星期五, 十一月 16, 2018

科技世紀

移除大腦殭屍細胞 逆轉阿茲海默露曙光

研究顯示,移除老鼠大腦中的殭屍細胞,與阿茲海默症存在因果關係。科學家讓老鼠體內生產這些自然形成的殭屍細胞,用來模擬阿茲海默症引起的慢性神經元損傷與相關的記憶喪失。 這項今天發表在「自然」(Nature)期刊的研究,可望為對抗失智症開闢新戰線。 堆積在體內的殭屍細胞無法再分裂,但仍會傷害其他健康細胞,這種過程稱為衰老,是所有哺乳動物的常見現象。 科學家早已知道,這些不再活躍的細胞聚集在大腦中與老年疾病相關的區域,從骨關節炎、動脈硬化到巴金森氏症和失智症。 先前研究也顯示,移除年老老鼠體內的衰老細胞,延長了牠們的健康壽命。不過科學家說,最新研究結果首度證實這類細胞與阿茲海默症這種特定疾病存在因果關係。 但他們也警告,研究中可能出現的任何治療方法還得經過多年檢驗。 在實驗中,明尼蘇達州羅徹斯特(Rochester)梅約醫院(Mayo Clinic)的布希安(Tyler Bussian)領導的研究團隊利用轉基因老鼠,製造出阿茲海默症患者神經元中形成的破壞性、蜘蛛網狀Tau蛋白纏結。 這些老鼠還被編碼為能夠消除同一區域的「殭屍」細胞。 梅約醫院的研究資深執筆人貝克(Darren Baker)說:「移除衰老細胞時,我們發現患病動物不僅保留了構成記憶的能力,發炎的跡象也消失了。」 這些老鼠也沒有發展出阿茲海默症的蛋白「纏結」特徵,腦質量也正常。 麻省理工學院(MIT)科學家潘尼(Jay Penney)和蔡立慧在一篇評論中寫道:「阻擋衰老的神經膠質形成,就能阻止這些老鼠經歷的認知衰退和神經退化」。 布希安和研究小組用藥物複製了研究結果,顯示有朝一日能利用藥物抑制這些殭屍細胞的存在,來減緩或阻止阿茲海默症。 全球65歲以上者約有7%罹患阿茲海默症或某種形式的失智症,85歲以上者則上升至40%。 根據世界衛生組織(WHO),到2050年,患病人數預計增加兩倍,達到1.52億人,為醫療照護系統帶來巨大挑戰。中央社0920

日富豪前澤友作 將成首位繞月旅客

美國「太空探索科技公司(SpaceX)」十七日在加州洛杉磯豪松市總部,公布該機構首位繞月飛行的神秘乘客身分:日本第十八大富豪、身家卅億美元(約九三二億台幣)的時尚網購平台「ZOZO」創辦人兼社長前澤友作(Yusaku Maezawa)。前澤最快將在二○二三年搭乘「巨型獵鷹火箭(Big Falcon Rocket , BFR)」升空,展開為期一週的繞行月球之旅,他還計畫與六至八名藝術家同行。 四十二歲的前澤現任網路零售業「Start Today」集團總裁,旗下網購平台「ZOZO」以提供「線上量身」服務的客製化服飾聞名,他期許能在十年內將「ZOZO」打造成全球前十大零售服飾通路。前澤熱愛音樂和藝術,曾是龐克樂團的鼓手,最初也是以線上販售音樂專輯起家;他去年曾以逾一.一億美元(約卅四億台幣)天價,收購美國藝術家巴斯奇亞(Jean-Michel Basquiat)的畫作,轟動一時。 前澤十七日表示,基於對藝術的熱愛,他決定邀請畫家、雕刻家、音樂家、導演、時裝設計師、建築師等各領域的藝術家與他同訪月球,「藝術家們將在返抵地球後進行創作,相信這些傑作能夠激勵我們所有人心中的夢想家」。他也力邀SpaceX執行長穆斯克同行,穆斯克則說,「我還無法確定…這趟旅程有其危險性,它可不是在公園散步」。 穆斯克十七日證實,已有兩人支付繞月之行的訂金,前澤是其中之一,但他拒絕透露相關金額,只說不會向與前澤同行的藝術家收費。前澤預定搭乘的「巨型獵鷹火箭」高一一八公尺,估計造價達五十億美元(約一五五四億台幣),分為燃料動力艙和乘客艙,乘客艙可容納約一百人,至少還要五年才能投入載人任務,預計二○二二年先試航到火星。 前澤有望成為自一九七二年「阿波羅(Apollo)」登月計畫以來的首名訪月者,也是民間人士造訪月球的第一人。此前,只有廿四名地球人曾訪問月球,他們都是美國國家航太總署(NASA)的白人男性太空人,其中半數曾踏上月球表面。史上首次自費太空旅行則是在二○○一年,美國企業家提托(Dennis Tito)耗資約兩千萬美元(約六.二億台幣)搭乘俄羅斯太空船前往國際太空站(ISS)。自由時報0918

服阿斯匹靈預防中風 對健康老人效果不佳

數以百萬計的健康人口將阿斯匹靈(Aspirin)當成養生品,相信低劑量定期服用,可預防中風及心臟病。然而,「新英格蘭醫學期刊」(NEJM)十六日發表的最新研究指出,對於健康的老年人,這種養生法並無顯著效果,反而會增加消化道及顱內出血的風險。 澳洲蒙納士大學(Monash University)的研究團隊針對逾一萬九千名澳洲和美國成人,包括七十歲以上白人及六十五歲以上非裔及拉丁裔,均無失智症、生理失能及心血管疾病等病史。 半數受試者每日服用一百毫克的低劑量阿斯匹靈(一般低劑量阿斯匹靈為八十一毫克),另一半則服用安慰劑。研究從二○一○年開始,追蹤期四.七年。 阿斯匹靈可降低血液濃度,減少血管阻塞風險,有研究指其也有預防癌症的效果。基於這些好處,有些人也每日服用作為保健品。但研究發現,阿斯匹靈組的受試者死亡率為五.九%,內出血風險為三.八%,均高於安慰劑組的五.二%死亡率及二.七%內出血風險。此外,兩組在失智症、生理失能及心血管疾病的發生率方面,均無明顯差異。 不過,研究未能解釋死亡率增加的原因,且有研究限制。以六十五歲以上非裔及拉丁裔為受試者,是因為該族群罹患心臟病及心血管疾病的風險高於白人;研究結果無法適用於六十五歲以下的前述族群,也無法適用七十歲以下白人。中風及心臟病患者也不適用,因為他們需要阿斯匹靈抑制血栓。 研究主筆、蒙納士大學教授麥克尼爾(John McNeil)指出,若無相關需要,不應採行阿斯匹靈養生法。阿斯匹靈有內出血副作用,尤其老年人的血管特別脆弱;若民眾已採取這種保健法,應向醫師諮詢。 八月間已有研究指出,阿斯匹靈對心血管疾病低風險的民眾並無助益。另有研究指出,阿斯匹靈確實有助於糖尿病患者防止心血管問題,但因為出血風險而弊大於利。肥胖者可能需要更多藥量,才能預防中風、癌症及心臟病。自由時報0917

