星期四, 二月 21, 2019

科技世紀

不甩警告! 中國「天眼」將開始搜索外星人

中國貴州的世界最大射電望遠鏡FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope,又稱天眼),傳出將無視英國著名物理學家霍金生前「不要接觸外星人」的警告,將在2019年起開始搜尋外星人。其實,早在貴州開始建造射電望遠鏡時,霍金就提出多次警告,中國此舉實在「太過冒險」。 根據《新唐人》報導,「中國天眼」的目標,是在種種技術通過驗收後,展開向宇宙搜索外星人的任務。理論上,「中國天眼」能接收到137億光年以外的電磁信號,距離接近宇宙的邊緣。對此,霍金生前一而再、再而三警告中國不要接觸外星人,霍金認為,「天眼」如此大規模的儀器,將使地球更容易被外星人發現,而霍金認為地球被外星人發現的後果,可能是一場浩劫的降臨。 霍金生前曾說,幾乎可推斷宇宙間確實有其他生命體存在,其中不乏具有智慧、可能對人類造成威脅的外星物種。在中國「天眼」探測到來自外星的可疑信號時,霍金就曾警告:「不要回答!不要回答!不要回答!」在中國科學家發現一種能將訊號發送到宇宙中的技術時,霍金又再一次表示該計畫「十分冒險」,呼籲中國停止,不過霍金的警告從未被中國當局正視。 霍金認為,外星人可能會因單純的「資源掠奪」原因而侵略地球,他認為若外星人真的欺上門來,「結果大概就像哥倫布初次踏上美洲,人類的下場不會比目前美洲原住民好到哪裡去。」自由時報1205

澳洲新式癌篩 10分鐘驗癌症

國際期刊《自然通訊》(Nature Communications)四日發表的最新研究成果指出,澳洲科學家研發出一種簡易癌症篩檢法,原理是透過變色溶液顯示體內惡性細胞,不到十分鐘即可得知結果,且準確度高達九十%,堪稱兼具成本低廉與精準性。然而,這項篩檢法仍處於臨床試驗階段,無法揭示癌細胞所在及其嚴重性。 癌症是由去氧核醣核酸(DNA)變化所引起,而DNA控制細胞的運作方式。澳洲昆士蘭大學研究團隊在一系列實驗中發現,將癌細胞DNA置於含有奈米金粒子的溶液中,癌細胞會附著在奈米金粒子上,改變溶液顏色。經過兩百個人類癌細胞及健康DNA測試,其辨識精準度高達九成。 實驗室研究顯示,科學家憑肉眼觀看,幾分鐘內即可辨識溶液變色。這項篩檢法已可用於篩檢出乳癌、攝護腺癌、大腸癌及淋巴癌,但仍不清楚可否普及醫學運用。科學家目前正進行臨床試驗,針對罹患不同癌症的病患進行篩檢,以了解何種罹癌階段可進行篩檢。他們也嘗試在不同的罹癌階段,對不同癌症進行篩檢。 研究報告主筆特勞(Matt Trau)指出,這是一項重大突破,有望發展出一種不具侵入性的全新癌症篩檢法,用於血液等各種組織,創造出便宜及便於攜帶的篩檢裝置,最終可能做為診斷工具。 當前癌症篩檢的缺點在於,醫生必須蒐集患者可疑的腫瘤組織活體切片。這是一種侵入性篩檢法,仰賴患者察覺自身腫塊,或向醫生描述症狀。今年初,美國約翰霍普金斯大學曾發表一種新的癌症血液篩檢法「CancerSEEK」,經抽血可篩檢出八種普遍癌症。自由時報1205

抗寄生蟲藥 治癒B肝新希望

日本「讀賣新聞」三日報導,東京大學醫學院研究團隊找到了可「功能性治癒」(functional cure)B型肝炎的候選藥物!相關研究成果,十月廿五日發表在美國《細胞與分子腸胃病學與肝病學》(CMGH)期刊網路版。 研究團隊聚焦於B肝病毒(HBV)的蛋白質(HBx)與肝臟細胞的蛋白質(DDB1)結合,造成病毒開始增殖。為找尋可阻止HBx和DDB1相互作用的物質,研究人員以美國食品藥物管理局(FDA)許可的八一七種目前做為其他用途的藥物為實驗樣本。結果發現,抗寄生蟲藥「硝唑尼特」(Nitazoxanide,NTZ)不僅可有效抑制病毒增殖,還有減少病毒數量的效果。 試驗結果顯示,NTZ會鎖定一種HBV相關的「病毒—宿主蛋白質相互作用」,可望成為B肝的新治療劑,朝B肝的功能性治癒邁進一步。彙整這項研究的東大講師大塚基之表示,在研究如何使NTZ對B肝療效極大化的方法後,下一步是要探求實際應用的可能性。 功能性治癒與完全治癒(complete cure)不同,即B肝患者的肝炎表面抗原消失,但體內仍存在具有複製能力的共價閉合環狀去氧核醣核酸(cccDNA)。B肝為病毒感染引起肝臟發炎的疾病,全球有逾二.五億人為B肝患者,每年約九十萬人因此死亡。估計日本國內的B肝持續性感染者逾一百萬人,其中約七萬人會發病。 目前的藥物即使可抑制HBV複製增生,也難以將其清除,例如核酸類口服抗病毒藥物(nucleos(t)ide analogs),且患者一旦開始服藥,就不可貿然停藥。現階段B肝仍無法像C型肝炎一樣根治,前述研究為B肝的功能性治癒帶來曙光。自由時報1203

