星期日, 九月 23, 2018

科技世紀

150年前被英國偷走摩艾石像 復活島原住民想討回

智利復活島的原住民拉帕努依族(Rapa Nui)昨日要求智利中央政府,幫他們向大英博物館討回150年前被偷走的摩艾石像「Hoa Hakananai'a(被偷走或躲藏的朋友)」。 綜合外電報導,智利復活島的原住民昨日要求智利中央政府,向英國討回1868年,被英國航海家偷回英國送給女王維多利亞,現在被放在大英博物館展示的摩艾石像「Hoa Hakananai'a」。 當地的原住民政府表示,這尊高約2.4公尺的石像,與島上其他900多尊石像都不一樣,大部分的石像都是由凝灰岩製成,但目前放在大英博物館的「Hoa Hakananai'a」,是由玄武岩製成,對他們而言意義非凡」。 智利國家財政部長沃德(Felipe Ward)認為原住民的要求,「似乎是適當的,而且關於島上石像的討論也在進行當中」。自由時報0808

Google爆醜聞 數百萬Gmail內容遭窺視

谷歌(Google)10多年前推出Gmail,曾表示會掃瞄用戶的電郵內容,從而提供精準廣告,但去年因輿論壓力才承諾停止掃瞄。然而,最近美國《華爾街日報》再揭露Google秘密,使用Gmail的用戶,郵件有時仍會被第三方應用程式開發商閱讀。 報導指出,Google並未停止掃瞄用戶的電郵,允許外界軟件開發人員掃瞄數百萬個Gmail用戶的電郵內容,以提供購物價錢比較、旅遊規劃等服務,例如Return Path及Edison兩家公司,工程師可以讀取數百到數千封Gmail信件。 Google做法引發類似臉書劍橋分析個資分享的疑慮,有業界人士稱,Google的做法「普遍」而且是「骯髒的秘密」。不過,Google否認這有違反公司政策,強調只有經過仔細審查的公司方能讀取電郵。 目前仍未有證據顯示外部App業者有濫用用戶Gmail內容的情形,但外界擔心,如果這些業者逾越使用,Google很可能成為臉書出賣個資案例的翻版。自由時報0704

最新研究:空污導致糖尿病

空氣污染不僅危害人體呼吸系統、造成中風和心臟病並毒害嬰兒腦部,竟也是影響全球逾四.二億人口健康的糖尿病生成重大元兇! 根據美國最新研究,空氣污染會導致糖尿病。圖為智利首都被空污籠罩的畫面。(法新社) 根據美國最新研究,二○一六年新增的糖尿病患者當中,約有七分之一(十四%)為空污所害,而「細懸浮微粒」(PM2.5)正是罪魁禍首,兩者間呈現「強烈關聯」;更嚴重的是,即便符合世界衛生組織和美國國家環境保護局以為尚稱安全的低度污染,依舊會提高這項慢性疾病的發生機率。 糖尿病屬內分泌失調的代謝疾病,每年導致全球數百萬人早逝,為世界上成長最快速的疾病之一,醫學界至今尚未對它的具體成因做出定論,但普遍認為與先天遺傳、飲食習慣及久坐不動的生活型態等因素有關。 胰島素生產減少致病 美國密蘇里州聖路易華盛頓大學(WUSTL)醫學院這篇登上《刺胳針行星健康》期刊七月號的研究論文,則點出全球公衛體系在防治糖尿病可能出現的巨大漏洞。 研究人員與美國退伍軍人事務部臨床流行病學中心的科學家,檢視美國近一七三萬名沒有糖尿病史的退伍軍人健康數據,追蹤時間中位數為八.五年;再拿空氣品質資料比對,並利用全球性資料庫研發出模型,竟推估出二○一六年全球糖尿病新增患者中,應有三二○萬名為空污導致,包括美國每年十五萬人。至於致病機制,應是空氣污染可讓人體胰島素減少生產,「防止身體將血糖轉化為人體維持健康所需的能量」。 空氣污染奪命程度,遠甚戰爭、瘧疾或愛滋病數倍,二○一五年即提前帶走全球近九百萬條人命,且九十二%受害者為中低收入國家的弱勢族群。 醫師:還需更多證據 針對空污可能導致糖尿病,三軍總醫院新陳代謝科主任洪乙仁指出,目前較多被證實的論點是空污會導致心血管疾病及肺癌,但造成糖尿病的研究很少,且沒有大型研究,相關致病機制未明確,可能還需要更多證據,他準備做有關「空污嚴重地區和糖尿病盛行率」的大型研究,看看彼此間的關聯性如何。

