星期五, 四月 26, 2019

科技世紀

海中滿滿高爾夫球 少女為救環境花2年打撈5萬顆

加州著名景點圓石海灘(Pebble Beach)被潛水客韋伯(Alex Weber)發現,海床被成千上萬的高爾夫球覆蓋,連沙子都看不到。韋伯對此現象感到相當痛心,於是在爸爸協助下,逐漸將海裡的高爾夫球撈起。不到2年的時間,韋伯和爸爸就撈起5萬顆以上的高爾夫球。 18歲的韋伯在2年前到圓石海灘潛水時,看見海床上充滿著高爾夫球,就連沙子的蹤影也看不到。過後韋伯才知道,這些球是來自附近的5座高爾夫球場。對此感到心痛的韋伯,只要每次到圓石海灘潛水,都會努力和爸爸將海中的高爾夫球撈出。韋伯會和爸爸搭乘橡皮艇出海,直到高爾夫球裝滿船身後才返航,而且會不斷重複此過程。不過打撈高爾夫球的作業並不輕鬆,不只要面對惡劣天氣、海水低溫,還有可能被鯊魚攻擊。在韋伯與爸爸的努力下,不到2年,父女倆就撈起超過5萬顆的高爾夫球。韋伯表示,這些球聞起來真的很糟糕。 專家指出,高爾夫球含有具毒性的鋅化合物,外表遭破壞後,會分解成塑膠微粒,最終被海洋生物吃下,流入食物鏈內。自由時報0119

暖化、疫病、濫伐 六成咖啡品種恐滅絕

英國科學家十六日公布的最新研究指出,氣候變遷、疾病與濫砍伐森林導致五分之三的野生咖啡品種面臨滅絕危機,全球每日消費超過廿億杯、產值高達數十億美元的咖啡產業,前景堪慮。此一研究報告已刊載於《科學進展》期刊。 英國邱的王室植物園(Kew Royal Botanic Gardens,簡稱邱園)的科學家利用最新的電腦建模技術與實地研究,來預測一二四種瀕臨絕種的野生咖啡如何因應地球持續暖化與生態環境遭到破壞;結果發現,約七十五個品種的咖啡有滅絕之虞,其中十三種極危(Critically Endangered),包括阿拉比卡(Arabica)咖啡在內的四十種瀕危(Endangered),剩下廿二種易危(Vulnerable)。 邱園的咖啡研究主任、研究報告主撰稿人戴維斯說,整體來說,所有咖啡品種面臨近六成的滅絕風險,遠高於一般植物所面臨的正常滅絕風險,甚至媲美最瀕危植物;但反過來說,此一結果也不令人驚訝,因為許多咖啡品種難尋,以及僅生長於有限地區,面積甚至只有一個足球場大。目前全球咖啡生產只仰賴阿拉比卡與羅布斯塔(Robusta)這兩個品種,其中以酸味著稱的阿拉比卡全球市佔率六成,但野生阿拉比卡只存在於衣索比亞與南蘇丹這兩國。 邱園團隊評估過去四十多年來的氣候變遷數據,以衡量濫砍伐森林與氣溫升高損及咖啡產地的速度;結果發現,所有的野生阿拉比卡啡咖品種中,近三分之一不種在保護區;但就算是種在保護區的咖啡也不見得安全,仍受到濫砍伐森林與入侵威脅。自由時報0117

太空寶石初現地球!以色列挖到「迦密石」

以色列一間礦業公司,日前在該國北部瀕臨地中海的迦密山發現一種新礦物,其化學結構只曾在外太空見過,獲國際礦物學協會(IMA)承認是一種全新礦石「迦密石」(carmeltazite)。 綜合外媒報導,以色列一間礦業公司「Shefa Yamim」在迦密山發現一種全新礦物「迦密石」,這種礦石鑲嵌在藍寶石裡,主要成分為鈦、鋁及鋯,以往只在從外太空的隕石中發現這種成分組合,這是首次在地球發現同類物質,因其成分和晶體結構、性質必須與現有礦物相異,獲國際礦物學協會(IMA)承認是一種全新礦石,目前為止發現最大的「迦密石」為33.3克拉。 「迦密石」藏身於藍寶石之中,色澤通常呈黑色、深綠色,目前尚不清楚其蘊藏有多大,礦業公司已獲以色列政府批准,將以「迦密藍寶石」之名,未來在市場推銷,由於寶石價格通常與其稀有性相關,因此該寶石可能會比鑽石更貴。自由時報0114

CES展落幕 5G與AI將改變未來

CES展在美國時間11日落幕,展示解決全球問題和改善生活的創新力量,美國電信商Verizon認為,「5G將改變一切」,IBM高層則認為,AI將證明數據是「世界上最大的自然資源」。美國消費性電子展(CES)經過4天的展期,超過4500家參展商在超過290萬平方英尺的展覽空間,向約18萬名與會者展示最新技術創新,包含全球科技品牌LG、三星、華為、英特爾、高通等,以及汽車品牌賓士、BMW、Audi、Nissan等,和數以千計的新創公司同場較勁。 美國消費者技術協會(CTA)總裁兼首席執行官夏皮洛(Gary Shapiro)表示,CES展示解決全球問題和改善全球生活的創新力量,CES的想法和商業聯繫成為全球科技活動,也是今年激動人心的一周。 「現在每個企業都必須擁抱技術才能取得成功」,CES執行副總裁恰普卡(Karen Chupka)說,像消費日用品公司寶鹼(Procter & Gamble)、農業機械設備品牌強鹿(John Deere)和美國國防合約商雷神(Raytheon)這樣的公司在CES 2019上證明了這一點。 在CES 2019主題演講中,有來自AMD、AT&T、IBM,LG和Verizon各技術領域的高層發表看法。CTA發布2019年國家對創新的支持程度評分,並宣布將投資1000萬美元用於女性、有色人種和其他族群的創業公司、企業和風險投資公司與基金;CTA還發布新書「忍者未來」,探索在瞬息萬變的未來保持競爭力所需的技能。 5G生態系統是運輸、VR(虛擬實境),運動科技和智慧健康的支柱,Verizon首席執行長衛翰思(Hans Vestberg)在主題演講中說,「5G將改變一切」,他認為,透過5G,從無線技術中看到更多的承諾。AT&T首席執行長約翰多諾萬(John Donovan)則討論公司最近推出的5G Evolution網路。 CES 2019顯示AI(人工智慧)將影響生活的方方面面,IBM董事長、總裁兼首席執行長羅密提(Ginni Rometty)的開場主題探討AI將證明數據是「世界上最大的自然資源」,實現從智慧城市到醫療保健、運輸到機器人的革命。Delta首席執行長巴斯蒂安(Ed Bastian)和沃爾瑪則分享AI和區塊鏈技術的例子。 CES 2019同時也聚焦汽車領域,有11家大廠展示出交通未來的面貌,包括貝爾直升機(Bell Helicopter)的空中計程車和哈雷戴維森(Harley-Davidson Inc.)的電動摩托車;隨著技術進步與生產效率提高,自動駕駛技術將能挽救生命。 CES的運動區則展示整個體育科技的生態系統,包含智慧場館、培訓、AR與VR以及電子競技沉浸式內容,將改變人們進行、觀看和體驗體育的方式。Twitter首席執行長杜錫(Jack Dorsey)和NBA執委席佛(Adam Silver)也討論他們的伙伴關係如何證明社交媒體可以促進粉絲參與,而Gamespot電子競技卡車也為專業遊戲玩家和與會者展示10個遊戲亭。 C Space則匯集內容創作者,包括來自好萊塢、廣告業、媒體,以及各行業的行銷長如寶鹼公司的普瑞查德(Marc Pritchard)、IBM的佩盧索(Michelle Peluso)、聯合利華的魏德(Keith Weed)探索品牌行銷和娛樂的未來,並討論AI對行銷和消費者的參與在行動載體和OTT的內容消費。 而Eureka Park展區則聚集來自50多個國家的1200多家新創公司,端出創新技術,吸引投資者和知名品牌關注。 數位醫療科技同樣是一個重要主題,與會者除了體驗醫療保健的最新進展和趨勢。也有超過260名醫生和其他衛生專業人員參加數字健康峰會,該峰會首次在CES上提供繼續醫學教育(CME)學分。 而CES展同樣關注生態與環境發展,像是來自YOLK和Zero Mass Water等公司的可持續技術將生產高效的能源解決方案,並幫助發展中國家提供飲用水,同時減少全球碳足跡。 台灣廠商在今年CES展嶄露頭角,宏達電發表內建眼球追蹤功能的VIVE Pro Eye頭戴式顯示器、操作與安裝更簡易的VIVE COSMOS,有望帶動VR產業升級。 訊連科技展出Face Me人臉辨識技術,還有創淨科技高活性氧消毒水製造機、群創智慧無人零售解決方案、雷虎科技的海龍號加長型水下探勘六軸無人潛艇等,同樣受到市場關注。 另外,台灣成功大學國際產學聯盟也前進CES ,在主題館展示多項前瞻應用技術,包括睡眠改善方案、居家陪伴機器人、智慧捕蚊燈、體溫監測穿戴手環、智慧聽診器、3D及VR影像技術、AR籃球教練等。中央社0112