人生最快樂的年紀 23歲與69歲

很多人都希望在人生中找到快樂,英國一項研究最近針對各年齡層的人進行調查,整理出人生中的兩個快樂高峰點,這兩個高點分別為23與69歲。 綜合報導指出,英國倫敦政治經濟學院經濟表現中心之前針對2.3萬名17到85歲的人進行生活滿意度(life satisfaction)調查,受試者被要求預測未來5年後的生活滿意度,研究團隊並在5年後追蹤受試者的生活滿意度。數據顯示,人們20到70歲之間的生活滿意度呈現U型曲線,曲線兩個高峰分別是23與69歲,曲線低點則是50歲中旬。 研究也發現,年輕人傾向認為未來的生活滿意度會暴增,但等到5年過後,他們的生活滿意度卻遠低於預期。隨著年齡增長,人們對未來的生活滿意度預期會逐漸下降,但他們仍相信未來會更好。一直到75歲,人們對未來的生活不再充滿期待,但這因此讓他們在活到預期歲數時,實際上的生活滿意度高於預期。 研究指出,人們傾向高估未來正面事件發生的可能性、低估負面事件發生的機率,舉例而言,人們常預期自己的健康程度應該高於平均,並低估自己離婚的可能性,這可以解釋為何人們在大部分時間都認為未來會更好。 事實上,神經科學研究也有證據顯示,人們的大腦會選擇性處理正面、負面的資訊,因此讓人類維持著預期偏差。研究認為,如果能讓更多人意識到人類在生活滿意度上有著預期錯誤,就可以調整大家對未來的預期,這樣或許當大家發現生活不如預期時,就不會那麼痛苦。自由時報1201

神秘地震波 來自非洲東南外海

國家地理雜誌網站二十八日報導,在今年十一月十一日,全球各地紛紛偵測到神秘低頻地震波,持續時間逾二十分鐘,起源點位於非洲東南部外海、印度洋上的法屬馬約特島(Mayotte)岸外,但當時幾乎沒有人感覺到這股地震波,其起因迄今仍是科學界待解之謎。 格林威治時間十一日早上九時三十分(台灣時間下午五時三十分),位在馬達加斯達北方的馬約特島岸邊二十四公里處傳出這股震波,隨後達到非洲大陸,接著南半球紐西蘭、南美洲智利、北美洲加拿大及一萬七千公里外的夏威夷都測到震波。 全球幾乎無人有感 原因仍是謎 奇怪的是,全球幾乎沒人對這股震波有感。英國地質學家希克斯(Stephen Hicks)解釋,震波傳送最快的訊號為P波、次快的是S波,兩者都是快頻率體波(body wave)。最後一種是緩慢的長週期表面波,與馬約特島的奇怪訊號相似。這次震波訊號是清楚的鋸齒形,每十七秒重複一次,科學家稱為單頻(monochromatic)。這類慢波通常與火山活動有關。多位地震專家說,他們從未見過如此情形,這是最奇怪及異常的地震訊號。 其起因引發科學界諸多臆測,包括海底火山爆發引起等。法國地質礦產調查總局(BRGM)分析,新的火山活動中心可能正於馬約特島岸外發展,可能是處於岸外水底數千英尺深的岩漿活動。該島是火山作用形成,但已逾四千年沒有火山爆發。自由時報1129

死魚製燃料 挪威環保郵輪最快2021年啟航

挪威郵輪公司海達路德(Hurtigruten)今天說,打算使用死魚替部分郵輪提供電力,以試圖降低污染與氣候變遷衝擊,希望能在2021年前讓其中6艘郵輪,使用最乾淨的化石燃料。海達路德說,挪威大型漁業中的死魚廚餘,將與其他有機廢料混合,當作液態生物氣體使用,無須用到重燃油。海達路德郵輪航線行經北極與南極洲等地。 海達路德執行長斯基爾但(Daniel Skjeldam)表示:「別人看到的是問題,我們看到的是資源與解決方法。」 他又說:「把生物氣體當作郵輪燃料使用,海達路德將成為第一家以非化石燃料提供動力的郵輪公司。」 發言人埃格(Rune Thomas Ege)說,第一艘生物氣體郵輪最快將在明年底準備啟程。 海達路德希望能在2021年前,讓17艘郵輪中的6艘使用結合生物氣體、電池與液態天然氣的燃料,這是最乾淨的化石燃料。 挪威已經擁有使用生物氣體的巴士,而龐大的漁業與林業,可以提供大量的有機廢料。 郵輪業因為留下碳足跡且影響空氣品質,面臨嚴厲批評。根據德國自然保護聯盟(Nabu),使用高污染的重燃油為動力的大型郵輪,每天排出的細懸浮微粒跟100萬輛汽車一樣多。中央社1128

Holy Cow!連屠宰場也拒收

Holy Cow!澳洲西部農村一隻7歲大牧牛尼克斯(Knickers,意即女用內褲),身高6呎4吋(約193公分)、體重逾3000磅(約1364公斤),在飼養2萬頭牛的牧場中「鶴立雞群」,當同伴們一批批被殺掉製成肉品時,屠宰場卻疑因其體型太大不曉得該如何是好,飼主皮爾森(Geoff Pearson)就一直養著牠,養到「比部分車輛還重,比部份職籃球員還高」。 綜合媒體報導,「內褲」尼克斯屬於霍爾斯坦牛,身上長有黑白斑狀花紋,相較於同樣品種的牛隻,牠的身高、體重都超出平均值,甚至「比部分車輛還重,比部份NBA球員還高」,不過牠還無法登上全球最大隻的寶座,因為義大利羅馬一隻名叫貝里諾(Bellino)的契安尼娜牛,身高比「內褲」至少還多2吋(約5公分)。 報導指出,皮爾森在「內褲」12個月大時買進,牠是一隻個性溫馴、不攻擊人的閹割牧牛,他表示「內褲」在群體中總是非常突出,「細漢們」都會跟隨或圍繞在牠身邊,「內褲」何時移動他都知道,會取名叫「內褲」是因為他已養了另外一隻叫「胸罩」的布拉曼牛,「所以我們有胸罩與內褲」,並稱「內褲」太胖了,根本賣不出去,遑論殺了加工製出肉品,「我認為牠將就此過著幸福快樂的日子」。 報導提到,然而皮爾森也坦言,「內褲」雖有別於其他兄弟姐妹們,幸運地逃過「死劫」留下來,卻沒想到這幾年牠變得「越來越大」,宛若不會停止生長般,讓主人不禁感嘆,「我們從未想過牠會長成大內褲」。自由時報1127