英研究:吃覆盆子降低患心臟病風險

根據《每日郵報》報導,英國倫敦國王學院科學團隊,連同德國、西班牙的科學家們,共同招募10名男性志願者,給他們喝下加有200公克、400公克覆盆子的飲料,再另外引用2種不含覆盆子的飲品做為對照,分別於試驗結束2小時與1天後,採集他們的尿液、血液樣本做檢驗。 研究指出,人體在喝下覆盆子後,血流調解舒張(FMD)功能會變得更好,這個功能作為血管內皮功能狀況的指標,這項指標能顯示出患得心髒病的風險,數據顯示吃下覆盆子能使心臟病風險降低15%;而腸道中的細菌消化來自覆盆子的鞣花酸後,會產生具有抗炎、調節腸道菌叢功能的尿石素(Urolithin),有利腸道健康。自由時報0712

蚊帳泡殺蟲劑 非洲國家瘧疾病例降12%

全球九十一%的瘧疾死亡案例集中在非洲,而浸泡除蟲菊精類(pyrethroid)殺蟲劑的傳統防瘧蚊帳也逐漸讓雌瘧蚊產生抗藥性,一篇發表在醫學期刊「刺胳針」(Lancet)的研究指出,浸泡除蟲菊精類殺蟲劑與昆蟲生長調節劑「百利普芬」(pyriproxyfen)的蚊帳,可降低西非國家布吉納法索九十一個村子的瘧疾病例十二%,科學家認為,這項突破可望有效防範撒哈拉以南非洲數百萬瘧疾病例的發生。 從事該研究的英國杜倫大學生物科學系教授林賽(Steve Lindsay)說:「縮減十二%看起來不多,但實際上十分可觀。如果擴及整個布吉納法索,我們所減少的將是七十萬名五歲以下兒童,或全國一百二十萬名瘧疾患者。」瘧蚊主要在夜間進行叮咬,超過八十%的感染發生在室內。 在這項兩年的實驗中,研究人員將傳統蚊帳替換成浸泡除蟲菊精類與百利普芬的蚊帳,後者有縮短病媒蚊生命並降低其繁殖力的功效。林賽說,研究指出,該蚊帳縮減五十一%與瘧蚊接觸的機率,以及五十二%的兒童中度貧血,瘧疾貧血是兩歲以下兒童主要死因。林賽表示,瘧蚊不太可能對這兩項化學物質產生抗藥性,因此結合該化學物的蚊帳,是瘧疾盛行區的可行抗蚊方式。 過去十五年,全球瘧疾病例銳減,然而在許多國家,瘧疾有捲土重返之勢。二○一六年,全球有兩億一千六百萬人感染瘧疾,較前一年增加五百萬人,超過三分之二死亡病例發生在五歲以下兒童。布國每年有超過一千萬人感染瘧疾,是一五年至一六年間,瘧疾病例增加的二十個撒哈拉以南國家之一。自由時報0811

每年夏季屠殺800隻!成群鯨豚死亡血染海灣

丹麥海外自治領地「法羅群島」,有著一項傳統狩獵活動,「法羅群島捕鯨活動」(Grindadráp),它被視為神聖的祭典,但大規模的獵捕鯨豚,血水染紅海洋,被野生海洋機構「英國海牧羊人」(Sea Shepherd UK)拍下怵目驚心的畫面,大批網友反彈這種獵捕活動。 法羅群島將「法羅群島捕鯨活動」視為神聖的祭典。(圖擷自「Sea Shepherd UK」臉書) 綜合外媒報導,這項狩獵活動在每年夏季舉行,約有800隻的長肢領航鯨(又名巨頭鯨,Globicephala melaena)遭到屠殺,法羅島民會駕駛汽艇將其驅趕到海灣附近,待鯨豚體力耗盡後會擱淺在淺灘處,血腥屠殺就此開始,擱淺的長肢領航鯨會被開腸剖肚,整個海灣清澈的海水會被染成鮮紅色,到處散布著奄奄一息的長肢領航鯨,及其支離破碎屍身。 《太陽報》 (The Sun)報導,11日「英國海牧羊人」在臉書發布一段影片,影片中約有100多頭鯨豚遭到屠殺,法羅島民用「脊椎槍」獵殺鯨豚,影片一出,許多網友紛紛留言表示「獵殺動物是不對的行為」、「這畫面太驚人」、「令人作噁」等不贊同這項傳統祭典的話。 當地政府對此回應,堅持繼續狩獵活動,表示這項活動僅是傳統文化而非商業性活動,並說道:「這是法羅群島的文化、島民重要的食物來源,其實包括鯨肉在內,所有肉類都涉及屠宰動物。」 直至今日,「英國海牧羊人」的臉書粉專仍不斷貼出「法羅群島捕鯨活動」的殘忍畫面,近年海洋保育意識提高後,網友的批評聲浪更沒有停過,雖然法羅群島當地法律與國際法准許法羅群島民對領航鯨進行獵捕,仍有不少國際動物保育團體反對這項活動;贊成捕鯨活動的人表示,這是法羅群島文化重要的一環,鯨豚的肉品又是島民重要的食物來源,且鯨豚被捕獲的數量並不會對領航鯨群造成威脅。自由時報0921