蝗蟲大軍入侵伊斯蘭聖城麥加 朝聖者滿身蟲

伊斯蘭教聖城麥加每年朝聖人潮絡繹不絕,近日卻遭大量蝗蟲侵襲,不僅入侵清真寺及城內許多要點,甚至停在朝聖者的衣物上,景象相當驚人,目前政府衛生單位已派員噴灑殺蟲劑進行清掃。 麥加市政府目前已派員前去消滅蝗蟲,進行清潔行動。(圖擷取自推特) 綜合外媒報導,麥加市政府7日發布聲明,指出當地正面臨「蝗災」,為了信徒的安全及利益著想,已出動22支隊伍,共計138名清潔員前往當地消滅蝗蟲,並在清真寺周圍水溝和汙水處理系統等容易繁殖的地點噴灑殺蟲劑。 據了解,過去波斯灣也曾出現成群蝗蟲,只是這次的數量是前所未見。 有民眾懷疑,在阿拉伯半島有人飼養大量蝗蟲來餵食鳥類,卻因管理疏失造成蝗蟲脫逃,隨即快速繁殖來到麥加,不過這項說法未被證實,確切原因還有待官方進一步釐清。自由時報0111

日本新研究 吃藥恢復記憶!

常忘東忘西、丟三落四嗎?也許未來只要吃顆藥就能夠想起遺忘的事情!日本東京大學與北海道大學的研究團隊,昨(8)日發表世界首驅的研究成果,未來只要吃顆藥,竟然就可以恢復模糊的記憶!研究團隊表示,此發現未來將可能應用於阿茲海默症的治療。 綜合日媒報導,研究團隊進行實驗,給38位年齡20到40歲的受試者看100張左右的照片,經過一週後再問他們對於照片的印象。其中一組給予治療暈眩的抗組織胺類藥物(比平時劑量高出3到6倍),另一組則給予完全沒有效用的安慰劑,觀察藥物是否會影響答題的正確率。 實驗結果發現,服用抗組織胺類藥物的組別,其答題正確率竟然上升了近2倍,其中連一些比較難以記住的照片,其答題正確率也有所提升。 研究人員認為,藥物之所以有效是因為組織胺活化了神經細胞,讓已經遺忘的記憶重新浮現,若能進一步了解藥物的機轉,或許將可能成為治療阿茲海默症的新療法。研究團隊的東京大學藥理學教授池谷裕二表示,已知組織胺與恢復記憶有關,未來盼望能開發效果更好的藥物,有機會改善阿茲海默症病患的生活品質。 自由時報0109

美軍「超高速炮彈」將改寫戰爭型態

近日中國央視得意洋洋稱軍艦將裝設電磁砲,但如今又被美軍超前!有消息指出,美軍又有新的「黑科技」,名為「超高速炮彈」,能更有效率進行岸轟、反艦射擊,攔截敵機、巡弋飛彈與反艦飛彈,且成本低廉,能直接裝在大多美國海軍船艦上。專家稱若此技術開始服役,將「一舉改寫未來的戰爭型態」。 據《美國海軍研究學會新聞網(USNI)》報導,去年夏天美軍發射了20發最新型的「超高速炮彈(Hyper Velocity Projectile,HVP)」,炮彈能以超音速發射,且整個實驗相當安靜。報導指出,超高速炮彈系統射速快、彈匣容量大,最重要的是成本非常的低廉。 報導指出,面對巡航導彈與無人機,過去要用1枚200萬美元(約新台幣6千萬元)的加強型海麻雀飛彈(RIM-162飛彈),或1枚100萬美元(約新台幣3千萬元)的公羊飛彈來攔截威脅目標,但是HVP一發只要7萬5千塊美元到10萬塊美元(約新台幣225萬到300萬元)。而且美軍將這款超高速炮彈製作成一般炮彈大小,只要把艦上的MK 45艦炮改裝就能發射,且改裝費用也很低廉。 更令人驚嘆的是,美軍的野心不止於此,未來可能將推出陸軍版的155口徑版本,讓美國與盟邦可大量使用。也就是說陸軍155自走炮只要稍作改裝,都能發射這款超高速炮彈。 時常發表軍武相關時論的部落客王臻明表示,若超高速炮彈技術成熟並開始服役,將會「一舉改寫未來的戰爭型態」,只要一服役等同於全部美系海軍艦艇都能安裝,不用再加裝體積巨大的新型電磁炮設備。自由時報0109