Apple Watch心跳警訊 恐加重醫護負擔

蘋果公司推出的最新Apple Watch可對潛在的心跳問題提出警訊,該功能獲美國食品藥物管理局(FDA)核定為第二級醫療器材,並被蘋果標榜為重大成就。不過部分醫師認為,在如此普遍的消費產品上裝置心臟監測儀器,恐引發使用者不必要的緊張與就醫,使原已負擔沉重的醫療體系負荷更重。 負責Apple Watch研發的蘋果營運長威廉斯日前在新產品發表會上說:「Apple Watch已成為健康的智慧守護者。」美國心臟協會主席班傑明也背書表示,Apple Watch比先前其他穿戴式器材所使用的心率追蹤器更複雜,而較接近醫師在診斷測試中使用的儀器。FDA批准Apple Watch為第二級醫療器材,意謂其設計是為診斷或治療疾病,且其使用風險極低。 心臟科醫師指出,Apple Watch將造福那些不知道自己心律不整的病患,若他們使用最新款Apple Watch,將可能獲得警訊,並將資料提供給醫師。不過一些醫師警告,其實心律常有變化,但Apple Watch或其他心臟監測器可能發出錯誤警訊,而驅使使用者求診。 心臟科醫師曼卓拉向華盛頓郵報表示,人們可能被自己的心臟嚇到而更常就醫,雖然多看醫師並非壞事,然而這可能引發一系列的檢測,若誤判其他徵兆,甚至將造成不必要的治療。 心臟科醫師馬庫斯也說,隨著可監測心率的穿戴式健身記錄器材日益普及,已讓醫師疲於應付取得錯誤訊號的使用者。他表示,從公衛角度來看,現在評斷相關裝置的利弊還言之過早。但曼卓拉直言,他看到許多被智慧型裝置弄得神經兮兮的健康人前來診間,隨著Apple Watch廣受歡迎,該情況恐有增無減,屆時「人們可能像海嘯般湧來」。自由時報0915

中國客遭瑞典警察丟包墳場? 網友還原真相

又是炒作的假新聞?日前傳出有中國旅客前往瑞典旅行時,因為入住時間不符旅館規定,被旅館職員報警協助驅趕,最後還被丟包到墳場一事;這件事引起中國輿論與官方的猛烈抨擊,不過近日有中國網友爆料部分說法,整起事件疑似是斷章取義與語言溝通導致的誤會而成。 據《環球時報》報導,這位中國籍遊客曾姓男子在9月2日時,帶著父母前往瑞典自由行,不過因為他們預定的房間要等到白天才能入住,曾男考量到父母年邁體弱,且戶外溫度不到10°C,便希望旅館能讓他們在大廳度過一夜;不料竟叫他們「滾出去」,還叫來警察協助驅離,後來甚至被丟包到離市區幾十公里的墳場;後來他們在路人的幫助下才重返回斯德哥爾摩市區,並立刻向中國駐瑞典大使館通報,最後在當天就離開瑞典。 這起事件遭曝光後,在中國引起軒然大波,不只官媒猛烈抨擊瑞典警察是「世界警察中的敗類、人中的渣滓」,相關消息也在社群平台瘋傳;不過有網友在微博爆料其中一部分的說法,指曾男一行人訂的是青年旅舍,預計在當天的中午12點入住,但他們卻提早在當天凌晨到達;青年旅舍拒絕讓他們提早入住,結果他們一家人就在旅舍大廳「耍賴」拒不離開,旅館只好請警察來處理;但警察到場後,曾男等人仍不肯走,最後才被警方抬出青年旅舍,但還是坐在旅舍門口大吵大鬧,之後才被警方帶上車,被帶到教堂花園地鐵站(這應是誤譯,實際上是林地公園地鐵站「Skogskyrkogården」)丟包。 而另外也有影片曝光,影片中曾男母親坐在地上大聲哭嚎,疑似錄影者的曾男還用英文大喊「大家都來看看啊,瑞典警察殺人啊」,也引來網友批評,質疑「國內那一套在別人那兒行不通」、「出了事不找警察溝通,坐地打滾撒潑。丟死人了!」、「既然願意付錢睡沙發,為啥不乾脆重開一個房間?」;至於被丟包到距離市區有段距離的「林地公園」,有中國網友解釋「瑞典警方將鬧事但程度較輕的人送到居民區外(目的是將衝突方隔離)屬標準方案,並不針對外國人」;而林地公園雖是當地著名景點,內有教堂全天候收留難民與無居所的人,也有讓人暫住一天的服務,認為可能是當事人與警方的溝通中因語言問題導致誤會。自由時報0915

中客不符飯店規定想入住 遭瑞典警察丟包墳場

最近中國駐瑞典大使館揭露一起事件,有三位中國客在瑞典自由行,卻因為入住時間不符規定,旅館服務人員因此報警察協助驅趕,將3人丟包在市區幾十公里外的墳場。 綜合報導指出,中國曾姓男子與父母3人在2日凌晨抵達瑞典斯德哥爾摩市區的旅館,由於預定的房間要等到白天才能入住,曾男考量到高齡父母身體不好、夜裡溫度不到10°C,因此請旅館讓他們付費在大廳椅子上休息,不過旅館人員卻直接叫他們「滾出去」,還叫來警察。 曾男在警察到場後說明父母的身體情況、出示服用的藥品,並表示他可以離開,但希望父母能夠暫時休息。但瑞典警方卻強行將曾男父親拖出酒店並扔在地上,最後將三人載到離市區幾十公里外的墳場丟棄。 後來曾男三人向路人求助,才順利離開墓地、回到市區。曾男立刻向中國駐瑞典大使館通報此事,並在當天就趕往機場,離開瑞典。中國駐瑞典大使館在14日發布安全警示公告,提醒在瑞典的中國人務必提高安全意識,加強安全防範。 中國官媒《環球時報》今天也指出,瑞典明明是北歐的高福利國家,實在難以置信瑞典的國家機器竟如此墮落,更痛批瑞典警察是「世界警察中的敗類、人中的渣滓。」自由時報0915