基因編輯寶寶誕生 霍金預言實現

中國近期內因有科學家產製出基因編輯嬰兒,還聲稱自出生即對愛滋病免疫,受到世界各國科學界強烈譴責,但有外媒發現,辭世不久的知名物理學家史蒂芬.霍金(Stephen Hawking)生前預言,竟然開始實現。 綜合外媒報導,3月辭世的史蒂芬.霍金生前預言提到,本世紀人們將有能力編輯智力和攻擊力等人類特徵,最初基因編輯工程是用於修復由單個基因控制的某些身體缺陷,人們也會制訂相關法律,「但有人會無法抗拒改變人類特徵的誘惑,例如增強記憶力、抵抗力和生命長度」。 霍金在預言中提到,「一旦這樣的『超人』出現,未經基因編輯的人類將面臨重大政治問題,這類人將不具有競爭力」、「他們會死亡,或變得不重要」。 中國科學家賀建奎近期內指出,一對經過基因編輯的雙胞胎女嬰最近誕生,她們具有抵抗愛滋病的能力,消息一出引發全球科學界譁然,中國政府27日對此明令立案調查,賀建奎也就此下落不明,但目前已知這場實驗存在對價交易,實驗同意書上明載參與實驗的每對夫妻,收受28萬人民幣(約新台幣125萬元)的酬勞。自由時報1127

洞察號成功登陸火星 傳回首張照片

美國國家航空暨太空總署(NASA)第一具設計用來研究火星深層地質的機器人探測器「洞察號」(InSight)今天成功降落火星表面,也順利回傳首張照片。洞察號登陸消息一出,航太總署噴射推進實驗室(JPL)立刻傳出如雷掌聲及歡呼聲。 這個價值9.93億美元的太空船戲劇性的登陸過程,象徵航太總署第8次成功登陸火星。 洞察號設計用來聽取地震及震顫,藉此揭開火星地質的神秘面紗,探索逾數十億年前火星的起源,及其他像地球一樣的岩石行星的形成。 航太總署任務控制操作員宣布「確認著陸」後,整室壓抑已久的焦慮及興奮情緒瞬間沸騰,數十名科學家從座位上跳起來互擁。 航太總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)接受自家電視台訪問時表示:「整室氣氛緊繃,你可以感受到這種情緒。」 布萊登斯坦也說,副總統彭斯(Mike Pence)已致賀電。 根據航太總署從火星表面收到的第一則訊息,洞察號看起來狀態良好,成功登陸後回傳首張拍攝照片,但正如預期,降落過程中揚起的塵埃遮蔽鏡頭,因此照片非常斑駁。 洞察號重約360公斤,尺寸比好奇號小,英文名稱InSight為「地震調查、測地學和熱傳遞內部探索」(Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport)的簡稱。 洞察號是首個專門揭開火星地質奧秘的探測器,在未來24個月(約1個火星年)的值勤期間,科學家預計將探測到10至100次的火星地震,且洞察號收集的數據將有助他們了解火星大小、密度及組成。中央社1126

挺過恐怖6分半 洞察號成功登陸火星!

美國太空總署(NASA)的火星探測器「洞察號」(InSight)5月5日發射升空,歷經6個月的太空航行,終於在美東時間26日下午3點左右(台灣時間27日凌晨4點)登陸火星,過程中出現音訊全無的「恐怖6分半」,最後成功為NASA締造第8次完美降落紀錄,將在火星地表展開為期2年的探測。 NASA的火星探測器「洞察號」。 綜合外媒報導,「洞察號」將探索埃律西昂平原(Elysium Planitia),該地被美國太空總署(NASA)喻為「火星上最大的停車場」,目前將先由另一顆衛星「火星奧德賽號」(Mars Odyssey)確認太陽能板是否成功運作,若有順利運作,洞察號將用接下來幾個月透過機械手臂佈署探測器,在火星表面偵察地震活動與火星內部溫度2年。 「洞察號」在美東時間週一下午2時47分左右進入火星大氣層,隨後用降落傘將時速從2萬公里減至8公里,並在適當時機對地點燃推進器,過程約花了6分半,這段音訊全無的時間,被科學家稱為「恐怖6分半」。自由時報1126

