星期日, 二月 17, 2019

科技世紀

政府關門最大贏家!海豹趁機佔領沙灘

美國政府日前關門35天,沒想到關門結束後,最大的獲益者竟不是川普,也不是民主黨,而是加州海灘上的海豹們。 綜合外電報導,美國加州德瑞克海灘(Drakes Beach)在政府關門之前,會有固定的人手負責驅逐試圖「佔領」海灘的海豹,他們通常會對著海豹揮舞藍色防水布,但在政府關門之後,執行這項工作的公務員便放起了無薪假,海豹也趁勢「佔領」了德瑞克海灘。 最近正值海豹繁衍的季節,而暴雨、漲潮又淹沒了不少海豹原本的棲地,海豹們便索性大舉遷移至無人看管的德瑞克海灘,至今已經有35至40隻海豹寶寶在德瑞克海灘誕生。 對於海豹群手足無措的當局只好暫時宣布海灘關閉,禁止所有車輛、行人進入,以免打擾海豹的生活,現在數十隻海豹得以無憂無慮地躺在沙灘上曬太陽。自由時報0201

老農種出超大洋蔥 一顆可供30人食用

一名74歲的老農與他52歲的兒子,近日在種植出了一顆重10磅(約4.5公斤)、圓周長27英吋(約69公分)的巨大洋蔥,這顆洋蔥估計將能供30個人食用。 巨型洋蔥與一般洋蔥的比較。(翻攝自英國郵報) 根據《英國郵報》,近日在英國南約克郡唐卡斯特,一名74歲的退休鍋爐工人大衛(David Stothard)和他52歲的兒子,耗費了數個月,種出了一顆巨大洋蔥。大衛說:「在過去的50年中,我為了家人種植蔬菜,一直到了最近,我想藉由我的雙手,種植出大型蔬菜。」因此自4年前開始,大衛便在每個除夕夜種下洋蔥種子,等待為期8個月的生長期。洋蔥的尺寸都有在逐年成長,在這之前最大的只有8磅(3.7公斤),直到這次挖開土壤,他才知道自己中了頭獎。 大衛說種出巨大蔬果的秘訣,在於要找到最好的種子,他說:「你必須要有對的種子,以及明白如何種植它的人。」這已經不是他第一次種植出巨型蔬果,2017年,他便收穫了滿滿的巨大胡蘿蔔,他21歲的孫女艾利(Ellie Bater)說:「他對待農作物,就像是對待他的小孩一般。他總是花上數小時在他們身上,以確保他們能夠變得更大、更好。」 金氏世界紀錄中,世界上種出最大洋蔥的農夫是東尼(Tony Glover),2014年9月12日,他在北約克郡的倫敦秋季花展展出一顆令人驚豔的巨大洋蔥,重量達到難以想像的82.311公斤。大衛說,儘管他的花園尺寸有限,他將會持續挑戰這個紀錄。自由時報0825

從好友下手 臉書證實2900萬個資遭駭

社群媒體臉書公司今天宣布,駭客使用自動程式,從用戶好友駭到其他臉友,竊取2900萬帳號個資,這起臉書史上規模最大個資竊取攻擊中,受害帳號比原先宣布的5000萬少。路透社報導,臉書公司(Facebook Inc.)指出,公司會在未來幾天發送訊息給受影響用戶,告訴他們遭駭取的資訊類型。 駭客竊取1400萬用戶的個資細節,例如生日、任職機構、學歷、宗教取向、使用的裝置類型、追蹤的粉絲專頁、近期瀏覽紀錄及打卡地點。 另有1500萬用戶,駭客僅取得姓名和聯絡方式。 彭博報導,駭客將40萬用戶當作進入點,從他們的好友下手,將竊資目標擴大到3000萬用戶。 駭客可以看到這40萬用戶的個人頁面資料,例如臉書動態時報上的貼文,以及通訊軟體Facebook Messenger近期對話的對方姓名。 臉書產品管理副總裁羅森(Guy Rosen)在電話中告訴記者:「我們正針對此事與美國聯邦調查局(FBI)合作。FBI要求我們不要討論誰是幕後黑手。」 國會議員和投資人越來越擔心,臉書在保護用戶個資方面做得不夠。 美國股市連續6天下跌後,今天終於止跌反彈,臉書公司股價上漲0.25%,收在153.74美元。中央社1012

全球剩16台可運作 「Apple I」電腦拍賣 37.5萬美元落槌

之前美國拍賣公司在網路上拍賣蘋果公司的第一項產品「Apple I」,這當初以300美元購入的「Apple I」,最後以37.5萬美元(約新台幣1157萬元)的天價得標。 據綜合外媒報導,美國拍賣公司RR Auction日前透過網路平台Invaluable拍賣蘋果公司的第一代個人電腦「Apple I」,由蘋果公司聯合創辦人沃茲尼克(Steve Wozniak)所設計,在賈伯斯(Steven Jobs)的建議下,他們聯合創辦了蘋果電腦,在1976年推出的第一個產品就是「Apple I」。 「Apple I」一共生產了約200台,現僅存60至70台,而目前還能夠正常使用的「Apple I」更為罕見,大約只有16台,這次拍賣的「Apple I」就是尚能運作的其中一台,拍賣前外界預估,落槌價可能會高達30萬美元(約新台幣920萬元)。 在經過了7輪的競標,一名不願具名的美國商人以37.5萬美元標下,「Invaluable」CEI指出,這台擁有40多年歷史的電腦在當初開創了科技新紀元,而它這次成功的拍賣,同樣也開啟了科技領域拍賣的新紀元。自由時報0927