器官移植傳播癌症!她捐器官給3人全乳腺癌死亡

德國杜賓根大學(Eberhard Karls Universität in Tübingen)與荷蘭阿姆斯特丹自由大學(VU)聯合發布病例研究報告,指出3名器官受贈者使用同1名女性器官捐贈者的肺臟、肝臟與腎臟,相繼得到乳腺癌去世,研究發布在《美國移植期刊》(American Journal of Transplantation)。 綜合外媒報導,捐贈者是1名享年53歲的女性,於2007年因中風死亡,並將腎臟,肺,肝臟和心臟捐贈給4名需要器官的患者,1名接受肺臟移植的女性最先被診斷出得到乳腺癌,她的新肺被驗出乳腺癌細胞,擴散到她的骨骼,最後轉移到肝臟,她於2009年8月去世。 1名接受捐贈者肝臟的女子在2011年被檢測到肝臟長腫瘤,但她拒絕切除得來不易的肝臟,而後又拒絕治療因此在2014年往生;另名接受左腎捐贈的女性在2012年也發現得到癌症並死亡;唯獨第4名接受右腎捐贈的男性,雖然在2011年被診斷腎癌,但經過治療並將腎臟摘除後,從2012年至今沒有復發癌變現象。 研究表明,上述患者均因相同來源的乳腺癌細胞引發癌症,可見癌症可透過器官移植傳播,但將受贈器官去除後,人體免疫力可逐漸恢復,最終癌症情況可獲得完全改善。自由時報0913

美國商用網路測試 5G手機通話成功

5G通訊跨出實驗場域!美國電信商威訊(Verizon)於美東時間9月10日在明尼蘇達州的商用5G網路,成功完成點對點通話測試,所使用的行動裝置搭載高通晶片,外型模仿智慧手機。今年以來,包括韓、日、中、英等國電信商的5G測試都在控制環境下進行,本週搬上商用網路,象徵5G真的來了。 各國搶測試 威訊輸人不輸陣 2019年即將商轉的5G,讓各國近期爭著搶頭香,進行號稱「第一」的測試里程碑。華為7月份跟中國移動及英特爾合作,進行IoDT測試,即不同廠商的設備可以互通;中國移動8月初在香港進行5G的「上網連線」測試,不過是在自家實驗室進行;上週在美國,威訊和諾基亞把5G搬上華府的商用網路,但也僅測試OTA(空中資料傳輸)。 本週威訊移師明尼蘇達,在商用網路上測試5G「語音」通話,基地台端採用愛立信的毫米波設備、手機端的基頻及射頻器採高通驍龍X50方案、電信網路則是威訊的39GHz頻段。業界表示,這一連串的行動,都在替2019年5G正式商轉做準備。 威訊將是美國第一個提供5G服務給住家用戶的電信商,預計今年下半年先選四個城市試通,包括洛杉磯、沙加緬度、休士頓及印利安納波利斯。亞洲以日韓腳步最為積極,日本雖保守宣告2020年5G才正式商轉,但日本電信商NTT Docomo鴨子划水,與本國廠商NEC及國際通訊大廠均已進行多項測試;南韓挾冬奧經驗,6月份已替5G頻段開出天價。研究機構Juniper估計,2019年全球5G連線量,日韓兩國就占了43%,成為5G大國。相形之下,國內五大電信商則觀望,表態「不搶快」。 高通台灣總裁劉思泰稍早透露,已在台灣的「5G測試中心」進行語音測試,並強調5G的全球大餅,台灣產業很有機會搶攻。根據愛立信估計,5G明年商轉之後,5年之內全球將有10億人口可享受5G連線服務, 相關產值在2030年將高達12.3兆美元(369兆元台幣)。自由時報0911

西澳發現罕見金礦 4天挖出千萬黃金

西澳日前發現罕見金礦,4天所挖出的黃金價值超過1500萬澳元(約1066萬美金)。據《CNBC》報導,鄰近Kambalda鎮的Beta Hunt礦區,一名礦工意外發現蘊藏量豐富的礦床,在眾多出土標本中,最大重達90公斤、包含2300盎司黃金,初估價值380萬澳元,等同於270萬美金。 地質學家Zaf Thanos表示,藏於礦山中的黃金通常只能用放大鏡觀察,該礦床可說是難得一見,終其一生都不見得能看到。 礦區擁有者RNC Minerals已出售礦床,相關事宜進行至最後階段,外界預估Beta Hunt的未來發展無可限量。自由時報0910

清理太平洋塑膠垃圾 非營利組織展開測試

一艘補給船昨天從舊金山出發,拖著用來圍住海中塑膠垃圾的漂浮長杆展開測試,隨後再前往太平洋大垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch),投入清理那處海域的塑膠垃圾。 這是由荷蘭非營利組織海洋潔淨基金會(The Ocean Cleanup)發起的雄心勃勃計畫,希望在所有系統都部署就緒後,達成5年內將惡名昭彰的太平洋大垃圾帶清除一半的目標。 海洋潔淨基金會的24歲荷籍執行長兼創辦人史拉特(Boyan Slat)雀躍表示,經過5年的準備和比例模型測試後,「就是這個樣子,這就是所有努力的巔峰」。 在無雲晴空下,由馬士基海洋服務公司(Maersk Supply Service)提供的Maersk Launcher補給船,由帆船和小艇組成的小型船隊陪同出發,行經舊金山金門大橋(Golden Gate Bridge),進入太平洋海域。 補給船拖著被稱為001號系統(System 001)的600公尺長杆,設計用來圍住漂浮在海面的塑膠,以快速撈起這些垃圾,然後加以回收。001號系統包括一個3公尺長的擋板,可以捕捉漂浮在海平面下方的塑膠。 補給船將駛往距離加州海岸線240海里的地點,進行為期兩週的測試,接著再前往太平洋大垃圾帶。這是漂浮在海上的一大片垃圾,面積為法國的兩倍,在加州和夏威夷正中央的海面上不斷盤旋打轉。 史拉特在目睹補給船出發後,對媒體表示:「(測試的)主要任務是展示船隻如何運作,接下來希望能在距今數個月後,載運首批塑膠垃圾返回港口,屆時就代表這已成為經過證明的技術。」 他說:「這意味我們接下來可以開始擴增整個船隊的陣容,可能可增至60組清理系統。」中央社0909

