星期五, 七月 19, 2019

科技世紀

全球最大飛機首度試飛 有望協助火箭發射

航太公司平流層發射系統(Stratolaunch Systems Corp)研發的全球最大飛機,今早在美國加州首次試飛。這架飛機翼展比美式足球場還長、有雙機身及6具波音747發動機。法新社和路透社報導,這架白色、名為Roc的飛機,今天美西時間上午7時前不久在莫哈維沙漠(Mojave Desert)上空首次試飛,翱翔2個多小時後安全返回莫哈維太空站(Mojave Air and Space Port),贏得現場數百人的歡呼。 平流層發射系統執行長佛洛伊德(Jean Floyd)說:「真是趟神奇的首航。」他在官網發布的聲明說:「今天的飛行推動我們在提供彈性替代方案,取代傳統地面發射系統的任務。」 這架新飛機設計用來將火箭攜進並投入太空,火箭接著會發動部署人造衛星。比起垂直升空的火箭,這種只需要一條很長跑道協助起飛的飛機,理論上讓部署人造衛星更具彈性。 這家公司表示,他們的目標是讓發射衛星上太空「如訂飛機票一樣輕鬆簡單」。 這款飛機由工程設計商縮尺複合材料公司(Scaled Composites)打造,飛機翼展達117公尺,機身長72.5公尺。相較之下,空中巴士A380翼展略低於80公尺。0413

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。 綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。 探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。 這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413

99%海洋塑膠下落不明 疑沉深海底

全球每年進入海洋的塑膠垃圾量約是四百萬至一千二百萬公噸,據信其中僅二十五萬公噸留在海面上。整體而言,數十年來傾倒入海的塑膠中,逾九十九%下落不明。如今,科學家終於解開這些塑膠垃圾消失之謎,原來它們沉在東南亞、地中海與印度洋海底。 塑膠如果受到侵蝕、紫外線照射及微生物腐蝕會分解、密度改變及隨洋流漂移,一旦沉到更深的海裡,專家將更難追蹤。英國紐卡索大學自然與環境科學學院的學者莫特福(Alethea Mountford)因此使用一種電腦模型,模擬三種不同密度的塑膠垃圾如何隨洋流漂移,預測多數塑膠在世界何處下沉聚集。 電腦模型顯示,大量塑膠累積在深度變化達數千公尺的地中海、印度洋和東南亞海域,有許多塑膠最後沉入海床,今年初另一項研究已發現,在地球最深的馬里亞納海溝裡,小蝦腸道中有塑料微粒纖維。這次分析是借鑑荷蘭烏特勒支大學海洋學家塞比爾(Eric van Sebille)的研究。塞比爾指出,多數塑膠垃圾研究聚焦於留在水面的碎塊,是因目前對此垃圾帶所知最多,且多數有機生物在水表活動。 塞比爾推測,大部分傾倒至海洋中的塑膠會沖回岸上,這也許能說明,為何大量塑膠進入海裡,但海洋表面所見相對較少。不過,塞比爾的推測有賴日後驗證。他也強調,今日塑膠垃圾問題看似難以克服,但只要集中沿海地區清潔工作,長期而言可能挽救更廣泛的塑膠污染。自由時報0412

