.6%的人表示是在2歲以前,還有893人更表示是在1歲。 不過研究團隊指出,人類有能力去形成記憶的時間點其實是在3歲左右,等到5、6歲左右,一個人腦中才能發展出類似成人的記憶。那些自稱記得2歲前發生事情的人,很可能只是擁有虛構的印象,他們極可能是在看到過去的照片、聽到過去的故事後,自行將畫面重製到腦中。 研究團隊也提到,有些老人會自稱記得非常早期的記憶,這樣的現象可以用一種「需求」(need)來解釋,因為老人有完成人生故事的需求,於是就將記憶延伸到生命早期。自由時報0720

撿貝殼撿到「奇怪章魚」毒性可殺26人

澳洲一名男子在聖誕假期帶著全家人到海邊度假,2名女兒在沙灘上撿到一個漂亮的貝殼想帶走,男子也幫女兒將貝殼收在口袋。結果回家取出貝殼清洗時,赫然發現貝殼中藏了2隻含有劇毒的「藍環章魚」,「1隻章魚的毒性可以殺死26名成年人」,也讓男子嚇傻,急忙去醫院檢查。 《TheSun》報導,42歲的亞倫(Aaron Pix)在平安夜時,帶著家人到西澳的登斯伯洛(Dunsborough)海灘度假,期間他幫女兒將一個漂亮的貝殼收藏在自己的口袋,結果回家拿出貝殼準備清洗時,掉出了一隻小章魚,且還有一隻藏在他的口袋中,至少和他的大腿接觸了15分鐘。 亞倫好奇用Google查詢章魚種類後,赫然發現是含有劇毒的「藍環章魚」,雖然這種章魚的體積只有一顆高爾夫球大,但是牠們的毒性是眼鏡蛇的50倍,1隻章魚的毒性能在數分鐘內殺死26個成年人,牠們的毒性會使人肌肉麻痺,甚至使心臟、呼吸停止,至今沒有解毒血清。 亞倫也立刻呼叫救護車前往醫院檢查,並在醫院觀察了3小時,醫護人員認為,亞倫的腿接觸到章魚的觸鬚,因此會有輕微反應,幸運的是,章魚並沒有弄破他的皮膚注射毒液。對此,亞倫出院後也心有餘悸表示,「一想到我被咬後,可能在平安夜離開孩子,就覺得很可怕」。自由時報0105

30多年來總有加菲貓沖上岸 世紀之謎解開

法國布列塔尼的海岸自1980年代以來,總是會有加菲貓造型的橙色電話座機沖到海灘上,就算清除了還會有新的出現,不知從何而來。這個謎團從20世紀延續到了21世紀,最近環保團體終於破解了加菲貓之謎! 原來在一處布列塔尼海岸洞穴裡,有個落海的貨櫃被沖了進來,裡面的加菲貓座機不斷隨著海水漂流,就這樣散落在海岸上。 據《BBC》報導,加菲貓家用座機於1980年代製造並銷售了數千個,當電話被接起時,加菲貓的眼睛就會睜開,在設計上頗有巧思,不少收藏家至今仍然會收購。 Ar Viltansou反廢棄物組織一直以來都懷疑海灘上的加菲貓塑膠廢棄物,是從落海的貨櫃裡被沖到岸上的,但他們一直都沒有找到貨櫃的下落。從去年開始,該環保組織將這款橙色座機當成海灘廢棄物的象徵,引起當地一位農民的注意。 農民向環保組織聯繫,透露1980年代自己還年輕時,陸陸續續就有加菲貓出現在岸邊,而且自己還知道貨櫃的下落。農民隨後帶著環保人員進入一個海岸洞穴,這個海洞只有在退潮時才能進入。 在眾人搜尋之下,首先發現個裝滿橙色家用電話的箱子,滑溜溜的岩石間還散落著不少加菲貓座機,而海洞的更深處則有一個大貨櫃。目前因設備等問題,人員仍無法進入貨櫃探查還有多少加菲貓,不過Ar Viltansou表示,他們未來仍會持續清理那些沖到岸上的加菲貓。自由時報0328