撿貝殼撿到「奇怪章魚」毒性可殺26人

澳洲一名男子在聖誕假期帶著全家人到海邊度假,2名女兒在沙灘上撿到一個漂亮的貝殼想帶走,男子也幫女兒將貝殼收在口袋。結果回家取出貝殼清洗時,赫然發現貝殼中藏了2隻含有劇毒的「藍環章魚」,「1隻章魚的毒性可以殺死26名成年人」,也讓男子嚇傻,急忙去醫院檢查。 《TheSun》報導,42歲的亞倫(Aaron Pix)在平安夜時,帶著家人到西澳的登斯伯洛(Dunsborough)海灘度假,期間他幫女兒將一個漂亮的貝殼收藏在自己的口袋,結果回家拿出貝殼準備清洗時,掉出了一隻小章魚,且還有一隻藏在他的口袋中,至少和他的大腿接觸了15分鐘。 亞倫好奇用Google查詢章魚種類後,赫然發現是含有劇毒的「藍環章魚」,雖然這種章魚的體積只有一顆高爾夫球大,但是牠們的毒性是眼鏡蛇的50倍,1隻章魚的毒性能在數分鐘內殺死26個成年人,牠們的毒性會使人肌肉麻痺,甚至使心臟、呼吸停止,至今沒有解毒血清。 亞倫也立刻呼叫救護車前往醫院檢查,並在醫院觀察了3小時,醫護人員認為,亞倫的腿接觸到章魚的觸鬚,因此會有輕微反應,幸運的是,章魚並沒有弄破他的皮膚注射毒液。對此,亞倫出院後也心有餘悸表示,「一想到我被咬後,可能在平安夜離開孩子,就覺得很可怕」。自由時報0105

115歲 科學家透露現代人類壽命極限!

人類壽命的極限是多少歲?這是所有人都好奇的問題,有日媒報導,科學家認為,現代人類壽命的極限大約是115歲。 《日經中文網》報導,人類壽命的極限隨著時代而不斷改變,現代觀點經常會聽到120歲的説法,然而,最近的老化研究顯示,目前人類的壽命極限似乎是要比120年再少5年,長期研究老化問題的東京大學教授小林武彥就說:「現代科學所能設想的人類壽命極限大約是115歲」。 報導指出,截至去年11月20日為止,日本最長壽的男性為113歲,女性為115歲。世界上最長壽的人,則是1875年出生在法國的女性雅娜.卡爾芒(Jeanne Calment),她在1997年去世,活了122歲。 根據日本厚生勞動省數據,2017年日本人的平均壽命為男性81.09歲、女性87.26歲,但皆與理論上的人類壽命極限還有20年以上的差距,目前科學家們正在研究,長壽是不是還有什麼特殊的原因。自由時報0103

無人太空船 飛越太陽系終極遠境

二○一八至一九跨年前後,美國航太總署(NASA)的無人太空船接連寫下兩項新紀錄:「歐塞瑞斯號」(OSIRIS-REx)於去年最後一天進入太陽系小行星「貝努」(Bennu)軌道,是歷來太空船繞行的最小天體;數小時後,「新視野號」(New Horizons)太空探測船在新年第一天飛越太陽系邊緣幽暗冰冷庫柏帶的古老天體「終極遠境」(Ultima Thule),寫下太空船飛越距離地球最遙遠天體的紀錄。 「新視野號」任務首席科學家史登(Alan Stern)和工作夥伴、兒童們扮成太空人,跨年夜在美國馬里蘭州約翰霍普金斯大學應用物理實驗室守候。美東時間一日零時三十三分(台灣時間同日下午一時三十三分),太空船預定飛越「終極遠境」的時刻,眾人吹響派對號角,高呼︰「新視野,加油!」 在場的「皇后」樂團吉他手、天文物理學家布萊恩梅(Brian May),也於此刻發表他受邀為這趟任務所作的同名單曲,他說,「這一夜令我們永遠難忘」。 「新視野號」以時速約五萬一五○○公里、最近離三五四○公里掠過「終極遠境」,要在這短短數秒過程中拍下九百張照片。由於它距離地球遠達六十四億公里,訊號傳輸來回各要六小時,第一批訊號要等到一日上午九時四十五分(台灣時間同日晚間十時四十五分)才能傳回地球。 「終極遠境」係根據中世紀文學中世界極北之境的神話島嶼命名,二○一四年發現,估計直徑約卅公里,但其樣貌始終成謎。科學家在「新視野號」一五年飛越冥王星、拍下歷來最清晰影像後,決定轉向這個古老天體,要以三倍於冥王星影像的解析度揭開它的真面目。 「歐塞瑞斯號」在美東時間一八年十二月三十一日下午二時四十三分進入「貝努」軌道,開始採集樣本。貝努距離地球一億一千萬公里,直徑僅約五百公尺,是歷來太空船環繞的最小天體,小到幾乎沒有足夠引力維持太空船穩定繞行。自由時報0101

法國老人壯舉 搭木桶横渡大西洋

法國退休老人、探險家薩萬(Jean-Jacques Savin)週三(26日)從西班牙小島出發挑戰穿越大西洋,他的交通工具是一個橘色「木桶」,途中只靠洋流前進,希望在3個月後抵達加勒比海。 薩萬的膠合板「木桶」長3公尺、寬2.1公尺,內部約有6平方公尺的生活空間。 綜合外媒報導,71歲的薩萬花了幾個月在法國西南部的造船廠打造了一個巨大的膠合板「木桶」,長3公尺、寬2.1公尺,外殼有樹脂塗層並做強化處理,以抵受海浪衝擊及殺人鯨攻擊,內部約有6平方公尺的生活空間,設有睡眠區、休息區、廚具、茶几和一些置物空間,地板有透明窗可觀看海中的魚。 薩萬26日乘坐「木桶」從西班牙加那利群島(Canarias)的耶羅島(el hierro)出發,計畫在3個月後抵達加勒比海,不過,他只靠漂流,不知道自己會在哪裡登陸,「也許在巴貝多(Barbados),但我認為在一個法國島嶼,如馬丁尼克或瓜德羅普可能手續上更簡單一些。」 薩萬認為,僅借助海浪和風力就可漂往約4500公里遠的目的地。他週三起航後,在電話中說,「天氣很好」、「我遇到了1米高的海浪,並以每小時2到3公里的速度前進」。 除了挑戰乘木桶穿越大西洋,薩萬想利用漫長的漂流過程為科學做貢獻,他為一家研究所帶上了一個測量水流的浮標,並將自己作為在狹小空間內長時間逗留的孤獨試驗對象。此外,他還帶了一些鵝肝和葡萄酒,以在除夕和他明年1月14日72歲生日時慶祝。自由時報1227