太空待1年 雙胞胎生理變化半年恢復

為了瞭解太空環境對人體的影響,美國航太總署(NASA)展開一項「雙胞胎計畫」,測試一對雙胞胎分別置身於國際太空站(ISS)及地球一年後,在生理機能數據上的異同,結果發現在太空中發生的生理變化,返回地球半年後大致恢復正常,但也有部分不若以往。該研究為人類未來展開月球、火星等距離更長的太空任務開啟重要認識,成果刊登於十二日出版的美國「科學」期刊。 這是NASA針對人體在太空航行期間的變化,迄今最全面的研究,包括基因表達、免疫系統、端粒長度、表現遺傳學、腸道微生物群、代謝能力、認知能力等層面。太空人史考特(Scott Kelly)在旅程前後都受到監測,而在國際太空站生活的三百四十天,也透過補給船將血液、尿液及糞便樣本送回地球;他的兄弟馬克(Mark Kelly)則是地球上的對照組。 染色體端粒在太空期間變長 團隊指出,人類染色體末端的「端粒」會隨著老化而變短,因此被視為衰老、心血管、癌症等疾病風險的指標。史考特的端粒長度在太空期間明顯變長,卻在返回地球後快速縮短,甚至流失部分端粒,可能對細胞健康帶來負面影響。相較之下,馬克的端粒在測試期間均保持穩定。此外,史考特的頸動脈血管壁在太空期間增厚,馬克則沒有此情況。該數據也被視為心血管或中風的風險指標。 史考特和馬克均在任務期間注射流感疫苗,並出現類似的免疫反應,這預示日後為太空人接種疫苗將是重要程序;兩人也曾分階段進行認知測驗,結果史考特的認知速度和準確度,在任務結束後出現衰退。此外,史考特的腸道微生物在太空期間增多,可能與太空人的飲食習慣有關,例如餐點多為冷凍食物,但該數據在返回地球半年後就恢復正常,這將有助於調整太空人飲食,以促進更健康的腸道細菌。 另外,太空環境使史考特的基因活動更加活絡,但這種變化有九十%在地球上恢復正常,惟免疫系統相關基因在半年後仍十分活躍。團隊指出,史考特出現基因突變的原因,包括太空輻射和零重力環境的無重狀態,尤其國際太空站的運行軌道,輻射量是地球的四十八倍,因此身體細胞會一直忙著修復輻射傷害。自由時報0412

俄北極軍事基地 250士兵可封閉存活逾1年

俄羅斯當局稍早展現該國在北極的高科技軍事基地,據稱,這座設施配備適應極寒地區的海防導彈系統,最多可容納250名軍人,在毫無外援的情況下自給自足運作逾1年。 該基地可供250名軍人封閉生存逾1年。 綜合外媒報導,俄國當局4日公開該國北極軍事基地「北方三葉草」(Northern Clover)的外觀與基本介紹。據悉,「北方三葉草」是俄國最北端的軍事基地,位於北冰洋法蘭士約瑟夫地群島以西約1600公里、俄羅斯聯邦的薩哈共和國境內。 報導指出,該基地建有一座軍用機場,及一座高功率的廣播站,目前可公布的勤務內容為監視北冰洋與北極空中與海上航路動靜,並非攻擊性任務。 俄羅斯總統普廷相當重視北極的戰略地位,正積極採取措施增加穿越北冰洋的貨運船或軍事船隻數量。除了俄國以外,美國、加拿大與眾多北歐國家都在北極圈擁有領土,俄羅斯高調公開高科技軍事基地近況的舉動,勢必引起前述國家警戒。自由時報0411

NASA承諾2024載人登月 2028年前建立繞月太空站

距離上次有美國太空人登月已近半世紀,美國副總統彭斯上月底發出豪語,要美國太空人在5年內重返月球,比NASA原先計畫的2028年提早4年,美國太空總署(NASA)9日正式承諾可如期達成計畫,「不過需要兩黨的支持與資源方可完成」。 美國太空總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)9日出席第35屆太空研討會上證實前述消息,他強調,NASA目前正著手擬定兩大計畫,其一是在2024年將至少兩名男女太空人送上月球;其次則是在2028年前建立可持續進行之月球任務,包括繞月球運行之太空站。 NASA人類探索和作戰任務理事會副主席傑斯坦梅爾(William Gerstenmaier)補充,目前規劃在2028年前建立的月球任務是要發射名為「門戶」(Gateway)繞月球運行的類太空站設施,搭載可重複使用之載人月球登陸器,供太空人反覆登陸月球執行相關研究任務。 美國總統川普執政以來,一直都明確地表達再次將美國人送上月球的期望,美國太空總署(NASA)此前公布,將在2028年執行最新的登月計畫,不過川普政府對此計畫時程相當不滿,副總統彭斯日前表示,就算使用私人企業生產的商用火箭,也要在2024年重返月球。自由時報0410