血糖飆上平流層!早餐玉米片配牛奶恐致病

美國加州史丹佛大學(Stanford University)發布最新研究指出,即使對於健康的人們,早餐吃玉米片配牛奶會讓血糖「飆上平流層」,長期下來恐誘發心血管疾病,研究發布在《PLOS》期刊。 根據《每日郵報》報導,史丹佛大學科學團隊招募30名志願者,進行為期4年的追蹤研究,他們將微型「連續血糖監測器」植入志願者皮膚,讓他們隨時可透過智慧型手機、手表了解血糖狀況,並以睡眠完空腹後的第1餐(早餐)作為觀察要點。 團隊以高能量蛋白質棒、花生醬三明治、玉米片配牛奶3種菜色,讓志願者們分別在不同的早晨吃下,結果發現吃下玉米片配牛奶後,80%身體健康的志願者們,血糖竟出現與糖尿病患者相同的高峰值,但志願者本身感覺不出來,也不知道這與心血管疾病有因果關係。 研究作者斯奈德(Michael Snyder)博士表示,許多健康的人在飲食後的血糖值表現,與糖尿病患者均相當雷同,因此不只是糖尿病患者,一般人均須注意飲食習慣,將透過更多研究弄清楚血糖高峰值應維持在多少,探明這樣的健康益處有多廣泛,藉此改善飲食微調治療法,幫助每個人找到最適合自己的血糖數值。自由時報0731

英國3歲女童 測出171超高智商

別跟這位3歲小孩比智商,因為會輸得很慘!英國3歲女童奧菲利亞(Ophelia Morgan-Dew),在專門測試兒童空間意識、語言和邏輯的斯坦福-比奈智力量表中,測出了171超高智商,而人類各年齡階段的平均智商是在100左右,範圍大多是在85至115之間。 據《BBC》報導,奧菲利亞的母親娜塔莉(Natalie)回憶,女兒第一次講話是8個月大的時候,比一般嬰兒說話的年齡早了幾個月,當時她說的是「Hiya」,這是「How are you」的縮語。 娜塔莉指出,和大多數孩子相比,奧菲利亞很早就開始說出顏色、字母和數字,2歲時就已經開始在背誦字母表。雖然娜塔莉和丈夫班(Ben Dew)知道女兒閱讀和語言的程度高於普通小孩,但直到帶她去幼稚園才發現奧菲利亞程度遠遠超過其他人。 就在那時,夫婦倆決定對女兒進行評估,並將她帶到一位專門研究天才兒童的兒童心理學家那裏去。爸爸班表示,他很想知道要如何去幫助天才女兒,而又不讓她感到自己被逼迫去學習。 奧菲利亞就此被測出171的驚人智商,媽媽娜塔莉透露,她很擔心外界會認為她和班是逼著女兒成長的父母,但其實只要奧菲利亞健康快樂,自己就心滿意足了。 娜塔莉說,女兒在各個方面基本上都是個3歲孩子,喜歡跑來跑去和親戚的小孩一起玩耍,只是恰好喜歡學習和嘗試新事物。爸爸班則認為,和奧菲利亞講話就像在和19歲的人聊天,因為她講話總是能夠有自己的想法。

無藥可醫!頑強超級黴菌擴散全球

許多診所、醫院大量濫用抗生素,導致人體出現抗藥性,治療感染的藥物對人類越來越沒有效果。近年來,一種名為「耳念珠菌」的超級黴菌在全球擴散,受到感染的人有近半數在90天內喪生,這使得美國疾病防治中心(CDC)把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。 綜合外媒報導,去年5月,一名老人進入紐約市的西奈山醫院進行腹部手術。驗血結果顯示,他感染了一種新發現的超級黴菌。老人迅速被移往加護病房隔離。90天後,該名病患死亡,但黴菌卻沒有因此被消滅。醫院發現,他的病房全都受到黴菌感染。這種黴菌非常頑強,病房裡包括牆壁、病床、窗簾、門、電話等,通通都遭到感染,情況嚴重,導致醫院必須使用特別的消毒工具,甚至拆掉部分天花板才得以阻止黴菌繼續擴散。 這種超級黴菌名為「耳念珠菌」(Candida auris),科學家於2009年在日本首次發現它。近年來,它迅速擴散至全球,美國、西班牙、英國、印度、委內瑞拉、巴基斯坦和南非都曾出現案例。耳念珠菌主要出現在醫院和療養院,免疫機能不成熟或受損的人是感染的高風險群,如嬰兒、老年人、糖尿病患等。2018年4月,台灣也曾出現一起案例,不過只是輕症,該名患者接受治療後也成功康復,並沒有造成大範圍擴散。 根據CDC的報告,美國至今通報的有587則案例,大多數集中在紐約、新澤西州和伊利諾州。一旦感染,死亡率高達30%至90%,90%的耳念珠菌對至少1種抗生素具有抗藥性,30%對2種或多種抗生素具有抗藥性。一旦出現耳念珠菌,就很難加以根除。這使得CDC把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。 因為抗生素的濫用,逐漸演化出具有多重抗藥性的超級黴菌,治療藥物對它們毫無效果。根據英國的研究顯示,如果不設法減緩此類超級黴菌的出現,到2050年全球可能有1千萬人因此死亡,到時將超過死於癌症的8百萬人。自由時報0407