沒發動機 首架以離子風推進飛機實驗成功

科學期刊「自然」(Nature)今天刊登一項研究,美國物理學家展示世界首架由離子風推進、不靠螺旋槳及發動機等提供動力的飛機,讓科幻小說裡的飛機離成真又邁進一步。自萊特兄弟(Wright brothers)1903年發明首架飛機以來,100多年來飛機都是透過燃料提供螺旋槳飛機或噴射機飛行動力。科學家盛讚這次的歷史性新科技測試,因為這可能使航空業最終走上不排放溫室氣體。 MIT News與相關外電指出,麻省理工學院(MIT)的工程師打造了1架完全沒有動力裝置的飛機,並成功讓它飛行。有別於使用螺旋槳或渦扇發動機,這架輕巧的飛機是由「離子風」(ionic wind)所推動。離子風指的是由飛機所產出安靜但巨大的離子流,提供足夠飛機持續穩定飛行的推力。 麻省理工學院(MIT)團隊設法利用電子空氣動力學,成功讓1架翼展5公尺的飛機,以每秒4.8公尺的速度飛行了55公尺。電子空氣動力學過去從沒被視為行得通的飛機動力。 設計這架原型機的科學家巴瑞特(Steven Barrett)說:「未來飛行不該用像螺旋槳或渦扇發動機之類的東西。」 巴瑞特表示,這架離子風飛機的靈感,一部分是來自電影與系列影集「星際爭霸戰」(Star Trek),巴瑞特從小就很迷這部影集。他深深對劇中未來感十足的飛梭著迷,這些飛梭看似沒有動力裝置,卻有源源不絕的動力劃過天際且幾無噪音。 大約9年前,巴瑞特開始研究無動力裝置供飛機推進系統的設計方法,最終看中又名電子空氣動力推進的「離子風」。離子風是在1920年代首度被確認能產生推力的一種物理原則,當電流通過一片薄電極與厚電極之間,就能產生離子風。若提供足夠電壓,電極之間產生的離子風就能對小型飛機提供推力。 研究團隊在飛機前方設置由輕質電線所構成的一系列並聯電極,製造2萬伏特高壓正電,並對周圍空氣增壓,從空氣分子中剝離帶負電荷的電子。 留下的帶正電荷的分子向飛機後部帶負電荷的電線,當它們向負電荷流動時,離子與其他空氣分子的碰撞,產生所謂的「離子風」為飛機提供動力與升力。 巴瑞特的團隊正致力於提高設計效率,以更低的電壓產生更多的離子風。中央社1121

巴西發現巨大白蟻城 面積大約一個英國

白蟻一般被視為害蟲,最近一篇研究顯示,白蟻能夠製造出超大土丘群,可說是相當驚人的成就。 《當代生物學》(Current Biology)刊出這篇由學者馬丁(Stephen Martin)等人進行的研究,研究指出,在巴西東北部發現一處由2億個蟻丘組成的巨大建築群,這些蟻丘可能已經存在4000年,散布面積約莫等於英國。 研究表示,這些蟻丘是由同一個種類的白蟻所建,他們挖掘出巨大的隧道網路,增加食物配送的效率,學者表示,白蟻挖掘的土壤量相當於4000個吉薩大金字塔,這些土堆是白蟻挖掘隧道所製造出的產物。 研究人員目前仍不知道白蟻巢穴的確切結構,也沒有發現蟻后室的位置。自由時報1121

全球空汙縮短人類壽命 每人少活近2年

時序漸入冬,嚴重空氣汙染議題又將浮上檯面,國外一份最新研究發現,空汙問題影響層面之廣,導致全球每人預期壽命平均縮短1.8年,已惡化至全人類不得不正視的程度。 綜合外媒報導,這份報告量化了長期暴露於微粒空汙與預期壽命間的因果關係,採用「空氣品質壽命指數」( Air Quality Life Index,AQLI)的定義,精準描述髒空氣中微粒排放量與吸入量對人體造成的損害,並將結果以「平均預期壽命」數據呈現。 報告指出,空氣污染早已擠下上世紀末被視為「世紀黑死病」的愛滋病,成為對人類健康造成最大危害的的全球威脅。研究人員表示,空汙使平均預期壽命縮短1.8年,與其相比,吸食1手菸導致平均預期壽命縮短1.6年,濫用酒精及藥物則縮短11個月,不安全的水資源及衛生設施降低7個月,就連愛滋病現在也僅縮短4個月的預期壽命。 報告稱,懸浮微粒的空氣汙染危害程度在部分國家或地區相當嚴重,如印度、中國及印尼等國家,民眾可能因為空汙問題少活數年至十幾年。研究人員直言,面對前述威脅,人們可以透過戒菸、避免進行易罹患疾病的高危險行為等措施保護自己免受威脅侵害,但人們至今仍無法有效避免空氣汙染造成的嚴重傷害。中央社1119

義大利夢幻古堡超低價100美元出租

別以為夢幻城堡婚禮只有在童話故事或有錢人的世界裡才能辦到,義大利羅卡斯卡雷尼亞城堡打出超低價出租的優惠,每次租用只要100美元(約新台幣3080元),就能一嚐當上城堡主人的滋味。 據《CNN》報導,該城堡位於義大利阿布魯佐大區羅卡斯卡雷尼亞市,可以舉辦婚禮、雞尾酒會、生日宴會、紀念日和各種活動。市長Domenico Giangiordano希望用低廉的價格,將最近翻新的城堡多多租賃出去,讓人口不斷減少的市鎮變得活躍。 市長說,在城堡可以欣賞亞平寧山脈白雪皚皚的山峰一路延伸到亞得里亞海的美麗景觀,低價出租的目標並不是要籌措現金,而是要吸引客戶前來促進當地經濟。 羅卡斯卡雷尼亞城堡占地700平方公尺(約211坪),設有一個可舉辦婚禮的小教堂,以及舉辦晚間雞尾酒會的塔樓,還有可供燭光晚餐和商務早午餐的空間,那裏過去是地牢與刑求室。 從下方村莊走向城堡時,可以看到燈光照亮了上坡,一路經過崎嶇的石階和花園,走進去之後不妨在城垛突出的鐵製陽台眺望,堡內還設有玻璃地板以便俯瞰青翠的峽谷,日落時讓城堡猶如一首田園詩。自由時報1118