人類史上第一張黑洞照片 今天公開

人類史上第一張黑洞照片即將在今晚9點曝光,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利6國將同步舉行觀測黑洞計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)記者會,其中台灣改裝架設的地表最強望遠鏡「格陵蘭望遠鏡」從去年加入計畫,不但是北極圈內第一個次毫米波天文觀測站,還能抵抗零下71度的低溫。 中研院、科技部今天晚上9點將和國際大型黑洞觀測計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)中的其他5個國家,同步舉行重大成果記者會,台灣記者會由中研院長廖俊智主持,會中將公開人類史上第一張黑洞照片,目前黑洞影像都只能透過模擬取得,尚未真實看到實際模樣,中研院臉書也會直播。 中央研究院天文及天文物理研究所花費7年時間,從2011年起,與哈佛大學「哈佛—史密松天文物理中心」天文團隊合作架設格陵蘭望遠鏡,前年終於克服氣候條件成功設置,成為全世界唯一位於北極圈內的次毫米波天文觀測站,去年4月台灣正式加入「事件視界望遠鏡」(EHT)全球陣列觀測計畫,透過世界各地眾多電波望遠鏡連線,達成地表最強影像解析能力,以觀測星系中的超大質量黑洞。 台灣正式加入觀測黑洞計畫後,去年記者會中天文所研究員陳明堂受訪時指出,2011年美國國家科學基金會等單位授權研究團隊,使用ALMA北美團隊興建的12公尺原型機望遠鏡,團隊將望遠鏡重新改裝,以適應酷寒環境,搬遷到格陵蘭使用。 到目前為止,全世界尚未有任何研究團隊取得黑洞相關影像。陳明堂當時表示,格陵蘭望遠鏡主要目標是距離太陽系約5000萬光年的「M87星系」黑洞,體積比銀河系還大上1000倍,格陵蘭望遠鏡透過與其他電波望遠鏡相連形成的陣列,影像解析能力比全世界最強的光學望遠鏡還高1000倍,解析度相當於從地球上可以清楚看到月球上的一顆棒球,用來觀測星系中的超大質量黑洞,取得畫面指日可待。 經過1年左右的時間,人類史上首張黑洞照片即將在今晚公開,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利天天文物理學家將在台灣時間今晚9點公開人類史上首張「直接觀測」黑洞的影像,全球6國同步發表「事件視界望遠鏡」(EHT)計畫最新取得的重大成果。自由時報0409

無藥可醫!頑強超級黴菌擴散全球

許多診所、醫院大量濫用抗生素,導致人體出現抗藥性,治療感染的藥物對人類越來越沒有效果。近年來,一種名為「耳念珠菌」的超級黴菌在全球擴散,受到感染的人有近半數在90天內喪生,這使得美國疾病防治中心(CDC)把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。 綜合外媒報導,去年5月,一名老人進入紐約市的西奈山醫院進行腹部手術。驗血結果顯示,他感染了一種新發現的超級黴菌。老人迅速被移往加護病房隔離。90天後,該名病患死亡,但黴菌卻沒有因此被消滅。醫院發現,他的病房全都受到黴菌感染。這種黴菌非常頑強,病房裡包括牆壁、病床、窗簾、門、電話等,通通都遭到感染,情況嚴重,導致醫院必須使用特別的消毒工具,甚至拆掉部分天花板才得以阻止黴菌繼續擴散。 這種超級黴菌名為「耳念珠菌」(Candida auris),科學家於2009年在日本首次發現它。近年來,它迅速擴散至全球,美國、西班牙、英國、印度、委內瑞拉、巴基斯坦和南非都曾出現案例。耳念珠菌主要出現在醫院和療養院,免疫機能不成熟或受損的人是感染的高風險群,如嬰兒、老年人、糖尿病患等。2018年4月,台灣也曾出現一起案例,不過只是輕症,該名患者接受治療後也成功康復,並沒有造成大範圍擴散。 根據CDC的報告,美國至今通報的有587則案例,大多數集中在紐約、新澤西州和伊利諾州。一旦感染,死亡率高達30%至90%,90%的耳念珠菌對至少1種抗生素具有抗藥性,30%對2種或多種抗生素具有抗藥性。一旦出現耳念珠菌,就很難加以根除。這使得CDC把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。 因為抗生素的濫用,逐漸演化出具有多重抗藥性的超級黴菌,治療藥物對它們毫無效果。根據英國的研究顯示,如果不設法減緩此類超級黴菌的出現,到2050年全球可能有1千萬人因此死亡,到時將超過死於癌症的8百萬人。自由時報0407