誰切的? 南極赫見矩形大冰山

怎麼會有如此方正的冰山?美國國家航空暨太空總署(NASA)近來發布了一張照片,只見在南極拉森冰棚區域,竟然出現一座矩形的巨大冰山,讓網友驚呼連連,認為可能跟外星人有關。但地質學家納斯(Trevor Nace)透露,這其實是自然現象。 納斯刊登在《富比士》的專文裡透露,大多數人看過的冰山,都是只有尖端的部分突出水面,然而還有另一種冰山存在,也就是「平頂冰山(tabular icebergs)」。 納斯表示,NASA科學家布倫(Kelly Brunt)曾指出,平頂冰山有陡峭得近乎垂直的側面,以及平坦的頂部,通常是從冰棚上脫落。平頂冰山通常都是較為「年輕」的冰山,因為風、海浪最終會將冰山的垂直面侵蝕殆盡。 納斯說,漂浮的冰山通常只有10%的部分露出於海面上。但在NASA的這張照片中,並不清楚該冰山是完全漂浮在海面還是有部分沉在海裡。自由時報1022

變態醫灌入自己精液 女病患們懷孕共生48子

美國一名治療不孕症的醫師克萊恩(Donald Cline),爆出對50多名來求診的女病患進行人工授精,在女病患不知道情況下灌入自己的精液,克萊恩的「子女」人數已高達48人,且受害人數可能更多。 33歲的伍庫可(Heather Wocock,右)也是克萊恩的「孩子」。(圖擷自臉書) 綜合媒體報導,美國印第安那州80歲名醫克萊恩,過去是治療不孕症名醫,他涉嫌用自己精液為求診女病患人工受精,許多病患以為自己生下的是自己先生的孩子,直到2016年克萊恩才自爆此事,目前初步調查,共有48人是克萊恩的「子女」。 37歲女子巴拉德(Jacoba Ballard)是第一個得知此事的人,當他知道自己是克萊恩的孩子,當下感到噁心,認為自己的母親「被侵犯」了。巴拉德還自己上網追蹤與自己一樣的受害者,包括33歲的伍庫可(Heather Wocock)等「兄弟姊妹」,且還真的與自己長得很像。 除了巴拉德之外,66歲婦人、克萊恩的前病患懷特(Liz White)也回憶,當時要做人工授精時,克萊恩曾說要到隔壁房間拿精液,「沒想到接下來會發生這麼噁心的事。」 克萊恩在2009年已退休,早已被吊銷醫師執照,2017年12月也被判1年緩刑,並說為自己的行為引起的痛苦而道歉。至於而克萊恩的「子女」因為訴訟,現在反而常常聚在一起,還在臉書上創立社團,形成另類的「家族」持續保持聯繫。自由時報0319