冰川融化崩落加劇 恐引發大海嘯

阿拉斯加廷德爾冰川(Tyndall Glacier)在2015年因融化發生大規模落石,引發近200公尺高的海嘯襲擊阿拉斯加峽灣,是近期一次冰川融化導致的嚴重海嘯。最新研究顯示,隨著氣候暖化加劇,越來越多融化的冰川可能會引發連鎖反應,最終導致大規模海嘯發生。 科學期刊《科學報告》(Scientific Reports)今天刊出的研究報告指出,在冰川結構中,大體積的冰塊為岩石斜坡提供支撐力,維持整體結構並防止大量岩石崩落,然而隨著溫度上升,冰層持續融化的結果將可能導致支撐力大幅下降,進而出現嚴重的滑坡狀況,巨大的岩石塊一旦崩落入海,將有可能產生大規模海嘯。 2015年發生於阿拉斯加的大海嘯,源於廷德爾冰川的一次嚴重坍塌,逾億噸重的岩石塊挾帶碎冰順著滑坡撞擊水面,引發大海嘯並衝擊鄰近峽灣。海嘯發生後,科學家研判其高度將近200公尺高,是有史以來最嚴重的海嘯之一,不過由於地處偏遠,海嘯未造成重大災情。 然而,2017年發生在格陵蘭峽灣的山體滑坡卻如滾雪球般引發重大海嘯,巨大的海浪最終奪走4條人命。格陵蘭沿海地區今年7月也曾有重達1200萬噸的冰山近距離漂過,為當地民眾帶來生命危險,所幸最終並未發生災情。 研究人員指出,隨著冰川融化狀況加劇,水體將逐漸往陸地延伸,並越來越接近陡峭的山坡岩塊,未來一旦發生滑坡,將很有可能引發大規模海嘯,進而發生嚴重災害。自由時報0906

美國老年人使用大麻人數暴增7倍

阿公阿嬤嗨起來?!最新刊載在《藥物和酒精依賴》期刊的研究發現,過去1年50歲至64歲的美國中老年人,大麻的使用率為9%,比過去10年來多出2倍;65歲以上的老年人則有2.9%吸了大麻,更是足足暴增了7倍。 據《CNN》報導,紐約大學朗格尼醫學中心人口健康副教授帕拉瑪(Joseph Palamar),藉由分析「全國藥物使用和健康調查」裡1萬7608名50歲以上成年人的數據,比較了過去和現在老年人的大麻使用者。 帕拉瑪指出,雖然美國老年人使用大麻的情況越來越多,但大多數人並非首次吸食。參與該研究且是第一作者的紐約大學助理教授Benjamin Han則說,使用大麻的中年和老年人,同時攝入其他不良物質例如菸草、酒精、濫用處方藥的機率很高。 該研究表明,近5%的中年大麻使用者有酒精問題,9%依賴尼古丁,3.5%濫用鴉片類藥物。在老年人中,1.5%有酒精問題,3.5%依賴尼古丁,1.2%濫用鴉片類藥物。Benjamin Han強調,使用多種不良物質,對患有慢性病的老年人來說尤其危險,因為大麻可能會與處方藥物互相作用加劇病情。 Benjamin Han指出,隨著越來越多的州將醫療和娛樂大麻合法化,讓醫療保健專業人員陷入困境。因為老人使用大麻應該是要為了入睡或止痛,但相關方面的研究非常有限,未來還需要更多的研究來確定老人吸食大麻的風險和益處。自由時報0906

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

一打席轟兩發全壘打 白襪教頭:未見過這種事

白襪隊波卡(Daniel Palka)今天達成一件球場上很少發生的事情,那就是他在一個打席內敲出兩隻全壘打,只不過一支被裁判重新改判為「界外全壘打」。白襪隊波卡今天在面對紅襪中繼投手奎瓦思(William Cuevas)時,於0好1壞時敲出右外野方向全壘打,裁判也比出全壘打手勢,不過在他繞完壘包回到本壘後,主審卻突然與其他壘審圍在一起開了小組會議,決定將這支全壘打改判為界外球,重播鏡頭也顯示這球並沒有在界內。 波卡於是回到打擊區內繼續打擊,而他馬上在同一打席滿球數時,再次將小白球擊出全壘打大牆外,而且同樣是右外野方向的全壘打,只不過這次波卡繞回壘包時,主審沒有將這支全壘打給改判出界。 波卡賽後表示「這很有趣,因為球童已經準備好要和我擊掌慶祝了,但我只是平淡地跟他說,給我球棒吧。我認為第一球應該差了20英呎,不過當主審說那球在界內時我想說『好喔,我接受』。而當對手在滿球數再次投出幾乎與剛剛那球一樣的球時,我就調整回來了。」 白襪總教練倫特利亞(Rick Renteria)在播客(Podcast)上談到此事時表示,他從未見過這樣的事情。倫特利亞說:「我從來沒看過,這太特別了。當時板凳教練對我說,我從來沒看過這種事,而我回他:『我也沒有』。」倫特利亞還說道,通常這種界外全壘打被改判之後,打者會被三振、擊出滾地球出局或者高彈跳出局,幾乎從來沒有像這次一樣正面的結果。自由時報0903

無視氣候變遷 地球生態系統將出現丕變

國際科學家今天警告,氣候變遷恐將導致地球森林、沙漠、樣貌和重要的生態系統,在未來100年出現「大改變」。 部分改變正在美國西南部發生,大規模延燒的野火燒毀松木林,將大片土地變成矮樹林。 研究人員在「科學」(Science)期刊中警告,未來100到150年,這些改變可能延伸至疏林草原、沙漠、林地,破壞生態系統及危及動植物生命,尤其歐洲和美國。 研究報告共同執筆、密西根大學環境與永續學院(University of Michigan)院長歐佛培克(Jonathan Overpeck)表示:「如果我們無視氣候變遷,地球的植被未來將與現在完全不同,這代表地球多樣性將遭遇巨大威脅。」 這項報告是由2萬1000年前以來的化石和溫度紀錄所得出,當時上個冰河時期結束,地球溫度上升攝氏4到7度。 美國地質調查所(US Geological Survey)西南部氣候適應中心主任傑克森(Stephen Jackson)表示:「我們在講的是,1萬到2萬年間的改變,將縮短在100或200年間發生。」 傑克森說:「生態系統將難以負荷。」中央社0831

暖化使害蟲大繁衍 吞食全球1至2成糧食

刊載在最新一期《科學》雜誌的文章指出,昆蟲將受全球暖化影響而大量繁殖,未來這群飢腸轆轆的小傢伙們,將蠶食農作物,導致人類糧食供應出現問題。 綜合外媒引述該文章的報導,為了解昆蟲食慾對全球食物系統造成的破壞,美國華盛頓大學 (University of Washington)生物地球化學教授多伊奇(Curtis Deutsch)率領的研究團隊,將數百種昆蟲的生理數據與地球氣候模型結合並分析。 「較炎熱的氣候,會使昆蟲新陳代謝倍增,且加快牠們繁殖。」他們發現,若地球平均溫度上升1°C,小麥和玉米的損害將上升10%至25%;而若上升2°C,最快在2100年時,昆蟲的食慾將使小麥、稻米及玉米,分別縮小46%、19%和31%。 研究團隊表示,水稻多生長在熱帶環境,若溫度持續升高,該地區以水稻維食的害蟲也會相繼死亡,因此水稻產量會在全球均溫上升3°C時趨於穩定。 「溫帶地區影響程度最大。」但他們補充,英國小麥產量會因蟲害,損失從5%擴大至11%;加拿大損失的玉米產量會從6%提高到10%;而美國玉米產量也會增加3分之1的損失。 報導指出,依聯合國最新數據估計,全球約有40億人口的主食是小麥、稻米及玉米;而另一項數據顯示,目前全球每天至已少有8.15億人飽受飢餓之苦。 多伊奇警告,依據此項研究結果,若地球平均溫度持續升溫,蟲害將大幅減少全球糧食的供應,屆時受害最深的莫過於世界各地貧困的家庭。自由時報0830