高鹽少蔬果 比吸煙、高血壓更致命

美國一項最新研究發現,不良飲食習慣每年造成全球約1100萬人的死亡案例,遠超過吸煙和高血壓的致死的個案數量。研究人員表示,這項研究採取代大規模採取樣本,所以適用於全球。 綜合媒體報導,美國華盛頓大學(University of Washington)健康指標和評估研究所(IHME)3日在國際知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)上發表一篇關於「全球疾病負擔」的研究報告,發現心臟病和中風是不良飲食習慣所造成的主要疾病,其次為癌症和糖尿病。 這項研究由學者艾富辛(Ashkan Afshin)所領導,他與其他研究人員研究了15種飲食風險因素對死亡與失能的影響,發現致命的原因為吃過多的鹽,以及吃太少全穀類食物、蔬果和Omega-3,其他原因還有吸收過多加工紅肉和含糖飲料,以及吸收太少奶類和低纖維飲食。 研究發現,改善飲食能夠預防全球五分之一的人死亡。艾富辛表示,通常良好的飲食習慣會減少不健康的食物,但在這次的研究,發現其實是因為吸收太少健康的食物,而非吃太多不健康的食物,像是採用地中海飲食的國家,水果、蔬菜、堅果和健康油的攝取量較高,所以心臟病和記憶力衰退的風險降低。不過,艾富辛也說,沒有一個國家吸收健康食屋的水準最高,就算是採取地中海飲食的國家,也非攝取健康食物的最佳份量。自由時報0403

NASA:2033年載人登陸火星

美國國家航空暨太空總署(NASA)署長吉姆.布萊登斯坦(Jim Bridenstine)2日於美國國會公聽會上表示,NASA預定將於2024年執行載人登月計畫,2033年將載人登陸火星,完成人類史上首次登上火星的創舉。 據《法新社》報導,布萊登斯坦指出,登陸火星的計畫必須得比載人登月更快馬加鞭,載人登月原訂2028年,但美國總統川普與副總統彭斯已指示提前4年至2024年,NASA為了實行計劃,目前正快馬加鞭。 報導指出,美國即將迎接總統大選,若川普順利連任,2024將會是任期的最後一年,其政治性意味相當濃厚。然而,波音公司開發的高載重太空發射系統(SLS)卻碰上瓶頸,許多專家與議員都質疑NASA是否能在期限內達成目標。 此外,雖然美國政府預定2033年執行載人登陸火星計畫,但NASA自己的行程表則訂在「2030年代」,而登陸火星比載人登月更加講究「天時」,必須得在地球與火星在太陽的同一側時才可進行,這種情況26個月才會有一次,因此2030年後的第一次機會是2031年,之後是2033年。自由時報0403

新型手機將上市 韓國成為全球第一個5G行動網路國家

韓國於3月29日推出了全球第一個完全成熟的5G行動網路,這項技術將會改變世上所有網路使用者的日常生活,而三星也將在4月5日推出世上第一支支援5G網路的手機,讓行動通訊網路正式邁入下一個時代。 綜合媒體報導,為配合政府政策,韓國各科技業龍頭陸續建置5G網路系統,並於3月29日正式開通5G網路服務。韓國政府將5G網路發展視為優先推廣項目,在國際上也一直保有領先地位,不只是為刺激經濟成長,也能在全球科技競賽中獲得良好聲譽。 5G網路具有遠高於現行4G網路的傳輸速度,能瞬間連接網站,比前代網路快20倍,能在一秒內下載一部電影,也能幫助自動駕駛車輛、工業機器人、無人機和物聯網運作,對未來科技發展相當重要。5G網路與5G手機的同步實施,將會拓展未來人們使用手機的模式。自由時報0403

NASA公布外星基地設計賽成果

隨著對外太空的探索腳步加快,移居火星也成為人類的夢想之一,美國太空總署(NASA)舉辦的火星棲息地3D列印大賽日前結束,具良好擴建性及採光的4層螺旋狀建築在決選中脫穎而出。 有如帳篷的基地設計奪得第二名。(擷取自NASA) 第三名建物的主體有著類似足球的外型。(擷取自NASA) 對於各項太空探索任務而言,成功移居外星將是人類的重大里程碑,這也意味著將有更多行動可被執行,在解決維生資源永續循環後,如何有效率地打造居住基地也成了難題之一。目前科學家擬採用3D列印科技,使用相對應的材料、元素,按設計圖在該星球上直接打造建築。 自2015年起,超過10個專業團隊參加了NASA行星基地3D列印設計大賽,近日揭曉前3名設計作品,這些建物不僅要有良好的外型,NASA更設下諸多嚴苛限制,如需至少具有約1000平方英呎(約28坪)、可供4人正常生活1年,並設有容納所需機械工具的存放空間。最重要的是,這些建築物必須完全透過3D列印打造而成,讓太空人甫登陸便可有效率地搭蓋入住。 此外,NASA在美國時間2日亦公布,繼預定於2024年執行的人類登月任務後,將在2033年執行火星載人任務,若然成真,屆時將會是歷史創舉,對人類探索宇宙的夢想寫下更多可能。自由時報0403