史上第一人! 美國冒險家獨力橫越南極

美國冒險家奧布雷迪(Colin O'Brady)週三(26日)成為第一位獨自橫越南極大陸的人,他在沒有補給資源、不靠任何協助的情況下,獨走完1500公里路程,歷時54天終於完成「不可能完成的任務」。 奧布雷迪上月3日出發,每天拖著170公斤的裝備和雪橇,滑走12到13個小時。 奧布雷迪在沒有補給資源、不靠任何協助的情況下,獨走完橫越南極1500公里路程。 綜合外媒報導,33歲的奧布雷迪來自美國俄勒岡州波特蘭(Portland),他把遠征過程放在Instagram「不可能的第一人」(The Impossible First)專頁分享,他週三表示,「最後32個小時是我一生中最大的挑戰,坦白說也是最美好的時光之一」。 奧布雷迪上月3日出發,每天拖著170公斤的裝備和雪橇,滑走12到13個小時。他必須攜帶旅途中所消耗的所有熱量供給,並將冰和雪煮沸作為飲用水。《BBC》指出,考慮到人體的能量消耗量,這幾乎是不可能完成的任務。 雖然奧布雷迪在南極長征路途上沒有依靠任何協助,但他一直與家人、朋友和支持者保持聯繫。在作出最後衝刺前,他在IG寫道︰「我打電話回家,與媽媽、姊妹和太太談過,我承諾他們我會在需要的時候停下。」 與他同時出發的49歲英國陸軍上尉路德(Louis Rudd)尚未完成抵達終點,奧布雷迪將會留在當地,等路德也完成挑戰,可能要等上數天時間,預計屆時將會一同慶祝。 過去曾經有人成功橫越南極洲,但他們都需要中途補給資源。路德的友人及同事沃斯利(Henry Worsley)2年前曾嘗試挑戰單獨橫越南極,但不幸因虛脫而死。自由時報1227

機艙飛出褲子捲進尾槳 紐西蘭直升機墜毀釀3死

紐西蘭10月18日發生一起直升機墜毀事故,造成機師瓦利斯(Nick Wallis)、保育部人員漢都利克(Paul Hondelink)和希爾保特(Scott Theobald)喪命,如今調查結果出爐,竟然是機艙飛出一條褲子捲入尾槳,這才導致直升機失控。 綜合外媒報導,該架直升機型號為Hughes 369D,當時從300公尺高的空中墜毀於瓦纳卡(Wanaka)附近,地面出現1公尺深的撞擊坑。紐西蘭運輸事故調查委員會(TAIC)釋出的報告顯示,有強烈的跡象表明當時直升機內飛出褲子,隨即纏繞在尾槳上。 會做出這樣的推論,理由在於墜機殘骸區發現了一條褲子和一套工作服,而且非常靠近尾槳。再者,長褲上的油漆痕跡與尾槳葉片的顏色和形狀匹配,尾槳葉片上的刮痕也和長褲的拉鍊與鈕扣一致,可見尾槳曾經捲入長褲。 這起事故讓TAIC發現一件事情,那就是Hughes不同型號的直升機,在近來有多起飛行時機艙門自行滑開的通報,突然開啟的艙門可能是褲子飛出的原因。自由時報1222

地表最富有500人 今年財富蒸發5110億美元

今年美國股市上半年創紀錄的漲幅,已被下半年一連串拋售所摧毀,使地球上最富有的人今年損失約5110億美元(約新台幣15.7兆元)。 《彭博》今(22)報導,「彭博億萬富翁指數」(Bloomberg Billionaires Index)的500人的財富總淨值,受全球貿易緊張局勢和對美國經濟衰退的擔憂拖累,在週5收盤時為4.7兆美元,今年共損失約5110億美元,為該指數2012年首次亮相以來第2年度下跌。 即使電商巨頭亞馬遜創使人貝佐斯(Jeff Bezos)的「彭博億萬富翁指數」,創下2018年最大漲幅,也不能倖免,他的財富在9月達到了1680億美元,增長了690億美元,但後來下跌了530億美元,超過達美航空公司(Delta Air Lines)或福特汽車公司(Ford)的市值,至年底他的財富淨總值為1150億美元。 臉書創使人札克伯格(Mark Zuckerberg)則是1月以來虧損最大者,其財富因洩資醜聞而下跌230億美元。 總體而言,今年名單上的173位美國億萬富翁的財富,損失了5.9%,共剩1.9兆美元;亞洲128位億萬富翁在2018年損失了1440億美元,其中中國萬達集團的王健林,財富下降了111億美元。 中東股神阿瓦里德(Al-Waleed bin Talal)的財富,因沙烏地阿拉伯的反腐行動被拘留83天,後於今年3月被釋放,損失了34億美元。 零售業大亨下跌750億美元、工業類大亨下跌790億美元,但能源領域的億萬富翁的淨財產,卻增加了60億美元。 據「彭博億萬富翁指數」排名,最富有前3位人士分別為第1名的貝佐斯、第2名的微軟創始人比爾蓋茲(Bill Gates),和第3名的股神巴菲特(Warren Buffett)。自由時報1222

精準度高3倍 美軍第三代GPS衛星發射

美國空軍預定十八日發射首顆新一代的全球定位系統(GPS)衛星。這顆造價約五.七七億美元(約一八○億台幣)的第三代全球定位系統(GPS III)衛星,較現有系統更精準也更安全,將由美國太空探索科技公司(SpaceX)獵鷹九號(Falcon 9)火箭搭載,自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空,預定二○二二年後全面投入應用。 該衛星也可稱為「維斯普奇」(Vespucci);這是空軍首次替衛星命名,選用義大利航海家維斯普奇(Amerigo Vespucci)的名字,美洲大陸正好也是以他為名。 美國空軍預計共發射三十二顆第三代GPS衛星,取代現有的GPS衛星系統。新一代GPS衛星系統的定位準確度,將是當前系統三倍。民用GPS接收器目前的精準度,可達誤差範圍三至十公尺,誤差程度取決於當地條件,未來透過新一代系統,精準度將可提升到誤差範圍一至三公尺。 美軍開發的全球衛星定位系統,應用範圍廣泛,涵蓋民用、軍用領域。據估計,全球約有四十億人使用該系統。美國國防部計畫顯示,首顆第三代GPS衛星的發射時間,較最初規劃的時程晚了近兩年。國防承包商洛克希德馬丁公司證實,第三代GPS衛星的地面控制系統OCX,開發進程已較原先規劃晚了至少四年,推遲主因是網路安全問題。 軍事運用更強 更不易受干擾 相較於前一代衛星,第三代衛星更不容易受到干擾,軍事應用上將更加安全。第三代GPS衛星系統有望在二○二一年六月全權交接給空軍。在挪威指控俄羅斯於今年秋天的北約組織(NATO)軍事演習中破壞GPS信號後,這項提升變得更加迫切。 中國也在一九九四年啟動第一枚北斗衛星導航試驗系統(北斗一號)研發工程,企圖擺脫高度倚賴GPS的限制。二○一五年,中國開始建設第三代北斗衛星導航系統「北斗三號」,已進行全球衛星組網。自由時報1217