不運動對健康的危害 美研究:比抽菸更糟

俄亥俄州克里夫蘭醫學中心心臟病專家賈伯(Wael Jaber),在率領研究團隊進行調查時發現,不運動對健康所造成的風險,竟比抽菸、心臟病、糖尿病還要嚴重。 據《CNN》報導,該研究刊登在JAMA Network Open期刊上,回顧了從1991年1月1日至2014年12月31日期間,在克里夫蘭醫學中心接受運動試驗的12萬2007名患者,進而衡量運動健身的益處和死亡率之間有什麼關係。 賈伯指出,不運動的受試者在跑步機上或運動壓力測試中所進行的不適評估,竟然 比高血壓、糖尿病或抽菸者更糟糕,這是他們從來沒有見過如此客觀又明顯的數據。 賈伯表示,研究還顯示運動會延長壽命,而有氧運動更是好處多多,研究人員一直擔心那些做太多鍛鍊的受試者死亡風險可能會更高,但結果並非如此。賈伯說,運動或健身的頻率不會讓你面臨更多風險,「超級鍛鍊者」仍然有較低的死亡率。 賈伯說,那些久坐不動者的死亡相關風險,竟比頂尖運動員高出500%、比平常有在運動的人多出390%倍。賈伯強調,研究人員現在必須向大眾傳達這樣的風險:「不運動應該被視為和高血壓、糖尿病、抽菸等危險因素一樣。」賈伯指出,久坐不動應該被視為一種疾病,而處方就是「運動」。自由時報1019

阿茲海默症驗血 可早16年知道

德國神經退化性疾病中心(DZNE)主導的一項最新研究顯示,透過檢驗血液中的「神經輕鏈」(neurofilament light chain,NfL)濃度,或可在阿茲海默症發病前十六年檢測出該疾病,以便提早預防這種全球最常見的失智症。該項研究十四日刊登於《自然醫學》(Nature Medicine)期刊。 研究團隊持續追蹤四○五名受試者血液中的「神經輕鏈」濃度,發現帶有易罹患阿茲海默症基因突變的受試者,相較於其他健康的受試者,神經輕鏈濃度會逐年升高,在失智症狀顯現前達到最高,其後趨於平穩;神經輕鏈的變化,最早在失智症狀顯現前的十六年,便可察覺。四○五名受試者包括二四三名帶有易罹患阿茲海默症基因突變者、一六二名未帶有相關基因突變者。 較腦脊髓液檢查更便利 主要研究作者朱克(Mathias Jucker)指出,「神經輕鏈」能顯示大腦神經元的損傷情況,「血液中的神經輕鏈愈多,代表腦損傷愈嚴重」;由於目前缺乏有效的治療方法可阻止或減緩阿茲海默症發展,及早發現病灶,對病患和醫師來說十分重要,而血液檢測相較於侵入性的腦脊髓液檢查更為便利,有助於臨床研究。 不過,朱克也指出,血液中的「神經輕鏈」變化情況,不一定只與阿茲海默症有關。英國阿茲海默症協會表示,受基因突變影響的阿茲海默症患者,約占所有患者的一%,考量到該研究僅針對受到遺傳影響的阿茲海默症患者,相關檢測方式仍有其侷限性。部分學者樂觀表示,該項發現有助於阿茲海默症的早期預防與治療。自由時報0123

歐洲搶買食用廢油 亞洲供不應求

美國對伊朗第2波制裁的日期將近,全球壟罩在石油供應短缺、油價飆漲的疑慮中。但除了石油以外,還有一種油正成為炙手可熱的商品,據《路透》報導,由於歐盟逐漸推動生質柴油中回收食用油的含量,歐洲燃料商現在大幅自中國、東南亞地區進口食用廢油,需求甚至已超過亞洲供應,競爭非常激烈。歐盟在6月宣布,至2030年前生質柴油禁止再用新鮮的植物油製造,需以回收動、植物食用油代替。《路透》指出,幾年前亞洲食用廢油市場估值約為5千萬美元,但現在成長速度過快、買家暴增,新估值難以計算。 歐洲的燃料商紛紛採取行動因應政策。如法國石油巨頭道達爾(Total)表示,法國南部新建生質燃料廠65萬噸的產能中,廢油含量達30至40%。歐洲最大的生質燃料商Greenergy則在9月直接收購新加坡廢油出口商Rexon Energy,確保原料供應。 食用廢油是與粗製棕櫚油(crude palm oil)掛鉤計價,通常較粗製棕櫚油貴,而近2年廢油溢價已經翻倍,高出粗製棕櫚油約10至15%。交易商認為,廢油需求已超過亞洲供應,並補充平均一噸的成本約為600至700美元,每公斤利潤約為0.4美元。 中國諮詢公司STIN的食用廢油部總監Justin Yuan表示:「今年中國二手食用油出口可能達30萬噸,比年多10萬噸。多數都往歐洲出口,且未來幾年還會增加,將對廢油的供應造成巨大壓力。」馬來西亞的廢油回收公司FatHopes Energy執行長辛哈(Vinesh Sinha)也指出,歐洲主要燃料生產商向他們進口的廢油量在過去3年成長了40%,到2030年可望增加3倍。自由時報1010