經常打鼾者 痛風機率增加42%

英國基爾大學(Keele University)發布最新研究指出,打鼾能促使尿酸形成危害關節,睡覺經常打鼾的人們患得痛風的機率,要比不打鼾的人們多出42%,研究發布在《關節炎和風濕病學期刊》(Arthritis and Rheumatology)。 研究指出,大多數的人在確診為OSA病患後,於1到2年的時間內發生痛風,但痛風症狀出現可能需要長達5年的時間。(資料照) 綜合外媒報導,基爾大學柯學團隊分析1萬5879名阻塞型睡眠呼吸中止症(OSA)患者,同時觀察6萬3296名健康成年人的睡眠與關節情況,這些人平均被追蹤近6年,在研究期間內有4.9%的打鼾者罹患痛風,而沒有打鼾問題的實驗參與者僅2.6%發生痛風。 研究指出,阻塞型睡眠呼吸中止症患者痛風機率多出42%,大多數的人在確診為OSA病患後,於1到2年的時間內發生痛風,但痛風症狀出現可能需要長達5年的時間,研究作者愛德華.羅迪(Edward Roddy)表示,阻塞型睡眠呼吸中止症會限制氧氣進入人體,進而促使尿酸形成。 羅迪博士深入解釋,尿酸會在關節裡形成晶體,導致該部位神經發炎,醫師在替患者診治時應連帶考量痛風發生的可能性;研究指出,連續正壓呼吸器(CPAP)可治療阻塞型睡眠呼吸中止症,可能還會降低尿酸濃度,但目前需要進一步研究確定這種療法是否有助於治療痛風。自由時報0830

每個月吃3塊巧克力 心臟衰竭風險降13%

歐洲心臟病協會(ESC)2018年會議於29日結束,美國紐約西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)與會人員席間發布研究指出,與沒有吃巧克力的人相比,每月吃3塊黑巧克力,心臟衰竭的風險可降低13%,但建議不要吃含有脂肪或太多糖的巧克力。 西奈山伊坎醫學院科學團隊分析5項涉及57萬5852名實驗參與者的研究,發現巧克力組成物可可內含有的化學物質,也就是黃酮類化合物,能夠改善心血管健康程度,同時減少發炎的可能性,這代表得到相關疾病的風險隨之降低,每個月吃3塊巧克力能降低13%心臟衰竭機率。 但研究指出,巧克力對人體的益處僅限於適量攝取,若每天都吃巧克力心臟衰竭的風險反而增加17%,研究作者克利坦納翁(Chayakrit Krittanawong)博士指出,巧克力內涵的黃酮類化合物對人體健康相當重要,但它也可能含有高濃度的飽和脂肪,若選擇以喝下熱可可的方式補充該營養物質,建議不要過多的糖和奶油。 該團隊提到,巧克力對心臟的作用相當複雜,因此目前需要更加深入研究,但對於已經是心臟病高風險群的人們來說,醫學上會建議這些人避免吃下巧克力,也因此現在不能斷定心臟病危險群食用巧克力能降低患病風險。自由時報0829

復活猛獁象!美科學家計劃在俄羅斯繁殖

懷念冰原歷險記的「長毛猛獁象」主角「曼尼」嗎?也許未來有機會再度看到猛獁象重現在地球上!美國哈佛大學醫學院遺傳學家丘奇(George Church)制定出一項計劃,打算復活並繁殖一萬年前在西伯利亞北極地區滅絕的猛獁象。 根據俄羅斯衛星通訊社報導,丘奇計劃通過恢復DNA,進而培育出適應寒冷環境的猛獁象。丘奇目前正在訪問俄羅斯的遠東地區雅庫特,1988年,蘇聯科學家在該地建立了更新世公園,重現了更新世晚期北極地區的生態系統,而猛獁象復活計劃就將在此地進行。 丘奇表示:「我們將培育出更加穩定的猛獁象群體,使它們能夠與其他食草動物一起生活在北方,吃掉樹木,以便使草地生長。我們想讓他們生活在西伯利亞、加拿大和阿拉斯加的廣大地區。」 根據報導,丘奇計劃通過對大象進行基因改造而培養出猛獁象來,其外觀將與猛獁象相像,頭部的毛比較短,而身體上的毛很長。自由時報0828

越睡越累!一晚睡10小時 早死機率增30%

睡太多對身體不好?美國《心臟協會雜誌》一項研究指出,每晚睡眠時間超過10小時的人,與睡眠8小時的人相比,早死的機率高出30%,且中風和心血管疾病死亡的風險也會增加! 該期刊指出,研究涉及了330萬人,共進行了74項研究,研究結果指出,睡眠時間較長的人,可能有潛在的醫療問題,例如睡眠時呼吸暫停、抑鬱和貧血等。 美國《CBS》醫療新聞撰稿人那魯拉(Tara Narula)表示,睡眠時間更長,導致發炎症狀增加、晝夜規律改變導致生理改變,免疫系統減弱;其他還包括缺乏運動等因素,也會導致睡眠時間增加,甚至是失業等社會經濟因素也對睡眠和健康有影響。 那魯拉表示,大多數人試圖在週末假期補上睡眠,但一般人忽略規律睡眠的重要性。她建議,每天固定時間上床睡覺與起床,且最好在涼爽、安靜、黑暗的房間內睡眠,另外也應遠離電子設備。其中18歲至64歲成人,每晚睡7-9個小時最佳。自由時報0826