埃及4400年前古墓 密封通道開挖料再揭密

埃及考古學家發現4400年前大祭司的巨型古墓。墓穴隱身山脊下方,不曾遭掠奪,保存特別完好,堪稱「數十年來絕無僅有」的發現。待5個密封通道打開,可能發現石棺,再揭其他秘密。英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,埃及最高古物委員會(The Supreme Council of Antiquities)秘書長瓦奇瑞(Mostafa Waziri)形容這是「過去數十年絕無僅有」的重大發現。 瓦奇瑞受訪時說:「挖掘工作兩天前(13日)取出最後一層碎屑,出現5個新發現的密封通道。這解釋了很多事,為何我們沒有發現這個人的其他物品,那代表他的陪葬品應該在那些通道裡。他的墓室呢?應該在通道裡。他的寶藏、他的東西、他的雕像、傢俱,像這樣的物品呢?應該在通道裡。」 古墓主人是王室祭司瓦提耶(Wahtye),座落首都開羅附近的撒卡拉(Saqqara)金字塔群間,長10公尺、寬3公尺、高將近3公尺,牆面上布滿色彩鮮豔的象形文字,也有法老雕像,上色的裝飾性背景牆展現瓦提耶、他母親、妻子和其他親屬。埃及古墓和神廟牆面常見人像雕刻,瓦提耶的墳墓也不例外。 瓦提耶效力於埃及第5王朝第3代法老內弗爾卡拉(King Neferirkare),第5王朝統治埃及的年代大約介於西元前2500至2350年間。撒卡拉是已知最古老埃及金字塔群所在。 考古學家16日開始進行古墓挖掘,官員預期還會再發現更多寶藏,包括瓦提耶的石棺。 英國「每日郵報」 網站(Mail Online)報導,瓦奇瑞尤其希望可自其中一個通道發掘更多秘密,「我可以想像所有物品可能在這一區被發現」。 觀光業堪稱埃及經濟命脈,法老神廟和金字塔群曾令觀光客趨之若鶩,但2011年以來的政治騷動卻讓觀光客望而卻步。埃及光是今年就有10多項考古發現,更希望藉此重振海外形象,重拾遊客興趣和信心。中央社1216

好大一顆!北美史上最大鑽石出土

那麼大一顆!加拿大最近出土一顆552克拉的黃色鑽石,這是迄今為止在北美所發現的最大鑽石, 尺寸為長54.56公釐、寬33.74公釐。 據《CNN》報導,礦業公司Dominion Diamond Mines近來在一份新聞稿中表示,該鑽石於10月在加拿大西北地區的Diavik鑽石礦被挖掘出來。 該公司指出,這顆鑽石在礦坑工廠的初步篩選過程中才被發現,鑽石表面雖有磨損,但仍然保持完整,他們不會將鑽石以原石的形式出售,未來將選擇合適的珠寶加工業者來切割和拋光。 北美地區先前最大顆的鑽石,是在2015年由另一間礦業公司Rio Tinto在同一礦坑發現的187.7克拉鑽石。自由時報1215

北極地區馴鹿 近20年驟減300萬隻

隨著年底將至,又要到了耶誕老人乘坐雪橇送禮物的節日,然而國外一份報告顯示,身為耶誕老人的好夥伴「馴鹿」,近20年在北極圈的數量驟減,從500萬隻跌至210萬隻,其中最大的原因是全球暖化。 據美國國家海洋暨大氣管理局發布的《北極報告》研究顯示,儘管動物群體大小在自然循環中會產生波動,不過北極地區的馴鹿數量近年卻是一直減少,沒有回彈跡象。 美國維吉尼亞大學環境科學家愛波斯坦(Howard Epstein)針對氣候暖化導致北極升溫議題,提出三大危機,一是由於植被產生變化,供馴鹿取食的地衣會被逐漸淘汰;二是當環境變得暖和,昆蟲數量增加,馴鹿光是躲避蟲子就會耗費大量精力;最後,北極地區降雨增加,會讓雨滴在凍原上形成堅固的冰層,造成馴鹿覓食更加困難。 據了解,有愈來愈多證據表明,未來北極地區的暖化將會持續下去,不過報告中也強調,若要控制情況不要加速惡化,必須積極呼籲全球減少碳排放。自由時報1215

紐澤西運鈔車高速公路狂灑51萬美金

紐澤西州有輛運鈔車,在當地時間12月13日早上行駛在高速公路時,不慎掉出裝有51萬美金(約新台幣1573.2萬元)的兩個袋子,頓時鈔票四散,不少後方司機趕緊下車撿錢;雖然事後成功回收21.6萬美金(約新台幣666.3萬元),但超過一半被人撿走;警方已表示暫不提告,呼籲撿到錢的人趕緊自首,否則等著吃官司! 綜合外媒報導,美國知名的貴重物品運輸公司布林克保全(Brinks)的武裝運鈔車,13日行經高速公路時,後車門機械故障自動開啟,2袋分別裝有14萬美金(約新台幣431.8萬元)與37萬美金(約新台幣1141.3萬元)現鈔的塑膠袋掉到路上,頓時鈔票滿天飛。 不少駕駛見狀不顧行車安全,趕緊下車撿鈔票,出事的運鈔車工作人員發現後也趕緊停車,忙著撿錢。事後警方說,這起意外一度造成車輛回堵,還發生2起車禍。 警方說,當下布林克保全工作人員在高速公路上及時撿回了20萬5375美金(約新台幣633.5萬元),而後來又有5人聯繫警方,自動交還1萬1090美金(約新台幣34.2萬元);東盧瑟福警察局(East Rutherford Police Department)表示,這犯有侵占不正當的財產,我們不想處罰任何人,只想儘速把錢還給布林克,呼籲有撿到錢的人趕緊向警方歸還財物,目前並不會被處罰;但警局也警告,寬限期不會太久,一但警方掌握相關事證,會對侵占財物的駕駛提出告訴。自由時報1215

氣喘症的保養與療法 (顏學雄)