尚比亞發現5655克拉祖母綠 價格難以估計

總部設於倫敦的寶田公司(Gemfields)週一(29日)宣布,其在尚比亞的礦山發現了重達5655克拉的祖母綠,具有極佳的淨度和高度平衡的金、綠色調,下個月將在新加坡拍賣,價格難以估計。這塊罕見的綠色寶石產自全球最大的祖母綠礦區「Kagem」,地質學家拉卡許(Debapriya Rakshit)和資深礦工卡佩塔(Richard Kapeta)本月2日在「Kagem」露天礦區東部發現這塊寶石。 寶田公司選擇用「Inkalamu」命名這塊祖母綠,在當地語言中意為「獅子」,以表彰2個野生動物保護合作夥伴所做的傑出貢獻。寶田將把祖母綠的10%銷售收益捐給前述2組織。 「獅子」祖母綠將於下月在新加坡拍賣,參與的買家是約45名獲得批准的拍賣夥伴。寶田表示,「相較於鑽石業,像『獅子』這樣特別大的祖母綠,價格特別難以預測」。 《CNN》指出,「獅子」並非寶田在該礦區發現最大的祖母綠,該公司礦工在2010年發現一塊重達6225克拉的祖母綠,被寶田命名為「Insofu」,意為大象。自由時報1030

西澳發現罕見金礦 4天挖出千萬黃金

西澳日前發現罕見金礦,4天所挖出的黃金價值超過1500萬澳元(約1066萬美金)。據《CNBC》報導,鄰近Kambalda鎮的Beta Hunt礦區,一名礦工意外發現蘊藏量豐富的礦床,在眾多出土標本中,最大重達90公斤、包含2300盎司黃金,初估價值380萬澳元,等同於270萬美金。 地質學家Zaf Thanos表示,藏於礦山中的黃金通常只能用放大鏡觀察,該礦床可說是難得一見,終其一生都不見得能看到。 礦區擁有者RNC Minerals已出售礦床,相關事宜進行至最後階段,外界預估Beta Hunt的未來發展無可限量。自由時報0910

科學家首度發現 火星藏有巨大地下湖泊

一項最新研究指出,首度發現火星深處似乎埋藏了一個巨大地下湖泊,提高了在這紅色星球上尋找生命的可能性。 綜合外媒報導,正如大眾所知,水對生命來說至關重要,長久以來,科學家一直試圖證明火星上有液體存在,為此,義大利研究員分析了歐洲太空總署的火星探測衛星「火星快車號」(Mars Express)3年的觀測結果。 義大利研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處。 該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 他們的研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處,「該地區的雷達剖面類似於地球南極和格陵蘭冰蓋下面的液態湖泊,這表明火星上的這個位置有一個冰下湖泊」。 研究員花了至少2年時間檢查證據,以確保檢測到的是水,而不是冰或其他物質。該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)說,「我真的沒有其他解釋」。他懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 這項週三(25日)發表在《科學》(Science)期刊的研究結果,並未確定這個「湖泊」的實際深度。這意味科學家無法確定它是地下水池、含水層體或僅是一層汙泥。 並未參與研究的美國萊斯大學的行星地質學家西巴赫(Kirsten Siebach)說,火星非常寒冷,水可能已被溶解的鹽凍結,「這些水非常冰,將近冰點,它可能是鹹的,並不是生命形成的理想條件」,不過,她說,「地球上的微生物能夠適應這樣的環境」。 在2016年發現火星蘊藏巨大冰層跡象的德克薩斯大學地球物理學教授史圖爾曼(Cassie Stuurman)說,「如果這些研究員是正確的,這會是我們第一次在火星上找到大型水體的證據」。自由時報0725

恐怖熱浪持續發威!北極圈氣溫飆上32℃

今年北半球夏季遭到極端高溫襲擊,除了低緯度地區更加炙熱難耐外,高緯度地區也難逃熱浪席捲,連位於北極圈內,北緯70°的Banak地區都測到了32℃的高溫。 在當地時間30日,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃高溫。(圖擷自《meteociel.fr》) 根據氣象觀測顯示,北歐連日高溫不止,當地時間30日下午2點30分,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃的高溫,該地區週末兩天也都分別達到31、30℃,挪威西部的峽灣地區也在近日飆上33℃高溫,相當罕見;據英國牛津大學、世界氣候歸因組織(World Weather Attribution,WWA)等跨國科學研究團隊初步研究成果顯示,人為造成的氣候變遷,可能提高北歐熱浪發生的機會逾一倍。 研究作者之一、英國牛津大學環境變遷研究所副所長奧托(Friederike Otto)表示,過去相當罕見的極端高溫天氣,未來可能變得相當常見,這類情況甚至在某些地區恐已成現況。 今年夏季,全球各地廣泛出現極端天氣事件;日本23日出現高達攝氏41.1℃的歷史最高溫紀錄,韓國首爾連續10天出現夜間最低氣溫在25℃以上的「熱帶夜」現象,美國中部地區也遭熱浪肆虐,據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)資料,截至7月底,全球各地今年至少已經出現118項歷史高溫紀錄。自由時報0730