1天3杯咖啡 罹患糖尿病風險降25%

喝咖啡的好處除了提神之外,也能降低罹患糖尿病風險!最近1項最新研究指出,每天喝3-4杯咖啡,罹患糖尿病的機率可以降低大約25%。 1項在歐洲糖尿病研究協會(EASD)年會上公布的調查數據指出,在分析了30項研究成果、與超過118萬名受試者之後,研究人員發現每天喝3杯到4杯咖啡,可以將罹患第二型糖尿病的機率降低大約25%。研究指出,降低糖尿病風險的效果在女性與男性身上都有用,且不只是美式、拿鐵、卡布奇諾等品項,甚至低咖啡因(decaffeinated coffee)的咖啡也有功效。因為有效降低糖尿病風險的成分,是咖啡當中的咖啡酸、咖啡單寧酸等等,只要咖啡沒有加糖,都有助降低罹患糖尿病的風險。自由時報1116

9030萬美元落槌 英在世藝術家作品拍賣創紀錄

藝術品拍賣業鉅子佳士得(Christie's)15日在紐約舉行拍賣會,1幅由英國藝術家霍克尼繪製的畫作「藝術家肖像畫:游泳池畔的兩個人」(Portrait of an Artist:Pool with Two Figures)以9030萬美元(約台幣28億元)落槌成交,創下在世藝術家作品拍賣的最高成交金額紀錄。 綜合外媒報導,現年81歲的霍克尼(David Hockney)是英國的傳奇藝術家,該畫作於1972年繪製。這幅畫作打破美國藝術家昆斯(Jeff Koons)的裝置藝術「氣球狗」(Balloon Dog)在2013年創下的5840萬美元紀錄。佳士得表示,這次霍克尼的作品由2名買家在電話中競標,9分多鐘後敲槌成交。 這幅油畫顯示1位穿著時髦體面的男子站在游泳池邊,邊沉思邊看著水中的1名泳者游向他,背景則是田園山景,象徵著1位出櫃的男同志畫家在渲染著自己的情感世界。自由時報1116

距太陽系僅6光年!發現最新「超級地球」

在距離地球僅約6光年遠的紅矮星「巴納德星」(Barnard's Star)的軌道上,天文學家發現了一顆「超級地球」,這顆新發現的行星質量至少為地球的3.2倍,地表溫度約-150°C,儘管如此寒冷,但科學家認為不排除冰層底下有液態水,有孕育生命的可能性。 英國著名科學期刊《自然》(Nature)發布一項最新發現,天文學家證實距離地球第二近的恆星系統「巴納德星」附近,發現一顆圍繞著它的行星「巴納德星B」(Barnard’s star b),由於「巴納德星」相當接近太陽系,長期以來是天文學家尋找系外行星的熱門候選,但是以前的搜索都沒能發現它。 科學家利用了7種不同儀器,分析20年來所記錄的數據,終於發現這顆公轉「巴納德星」一周要233個地球日的行星「巴納德星B」,科學家強調:「有99%的信心認為這顆行星就在那」。 天文學家分析指出「巴納德星B」可能是擁有岩石表面的類地行星,比地球大3.2倍,但由於距離「巴納德星」相當遠,遠遠超出適居帶,只能獲得地球從太陽那獲得能量的2%,地表溫度約-150°C。 不過天文學家相信冰面之下有液態水,故不排除它可能孕育生命的可能性,儘管這顆新發現的「超級地球」可能不適合居住,但發現如此靠近太陽系的系外行星仍令人科學家振奮,「可以更加了解銀河系中行星的多樣性」。自由時報1114

澳洲自駕車子拋錨 一家人下車走4.5km全被熱死

澳洲北領地(Northern Territory)1對19歲情侶日前帶3歲兒子和一名12歲男童出遊,不料車子在內陸小鎮賈拉賈拉(Jarra Jarra)開往威洛拉(Willowra)途中拋錨,一行人下車求援,沒想到全被烈日活活熱死。 綜合外媒報導,北領地警方表示,4人因不耐40度高溫、飢餓身亡,他們被發現時距離車輛約4.5公里,警方先3具屍體,另一具12歲男童的屍體則在120公尺外被尋獲。 警方表示,這是一個悲慘的情況,將會加強內陸荒涼地區的預防性搜索,以免憾事重演。警方也呼籲,民眾開車上路需再三確認車況,並準備充足的食物、飲用水。自由時報1111

愛因斯坦1922年親筆信 預言猶太人在德未來慘淡

愛因斯坦生前寫給妹妹的親筆信曝光!信件內容預言「猶太人在德國未來慘淡」,並表達德國未來堪憂,那時希特勒尚未統治德國。 綜合媒體報導,以色列的肯達拍賣行(Kedem)公開了愛因斯坦1922年捎給妹妹的親筆信,當時的背景是愛因斯坦剛逃出柏林,躲在德國北部;因為他德國猶太裔的好友、政治家兼作家的拉特瑙(Walther Rathenau)被暗殺,德國警方警告他可能隨時有生命危險,要他盡快離開柏林。那時,離納粹完全掌控德國還有11年。 以色列的肯達拍賣行(Kedem)公開了愛因斯坦1922年捎給妹妹的親筆信。 另外,愛因斯坦提出「反猶太主義」及「民族主義」,表示猶太人在德國的前途黯淡,自己非常開心不用再為德國研究所打工。 而1933年希特勒掌控德國政壇後,愛因斯坦放棄德國公民的身分,在美國定居到離世。自由時報1109

綠能新方向 科學家用磨菇發電

缺電嗎?美國紐澤西州史蒂文斯理工學院科學家曼努(Manu Mannoor)與喬西(Sudeep Joshi)發表在《奈米快報》(Nano Letters)上的期刊論文顯示,他們已成功讓藍綠菌附著在雙孢蘑菇上並進行發電。 據《CNN》報導,尋找綠能是許多科學家的首要任務,而海洋與陸地上常見到的藍綠菌,能夠透過光合作用將光轉化為能量,引起研究人員的興趣,他們以3D列印技術將藍綠菌附著到磨菇上,就能透過電極利用它們所產生的電力。 在此之前,藍綠菌在發電的應用中受到限制,因為這種細菌無法在人造物體的表面上長時間存活,但蘑菇所含有的營養物質、溫度和水分,成為了藍綠菌繁殖的良好載體,科學家發現這能讓細菌多存活好幾天。 不過,這些蘑菇僅能產生少量的電力,但科學家們正在努力利用磨菇與藍綠菌產生更高的電流,希望讓這種生物電成為有用的供電方式。自由時報1108