1995年一則來自台灣的新聞,報告美聲歌后鄧麗君小姐,因氣喘症驟然去逝,離開人間,令人極為震驚。也就是從今而後,再也聽不到那絕美天籟般的歌聲。但卻令人憤怒,就因為它不是絕症。尤為這疾病早已有突破性的研究報告。證明此病始出於肺內的氧氣不足,每日產生的新陳代謝物,未能及時排泄出體外。因此持續貯積果,造成不可救助的結果,遺憾! 氣喘症俗稱蝦龜,呼吸困難是其特徵,上氣不接下氣,早期被認為是一些症狀(symptoms )而已。直到1966-67年之間,一種血原免疫蛋白質抗體被發現,它媒介氣喘症的抗體原自一特別DNA,表示(expression)出來,產生始於嬰兒,到少年、青年一直到壯年,沒有年齡限制。 當從食物或空氣中吸得過敏原(allergen),與血中的IgE形成複合體(complex),進人肺中與細胞膜的triglgceride作用,激發分離出媒介物ArachidonicAcid,含四節不飽和雙鍵20個碳脂肪酸。它迅速與肺內的氧氣產生化學反應,經過二個不同代謝通路(pathways),當肺內氧氣: 1.充份之下,經Cyclooxygenass pathways,一分AA與二分子氧氣,形成含氧環狀化合物non-sterci anti-inflammitory drugs (NSAIDS),就是普通的可被止痛藥,例如Bayer的Aspirin、Merck的indomethacine或Ibuprofen等等最為常用,有著很大廣闊的止痛藥效,也帶給這些藥廠大小不同的金山收入以至於今。 2.不足的情況下,Leucotriene通路,這是危急的狀況。就是二個AA共用一個分子的氧氣,形成很不穩定的化合物,進而攻擊肺部很小的微纖維(Microfibrik),可以收縮數量非常大以億計。一但開始收縮,氧氣與二氧化碳的交換通口被阻塞,呼吸停止極度缺氧(Anoxia)形成氣胸(Emplysema)窒息(Asphyxia)而死。鄧女士就因為缺氧而逝,就是一例,因此保持肺內氧氣充足是很重要的,就是呼吸道健康最重要的因子。 平時,雙手上舉降低肺內的壓力,空氣自然吸水,空氣在肺內的交換破口,與微血管釋出的二氧化碳交換,就是呼吸。增加肺內的氧氣,也是健康的基本原則。 1980年的新年駕著一輛TOYOTA小SUV啟程前往CU Colorado醫學院附屬醫院national Jewish Hospital Asthma Center赴任研究員,穿越了五、六州及密西西比河,來到Denver,在近市中心停了下來。 1981年Samuel Yen.Helen G Morris.MD.胸膛內科的同僚在Biochim Biophys Reserch.com共同發表論文一篇,她是臨床呼吸道醫師,她找到同數目的氣喘病群與正常人群用以對照,插管後,取得零時的血液樣本,氣喘症者踏跑步機直到氣喘發作取得血液樣本,同樣的同時間點的血液樣本也取得了,用以對照。 數據報告顯示一旦血中有IgE過敏抗體出現血中,基點比正常人高,肺部收縮開始,進而降低肺內氧氣含量,因此釋放的媒合物Arachidonic Acid形成新陳代謝物,與肺內的微纖維作用,收縮之後患者肺活量減少,若氣喘症持續下去,則反應加深,將導致氣胸,窒息而死。 1981年與同僚Helen G.Morris共同發表一篇論文,她是美國呼吸道尤其氣喘症臨床專家,題目是"An Imbalance of Arachidonic Acid Metabolism in Asthma"這報告是首次證明氧氣與氣喘症有直接關係,也因此收到400張複本的要求。 開始可看到患者上街,醫院看診拉著小拖車上置氧氣瓶,蓋子內有一根粗氣管,二叉成二細管,置二鼻孔內,疾疾的送人氣管內,通到肺部。這是後來看到的氣喘症的治療方法的一部分。 1992年一位氣喘症者,為美國得了一面金牌,他在專科的囑託下開始游泳,幾年後,病沒了,真是有趣的事。為什麼只有游泳不會引起過敏性反應?再者,為什麼嬰兒在母親子宮胎水內,不會產生過敏性反應?再再地說明水對人的重要。尤其是皮膚與水接觸的反應與人的建康關係,因此才有水療法泡澡的產生。敘述如下: 1.在水供應充足的地方,每晚泡水20-30分鐘。當皮膚接觸水後,皮下的血管皮應收縮,將血液送進更大的血管,至於心臟,血液的循環量增大,心臟的收縮力加強,血液流向腎臟的的量加大,腎的過濾(filtrationrate)增強,尿中的代謝物也就更多了,那些有害的東西因而排出去體外,也就是是水療法的基本理論。每天產生的廢物當天排掉,沒有貯積的可能。 2.在供水限制或不足的地方,變通的方法,簡述如下:首先以微量的水洗淨池底。放人2-3 inch的水,以適當的肥皂或乳液洗淨各部,讓雙腳伸直抵住浴池一端,身躺向另一端,雙手放在兩邊,手掌彎曲成凹狀,勺水潑向頸胸、肚臍、膝蓋及腳部至少72下。每次的水產生皮膚刺激,這樣就完工了,這方法不亞於泡澡又省水。同樣的,每天做一次把AA的代謝物當天在尿中除掉,澡後精神爽快,易於人眠。 過去三四十年間,每當週遭人物有氣喘或肺臟的間題,皆義不容辭介紹方法,無往不利,尚未有過負面反應,所費不貸好處多多,不妨試試。(作者為台僑,氣喘症專家)

尋找鐵達尼號 原來是為掩飾美軍任務

豪華郵輪「鐵達尼號」1912年失事沉沒後,1985年才被海洋科學家巴拉德尋獲殘骸,多年來各界認為這項發現純粹只是科學研究,但其實是為了掩飾美軍一項機密任務。巴拉德(Robert Ballard)今天向美國有線電視新聞網(CNN)談到這起最新解密事件,他說當年搜索鐵達尼號其實是美國秘密軍事任務的一環,美軍任務是要打撈沉到大西洋海底的兩艘核子潛艇。 他說:「他們不希望全世界知道這件事,所以我必須有個故事來掩飾。」 巴拉德曾是美國海軍中校,也是伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的科學家。 美國海軍當年提供他搜索鐵達尼號的資金與機會,但前提是他要先探索美國海軍核子潛艇長尾鯊號(USS Thresher)及天蠍號(USS Scorpion),這兩艘核潛艇都在1960年代沉沒。 巴拉德表示:「我們知道潛艇在哪裡。他們要我回到現場,且不要被俄軍跟蹤,因為我們對天蠍號上頭的核子武器,還有核反應爐對環境的影響感到興趣。」 他還說,搜索鐵達尼號是很棒的掩飾藉口,媒體「完全沒有察覺我在做什麼」。 巴拉德的團隊完成天蠍號和長尾鯊號的探索任務後,他們還有12天的時間去搜尋鐵達尼號。 最終他在深度超過1萬2000英尺(約3650公尺)的北大西洋海底發現鐵達尼號。 當年搜索鐵達尼號引起媒體廣泛關注,但任務真正目的直到現在才公諸於世。中央社1214

商用太空船飛出地球 搭機遊太空不是夢

維珍銀河公司1架太空船今天創航高新記錄,飛出超越美國空軍定義的地球大氣層與太空的分界,也是太空梭計劃2011年結束後,首次有載人太空船從美國國土起飛飛向太空。維珍銀河公司(Virgin Galactic)這架太空船二號(SpaceShipTwo)級太空船「團結號」(VSS Unity)進行短暫的次軌道(suborbital)太空飛行,機上載著2名飛行員。 今天的飛行成為英國大亨布朗森(Richard Branson)所經營的維珍銀河公司一大關鍵里程碑;布朗森一直想讓送遊客上太空成真,還訂出一張票價25萬美元的太空機票價格。 布朗森隨後在聲明中表示:「今天,史上頭一遭,一艘專為載客而量身打造的太空船飛入太空。這是重要的一天,沒有比我們開啟太空探險新篇章的團隊更值得驕傲的事了。」 自美國國家航空暨太空總署(NASA)太空梭計畫如期於7年前結束,就沒有載人太空船自美國國土起飛,世界各大太空總署後來都是依靠俄羅斯聯合號火箭(Soyuz)載送太空人前往國際太空站(ISS)。 維珍銀河的太空船並不是由火箭發射,而是由1架從加州莫哈維(Mojave)起飛的飛機搭載,再從空中起飛。 在達到超過海拔1萬3100公尺的特定高度後,團結號點燃火箭發動機60秒,並向上飛到海拔82.7公里的新高度。 維珍銀河在推特上貼文:「我們成功抵達太空。」 國際普遍接受的地球大氣層與太空的分界,定義在海拔100公里之外,但美國空軍認定的太空邊界稍低,約為80公里高;維珍銀河表示,它採用美國空軍太空定義作為標準。 維珍銀河執行長懷賽德(George Whitesides)表示:「我們今天所目睹的,是更加令人信服的證據,印證商業太空飛行將成為21世紀的產業之一。私人公司打造並營運的可重複使用太空船,將以還難以想像的方式,改變我們的工作及個人生活。」 中央社1214