NASA拍到戰機超音速震波

利用耗時十年研發、新升級的空對空攝影技術,美國航太總署(NASA)已史無前例拍攝到兩架飛行中超音速飛機的震波發生交互作用的畫面。這些資料有助於NASA目前正在研發、不會發出巨大音爆的超音速飛機X-59的計畫。 照片顯示,美國空軍的兩架T-38超音速教練機在NASA位於加州的阿姆斯壯飛行研究中心進行測試飛行,兩機一前一後、相距僅九公尺;上方有第三架飛機,機上裝設先進高速攝影機,攝影機最後在約三萬英尺的高度,拍攝到兩架T-38的震波發生交互作用的畫面。 與NASA合作的工程公司「航太運算」(AerospaceComputing Inc)的工程師史密斯表示,有意思的是,後面那架T-38的震波呈曲線,這是因為後方的T-38尾隨前方的T-38飛行,所以震波形成的方式不同,這份資料有助於研究人員對震波的交互作用,有更進一步的了解。NASA武器研究中心科學家海內克說,「我們從沒想過(畫面)會這麼清楚與美麗」,NASA也表示,能捕捉到如此精細的震波畫面,對該署只會產生低沉隆隆聲的X-59實驗性超音速飛機開發計畫,「至關重要」。 超音速飛機所產生的震波,是超音速音爆的來源;飛機飛行時施壓周遭空氣產生震波,當飛機速度超過音速,即海平面時速約一二二五公里,這些震波匯聚後,便會發出震耳欲聾的音爆。音爆會構成重大困擾,除了讓地面上的人受到驚嚇,也會造成實質損失,如震破窗戶玻璃,以致飛越地面的超音速飛行在包括美國在內的若干地區,受到嚴格限制。低音爆的X-59若能研發成功,或許能促使飛越地面的超音速飛行解禁。X-59目前正由國防承包商洛克希德馬丁研發中,預計二○二一年首度試飛。自由時報0308

新型手機將上市 韓國成為全球第一個5G行動網路國家

韓國於3月29日推出了全球第一個完全成熟的5G行動網路,這項技術將會改變世上所有網路使用者的日常生活,而三星也將在4月5日推出世上第一支支援5G網路的手機,讓行動通訊網路正式邁入下一個時代。 綜合媒體報導,為配合政府政策,韓國各科技業龍頭陸續建置5G網路系統,並於3月29日正式開通5G網路服務。韓國政府將5G網路發展視為優先推廣項目,在國際上也一直保有領先地位,不只是為刺激經濟成長,也能在全球科技競賽中獲得良好聲譽。 5G網路具有遠高於現行4G網路的傳輸速度,能瞬間連接網站,比前代網路快20倍,能在一秒內下載一部電影,也能幫助自動駕駛車輛、工業機器人、無人機和物聯網運作,對未來科技發展相當重要。5G網路與5G手機的同步實施,將會拓展未來人們使用手機的模式。自由時報0403

睡眠不足會使DNA受損 增罹癌風險

台灣社會的過勞現象已是長期問題,不止華航機師最近因此罷工要求改善紅眼航班,過去也曾出現護理師邊打點滴邊工作的情況出現;近期香港有研究發現,需要熬夜工作的人,可能因睡眠不足導致DNA受損,並造成DNA修復基因的活性低,若是常態的睡眠不足,不只將增加罹癌機率,甚至發生基因突變相關疾病的風險也會提高。 綜合媒體報導,香港大學醫學院近期發表在國際期刊《麻醉學》(Anaesthesia)的一份研究報告指出,研究人員針對香港兩家醫院的49名健康的醫師進行研究,其中有24人平均年齡在28歲,每個月至少值5至6次「on call」,下班後仍須待命工作到隔天凌晨,不過有3位只能閉目養神1小時,其他人則可以補眠2至4小時;而其他25名正常上下班的醫生平均年齡為33歲。 研究人員讓這些受測醫師充足睡眠3天後,採樣他們的血液進行分析,發現多數熬夜工作的醫生DNA受損程度,比正常上班的醫生高出30%,若是在整晚沒睡情況下,DNA受損程度還會再增加25%,而且睡眠不足的醫師自身的DNA修復基因的活性也會下降;不過該研究人員尚未發現睡眠不足造成DNA損害的原因。 研究者之一的香港大學麻醉學系臨床助理教授黃田鎮指出,雖然這只是初步研究,但該報告也證實睡眠不足對人體與基因「有害無益」,若是長期處在睡眠不足的情況中,會導致罹癌與患上基因突變疾病的風險增加;根據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的網站指出,年齡介於18至60歲的成年人,每天睡眠應至少達7小時。自由時報0213