飛天警察要來了!杜拜警方投入飛行機車培訓

俄羅斯無人機廠商Hoversurf去年與杜拜警方簽訂協議,提供了S3 2019 Hoverbike飛行機車設備,如今警察已投入訓練,預計在不遠的將來就可以在杜拜看到員警在天上飛。 據《CNN》報導,杜拜警察局AI部門總監阿爾拉祖奇(Khalid Nasser Alrazooqi)表示,目前他們已投入2名人員進行訓練,並且還會增加訓練人數,目標是到2020年在警務行動中使用Hoverbike。 Hoversurf首席運營長Joseph Segura-Conn指出,理想的飛天機車駕駛,除了要有開摩托車的經驗之外,還要知道如何操作無人機。 雖然杜拜警方擁有任意數量的採買權,不過一般民眾也是可以花15萬美元(約新台幣461萬元)購買,但Hoversurf仍然會對買家進行篩選,以確保他們能夠安全地駕駛。自由時報1108

比巴掌還大!世界最大蚊子25.8公分

中國四川成都華希昆蟲博物館一隻巨蚊標本,11月1日正式被金氏世界紀錄列為「世界上最大的蚊子」,其翅膀展開達到11公分,腿張開長度則可達25.8公分。 該巨蚊翅膀展開可達11公分,腿張開長度則可達25.8公分。(圖擷自中新網) 據《中新網》報導,這隻巨蚊去年8月在成都青城山附近出沒,被華希昆蟲博物館館長趙力採集到,並於今年4月被做成標本。趙力測量後發現,該巨蚊的翅膀打開可達11公分,已超過世界上所有被記錄巨蚊種類,遂又請研究團隊對腳長進行測量,結果發現該巨蚊腳展開長度的可達到25.8公分,成功打破金氏世界紀錄,於本月1日被確認為目前「世界上最大的蚊子」。 據了解,先前被金氏世界紀錄列為世界第一巨蚊的,其腿長展開有23公分,是由英國博物學家卡沃汀(Mark Carwardine)所記錄的一種巨蚊。 另報導指出,許多人認為巨蚊一定會吸很多血,但其實巨蚊從不吸血,大部分只會吃花蜜。而像這種破紀錄的巨蚊,通常因為口器退化,更是什麼都不吃,只靠幼蟲期儲存的養分生活。自由時報1104

美國政府研究證實 手機輻射可導致老鼠癌變

美國衛生研究院(NIH)發布最新研究指出,有明確的證據表明,暴露於2G和3G手機中使用的高頻無線電波輻射(RFR)的雄性老鼠,容易出現癌變腫瘤,因此建議男性應採取預防措施,研究發布在美國《食品藥品監督管理局聲明》。 綜合外媒報導,美國衛生研究院進行國家毒理學計畫(NTP),將齧齒動物養在特製的環境中,從牠們在母體內時就開始讓他們暴露在高頻無線電波輻射下,每隔10分鐘暴露10分鐘,每天共暴露9小時,時間長達2年,發現雄性老鼠與雌性老鼠出現的病徵不同。 雄性老鼠會因手機電磁波,在心臟、大腦和腎上腺出現癌變腫瘤,美國衛生研究院科學家找來其他領域專家研討後達成共識,確定手機輻射與雄性動物得癌症有直接關聯,這項研究始於10年前,因此以2G、3G信號為研究對象,但它們目前依舊應用於簡訊與通話技術。 參與研究的波契爾(John Bucher)博士表示,「雖然新技術不斷發展,但值得注意的是,舊的技術尚未完全被取代」,他說「當今的手機非常複雜,因為它們包含多種天線,用於Wi-Fi、GPS、3G、4G頻段等,因此研究結果仍與現在的手機輻射有關。」,建議男性應避免手機輻射恐帶來的局部危害,宜讓大腦、心臟、腎上腺遠離手機輻射。自由時報1102

帕金森氏症病源不是大腦… 美研究:可能在闌尾

美國「科學轉譯醫學」期刊十月卅一日發表最新研究指出,帕金森氏症被視為一種腦部疾病,但其病源可能不是大腦,而是來自腸道,特別可能源自闌尾。科學家發現,早期割掉闌尾者,往後帕金森氏症罹患風險較低。 美國密西根州范安德爾研究所學者拉布莉(Viviane Labrie)領導研究團隊,針對瑞典國家健康數據庫進行分析,檢視自一九六四年以來約一七○萬人醫療紀錄,及包含美國八四九人的數據。研究顯示,成年初期割掉闌尾的民眾,數十年後罹患帕金森氏症風險降低十九%。至於罹患帕金森氏症病人中,割闌尾者平均延後三.六年發病。 另外,研究也發現,在較可能接觸到農藥的瑞典鄉間地區,割掉闌尾者的罹病風險減少二十五%。拉布莉說,這顯示闌尾可能在農藥曝露等環境風險上扮演重要角色。 帕症腦部異常蛋白質 疑藏自闌尾 一般認為闌尾是個無用器官,但研究人員說,闌尾似乎儲藏許多與免疫反應有關的腸道細菌,及一種「α-突觸核蛋白」(alpha-synuclein),許多帕金森氏症患者腦部都出現這種物質。不過,許多早年就割掉闌尾的人也患有帕金森氏症,也有很多人有上述蛋白質卻從未生病。拉布莉說,在某些罕見案例中,這種蛋白質可以逃脫闌尾進入腦中,導致帕金森氏症。 為解開這個謎團,研究人員檢視四十八名健康人的闌尾組織,其中四十六人有異常的「α-突觸核蛋白」。這項發現意味,在腸道存有這種蛋白質並不足以引發帕金森氏症,應還有其他機制導致這種蛋白質對某些人特別危險;因此,闌尾是否會引發帕金森氏症就變得不重要。 對抗帕症 專家不建議急著割闌尾 拉布莉建議,人們不應急著割掉闌尾,研究人員未提倡割闌尾可對抗帕金森氏症。未參與研究的賓州大學專家威利斯(Allison Willis)稱讚,這項研究提供重要線索。然而,她也警告,帕金森氏症還有其他與腸道無關的罹病風險,如創傷性腦損傷等,腸道可能只是致病途徑之一。自由時報1101