41年飛行 航海家2號飛離太陽圈

美國太空總署(NASA)週一(10日)宣布,無人太空探測器「航海家2號」(Voyager 2),在發射升空41年後,已在上月離開太陽圈(heliosphere),成為第二個踏入星際空間(interstellar space)的人造物體。 航海家2號於1977年發射升空,擔負探測太陽系外圍行星的任務。 綜合外媒報導,航海家2號於1977年發射升空,擔負探測太陽系外圍行星的任務,曾 將令人驚嘆的海王星照片傳回地球。它的「雙胞胎哥哥」航海家1號(Voyager 1)雖然較晚升空,但已在2012年到達星際空間。 太陽圈是太陽所能支配或控制的太空區域,邊緣是個磁性氣狀泡,遠遠超出冥王星之外。從太陽「吹」出的電漿,也就是所謂的太陽風,創建和維護著這個鼓起的泡泡,並且抵抗來自銀河系的氫氣和氦氣,也就是外面的星際物質滲入的壓力。 NASA週一在記者會表示,航海家2號現在距離地球超過110億英里(180億公里),它在11月5日通過日球層頂(Heliopause,又稱太陽風層頂),這是炙熱的太陽風與介於星群及酷寒、密集空間的交界處,又稱為星際介質(interstellar medium)。 NASA總部太陽物理學部主任佛克斯(Nicky Fox)說:「這回對我們來說更好」。因為航海家2號的電漿科學實驗(Plasma Science Experiment, PSE)的器材仍在運轉,能傳回有關太陽影響力邊緣的資訊,「讓我們前所未有地看到真正的、未知的領域」。航海家1號的同樣設備已在1980年停止運作。 NASA在聲明中表示,航海家1號和2號雖然離開了太陽圈,但尚未離開太陽系,「並且不會很快就會隨時離開」。NASA說,「太陽系的邊界被認為是超過歐特雲(Oort Cloud)的外邊緣,這是太陽引力影響範圍的邊緣」。自由時報1211

手壓扁鐵桶爆紅 「袋鼠界浩克」離世

渾身健壯肌肉的澳洲袋鼠羅傑(Roger)被稱是「袋鼠界的浩克」,3年前因徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅,負責照顧牠的機構日前宣布,12歲的羅傑已因年邁壽終正寢。 綜合外媒報導,羅傑堪稱是全球最知名袋鼠,在母親2006年於高速公路被撞死,被愛莉絲泉袋鼠庇護所(The Kangaroo Sanctuary Alice Springs)帶回照顧。羅傑長大後,成為高超過2公尺、重達89公斤(196磅)的「肌肉袋鼠」,更擁有12個「老婆」。2015年,羅傑因一張大秀肌肉、徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅。 該庇護所的創辦人巴恩斯(Chris“Brolga”Barns)表示,該照片經媒體傳播後,羅傑一直受到人們大量關注和喜愛,「現在他離世了,我們再次獲得許多關切,並收到世界各地民眾的哀悼」。 巴恩斯2016年表示,羅傑晚年飽受關節炎和視力退化所苦,但牠「熱愛退休生活」。據《BBC》指出,袋鼠壽命可長達14年,但很少野生袋鼠能活到這個年紀。自由時報1210

奪56條人命 俄羅斯連環殺人魔遭定罪

西伯利亞城市伊爾庫次克(Irkutsk)地區檢察官辦公室發表聲明說,波普柯夫(Mikhail Popkov)在「1992年至2007年間殺害56人」,遭法院裁定「有罪」。 檢方表示,波普柯夫「對殺人有病態吸引力」。他也因強暴其中10人遭判有罪。 波普柯夫被判第2個終身監禁,曾任警員的退休金也遭正式剝奪。 波普柯夫2015年殺害22名女性被判有罪,目前正在服刑中。國際傳真社(Interfax)引述法院新聞服務報導,他稍後承認犯下另外59起殺人案,但僅56起遭定罪,因調查人員未能證實另外3起是否屬實。 波普柯夫在非值勤時間的深夜,開車在他居住的安加爾斯克市(Angarsk)閒晃,有時開著警車,向被害者提供搭車服務後將人殺害。安加爾斯克距離伊爾庫次克不遠。 他被判有罪的犯案數量,已超過俄羅斯和前蘇聯時期多名惡名昭彰殺人犯的犯案總數。 「棋盤殺手」(Chessboard killer)皮邱希金(Alexander Pichushkin)2007年因犯下48起殺人案遭判終身監禁;蘇聯時期的齊卡提洛(Andrei Chikatilo)則因犯下52起殺人案遭定罪。自由時報1210

NASA洞察號 捕捉到火星風聲

美國航空暨太空總署(NASA)七日指出,在甫於上月二十六日登陸火星的探測車「洞察號」(InSight)捕捉到火星強風造成的顫動後,讓人類的耳朵首次聽見火星上低沉、空靈的風聲。 這起人類首度記錄到的火星聲音是透過地震儀器與氣壓感應器取得,並非麥克風,因為洞察號沒有配備麥克風。洞察號旨在研究火星內部,它利用地震儀器監測地震。 NASA噴射推進實驗室的洞察號主要研究員巴納特(Bruce Banerdt)指出,一日當地時間下午五時,一陣時速十六至二十四公里的強風吹過洞察號的太陽能板,導致該探測車振動,內部的氣壓感應器以及暫置於甲板上、等候機器手臂將之部署在火星表面的地震儀捕捉到該振動。 主管洞察號儀器項目的科學家派克(Thomas Pike)解釋說,太陽能板像是耳膜,探測車的結構像是內耳,地震儀功能如同耳蝸,也就是耳朵裡將振動轉換為神經訊號的部分。它們能夠記錄頻率達五十赫茲的振動,而該音頻在人類耳朵聽來就是低沉的隆隆聲。火星風聲的音頻之所以低沉,主因在於火星的空氣密度僅為地球的一%,該環境有利低頻聲音,其次,洞察號的儀器對較高音頻不敏銳。 派克指出,「開始十五分鐘的資料來自短周期地震儀,(聽起來)有點像是在風中飄揚的旗幟。真的很空靈,事實也是如此」。康乃爾大學的研究人員班菲爾德(Don Banfield)說:「這讓我想起在夏日多風的下午,坐在室外的感覺,就某種意義,聽起來就像是你人坐在火星上的洞察號裡面。」NASA在其網站www.nasa.gov/insightmarswind提供火星風聲,由地震儀記錄的聲音調高兩個音階,由氣壓感應器記錄的則調高六個音階。自由時報1208