解密外星生命DNA 「八文字」鹼基顛覆想像

國際權威學術期刊《科學》(Science)日前刊出的最新研究,揭露嶄新的DNA(去氧核醣核酸)結構「八文字」(Hachimoji)遺傳系統;這款實驗室合成的DNA系統,由8種鹼基構成,包括組成人類遺傳密碼的天然鹼基A(腺嘌呤)、T(胸腺嘧啶)、C(胞嘧啶)、G(鳥嘌呤),以及合成鹼基P、B、Z、S。該研究旨在探討外星生命的可能形式。 主導研究的美國「應用分子演化基金會」(FfAME)指出,合成鹼基P、B、Z、S與天然鹼基同樣具有結構規律性,能儲存、傳遞遺傳訊息,也能被轉錄成RNA(核醣核酸);合成鹼基能與天然鹼基配對結合,組成DNA結構;雖然「八文字」DNA結構只能穩定存在於實驗室環境,卻可應用於診斷疾病、開發新藥物、製造新材料等領域。 2009年以細胞老化研究獲頒諾貝爾生醫獎的分子生物學專家索斯塔克(Jack Szostak)表示,「八文字」遺傳系統能擴展人類對DNA、RNA儲存與傳遞遺傳訊息的了解。科學研究證實,3個鹼基可組成1組遺傳密碼,A、T、C、G這4種天然鹼基就能排列出64種遺傳密碼組合;「八文字」系統共有8種鹼基,理論上應能排列出更多種遺傳密碼組合。 該項研究獲美國國家航空暨太空總署(NASA)、國家衛生院(NIH)、國家科學基金會(NSF)等機構支持。NASA資深研究員、天文生物學專家沃特克(Mary Voytek)表示,外星生命或許不會使用類似於地球生命的遺傳系統,但「八文字」DNA結構的研究,將有助於人類設計探索外星生命的儀器,讓搜尋外星生命的相關任務更加廣泛且高效率。自由時報0226

愛因斯坦「上帝之信」12月拍賣

著名物理學家愛因斯坦在離世前一年親筆寫下的「上帝之信」,12月4日將在美國紐約拍賣,估成交價落在100萬至150萬美元間(約新台幣4600萬元)。 據《CNN》報導,愛因斯坦在1954年1月3日以德文撰下這封信,給同為猶太裔的哲學家古特金(Erik Gutkind),內容是對古特金著作《選擇生命:聖經中的革命號召》(Choose Life: The Biblical Call to Revolt)的讀後感想。 信中,愛因斯坦寫道:「對我來說,『上帝』只是一種措詞和表現人類弱點的產物,而聖經也不過是一本高尚、集傳奇故事之大成,但內容依然原始幼稚的文集。」另外,他也寫進自己對猶太教的態度,「我認為猶太教和所有其他的宗教一樣,是最幼稚、迷信的化身。」 報導指出,儘管愛因斯坦是在德國出生的猶太人,但他曾表示自己在12歲就失去宗教信仰,並稱自己是不可知論者,這封信的內容引起外界熱烈討論他的宗教觀。 據了解,「上帝之信」已多次輾轉各個拍賣場,最後一次是2012年從美國拍賣網eBay上賣出,而這封信今年11月下旬將在舊金山的佩斯畫廊展出,並定於12月4日在紐約進行拍賣。自由時報1005

明年十大科技趨勢 螢幕摺疊手機超夯

時序進入第四季,市場研究機構集邦科技(TrendForce)針對2019年科技產業發展發布十大科技趨勢,包括「智慧型手機規格再提升,可摺疊螢幕與5G手機將問世」、「新科技加入,開創醫療產業新格局」、「物聯網實踐年,市場進入白熱化競爭」、「Mini LED將成為顯示器新寵」、「屏下指紋辨識技術大規模導入中高階手機」、「5G商用部署進入衝刺階段」、「記憶體產業再升級,關鍵在次世代記憶體與封裝堆疊技術」、「語音功能進入更多終端裝置,尋找新服務商機」、「eSIM提高智慧手錶產品價值,帶動市場增長」、「智慧電網、能源管理、儲能系統成為太陽能發展關鍵」。 其中5G發展明年甚為關鍵,由於電信運營商今年已陸續佈建從骨幹網路到都會區網路和接取網,實現低成本頻寬擴容目標,因此2019年「5G商用」部署會進入衝刺階段,包括遠距手術機器人、大規模物聯網與自動車輛控制等領域都將出現應用實例。 TrendForce也認為,隨著柔性AMOLED(主動有機發光二極體)技術趨於成熟,2019年將有機會看到真正「單螢幕的可摺疊手機」上市,而智慧手機若結合5G和可摺疊設計,有機會帶出更多不同的應用,將成為明年手機市場一大亮點。 數位療法也將成亮點 此外,由於Mini LED擁有高亮度、高對比的高顯示效果,且相較RGB三原色LED在成本上更為便宜,更有機會打入消費型顯示器藍海,預估將於2019~2020年進入高速發展。 而觀察今年美國FDA延續21世紀醫療法案的改革力道,在數位醫療與次世代基因定序(NGS)醫療應用的法規監管動作頻頻,TrendForce也認為,將帶來「數位療法」的生技醫療產業新局勢。自由時報1008