撿貝殼撿到「奇怪章魚」毒性可殺26人

澳洲一名男子在聖誕假期帶著全家人到海邊度假,2名女兒在沙灘上撿到一個漂亮的貝殼想帶走,男子也幫女兒將貝殼收在口袋。結果回家取出貝殼清洗時,赫然發現貝殼中藏了2隻含有劇毒的「藍環章魚」,「1隻章魚的毒性可以殺死26名成年人」,也讓男子嚇傻,急忙去醫院檢查。 《TheSun》報導,42歲的亞倫(Aaron Pix)在平安夜時,帶著家人到西澳的登斯伯洛(Dunsborough)海灘度假,期間他幫女兒將一個漂亮的貝殼收藏在自己的口袋,結果回家拿出貝殼準備清洗時,掉出了一隻小章魚,且還有一隻藏在他的口袋中,至少和他的大腿接觸了15分鐘。 亞倫好奇用Google查詢章魚種類後,赫然發現是含有劇毒的「藍環章魚」,雖然這種章魚的體積只有一顆高爾夫球大,但是牠們的毒性是眼鏡蛇的50倍,1隻章魚的毒性能在數分鐘內殺死26個成年人,牠們的毒性會使人肌肉麻痺,甚至使心臟、呼吸停止,至今沒有解毒血清。 亞倫也立刻呼叫救護車前往醫院檢查,並在醫院觀察了3小時,醫護人員認為,亞倫的腿接觸到章魚的觸鬚,因此會有輕微反應,幸運的是,章魚並沒有弄破他的皮膚注射毒液。對此,亞倫出院後也心有餘悸表示,「一想到我被咬後,可能在平安夜離開孩子,就覺得很可怕」。自由時報0105

臉書自首 9千萬帳號安全堪虞

全球社群媒體龍頭「臉書」確保資料安全的承諾又一次破功!臉書廿八日公告,該公司工程師廿五日下午確認最新一項資訊安全問題:駭客利用臉書供用戶了解自身動態時報在他人眼中模樣而開發的「檢視角度」(View As)程式碼漏洞,竊取可持續自動登入的「存取權杖」(Access Token),進而控制用戶帳號,影響五千萬名用戶隱私,另有四千萬用戶可能面臨風險。 根據臉書公告,目前緊急處置手段有三:一為修補漏洞並通知執法單位;二是重置確知已受影響的近五千萬名用戶「存取權杖」,同時對去年曾動用「檢視角度」功能的另四千萬名用戶採取相同「預防」措施,總計九千萬名用戶須重新鍵入臉書密碼,登入之後也會在「動態消息」接獲通知得知原委;三乃調查期間暫停「檢視角度」功能。 這次侵駭事件並非竊取臉書用戶密碼,而是盜用「存取權杖」,駭客對於用戶姓名、性別、家鄉等資訊尤感興趣,但企圖目前不明。 執行長札克柏格廿八日在個人臉書專頁發布上述公告的連結,強調工程師已在廿七日晚間修補漏洞,但「不知是否有任何帳號遭濫用」,「這是一個嚴重問題」,「需要持續開發新工具」才能預防有心人接手控制用戶帳號及竊取資料。負責產品管理的臉書副總裁羅森(Guy Rosen)則重申,臉書極度重視用戶隱私與安全,對這次問題感到抱歉,卻可能永遠找不出藏鏡人,因為「這種調查不容易」。自由時報0929

海中滿滿高爾夫球 少女為救環境花2年打撈5萬顆

加州著名景點圓石海灘(Pebble Beach)被潛水客韋伯(Alex Weber)發現,海床被成千上萬的高爾夫球覆蓋,連沙子都看不到。韋伯對此現象感到相當痛心,於是在爸爸協助下,逐漸將海裡的高爾夫球撈起。不到2年的時間,韋伯和爸爸就撈起5萬顆以上的高爾夫球。 18歲的韋伯在2年前到圓石海灘潛水時,看見海床上充滿著高爾夫球,就連沙子的蹤影也看不到。過後韋伯才知道,這些球是來自附近的5座高爾夫球場。對此感到心痛的韋伯,只要每次到圓石海灘潛水,都會努力和爸爸將海中的高爾夫球撈出。韋伯會和爸爸搭乘橡皮艇出海,直到高爾夫球裝滿船身後才返航,而且會不斷重複此過程。不過打撈高爾夫球的作業並不輕鬆,不只要面對惡劣天氣、海水低溫,還有可能被鯊魚攻擊。在韋伯與爸爸的努力下,不到2年,父女倆就撈起超過5萬顆的高爾夫球。韋伯表示,這些球聞起來真的很糟糕。 專家指出,高爾夫球含有具毒性的鋅化合物,外表遭破壞後,會分解成塑膠微粒,最終被海洋生物吃下,流入食物鏈內。自由時報0119

科學家:火星氧氣能維持簡單動物生存

人們多年致力於在火星上尋找生命存在的可能性,今年8月宣布在火星冰蓋之下發現一個巨型鹽水湖,讓科學家為之振奮,根據最新研究指出,經計算後發現,在火星極地區域,氧氣濃度特別高,能支持像海綿一樣的簡單動物生存。 英國《自然‧地球科學》(Nature Geoscience)雜誌發表一項重大發現,雖然在火星探測到其地下可能含有液態水,但除了水以外,氧氣也是生命能否能在火星孕育的重要條件,由於火星大氣成分95%為二氧化碳,僅僅有極微量的氧,被認為難以支持生命存在。 不過美國加州理工學院團隊根據火星地下湖的壓力、溫度條件,以及火星氣候在過去2000萬年的變化來計算,發現火星極地區域的氧氣濃度比以往的想像還要更高,科學家斯塔蒙科維奇(Vlada Stamenković)表示,火星地下的部分鹹水可能包含足以支持微生物甚至像海綿一樣的簡單動物生存。 斯塔蒙科維奇強調,這打破了以往人們認為,火星上不存在可供有氧呼吸所需的溶解氧濃度,這可以為未來的火星任務提供線索,尋找過去或現在可居住環境的跡象。自由時報1022