非洲最小爭執島 半個足球場大住500人

非洲有一座小魚島,漁島面積僅有足球場的一半,但當地人口相當稠密,島上住家更有許多房屋重疊,每人平均生活空間更僅有1坪,人民生活在如此狹隘的空間中,讓人難以置信。 島上居民的住家有許多都房屋重疊,生活環境相當狹隘。 綜合外媒報導,該做小漁島名為「Migingo」,位於烏干達和肯亞邊境交界的維多利亞湖中,面積僅2000平方米(約605坪),卻有約500位居民,每人平均只有4平方米(約4坪)的生活空間。 《紐西蘭先驅報》報導,「Migingo」島四面環湖,居民以捕魚為經濟基礎,該島被稱作「非洲最小的爭執地」,因位置處於維多利亞湖中部,使得鄰國烏干達及肯亞都聲稱擁有主權,烏干達率先宣布該島成為海盜的避風港,並開始對該島的漁民進行監管及徵稅。 對於「Migingo」島的主權問題,居住在島上、22歲的烏干達人Isaac Buhinza表示,我不知道這個島屬於哪個國家,我只想在這裡好好生活;肯亞漁民Emmanuel Aringo說,這都是政治問題,我只想好好的賣魚生活;一名當地的肯亞警察說道:「島上長期以來都只放烏干達的國旗,9月中有肯亞人試圖舉起肯亞國旗時,造成嚴重的爭執。」 據了解,「Migingo」島上除了住家、漁船等房屋,妓院也相當多,因位於烏干達和肯亞邊境交界,許多不同國籍的漁民都在到島上消費,使得當地的賣淫現象十分普遍。自由時報1031

無人駕駛大躍進 Waymo自駕車獲准在加州路測

谷歌(Google)旗下的自駕車子公司Waymo獲准在加州測試一項突破性技術,屆時自駕車將在沒有真人掌控緊急情況下,正式上路測試。加州監管部門今天批准,Waymo以最高約105公里時速測試自駕車。 Waymo早在近10年前便在Google內部著手進行研發自駕車的秘密計畫,旗下車輛已在加州道路上行駛了數百萬公里。但當局要求自駕車需配搭一位備用駕駛。今年4月上路的新法才鬆綁,讓自駕車得以進入完全自駕階段前的過渡期。 Waymo是加州數十家測試自駕車的公司中,首家說服加州監管機構自家技術安全無虞,因此獲准在沒有安全駕駛員在場的狀況下上路測試。但工程師仍須進行遠端監控,並於出現問題時接管車輛。 加州並非首個讓Waymo自駕車上路的地點,Waymo去年起便在亞利桑那州邀請民眾自願參加自駕車試乘計畫。 Waymo矢言今年年底前,在亞利桑那州鳳凰城全面推出自駕車叫車服務,同時也將於當地引入自駕貨車隊。 但加州人口更多,擁擠程度遠超過亞利桑那州,對自駕車而言無疑更具挑戰性。 因此Waymo謹慎地在加州推進下一階段。首先,自駕車將只為Waymo自家員工提供乘車服務,且測試地點僅限家鄉加州山景市(Mountain View),及森尼韋爾(Sunnyvale)、洛薩托斯(Los Altos)、洛薩托斯山丘鎮(Los Altos Hills)及巴羅艾托(Palo Alto)這4個鄰近的矽谷城市。 如果一切順利,Waymo將比照在亞利桑那州的做法,邀請民眾自願參加自駕車的試乘計畫。 但批評Waymo的人士並不認為目前有足夠的證據顯示,外界可信任自駕車在未配有真人駕駛的狀況下,於社區間穿梭。 消費者保護組織(Consumer Watchdog)多次對自駕車的安全性提出質疑,所屬隱私暨技術計畫主任辛浦森(John Simpson)說:「這將讓Waymo能把人當測試自駕車的白老鼠。」中央社1031

滿地屍體…印度7頭大象誤觸電線慘死

印度發生大象集體被電死的慘案,也造成當地電力公司人事震動,共7人為此被開除。 綜合媒體報導,印度奧里薩邦(Odisha)的丹卡那爾縣(Dhenkanal)於當地時間上週五發生慘事,有7頭大象因為觸電不幸死亡。根據當地官員說法,當時一共有13頭大象為了覓食行經該路段,因碰觸到鐵路工程的1.1萬伏特高壓電線,有7頭大象慘遭電死,3頭死在路上,4頭死在田間溝渠裡。 報導指出,事發原因是電線離地高度不合規定,電力公司有6名主管、1名工程師被開除,森林部也有3名員工被停職。大象保育專家Ranjit Patnaik感嘆,自2010年4月至今,已有102頭大象在當地被電死。自由時報1031