小行星2029年朝地球飛來 威力逾11萬顆廣島原彈

美國太空總署(NASA)公布最新數據,一顆直徑約1100英呎(約335公尺)的巨大小行星「死神星」目前正朝地球直奔而來,並將在2029年4月14日4時與地球擦肩而過。按觀測數據研判,死神星普遍被認定不會撞地,但若碰撞當真發生,將釋放超過11萬顆廣島原子彈的能量。 美國《CNN》報導指出,小行星99942又被稱為「死神星」(Apophis),是一顆近地小行星,在2004年被人類發現。截至目前的觀測顯示,該小行星將在台灣時間2029年4月14日4時49分許最接近地球,並以1萬9千英里(2萬5749公里)的距離掠過,由於其與地球最近距離不斷上修,該小行星普遍被認為不可能撞擊地球。 美國太空總署加州噴氣推進實驗室的科學家布羅索維琪(Marina Brozovic)在一份報告中指出,2029年死神星掠過的難得經驗將有助相關研究進行,屆時科學家將出動光學望遠鏡與雷達望遠鏡對其加以觀測,而部分地區的民眾則可透過肉眼見證與「死神」擦身而過的瞬間。 隨著越來越多的觀測數據出爐,死神星飛越地球時的距離持續上修,讓科學家普遍認定其不會與地球相撞,但若撞擊當真發生,NASA此前估算「死神星」撞擊地球將釋放約1480兆噸TNT的能量,換算下來約合11萬4000顆廣島原子彈,可能造成種族毀滅等級的大規模浩劫。自由時報0501

與太陽第一次親密接觸 NASA探測器11日升空

美國國家航空暨太空總署(NASA)將自佛州甘迺迪太空中心發射無人太陽探測器帕克號,帕克號將穿越太陽大氣層,空前接近太陽表面。這將是人類首次前進離地球最近的恆星。 「今日美國報」(USA Today)報導,NASA在聲明中說,帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)將穿越太陽大氣層,面臨達華氏2500度(約攝氏1371度)的極度高溫和輻射情況,以史上最近距離觀察恆星。 帕克號將探索太陽外部大氣層,進行觀察,以解答恆星運作物理學的數十年老謎團。 NASA表示,這項斥資16億美元任務目的在於提升對太空重大天氣事件的預測,這些事件將會影響地球上的生命和在太空的太空人。太空天氣也會改變衛星軌道、縮短衛星壽命,以及干擾內部電子裝置。 美國約翰霍普金斯大學應用物理學實驗室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)計畫科學家佛克斯(Nicola Fox)表示:「帕克太陽探測器將解答我們困惑超過60年的太陽物理學謎題。」 帕克號將穿越太陽大氣層,與太陽表面的距離近至390萬英里,比水星距離太陽還近。 中央社0802