愛因斯坦1922年親筆信 預言猶太人在德未來慘淡

愛因斯坦生前寫給妹妹的親筆信曝光!信件內容預言「猶太人在德國未來慘淡」,並表達德國未來堪憂,那時希特勒尚未統治德國。 綜合媒體報導,以色列的肯達拍賣行(Kedem)公開了愛因斯坦1922年捎給妹妹的親筆信,當時的背景是愛因斯坦剛逃出柏林,躲在德國北部;因為他德國猶太裔的好友、政治家兼作家的拉特瑙(Walther Rathenau)被暗殺,德國警方警告他可能隨時有生命危險,要他盡快離開柏林。那時,離納粹完全掌控德國還有11年。 以色列的肯達拍賣行(Kedem)公開了愛因斯坦1922年捎給妹妹的親筆信。 另外,愛因斯坦提出「反猶太主義」及「民族主義」,表示猶太人在德國的前途黯淡,自己非常開心不用再為德國研究所打工。 而1933年希特勒掌控德國政壇後,愛因斯坦放棄德國公民的身分,在美國定居到離世。自由時報1109

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

想離職不敢講?日本興起「代理辭職」服務

根據《日經》報導,日本近來興起代理辭職服務,代理公司將作為委託人與其公司的中間人,傳達雙方的訴求,替不敢說出離職的上班族發聲。報導指出,大型辭職代理服務公司EXIT於2017年5月推出服務,在委託人與其工作單位間,處理相關辭職事宜,包括公司宿舍的退宿手續及獲取帶薪假、退職金等相關手續,而委託人可以透過Line或電子郵件進行辭職代理。 至於辭職服務的收費標準,正式員工為5萬日圓(約新台幣14125元),非正式員工3萬日圓(約新台幣8475元)。EXIT表示儘管價格不菲,每月仍能接到約300件委託。 曾有過3次跳槽經歷的EXIT聯合代表新野俊幸表示,實際上在從公司辭職時,上司和人事負責人都會為了挽留員工而進行談話,有時會説出不近人情的話。新野說,「不必遭受這種痛苦就能辭職,5萬日元的費用不算貴」。 據了解,使用代理辭職服務的大多是人手短缺的崗位,東京1家代理公司表示,這些辭職者,主要是受勞動時間及人際關係的因素影響。《日經》亦指出,因人手短缺、工作環境惡化但難以開口提辭職,或受公司挽留前來諮詢的情況較多。 另外,人才仲介公司也針對辭職後換工作的情況,開始提供代理服務。東京的UZUZ公司從2018年12月開始了辭職援助服務「Restart」,免費提供諮詢,為有意向者介紹辭職代理公司。自由時報0211

非洲13棵千年猢猻樹 僅剩4棵

有著粗大膨脹樹幹的猢猻樹(boabab),是非洲代表性樹種。一篇刊登在科學期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,過去十幾年間,非洲十三棵有一千至兩千五百年歷史的最古老猢猻巨樹中,已有九棵死亡;該研究指出,這快速的消亡堪稱「空前規模」。節節升高的氣溫與日漸增多的乾旱是可能因素,然而,確切原因至今仍不明。 這些死亡發生在南部非洲國家的波札那、納米比亞、南非、尚比亞以及辛巴威。該研究作者、南非國家研究基金會伍德伯恩(Stephan Woodborne)說,「這些倒下的樹都在猢猻樹分布的南部地帶」,「我們認為它們存在的氣候包絡(climate envelope)正逐漸轉移,因此,我們談論的並非猢猻樹的大規模滅絕」。研究人員發現,受影響區域鮮少有幼樹,而成樹陸續死亡。 猢猻樹挺立於南部非洲炎熱、乾燥的大草原,大象、犀牛與其他野生動物時常出沒其間。象群會吃猢猻樹果,因此有助於該樹的散播、生長。伍德伯恩指出:「猢猻樹的大小、形狀,使它明顯成為代表性樹種。在非洲的地貌上,它們非常獨特。自古以來,各部落基於各種理由使用它。我們在這些樹底下發現許多考古遺址。」 猢猻樹的樹幹與樹枝儲存大量水分,使得它們有圓鼓鼓的形狀。在雨季期間,巨大的猢猻樹可儲存多達十四萬公升的水。口渴的象群時常剝除猢猻樹皮,以獲得水分。當地部落崇敬猢猻樹,時常在樹邊舉行傳統宗教儀式,與祖先溝通。居民也利用酸酸的猢猻樹果製酒,以及混合牛奶成為類似優格的食物,或者單純地在樹下納涼。自由時報0714     

這機器可從空氣中製造飲用水

加州Skysource/Skywater聯合團隊,由關心永續資源的專家們所成立,近來打造出名為Skywater 300的機器,每天可以從空氣中製造300加侖(約1135公升)的飲用水。 據《CNN》報導,這項發明還獲得Water Abundance XPRIZE的150萬美元(約新台幣4633萬元)大獎,該獎旨在推動新技術的發展,進而解決全球性的缺水危機。 Skywater 300可以冷凝大氣中的水蒸氣並將其轉化為飲用水,需要依靠太陽能或燃料來運作,可提供家庭、農業或緊急救援所需。 Skysource/Skywater的聯合創辦人赫茲(David Hertz)表示,大氣中的水蒸氣相當充足,機器每天都可以製造飲用水。Skysource的專家表示,大氣中的淡水含量,比全部的河流加起來還要多。自由時報1026