懷孕期間噴灑香水 損害胎兒大腦發育

美國伊利諾大學(UI)發布的最新研究指出,婦女若在懷孕期間對身體噴灑香水,或使用塑料容器吃熱食,會對體內胎兒的大腦發育造成影響深遠的損害,研究發布在《神經科學期刊》(Journal of Neuroscience)。 根據《每日郵報》報導,美國伊利諾大學科學團隊透過老鼠的動物實驗,探討香水、塑化劑(鄰苯二甲酸酯)對大腦的危害,他們在烘焙餅乾的過程加入這些物質,餵食懷孕的老鼠,直到牠們分娩後的第10天,且對老鼠的後代進行為期1年的觀察。 研究發現,母體本身並不受化學物質影響,而牠們的後代在青春期時也沒發生異狀,但在成長至90天、相當於人類逾20歲時,開始觀察出化學物質對老鼠後代的影響,在胚胎時期,因母體吃下含有化學物質餅乾的老鼠,走出測試用的迷宮所花費的時間,遠比正常老鼠還要久。 伊利諾大學神經科學部的心理學教授朱拉斯卡(Janice Juraska)博士認為,香水與塑化劑等化學物質會影響老鼠後代的認知能力,因此,建議孕婦避免使用此類物品,「沒有味道的最好」;由於生活中充斥著各式的塑化劑,科學團隊還要進一步釐清哪些種類的塑化季,會對用於下判斷指令的大腦前額葉皮層傷害最劇。自由時報0717  

高溫!全球5大洲熱到破紀錄

不僅台灣艷陽高照,全球各地也出現熱浪,包括歐洲、亞洲、北美洲、大洋洲、非洲都傳出破紀錄的高溫,最高者達到攝氏51.3度。 據《BBC》報導,加拿大魁北克省上個星期遭遇致命熱浪,共有70人熱死,多數是65歲以上的老人,而且主要是蒙特婁居民。醫師透露,死者幾乎都住在沒有空調的建築物裡,併發過去已罹患的疾病而死亡,加國安大略省渥太華則在7月2日測得攝氏47度高溫。 美國南加州地區遭烈日炙烤,位於洛杉磯郊外的奇諾市(Chino)達到史上最熱的攝氏48.9度;洛杉磯加州大學的氣溫也達到攝氏43.9度,打破當地79年的紀錄,加州的大部分地區存在野火的風險。63歲的郵政員工弗蘭克(Peggy Frank),近日在洛杉磯郊區被發現陳屍於卡車上,當時溫度達到攝氏47.2度,而車內並沒有空調。 歐亞邊界的高加索地區,在今年7月的氣溫也特別高。東歐國家喬治亞首都提比里斯,於7月4日創下攝氏40.5度的歷史新高,附近國家伊朗發生大規模停電,因為人們一直在使用空調,超過了電力系統所能負擔的額度。介於西亞和東歐的亞美尼亞,同樣迎來40度以上高溫。自由時報0714 雖然現在對南半球的澳洲來講是冬季,但雪梨在7月份連續兩天突破攝氏24.7度,這是有記錄以來首次發生這種現象,比過去的平均溫度高出8度。 非洲阿爾及利亞7月5日測到攝氏51.3度,可能創下非洲有史以來最高的氣溫。目前非洲官方紀錄的最高溫度,是在1931年於突尼西亞吉比利測得,但氣象學家對當時的測量方法保持存疑的態度,因此有理由相信非洲以可靠方式測出的最高溫是51.3度,不過世界氣象組織需要時間進行審查,尚未正式承認此記錄。