飛向太陽 史上最近距離接觸

美國國家航太總署(NASA)二十九日宣布,今年八月發射的「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe),在美東時間二十九日一天連破兩紀錄:下午一時零四分突破距離太陽表面二六五五萬英里(四二七二公里)紀錄,成為最接近太陽的人造物體;晚間十時五十四分,再刷新相對於太陽時速十五萬三四五四英里(二十四萬六九六○公里)飛行速度最快的太空船紀錄。 此前這兩項紀錄均是一九七六年由德、美合作太空船「太陽神二號」(Helios 2)所創。由於帕克還在持續接近太陽,可望會繼續刷新紀錄;從十一月五日首次抵達近日點開始,帕克在接下來七年間,將二十四次穿越太陽大氣層日冕,最終於二○二四年前進至距離太陽表面僅三八三萬英里(六一六萬公里)處,最高速度將達到時速四十三萬英里(六十九萬二○一七公里)。自由時報1030

全球野生動物 40年銳減6成

根據世界自然基金會今天公布「地球生命力報告」,全球魚類、鳥類、兩棲類、爬蟲類及哺乳類動物數量自1970年以來減少6成,滅絕危機速度和規模空前,因為現處孤立無援的狀態。 世界自然基金會(WWF)公布2018年「地球生命力報告」(Living Planet)指出,1970年到2014年共有4000多種魚類、鳥類、兩棲類、爬蟲類及哺乳類動物數量快速減少。WWF呼籲全球仿效巴黎氣候協定擬定國際協議,共同保護野生生物,撤銷人類對自然的衝擊。 基金會總幹事藍柏堤尼(Marco Lambertini)接受法國媒體訪問,談論野生動物生死攸關的來龍去脈。 ●情況多嚴重? 「現況真的非常嚴重,而且持續惡化。不僅脊椎動物數量減少,濫伐、過度捕撈及汙染也日益嚴重。大家一直以來將很多注意力放在氣候,也確實該如此,但我們忽略了其他與氣候互相關聯且對地球生命延續超級重要的系統。他們也為人類帶來驚人益處。」 「我們總是將大自然視為理所當然。人類200萬年來在充沛、富裕、占優勢的自然界中演化,但如今,在過去幾十年內,我們開始從各個面向改變生物圈,將地球部分系統逼到快崩潰。」 「唯一的好消息是我們知道問題出在哪。就氣候而言,我們是看到極端天氣日益嚴重頻繁才簽署巴黎協定(Paris Agreement)。自然界的因果關係較不明顯,我們連牠們存在都不知道的物種滅絕,大家看不到;濫伐不像皮膚感受到冷熱、起風或潮溼天氣,大家也不痛不癢。」 ●消耗行為失控是否為頭號威脅? 「科學家談論過去50年的『劇烈加速度』(the great acceleration),能源、水、木、魚類、糧食、肥料、殺蟲劑、礦物、塑膠等一切的使用呈指數性成長。這讓我們勢必碰上地球有限自然資源的衝擊。」 「地球部分系統,包括森林、海洋,數十年來吸收這些衝擊。不過我們逐漸到了臨界點。地球限度(planetary boundaries)概念告訴我們,我們不能對地球予取予求。在某些地方,我們明顯超過限度。」 「我們生產和消費能源方式是一大因素。食物消費是另一大推手。4成土地改以生產糧食,7成水資源用以灌溉,3成以上排廢來自糧食生產。」 ●地球人口太多? 「人口很多,但這個問題有兩個面向:有純粹看數字,但也有消費的質與量。大家別忘了世上有很多人吃不飽。」 「順便一提,我們長久以來知道,限制人口成長最佳之道是社會賦權:教育女性及提供就業。而這不應該是爭議點。」 ●保育注定要失敗? 「其實有許多成功的例子,倘若我們沒有那番努力,現在情況就會糟更多。但顯然作法必須改變。現今,我們面臨衝擊程度和速度前所未見的情況。」 「為打造出『自然協議』(deal for nature),我們可以從氣候變遷尋找靈感。巴黎協定有兩件事很關鍵,一是領悟到氣候變遷對經濟和社會很危險,不是只有北極熊。我們必須呈現失去自然對我們、對人類構成的威脅。」 「另一是有具體目標。例如攝氏1.5度、2度這種會讓所有人目光聚焦的點。我們尚未替自然設定這類目標。在未來一年,企業界、各政府、非政府組織及研究人員必須同樣拿出目標。」 美國有線電視新聞網(CNN)報導,世界自然基金會已敦促「生物多樣性公約」(Convention on Biological Diversity)196會員國11月底在埃及集會期間考慮一系列目標,並鼓勵在2020年第75屆聯合國大會達成協議。中央社1030

尚比亞發現5655克拉祖母綠 價格難以估計

總部設於倫敦的寶田公司(Gemfields)週一(29日)宣布,其在尚比亞的礦山發現了重達5655克拉的祖母綠,具有極佳的淨度和高度平衡的金、綠色調,下個月將在新加坡拍賣,價格難以估計。這塊罕見的綠色寶石產自全球最大的祖母綠礦區「Kagem」,地質學家拉卡許(Debapriya Rakshit)和資深礦工卡佩塔(Richard Kapeta)本月2日在「Kagem」露天礦區東部發現這塊寶石。 寶田公司選擇用「Inkalamu」命名這塊祖母綠,在當地語言中意為「獅子」,以表彰2個野生動物保護合作夥伴所做的傑出貢獻。寶田將把祖母綠的10%銷售收益捐給前述2組織。 「獅子」祖母綠將於下月在新加坡拍賣,參與的買家是約45名獲得批准的拍賣夥伴。寶田表示,「相較於鑽石業,像『獅子』這樣特別大的祖母綠,價格特別難以預測」。 《CNN》指出,「獅子」並非寶田在該礦區發現最大的祖母綠,該公司礦工在2010年發現一塊重達6225克拉的祖母綠,被寶田命名為「Insofu」,意為大象。自由時報1030
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