折疊iPhone技術突破 最快2020年問世

科技網站Patently Apple報導,蘋果一項專利內容顯示,可折疊iPhone技術有新進展,預計最快於2020年問世。 本週蘋果獲得一項稱為「柔性顯示設備」的新專利,根據專利文件描述指出,「柔性顯示屏可以安裝在與鉸鏈重疊的外殼部分;當設備的殼體部分相對於彼此旋轉時,柔性顯示屏可能會彎曲。」 折疊手機 三星可望搶先上市 Patently Apple指出,隨著智慧型手機尺寸越做越大,折疊式設計將成為未來各界關注的焦點,甚至行動電視也可能出現折疊設計。美銀美林先前指出,蘋果計畫在2年內推出具有革命性的iPhone設計,目前正與亞洲供應鏈合作,折疊式iPhone可能在2020年問世。 不過消息來源指出,蘋果並不打算在短期內推出可折疊的iPhone,而是視屆時競爭對手推出折疊式Android手機的進度,以及市場的反應程度來決定可折疊iPhone登場的時機。 可彎曲顯示器原型自2013年出現後,各家手機大廠都紛紛投入生產;專家預估,南韓三星可能是第一家推出可折疊手機的公司,緊接在後的是中國大廠華為、小米和OPPO。自由時報1018

懷孕期間噴灑香水 損害胎兒大腦發育

美國伊利諾大學(UI)發布的最新研究指出,婦女若在懷孕期間對身體噴灑香水,或使用塑料容器吃熱食,會對體內胎兒的大腦發育造成影響深遠的損害,研究發布在《神經科學期刊》(Journal of Neuroscience)。 根據《每日郵報》報導,美國伊利諾大學科學團隊透過老鼠的動物實驗,探討香水、塑化劑(鄰苯二甲酸酯)對大腦的危害,他們在烘焙餅乾的過程加入這些物質,餵食懷孕的老鼠,直到牠們分娩後的第10天,且對老鼠的後代進行為期1年的觀察。 研究發現,母體本身並不受化學物質影響,而牠們的後代在青春期時也沒發生異狀,但在成長至90天、相當於人類逾20歲時,開始觀察出化學物質對老鼠後代的影響,在胚胎時期,因母體吃下含有化學物質餅乾的老鼠,走出測試用的迷宮所花費的時間,遠比正常老鼠還要久。 伊利諾大學神經科學部的心理學教授朱拉斯卡(Janice Juraska)博士認為,香水與塑化劑等化學物質會影響老鼠後代的認知能力,因此,建議孕婦避免使用此類物品,「沒有味道的最好」;由於生活中充斥著各式的塑化劑,科學團隊還要進一步釐清哪些種類的塑化季,會對用於下判斷指令的大腦前額葉皮層傷害最劇。自由時報0717  

一打席轟兩發全壘打 白襪教頭:未見過這種事

白襪隊波卡(Daniel Palka)今天達成一件球場上很少發生的事情,那就是他在一個打席內敲出兩隻全壘打,只不過一支被裁判重新改判為「界外全壘打」。白襪隊波卡今天在面對紅襪中繼投手奎瓦思(William Cuevas)時,於0好1壞時敲出右外野方向全壘打,裁判也比出全壘打手勢,不過在他繞完壘包回到本壘後,主審卻突然與其他壘審圍在一起開了小組會議,決定將這支全壘打改判為界外球,重播鏡頭也顯示這球並沒有在界內。 波卡於是回到打擊區內繼續打擊,而他馬上在同一打席滿球數時,再次將小白球擊出全壘打大牆外,而且同樣是右外野方向的全壘打,只不過這次波卡繞回壘包時,主審沒有將這支全壘打給改判出界。 波卡賽後表示「這很有趣,因為球童已經準備好要和我擊掌慶祝了,但我只是平淡地跟他說,給我球棒吧。我認為第一球應該差了20英呎,不過當主審說那球在界內時我想說『好喔,我接受』。而當對手在滿球數再次投出幾乎與剛剛那球一樣的球時,我就調整回來了。」 白襪總教練倫特利亞(Rick Renteria)在播客(Podcast)上談到此事時表示,他從未見過這樣的事情。倫特利亞說:「我從來沒看過,這太特別了。當時板凳教練對我說,我從來沒看過這種事,而我回他:『我也沒有』。」倫特利亞還說道,通常這種界外全壘打被改判之後,打者會被三振、擊出滾地球出局或者高彈跳出局,幾乎從來沒有像這次一樣正面的結果。自由時報0903

巴西發現巨大白蟻城 面積大約一個英國

白蟻一般被視為害蟲,最近一篇研究顯示,白蟻能夠製造出超大土丘群,可說是相當驚人的成就。 《當代生物學》(Current Biology)刊出這篇由學者馬丁(Stephen Martin)等人進行的研究,研究指出,在巴西東北部發現一處由2億個蟻丘組成的巨大建築群,這些蟻丘可能已經存在4000年,散布面積約莫等於英國。 研究表示,這些蟻丘是由同一個種類的白蟻所建,他們挖掘出巨大的隧道網路,增加食物配送的效率,學者表示,白蟻挖掘的土壤量相當於4000個吉薩大金字塔,這些土堆是白蟻挖掘隧道所製造出的產物。 研究人員目前仍不知道白蟻巢穴的確切結構,也沒有發現蟻后室的位置。自由時報1121