老農種出超大洋蔥 一顆可供30人食用

一名74歲的老農與他52歲的兒子,近日在種植出了一顆重10磅(約4.5公斤)、圓周長27英吋(約69公分)的巨大洋蔥,這顆洋蔥估計將能供30個人食用。 巨型洋蔥與一般洋蔥的比較。(翻攝自英國郵報) 根據《英國郵報》,近日在英國南約克郡唐卡斯特,一名74歲的退休鍋爐工人大衛(David Stothard)和他52歲的兒子,耗費了數個月,種出了一顆巨大洋蔥。大衛說:「在過去的50年中,我為了家人種植蔬菜,一直到了最近,我想藉由我的雙手,種植出大型蔬菜。」因此自4年前開始,大衛便在每個除夕夜種下洋蔥種子,等待為期8個月的生長期。洋蔥的尺寸都有在逐年成長,在這之前最大的只有8磅(3.7公斤),直到這次挖開土壤,他才知道自己中了頭獎。 大衛說種出巨大蔬果的秘訣,在於要找到最好的種子,他說:「你必須要有對的種子,以及明白如何種植它的人。」這已經不是他第一次種植出巨型蔬果,2017年,他便收穫了滿滿的巨大胡蘿蔔,他21歲的孫女艾利(Ellie Bater)說:「他對待農作物,就像是對待他的小孩一般。他總是花上數小時在他們身上,以確保他們能夠變得更大、更好。」 金氏世界紀錄中,世界上種出最大洋蔥的農夫是東尼(Tony Glover),2014年9月12日,他在北約克郡的倫敦秋季花展展出一顆令人驚豔的巨大洋蔥,重量達到難以想像的82.311公斤。大衛說,儘管他的花園尺寸有限,他將會持續挑戰這個紀錄。自由時報0825

沒了蜜蜂三餐都乏味 法國人護蜂當戰鬥

西式早餐裡,果醬、牛奶、咖啡都是基本品項,少了一樣就好像哪裡不對。隨著各地蜜蜂大量死亡,餐桌上消失的不只是蜂蜜,這些食物也可能減產,沒有蜜蜂,餐盤很快就變乏味。 多年來,全球各地蜜蜂大量死亡已是常見新聞,很難再引起廣泛關注,雖然部分國家陸續公告禁用對蜜蜂有害的農藥,但為了給予農人緩衝時間,真正停用並非朝夕之事。 因此,即使已經多年疾呼拯救蜜蜂,法國全國養蜂聯盟(UNAF)發言人塞納(Dominique Cena)說:「戰鬥仍在持續。」 他接受中央社記者訪問時說,法國的蜜蜂死亡率多年來一直沒改善,目前仍高達30%到35%,禁用農藥雖是有效措施,法國在這點上也確實走得比歐盟前面,但還有很多事可做。 「今年法國有些地方的情況可用『災難』來形容,雖說死亡率平均是30%左右,但像不列塔尼(Bretagne)甚至高達80%,我們既已知道原因出在農藥和缺乏蜜源,就應盡快改善。」 蜜蜂死亡的原因很多,包括農藥和殺蟲劑廣泛使用、寄生蟲感染、亞洲大胡蜂(frelon)入侵、氣候變遷改變花期等。 一般相信,含類尼古丁的農藥對蜜蜂危害最大,這種物質會擾亂蜜蜂神經系統,讓牠們迷失在採蜜途中,找不到回巢的方向。 要營造能讓蜜蜂和其他傳粉昆蟲生存的環境,除了禁用農藥之外,也要有足夠多元豐富的蜜源植物,綠化不足的地方,對蜜蜂來說無異於死亡沙漠。 根據養蜂聯盟資料,由於蜜蜂大量死亡,法國生產的蜂蜜逐年減少,從1995年的3萬2000公噸,到了2017年只有一萬公噸。 國產蜂蜜少了,但法國市場每年的4萬公噸蜂蜜需求量並未減少,需要靠進口來彌補,法國從國外進口的蜂蜜從1995年的6000公噸,到了2017年已超過3萬3000公噸。 這些進口蜂蜜的品質和來源都不明確,有些根本無法追蹤,商標上僅註明「來源:非歐盟」,卻不知道確切來自哪裡;法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)曾發現,有些外國蜂蜜假稱法國生產,有些甚至造假加了糖。 歐盟目前對蜂蜜品質的規範不夠嚴格,混裝蜂蜜無須一一標註來源國,只要寫上「混合自非歐盟國家蜂蜜」就可販售。 法國全國養蜂聯盟主張,市售蜂蜜必須明確標註所有來源國。塞納說:「我們會質疑,法國蜂蜜產量都減少了,其他國家難道沒有減少嗎?當你看到有些國家超量出口,會很懷疑這些蜂蜜的品質。」 塞納有18年的養蜂經驗,去超市也隨時留意蜂蜜標籤,他觀察到,幾年前架上還有大約3/4的蜂蜜產自法國,現在卻不多了。 消費者若想對保護蜜蜂有所貢獻,塞納建議盡量選購國產蜂蜜,較有品質保證;住家條件若允許,就盡量栽種蜜源植物,但不要使用化學肥料和殺蟲劑;也可捐款支持養蜂聯盟的訴求,並敦促政治人物採取措施,阻止蜜蜂繼續大量死亡。 「民眾一般只想到蜜蜂會產蜜,但蜂蜜其實是附加產物,蜜蜂的首要角色是傳粉」,塞納說,「若沒有蜜蜂,我們還是會有米、麵包和茶,但也只剩這些,所有果醬、巧克力、咖啡、蜂蜜,還有反芻動物要吃的牧草、苜蓿等植物都會減少,也就是說,肉、牛奶、乳製品都會減產,這就是蜜蜂首要且卓越的傳粉角色。」 蜂農稱蜜蜂為「環境哨兵」,因為整體生態健康與否,只要看蜂群狀況就能預知一二,蜜蜂對環境變化非常敏感,且地球上約有8成開花植物需要蜜蜂直接或間接傳粉,蜜蜂消失意味多數植物將無以為繼,連帶影響動物和人類的食物來源和生存。 法國全國養蜂聯盟表示,人類飲食中,約35%的份量和65%的多樣性仰賴蜜蜂傳粉,這些數字凸顯蜜蜂對生態多樣性和糧食生產有多重要。 近幾年,巴黎悄悄流行「城市養蜂」,歌劇院、耶納宮(Palais d’Iena)等建物屋頂上都架設幾個蜂箱,有些是實驗或觀察用,有些把所產蜂蜜當作稀有紀念品販售給觀光客。 1995年,法國蜂農還有8萬5000人,於2011年減為不到7萬人,但有賴城市養蜂潮流,2017年,蜂農又稍微回升到超過7萬人。 為提升保護蜜蜂的意識,法國全國養蜂聯盟每年6月底在全國舉辦「快樂蜜蜂日」(APIdays),透過類似園遊會的免費活動,邀請蜂農現場說明蜂箱構造和蜜蜂知識,提醒大眾,這種看似平凡的生物,實際上對人類生活有關鍵性地位。中央社0825