空屋多到爆!日小鎮送免費房子 外國人也可以申請

台北等都市的高房價讓許多有意買房的人相當頭痛,但在日本的鄉村,不只有機會免費得到1棟房子,還可以拿到房屋修繕津貼,不是日本人也可以申請入住。 綜合媒體報導,日本距離東京大約2小時車程的小鎮奧多摩(Okutama)由於鄉村人口大量外流,相當多的房屋空置、無人居住,當地政府為了解決空屋問題,用每100平方公尺(約30.25坪)8820美元(約新台幣27.3萬元)的金額向空屋持有者購入房屋。 政府取得這些空屋後,再有條件地免費送屋給外地人青壯年,且額外提供房屋修繕津貼,只要符合未滿40歲,或有1名未滿18歲子女、夫妻其中1人未滿50歲的條件,並且承諾會永遠住在奧多摩、願意花錢維護房屋,就可以申請奧多摩的免費空屋,申請條件並不限定為日本人,過去也有中國、美國人申請。 儘管政府祭出免費房屋的誘因,但由於日本鄉村發展不佳,4年前搬去奧多摩的井田夫婦表示,夫妻倆在搬到鄉下之前,就很嚮往鄉村緩慢的步調、寬敞的環境,但他們的大女兒卻認為在奧多摩看不見未來,相當期待長大離開的一天。自由時報1207

不甩警告! 中國「天眼」將開始搜索外星人

中國貴州的世界最大射電望遠鏡FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope,又稱天眼),傳出將無視英國著名物理學家霍金生前「不要接觸外星人」的警告,將在2019年起開始搜尋外星人。其實,早在貴州開始建造射電望遠鏡時,霍金就提出多次警告,中國此舉實在「太過冒險」。 根據《新唐人》報導,「中國天眼」的目標,是在種種技術通過驗收後,展開向宇宙搜索外星人的任務。理論上,「中國天眼」能接收到137億光年以外的電磁信號,距離接近宇宙的邊緣。對此,霍金生前一而再、再而三警告中國不要接觸外星人,霍金認為,「天眼」如此大規模的儀器,將使地球更容易被外星人發現,而霍金認為地球被外星人發現的後果,可能是一場浩劫的降臨。 霍金生前曾說,幾乎可推斷宇宙間確實有其他生命體存在,其中不乏具有智慧、可能對人類造成威脅的外星物種。在中國「天眼」探測到來自外星的可疑信號時,霍金就曾警告:「不要回答!不要回答!不要回答!」在中國科學家發現一種能將訊號發送到宇宙中的技術時,霍金又再一次表示該計畫「十分冒險」,呼籲中國停止,不過霍金的警告從未被中國當局正視。 霍金認為,外星人可能會因單純的「資源掠奪」原因而侵略地球,他認為若外星人真的欺上門來,「結果大概就像哥倫布初次踏上美洲,人類的下場不會比目前美洲原住民好到哪裡去。」自由時報1205

澳洲新式癌篩 10分鐘驗癌症

國際期刊《自然通訊》(Nature Communications)四日發表的最新研究成果指出,澳洲科學家研發出一種簡易癌症篩檢法,原理是透過變色溶液顯示體內惡性細胞,不到十分鐘即可得知結果,且準確度高達九十%,堪稱兼具成本低廉與精準性。然而,這項篩檢法仍處於臨床試驗階段,無法揭示癌細胞所在及其嚴重性。 癌症是由去氧核醣核酸(DNA)變化所引起,而DNA控制細胞的運作方式。澳洲昆士蘭大學研究團隊在一系列實驗中發現,將癌細胞DNA置於含有奈米金粒子的溶液中,癌細胞會附著在奈米金粒子上,改變溶液顏色。經過兩百個人類癌細胞及健康DNA測試,其辨識精準度高達九成。 實驗室研究顯示,科學家憑肉眼觀看,幾分鐘內即可辨識溶液變色。這項篩檢法已可用於篩檢出乳癌、攝護腺癌、大腸癌及淋巴癌,但仍不清楚可否普及醫學運用。科學家目前正進行臨床試驗,針對罹患不同癌症的病患進行篩檢,以了解何種罹癌階段可進行篩檢。他們也嘗試在不同的罹癌階段,對不同癌症進行篩檢。 研究報告主筆特勞(Matt Trau)指出,這是一項重大突破,有望發展出一種不具侵入性的全新癌症篩檢法,用於血液等各種組織,創造出便宜及便於攜帶的篩檢裝置,最終可能做為診斷工具。 當前癌症篩檢的缺點在於,醫生必須蒐集患者可疑的腫瘤組織活體切片。這是一種侵入性篩檢法,仰賴患者察覺自身腫塊,或向醫生描述症狀。今年初,美國約翰霍普金斯大學曾發表一種新的癌症血液篩檢法「CancerSEEK」,經抽血可篩檢出八種普遍癌症。自由時報1205

抗寄生蟲藥 治癒B肝新希望

日本「讀賣新聞」三日報導,東京大學醫學院研究團隊找到了可「功能性治癒」(functional cure)B型肝炎的候選藥物!相關研究成果,十月廿五日發表在美國《細胞與分子腸胃病學與肝病學》(CMGH)期刊網路版。 研究團隊聚焦於B肝病毒(HBV)的蛋白質(HBx)與肝臟細胞的蛋白質(DDB1)結合,造成病毒開始增殖。為找尋可阻止HBx和DDB1相互作用的物質,研究人員以美國食品藥物管理局(FDA)許可的八一七種目前做為其他用途的藥物為實驗樣本。結果發現,抗寄生蟲藥「硝唑尼特」(Nitazoxanide,NTZ)不僅可有效抑制病毒增殖,還有減少病毒數量的效果。 試驗結果顯示,NTZ會鎖定一種HBV相關的「病毒—宿主蛋白質相互作用」,可望成為B肝的新治療劑,朝B肝的功能性治癒邁進一步。彙整這項研究的東大講師大塚基之表示,在研究如何使NTZ對B肝療效極大化的方法後,下一步是要探求實際應用的可能性。 功能性治癒與完全治癒(complete cure)不同,即B肝患者的肝炎表面抗原消失,但體內仍存在具有複製能力的共價閉合環狀去氧核醣核酸(cccDNA)。B肝為病毒感染引起肝臟發炎的疾病,全球有逾二.五億人為B肝患者,每年約九十萬人因此死亡。估計日本國內的B肝持續性感染者逾一百萬人,其中約七萬人會發病。 目前的藥物即使可抑制HBV複製增生,也難以將其清除,例如核酸類口服抗病毒藥物(nucleos(t)ide analogs),且患者一旦開始服藥,就不可貿然停藥。現階段B肝仍無法像C型肝炎一樣根治,前述研究為B肝的功能性治癒帶來曙光。自由時報1203
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