地球二氧化碳濃度 史上新高

美國夏威夷莫納羅天文台(MLO)十一日數據顯示,地球大氣中二氧化碳於當日突破四一五ppm(百萬分濃度),遠高於八十萬年前的任何時間點,更可能是地球數百萬年以來,最高的二氧化碳濃度。研究警告,二氧化碳等溫室氣體導致全球暖化,地球溫度若再上升攝氏兩度,恐對人類帶來災害性衝擊。 美國氣象學家霍特休斯(Eric Holthaus)十二日注意到這項數據。他在十三日推文表示,這是人類有史以來,地球大氣中二氧化碳首度超越四一五ppm。這不僅是有紀錄以來的新高,也不僅是一萬年前農業發明以來之最,而是自數百萬年前晚期智人存在以來的新高。 恐釀災害性衝擊 據估計,大約在三百萬年前的上新世(Pliocene Epoch)時期,全球氣溫比今日高出攝氏二至三度,據信當時二氧化碳濃度曾高達三一○至四○○ppm。在此期間,樹木曾覆蓋北極,而非冰塊,據信北極夏季氣溫約達攝氏十五度,全球海平面曾比今日高出約廿五公尺。 目前,地球大氣的高二氧化碳濃度,是人類消耗化石燃料、砍伐森林等活動造成,阻礙地球自然冷卻循環的運作,以致熱氣滯留地表及全球氣溫上升。二氧化碳及其他溫室氣體的釋放,已導致全球氣溫上升攝氏一度,若各國政府未採取立即行動,全球氣溫恐繼續上升。 氣候研究警告,若全球氣溫上升攝氏兩度,恐多出二十五%的炎日及熱浪,將導致更多野火,對人類健康構成重大危險。世界約三十七%的人口,每五年至少將遭遇一次嚴重熱浪,乾旱平均長度將多出四個月,約三.八八億人恐將缺水,一.九四五億人恐面臨旱災。 此外,全球暖化也將導致洪災、颱風及龍捲風等極端氣候現象增加,野火將更頻繁,作物收成將減少,大約一百萬個物種恐遭遇滅絕風險,地球將多出二十七%土地面臨瘧疾等病媒蚊疾病風險。若全球氣溫上升攝氏三或四度,人類恐進入「溫室地球」階段,全球多處恐無法居住。自由時報0513

伊拉克25歲媽媽自然產7胞胎

伊拉克一名25歲母親罕見懷下7胞胎,她以自然分娩方式成功產下7名嬰孩,而母親及孩子們的健康狀態均良好,現在她們全家一共有10個小孩。 據《太陽報》報導,該名母親在伊拉克東部迪亞拉省(Diyali)的醫院,順利產下6名女嬰、1名男嬰,成為伊拉克國內7胞胎首例。相關新聞刊登後,嬰孩們排排睡的照片也在網路熱傳,許多網友都留言給予他們祝福。 報導指出,孩子的父親法蒂(Youssef Fadl)相當驚訝,他表示,原本他和妻子並未計畫再生孩子,因為家中已經有3個小孩了,不過在得知妻子懷上多胞胎後,他認為這是神的旨意,故無考慮墮胎。當地衛生單位發言人伊薩威(Firas Al Izzawi)則感慨,能連產7胎且母子均安,真的相當幸運。 據了解,世界上第一個存活下來的7胞胎案例,發生在1997年的美國愛荷華州,由一名婦人麥康黑(Bobbi McCaughey)透過剖腹產方式順利產下,當時讓美國總統柯林頓親自電賀,就連著名脫口秀主持人歐普拉也曾邀請她上節目。自由時報0218

以色列發表3D列印心臟 含人體細胞血管

以色列科學家15日公布一項「重大醫療突破」,成功透過3D列印技術,創造出全球首個包含人體組織和血管的心臟,為心臟疾病患者的移植手術帶來福音。研究成果已發表於《先進科學》(Advanced Science)。 科學家創造出含人體組織和血管的3D列印心臟後,有機會在10年內實際應用,造福心臟移植手術患者。 《法新社》15日報導,由以色列「特拉維夫大學」再生醫學科學家德維爾(Tal Dvir)率領的研究團隊指出,這是全球首次成功設計並印刷出包含細胞、血管、心室和腔室的完整心臟,且這個3D列印心臟,與患者的免疫系統、細胞、生化和解剖學等特性完全相符;大小則與兔子心臟差不多。 以色列突發新聞(Breaking Israel News)網站報導,心臟疾病是美國及大部分現代國家男女性的主要死因之一,也是以色列民眾的第二大死因,僅次於癌症,但目前仍僅針對心臟衰竭末期患者進行心臟移植手術。因此,鑑於心臟捐贈者極難覓得,研發讓心臟再生的新治療方法迫在眉睫。 幸好,隨著以色列團隊創造出包含人體組織和血管的3D列印心臟,有希望在10年內臨床應用。醫院將能從亟需移植的患者身上採集細胞,透過3D列印取得心臟或其他器官,避免患者器官衰竭致死,或遲遲等不到腦死患者捐贈器官等情況。自由時報0415
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