PM2.5空污縮短人類預期壽命 亞洲影響最劇

美國德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)發布最新研究指出,全球的空氣污染引發的細懸浮微粒PM2.5問題,使全球人類預期壽命平均減短1年,亞洲地區的民眾深受其害,研究發布在《環境科學與技術快報期刊》(journal Environmental Science & Technology Letters)。 德州大學奧斯汀分校科學團隊先分析空污以外的疾病、傷害和相關喪命風險因素導致的死亡率,再檢視全球185個暴露在PM2.5當中的國家之狀況,探究每個國家的預期壽命與空污之間的關聯,發現全球人類的預期壽命平均短少1年,在英美地區人們的平均壽命少了4個月。 研究指出,亞洲、非州與中東地區的空污問題嚴重,孟加拉人民預期壽命減少1.87年,埃及人民則少掉1.85年,巴基斯坦人民短少1.56年,印度民眾少掉1.53年,阿拉伯人民少了1.48年,奈及利亞民眾短少1.28年,中國人民則是平均少了1.25年的壽命。 研究參與者愛普特(Joshua Apte)指出,全球空污研究調查的困難之處不同於癌症,癌症病例、症狀易於量化,但要確定空氣污染帶來的負面影響相當困難,這項研究證明中國、印度等高度空氣污染的國家,「如果沒有空氣污染,那麼現在60歲的人們將有更高的機率活到85歲或更為長壽」。自由時報0824

挑戰人眼極限 群創全球首發100吋16K顯示器

挑戰人眼極限!群創今日宣布推出全球第一個最高解析度100吋16K S-UHD顯示器模組,群創TV產業事業群總經理楊柱祥表示,「16K是超越技術極限的里程碑!」。「Touch Taiwan 2018 智慧顯示與觸控展覽會」將於8月29日至31日在南港展覽館登場,群創本週已經開始熱身,除昨日發表全球首款軟性OLED智慧手錶面板外,今日又宣布開發出全球第一最高解析度的100吋16K8K S-UHD顯示器模組。 群創的100吋16K8K S-UHD顯示器模組,採用最新高速驅動顯示晶片、高穿透率畫素設計,具備高亮度、高解析度16K8K(15360x8640)、廣視角與廣色域等優點,畫質更精緻、邊線更銳利、景深更立體,即使50公分近距離,也看不到畫素顆粒感。 16K高畫質搭配100吋超大尺寸,彷彿置身於實境當中,與畫面融合為一。此創新產品不須採用多片小尺寸拼接,即可呈現大型電視牆的視覺效果,做為大型看板廣告,最為吸睛,商業用途廣泛。 此外,群創也預計在今年展覽展出超越OLED畫質的65吋 8K Mega-Zone顯示器模組,搶高階電視市場。 群創說,65吋 8K Mega-Zone顯示器模組,區域調光超過8百萬區,達到靜態對比規格1,000,000:1,即使是在昏暗環境下播放夜景畫面,也能表現出無光暈的深沉黑色,完美呈現低灰階漸層。群創8K Mega-Zone解析度是同尺寸OLED的4倍,效率更高,在相同功耗下,亮度為4K OLED電視的兩倍以上,讓黑更黑、白更白。 楊柱祥說,去年推出4K Mega-Zone產品,廣受好評,今年8K Mega-Zone鎖定商用與家用市場,終端價格比OLED更親民,市場成長潛能可期。 另外,群創今年也將以2x8片全新設計的超窄邊框65吋電視面板,組合成高2.86公尺,尺寸達277吋的電視牆,展現超大尺寸畫面的震撼效果;還將發表全球第一個可量產光澤擬真顯示器(Kirameki Display)。 楊柱祥說,群創是全球第一個讓光澤擬真面板商品化的公司,此一創新技術,未來將搶攻公共顯示器市場,群創面板不只是單純影像顯示提供,將成為精品業展示的亮點。自由時報0822

月球表面有霜 可望成為水源

天文學家在月球南、北兩極區表面發現有一塊塊的霜,這是首次有直接證據顯示月球表面有外露的水冰,有朝一日可能可為人類拜訪月球時提供水源,甚至轉換成燃料,讓人類得以挑戰更艱難的太空任務。 夏威夷大學地球物理與行星學研究所博士後研究員李帥(Shuai Li,譯音)等人,二十日在《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表的研究報告指出,他們重新檢視十年前隨印度「月船一號」(Chandrayaan-1)送至月球的美國航太總署(NASA)月球礦物測繪儀的紅外線觀測資料,發現水冰存在的指標特徵:散布在月球南、北極區地表的冰霜;大多數水冰集中在南極一群根據科學家、探險家命名的隕石坑,如哈沃斯(Haworth)、修梅克(Shoemaker)、斯維爾德魯(Sverdrup)和薛克頓(Shackleton)等,北極的水冰分散較廣而稀疏。 後續測量發現,月球的冰層多半集結在表面溫度不到攝氏零下一六三度的隕石坑底。月球白天最高溫度可達攝氏一二一度,在真空狀態下會直接讓冰揮發成水氣。然而,由於月球的坑洞沒有日曬,因此能夠終年保持低溫,讓水氣可凝結成冰。 此前,科學家已知道月球並不如人們過去所想像的乾旱無水。印度太空總署二○○八年發射月船一號探測月球,一年後即發現月球土壤頂層中含有水分子,之後NASA送出「月球隕石坑觀察與感測衛星」(LCROSS)探測器,撞擊南極約一百公里寬的卡比厄斯隕石坑,從撞擊迸發的塵土證實土壤中有水。 不過,二十日發表的這份報告說,這些影像是首次「直接且確定證據」顯示外露於月球表面的水冰,「這些積存的冰或許可作為未來月球探索的就地資源」。NASA聲明也說,「當表面有足夠的冰,就可能有水可為未來的探索、甚至留駐月球時所用。」自由時報0821

廣告利器淪政治武器 臉書精準投放成箭靶

社群網站臉書靠著精準投放廣告技術荷包滿滿。這種技術允許廣告商辨識和觸及每位最可能回應他們訊息的客戶,但也可能被利用來操控選民,因此在美國和歐洲正面臨更嚴格的檢視。 「紐約時報」(NYT)報導,透過臉書(Facebook)的極精準廣告投放技術(microtargeting),廣告商能依據使用者所在位置、政治傾向和各種特定興趣,例如喜愛參觀聯邦博物館或線上賭博,來選擇廣告投放對象。他們甚至能在臉書每日15億活躍用戶當中,鎖定僅20名用戶。 不僅廣告主愛死這種技術,選舉競選活動也是,包括替美國總統川普和前總統歐巴馬(Barack Obama)助選的活動。這種做法,讓競選團隊能夠將特製訊息投放給次類別的小群選民。 然而,一些政府官員、研究人員和廣告業高層警告,極精準廣告投放可被利用來造成選民極端化和操控選民。儘管臉書為了回應批評,最近限制廣告商可鎖定的部分類別,但這些人仍呼籲限制這類技術在政治事務上的使用。 英國的「廣告從業協會」(Institute of Practitioners in Advertising)會長高丁(Sarah Golding)表示:「用於政治的做法,基本上把為了消費產品和服務打造的廣告投放技術,變成了武器。」她的協會最近也要求暫時禁止政治上的極精準廣告投放。 儘管不只臉書,谷歌(Google)和推特(Twitter)等網路業巨擘也提供客戶資料探勘的服務,用以影響消費者和選民行為。但由於臉書擁有龐大可觸及人口和巨量用戶資料,並提供便利的自助化廣告投放服務,因此成為批評者的明顯目標。 極精準投放最近再受矚目,大多由於有關俄羅斯團體如何介入他國選舉,和選民資料公司「劍橋分析」(Cambridge Analytica)如何收集數百萬臉書用戶資料等事件遭到調查。外界發現,這種投放技術正是外國團體試圖干預選舉時最主要工具。 英國政府主管個資保護機關資訊委員會辦公室(ICO),7月發布政治競選事務報告,當中呼籲,「因道德因素暫時禁止」將個人資料用作政治極精準投放,好讓監管當局和企業評估這種廣告技術的影響範圍。 資訊委員會辦公室主任戴納姆(Elizabeth Denham)在報告中指出:「這些技術引發隱私和民主關聯性的根本問題。選民擔憂可能被監視,恐怕導致他們不再願意參與政治進程。」0820