美國蔓延怪病「AFM」87童無特效藥可醫

美國從9月中起爆發神秘怪病!百萬人中約僅1人罹病的急性無力脊髓炎(Acute Flaccid Myelitis,AFM),全美22個州自9月以來,竟陸續出現87起類似案例,發作原因至今不明,且無特定藥物可治療,好發於4歲兒童。而美國疾病管制局(CDC)指出,至今已有62名確診病例,未來可能將擴大感染,因此嚇壞不少父母。 綜合外媒報導,這種類似小兒麻痺的罕見疾病,初期症狀類似感冒,之後陸續出現吞嚥困難、說話含糊不清、面部眼臉下垂、四肢突然無力與癱瘓的情形,可能在24小時內病情急速惡化,甚至會對兒童的肺部、神經系統帶來影響。 至於發病原因,有人認為是腸病毒68(EV D68)所誘發,也有人認為與蚊子傳染的西尼羅河病毒相關,醫界至今未有定論。目前有關單位只能呼籲父母,盡量讓孩子勤洗手且避免蚊蟲叮咬,若有四肢無力情形則立即就醫。自由時報1016

曾差點破產!花 21 年、蘋果成史上首間市值 1 兆美元公司

由於稍早的第三季財報繳出破紀錄佳績激勵,蘋果的市值在兩天後成功突破 1 兆美元,成為目前地表最高、也是人類歷史上唯一一間市值突破 1 兆美元的公司。作為對照,台灣 2017 年度的 GDP,則是 5,793 億美元,中央政府歲入為 2.75 兆台幣,約 900 億美元。 若改看各國 GDP 排名,蘋果也已足夠排入第 16 名,約在印尼、土耳其之間。 蘋果曾一度因麥金塔電腦銷售不佳,無法與 Windows 等競品競爭而一度瀕臨破產,但 1996 年蘋果買下創辦人賈伯斯離開後另行創辦的「NEXT」公司後,賈伯斯重回蘋果並接任臨時 CEO。NEXT 開發的作業系統,後來也成為 Mac OSX,以及日後的 iOS 的基礎。 隨後蘋果先後推出 iMac、iPod、iPhone 與 iPad,極大地影響電子產業的行銷、製造與設計風格。iPhone 更在短短兩、三年內就訂下智慧型手機的產業標準,並以先行者的優勢獲得巨大的利益。目前,蘋果有近 7 成的營收,皆來自...

群山高聳塔斯曼海底之謎 科學家發現「失落世界」

科學家最近發現,澳洲與紐西蘭之間的塔斯曼海(Tasman sea)海域遍布高聳山脈,吸引種類繁多的海洋生物棲息,由於這些古老火山在數千萬年前沉入海洋後便隱身在人類知識範疇外,這次發現使其得名「失落的世界」(lost world)。 科學家期望揭開塔斯曼海神秘面紗。(擷取自CSIRO臉書) 在廣大的南太平洋中,位於澳洲東南方與紐西蘭西側的海域被稱為「塔斯曼海」(Tasman Sea),其名與澳洲最南方省份塔斯馬尼亞(Tasmania)相似,均以荷蘭探險者阿貝爾·塔斯曼(Abel Tasman)的姓氏命名。澳洲科學家最近發現,這片海域中存在著眾多高聳的山脈及高原,其中有的山脈雖較海床高出3000公尺,然其頂峰仍在海面下2萬公尺處。 澳洲聯邦科學及工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,CSIRO)的馬汀博士(Dr Tara Martin)表示,生物學家早前觀測時發現,塔斯馬尼亞島以東400公里內海域的浮游植物數量明顯較其他海域為高,而該處鳥類及鯨魚數量顯著增加,其中包括座頭鯨與大翅鯨,而該處的生物活動也較活躍,促使科學家對該海域進行深入調查。 馬汀博士表示,這些海底山脈的大小與形狀各不相同,有些具有陡峭如利刃的山峰,有的則為寬廣遼闊的高原,其上坐落著古老火山運動所形成錐形山丘。他解釋道,正是豐富多變的地形改變海底水流的走向,進而將富含養分的水流從海底推向更近海面的海域,進而吸引海洋生物聚居。 科學家現已透過高分辨率聲納儀描繪出該海域大致地貌,初步研究計畫將於11月結束,研究團隊將於12月夏季時重返該地區,出動高解析度深水攝影器材近距離紀錄該海域的生物活動,期望揭開塔斯曼海底山脈的神秘面紗。自由時報1012

手機美顏修圖技術 引發身體畸形恐懼症

目前手機自拍流行使用「美顏濾鏡」,美國波士頓醫學中心(BMC)二日發表最新研究指出,頻繁使用美顏修圖技術,可能會改變人們的審美觀,進而引發「身體畸形恐懼症」(BDD)等心理問題。 波士頓醫學中心在「美國醫學會期刊:臉部整形外科」(JAMA Facial Plastic Surgery)發表文章表示,隨著修圖科技的傳播,以往僅出現在名人或美容雜誌上的「完美」外觀標準,充斥於社群網路。當修圖照片成為審美基準,全球審美觀正在改變,可能逐漸腐蝕人們的自尊,引發BDD。 BDD影響一.七%至二.四%的人口,大約每五十人就有一人為此所苦,男女兩性都可能罹患。患者通常過度聚焦自己的身體缺陷,重覆照看鏡子,過度與他人做外觀比較,對象可能是名人,青少年較易有此問題,典型病徵包括不斷造訪皮膚科及整形外科等。 文章引述日前一項研究指出,以照片修圖的青少女,更關注她們的外表;自認外表缺陷的少女,會在社群網站上尋求認同。另一項研究則統計,近五十五%的整形醫生曾遇過病患求診是為了讓自拍更漂亮。 波士頓大學醫學院皮膚中心主任瓦希指出,美顏上癮已成新現象,許多人動整形手術,為了像美顏照一樣漂亮。美顏自拍使人們脫離現實,創造出時刻都得完美的不當預期,尤以青少年及BDD患者易受傷害。專家不建議因上述情況動整形手術,美國焦慮及憂鬱協會則將認知行為療法列為BDD患者的首要治療選擇。自由時報0803