人工智慧具幽默感? 專家:有殺人風險

人工智慧、機器人科技日新月異,科學家正在研究如何讓人工智慧理解人類更複雜的情緒,但有專家指出,如果給予機器人「幽默感」,可能導致嚴重後果,例如殺人。 據英國《每日郵報》指出,許多專家認為讓機器學習更複雜的人類情緒,能讓它們更容易令人親近。德國達姆施塔特理工大學(Darmstadt University of Technology)的米勒教授(Tristan Miller)指出,尤其是讓機器懂得「幽默」、「諷刺」等,更能幫助它們進行跨語言的翻譯。 但是美國德州康莫斯農工大學(Texas A&M University-Commerce)的漢普曼(Kiki Hempelmann)則認為,人工智慧永遠不能理解人類的笑話,它們「並不需要」幽默,也無法理解笑話語境。她補充道:「它們可能會因為覺得幽默而開始殺人。」 「幽默感」是一個極度複雜的概念,必須輸入巨量的語境才有可能達到,要讓機器理解非常困難。米勒教授解釋道:「由於理解一個笑話,必須先擁有許多背景知識、常識等等的『真實生活』經驗,目前對程式語言所寫成的人工智慧來說還太難。」 因此專家們強調,「幽默感」可能是未來人工智慧機器接受「圖靈測驗」(Turing Test),測試出機器能否自主思考的重要指標和突破點。自由時報0401

喜迎30周年!羅浮宮變身隕石坑

法國巴黎知名景點羅浮宮前的玻璃金字塔落成30周年,法國藝術家JR特別在金字塔前廣場鋪設巨型拼貼畫,將金字塔周圍地面變成「隕石坑」,令眾人嘖嘖稱奇。 法國藝術家JR為慶祝羅浮宮金字塔30周年,推出作品《大金字塔的祕密》。 綜合外媒報導,法國羅浮宮前的金字塔由建築師貝聿銘設計,於1989年4月1日建成。金字塔建造初期在巴黎引起巨大爭議,有9成巴黎市民反對建造,他們認為這項設計太過前衛,不適合建造在充滿古典氣息的羅浮宮。如今,這個金字塔被視為羅浮宮最偉大的寶藏之一,更將在明日喜迎落成30周年。 法國現代藝術家JR(Jean Rene)為了向這個經典建築致敬,召集了400名志願者,花費4天在金字塔周圍廣場上貼上2000張印刷紙,總面積高達1萬4865平方公尺。從特別的角度看過去,廣場地板化身巨大隕石坑,而金字塔在其中傲然而立,這作品被命名為《大金字塔的祕密》。 設計這個作品的藝術家JR被稱作「法國的Banksy」,他2016年曾與羅浮宮合作,讓玻璃金字塔「消失」。他在金字塔正面的玻璃上貼上羅浮宮圖像的貼紙,從遠處看,金字塔消失了,羅浮宮就像回到過去從未建立金字塔的時光一樣。 對於JR的新作品,不少民眾覺得很有趣,但其中也不乏批評聲浪。根據《華盛頓郵報》,要參觀這個《大金字塔的祕密》,必須先取得一張特殊的貴賓通行證,從陽台上觀看,才能完整欣賞。普通民眾認為這個藝術太過「菁英主義」。自由時報0331

美國安部:駭客可控制病患心臟去顫器

美國國土安全部(DHS)在一份醫療諮詢文件裡警告,由明尼蘇達州明尼阿波利斯醫療科技大廠美敦力(Medtronic)所製造的植入式心臟去顫器,可能會被駭客接管控制或收集相關敏感數據。 據《福斯新聞》報導,DHS表示,要鑽過這個漏洞不需要太高的技術,美敦力則透露,使用Conexus遙測系統的某些ICD(植入式心律轉復去顫器)和CRT-Ds(植入式心臟再同步治療去顫器)會受到影響。 DHS指出,這個關鍵漏洞在於Conexus開啟無線電時,沒有任何認證或授權機制來把關,使得駭客可以遙控去顫器或取得數據。但美敦力強調,到目前為止,還沒有發現有任何網路攻擊、個資洩露或患者受到傷害等狀況。 如今有越來越多醫療器材能夠連接網路,美國食品藥品監督管理局(FDA)坦言,這些功能增加了潛在的網路安全風險。自由時報0330