預防糖尿病 每天吃85克洋菇就OK

美國賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)發布最新研究指出,每天吃85公克的洋菇增加能幫助人們預防第2型糖尿病,研究發佈在《功能性食品期刊》(Journal of Functional Foods)。 賓州大學科學團隊使用老鼠進行實驗,餵食相當於人類份量85公克的洋菇,發現牠們腸道內的普雷沃氏菌叢數量提升,進而產生更多的短鏈脂肪酸、丙酸與琥珀酸,這些物質能影響肝臟內肝糖與葡萄糖的轉換機制,控制肝醣轉換為葡萄糖,達到抑制血糖的功能。 研究作者坎圖爾納(Margherita Cantorna)指出,這項研究證明飲食和腸道微生物群之間存在著緊密關聯,「對飲食所做的任何改變,都會改變微生物群」,由於此次研究對象為瘦老鼠,團隊將深入使用胖老鼠進行實驗,希望有朝一日能找出新的糖尿病治療法。自由時報0819

法羅群島居民年年屠鯨 180隻鯨魚血洗海灣

每年夏天,位於北歐國家丹麥的海外自治領地法羅群島(Faroe Island)都會出現「紅色海灣」,當地居民為了過冬,會到海邊獵殺數以百計的鯨魚,汨汨流出的鮮血染紅海灘,景象驚人,而無論男女老少,都已相當習慣一年一度被稱作「獵鯨儀式(grindadráp)」的捕鯨傳統。 在每年寒冬來臨前,當地居民為了存夠食糧,夏季會到海邊「狩獵」鯨魚,只要鯨魚群接近海岸,所有人就會上前攻擊,用鉤繩將鯨魚拖上岸,先以脊椎槍(spinal lance)破壞鯨魚脊椎,再用利刀斬殺,這些鯨魚不會立即死亡,反而會不斷拍打尾巴掙扎、驚叫,據傳當日總計180條鯨魚遭砍殺,其中年紀最小的參與者只有5歲。 文章中,一名22歲的劍橋學生沃德(Alastair Ward)上月為慶祝大學畢業到此旅遊,沒料到映入眼簾的是血腥景象,讓沃德難以置信,「連小孩子也在幫忙拉繩,或在鯨屍上跳。」而當沃德與友人沿著海灣步行時,還遇到「報喜」的當地人,向他們說,「剛好有鯨魚來了,你們真幸運。」 儘管外界多年撻伐,面對只種得出馬鈴薯的貧瘠土壤,漁業部長荷達爾(Hogni Hoydal)強調,當地的捕鯨傳統「充滿尊重」,更有漁民指出,「難道你會因為好玩而宰殺羊?」對他們而言,捕鯨是確保過冬的手段。 此外也有研究指出,由於鯨魚肉含汞,加上當地醫療部門曾公開呼籲停止食用鯨魚,因此當地食鯨的人數已逐漸減少。

英國3歲女童 測出171超高智商

別跟這位3歲小孩比智商,因為會輸得很慘!英國3歲女童奧菲利亞(Ophelia Morgan-Dew),在專門測試兒童空間意識、語言和邏輯的斯坦福-比奈智力量表中,測出了171超高智商,而人類各年齡階段的平均智商是在100左右,範圍大多是在85至115之間。 據《BBC》報導,奧菲利亞的母親娜塔莉(Natalie)回憶,女兒第一次講話是8個月大的時候,比一般嬰兒說話的年齡早了幾個月,當時她說的是「Hiya」,這是「How are you」的縮語。 娜塔莉指出,和大多數孩子相比,奧菲利亞很早就開始說出顏色、字母和數字,2歲時就已經開始在背誦字母表。雖然娜塔莉和丈夫班(Ben Dew)知道女兒閱讀和語言的程度高於普通小孩,但直到帶她去幼稚園才發現奧菲利亞程度遠遠超過其他人。 就在那時,夫婦倆決定對女兒進行評估,並將她帶到一位專門研究天才兒童的兒童心理學家那裏去。爸爸班表示,他很想知道要如何去幫助天才女兒,而又不讓她感到自己被逼迫去學習。 奧菲利亞就此被測出171的驚人智商,媽媽娜塔莉透露,她很擔心外界會認為她和班是逼著女兒成長的父母,但其實只要奧菲利亞健康快樂,自己就心滿意足了。 娜塔莉說,女兒在各個方面基本上都是個3歲孩子,喜歡跑來跑去和親戚的小孩一起玩耍,只是恰好喜歡學習和嘗試新事物。爸爸班則認為,和奧菲利亞講話就像在和19歲的人聊天,因為她講話總是能夠有自己的想法。

抗癌新希望 新藥可望減緩、殺死癌細胞

癌症是現代人類難以對抗的大敵之一,但有醫療研究團隊表示,找到新方式來對抗癌症,減緩、甚至殺死癌細胞。 綜合外媒報導,加州大學舊金山分校學者Trever Bivona及研究團隊發現,能夠使用新藥介入細胞信號傳輸路徑「MAPK/ERK pathway」的方式,減緩多種癌症,細胞信號傳輸路徑的缺陷與半數的癌症有關,這點過往被視為是抗癌研究難以突破的障礙,研究人員可能已經找到處理方法。 台灣各年齡層罹癌類別排名 研究團隊與藥物研究公司Revolution Medicine發現,新藥RMC-4550用於干擾細胞信號傳輸路徑,可減少胰腺癌、皮膚癌和肺癌細胞的生長,甚至在某些情況下會殺死癌細胞。他們已藉由動物實驗證明新藥有效果,如今正在爭取臨床實驗。自由時報0815
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