大冰山漂到格陵蘭岸邊 崩解恐爆海嘯

格陵蘭西北部海岸近日漂來一座巨大冰山,冰山若崩解恐引發海嘯,可能波及甚至淹沒鄰近區域的住家,當局已呼籲民眾盡速撤離。 格陵蘭島西海岸近日出現大小如同一座小山的冰山,當局緊急呼籲住在伊納蘇特島(Innaarsuit Island)上的居民先行撤離,因為冰山一旦崩解,可能會引發海嘯,進而淹沒當地村落。 當地警方表示,冰山距離村落很近,目前正在討論接下來該如何因應,據聞目前已有部分民眾先被轉移到一個陡峭的斜坡上。 去年夏天,格陵蘭西北部曾遭海浪侵襲當地的一處定居地點,當時造成4人死亡。自由時報0713

非洲13棵千年猢猻樹 僅剩4棵

有著粗大膨脹樹幹的猢猻樹(boabab),是非洲代表性樹種。一篇刊登在科學期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,過去十幾年間,非洲十三棵有一千至兩千五百年歷史的最古老猢猻巨樹中,已有九棵死亡;該研究指出,這快速的消亡堪稱「空前規模」。節節升高的氣溫與日漸增多的乾旱是可能因素,然而,確切原因至今仍不明。 這些死亡發生在南部非洲國家的波札那、納米比亞、南非、尚比亞以及辛巴威。該研究作者、南非國家研究基金會伍德伯恩(Stephan Woodborne)說,「這些倒下的樹都在猢猻樹分布的南部地帶」,「我們認為它們存在的氣候包絡(climate envelope)正逐漸轉移,因此,我們談論的並非猢猻樹的大規模滅絕」。研究人員發現,受影響區域鮮少有幼樹,而成樹陸續死亡。 猢猻樹挺立於南部非洲炎熱、乾燥的大草原,大象、犀牛與其他野生動物時常出沒其間。象群會吃猢猻樹果,因此有助於該樹的散播、生長。伍德伯恩指出:「猢猻樹的大小、形狀,使它明顯成為代表性樹種。在非洲的地貌上,它們非常獨特。自古以來,各部落基於各種理由使用它。我們在這些樹底下發現許多考古遺址。」 猢猻樹的樹幹與樹枝儲存大量水分,使得它們有圓鼓鼓的形狀。在雨季期間,巨大的猢猻樹可儲存多達十四萬公升的水。口渴的象群時常剝除猢猻樹皮,以獲得水分。當地部落崇敬猢猻樹,時常在樹邊舉行傳統宗教儀式,與祖先溝通。居民也利用酸酸的猢猻樹果製酒,以及混合牛奶成為類似優格的食物,或者單純地在樹下納涼。自由時報0714     

小島爆發鼠患 竟然會傷到珊瑚礁

順手滅鼠患,救救珊瑚礁,最近有科學家研究發現,爆發鼠患的小島周圍的珊瑚礁數量會減少50%,他們研究後指出因為這些老鼠會捕食棲息在島上的海鳥,而海鳥的糞便卻是珊瑚礁養分的來源,科學家認為只要消滅島上的鼠患,有助於挽救瀕危的珊瑚礁。 《愛爾蘭時報》報導,尼古拉斯.格拉姆教授(Dr Nicholas Graham)與其研究團隊在印度洋查戈斯群島(Chagos Archipelago)進行研究,因為這些群島有些小島上沒有老鼠,有些小島則是被外來鼠入侵。 格拉姆教授表示,有些沒有老鼠的小島,棲息的海鳥非常多;而被老鼠入侵的小島,因為老鼠會吃海鳥蛋與雛鳥,有時甚至會獵食成鳥,導致海鳥數量稀少。 而他們發現,海鳥的糞便可以對珊瑚礁「施肥」,牠們在海上飛行與在島內棲息時,為周圍的生態提供了豐富的氮與磷,這些營養物質流入海內,間接讓珊瑚礁受益;科學家們推估,在沒有老鼠的島上,氮含量比有老鼠出沒的島多出了251倍,這個結果讓研究者們非常震驚;加拿大戴爾豪斯大學的研究人員麥克尼爾(Dr Aaron MacNeil)表示,消滅老鼠對於復育珊瑚礁有很大的幫助。 他指出「我們都知道海鳥對島嶼的生態有很大的幫助,但沒想到對珊瑚礁的影響同樣巨大。」 不過,全世界有90%的島嶼被老鼠、貓的外來種入侵,導致生態鏈遭到嚴重打擊;目前已經有580座島嶼已經完成根除鼠患的工作,較常的做法是空投毒餌來處理。 格拉姆教授估計,若要清除查戈斯群島所有的外來入侵鼠需耗資2、3百萬美金(約新台幣6000萬~9000萬元)來處理;不過日後也要小心控制來往船隻,以防老鼠又捲土重來。自由時報0712
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