瑞典短片 提醒中國人不要在歷史建築物外大便

瑞典電視台近日將曾姓陸客一家人在瑞典旅館門外哭鬧的影片做成節目,除調侃「救命」聽起來像英文的「殺了我」,還舉出多起陸客的不文明行為。中方認為此舉涉及「辱華」,要求道歉。 此外,這集節目在播出時,所使用的中國地圖沒有包括台灣,也引來中國駐瑞典大使館的抗議。 中國駐瑞典大使館官網22日表示,瑞典電視台有關節目內容使用的中國地圖缺少台灣省及西藏部分地區,「嚴重侵犯中國主權和領土完整。」 官網還稱,「該節目和主持人的言論赤裸裸散播、宣揚種族主義和排外主義,公然挑起煽動針對中國及其他族裔的種族仇視和對立。有關節目已經突破了人類道德底線,嚴重挑戰人性良知,嚴重違背媒體職業道德。這樣的事竟然發生在崇尚種族平等的瑞典。」 官網還稱,中方對「惡劣辱華節目」予以強烈譴責,已向瑞典電視台提出強烈抗議。瑞典電視台有關節目負責人辯稱這是娛樂節目,中方堅決不能接受,敦促瑞典電視台及有關節目立即道歉,並保留就此採取進一步措施的權利。 繼為「曾姓陸客一家疑欲白住未遂」事件開脫後,民族主義色彩濃厚的陸媒環球時報這次又再度出手「還原」瑞典電視台「辱華」經過。 報導稱,「瑞典新聞」是瑞典第一大電視台瑞典電視台(SVT)週五晚10時播出的脫口秀節目。主持人在節目一開頭要就求觀眾和他一起說「我不是種族主義者,但其實我是」。 主持人隨後表示,中國政府曾將169個中國公民列為不准出境人員,因為一些中國遊客在巴黎羅浮宮外大便,在埃及古蹟上刻字,甚至向飛機引擎丟硬幣。 節目接著播放曾姓陸客一家遭警方驅離的畫面,接著又播出曾母坐地大喊「救命啊」的片段。主持人表示,很難理解中文裡的救命聽起來竟像Kill me now,「哈哈哈實在太逗了,一個人坐在人行道上大聲喊Kill me now」。 這名主持人又說,考慮到中國人不會看瑞典電視台,節目在中國影音平台優酷上傳了一個給中國遊客來瑞典玩的教育短片。 短片提醒中國民眾不要隨意在歷史建築物外大便,如果手上不小心沾到大便,「在瑞典我們就洗手」,如果在路上看到一個人牽著一條狗,不是因為他剛剛買了午餐。 影片說,瑞典和中國還有一個文化差異,中國是種族主義者,但瑞典有黑人、泰國人、阿拉伯人和同性戀者,「因為在瑞典我們支持每個人擁有平等權利的原則,但這個原則並不適用於中國人」。 「曾姓陸客一家疑欲白住未遂」事件近來鬧得沸沸揚揚。一名曾姓陸客自稱,日前赴瑞典旅遊時,全家在下榻旅館遭到瑞典警方粗魯驅離,還被載至公墓。 事後有人指,曾姓陸客一家疑似因想省一晚住宿費而要求睡在旅館大廳,才是導火線;另外,所謂公墓其實是個景點。 中國官方隨後將此事上升至外交事件,除了對中國民眾發出旅遊警告,更要求瑞典方面道歉,不過至今仍未得到瑞典方面的回應。中央社0922

女性較長壽秘密曝光!原因出在雌激素

加州大學舊金山分校科學家(UCSF)在北美更年期協會(NAMS)2018年會議中,闡述女性衰老速度可能較男性慢的原因,是因為女性的雌激素能夠保護人體細胞中DNA的「端粒」免受傷害。 綜合媒體報導,加州大學舊金山分校團隊發現,男性與女性的預期壽命與細胞內的遺傳因子有關,在人體的23對染色體當中,DNA末端用於穩定染色體完整性、控制分裂頻率的「端粒」長度,女性較男性長,較長的「端粒」罹患心血管疾病機率較低,而且壽命也較長。 研究作者愛波爾(Elissa Epel)博士指出,目前已有透過實驗證實「端粒上的酶(酵素)暴露在雌激素當中,它的活性就會增加」,因此女性端粒長度較男性長,但端粒長度亦可因外在因素縮短,「壓力、慢性病或兒童時期受到的心理創傷」,均會對它產生不良影響。 研究指出,隨著時間的推移,端粒會在每次的細胞複製後開始耗損,當它們變得太短而不能發揮作用時,細胞就會開始「故障」,目前需要更多研究找出更多影響端粒長度的因素,以及確定有哪些方法來保護端粒免受損傷。自由時報1004
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