蛙壺菌感染擴大 兩棲動物大滅絕

美國《科學》(Science)期刊二十八日刊登全球四十一位科學家合作的最新研究指出,一種名為「壺菌病」(Chytridiomycosis)的傳染病,造成包括青蛙、蟾蜍及蠑螈等全球兩棲動物面臨大滅絕,近五十年來,超過五百種兩棲動物數量劇減,至少有九十種已滅絕,嚴重程度比原本估計高出一倍。 科學家最早於一九七○年代發現部分蛙類數量銳減,八○年代注意到部分已滅絕,原因成為謎團,因為牠們居住在原始棲地,不受污染及森林砍伐危害。九○年代末,研究人員於澳洲及巴拿馬等地,發現病死蛙類感染一種名為「蛙壺菌」(Bd)的真菌,進而引發壺菌病。 全球至少501種兩棲動物面臨滅絕 研究顯示,蛙壺菌至少導致全球五○一種兩棲動物面臨滅絕,占已知物種的六.五%,遠高於原先估計的兩百種。有九十個物種確定或推測已在野外消失,其他物種數量已減少逾九十%;超過六十國傳出災情,澳洲、中美與南美洲特別嚴重,而亞洲的兩棲動物似乎不受影響。 研究分析蛙壺菌的去氧核醣核酸(DNA),發現來源是朝鮮半島。目前新幾內亞仍未爆發壺菌病,當地擁有豐富獨特的兩棲物種,令科學家十分擔憂。科學家表示,全球化及野生動物貿易,是造成全球大感染的主因。 兩棲動物感染蛙壺菌,是透過水上漂浮的孢子、或與其他動物的接觸。病蛙會皮膚脫落、潰瘍或出血,後肢抽搐及行動遲緩,死前可能跳進其他水流進一步散播疾病。研究主筆、澳洲國立大學學者謝勒(Ben Scheele)指出,高致命性的野生疾病,正導致地球的「第六次大滅絕」。自由時報0329

30多年來總有加菲貓沖上岸 世紀之謎解開

法國布列塔尼的海岸自1980年代以來,總是會有加菲貓造型的橙色電話座機沖到海灘上,就算清除了還會有新的出現,不知從何而來。這個謎團從20世紀延續到了21世紀,最近環保團體終於破解了加菲貓之謎! 原來在一處布列塔尼海岸洞穴裡,有個落海的貨櫃被沖了進來,裡面的加菲貓座機不斷隨著海水漂流,就這樣散落在海岸上。 據《BBC》報導,加菲貓家用座機於1980年代製造並銷售了數千個,當電話被接起時,加菲貓的眼睛就會睜開,在設計上頗有巧思,不少收藏家至今仍然會收購。 Ar Viltansou反廢棄物組織一直以來都懷疑海灘上的加菲貓塑膠廢棄物,是從落海的貨櫃裡被沖到岸上的,但他們一直都沒有找到貨櫃的下落。從去年開始,該環保組織將這款橙色座機當成海灘廢棄物的象徵,引起當地一位農民的注意。 農民向環保組織聯繫,透露1980年代自己還年輕時,陸陸續續就有加菲貓出現在岸邊,而且自己還知道貨櫃的下落。農民隨後帶著環保人員進入一個海岸洞穴,這個海洞只有在退潮時才能進入。 在眾人搜尋之下,首先發現個裝滿橙色家用電話的箱子,滑溜溜的岩石間還散落著不少加菲貓座機,而海洞的更深處則有一個大貨櫃。目前因設備等問題,人員仍無法進入貨櫃探查還有多少加菲貓,不過Ar Viltansou表示,他們未來仍會持續清理那些沖到岸上的加菲貓。自由時報0328

名畫膺品清汙垢 意外發現是真畫!

名畫複製品竟在修復時鑑定出是真的!藝術專家在清除畫作《持石榴的聖母》上的污垢時,意外發現畫作真實顏色故懷疑是真跡,而待專家查驗後確認此畫確是出自名畫家波提切利畫室。 綜合外媒報導,該幅畫作一直被視為膺品、複製品,卻沒想到在刮除汙漬後竟發現畫作的真實顏色,該消息讓藝術界相當欣喜,經維多利亞與艾伯特博物館和國家美術館鑑定後,已確認該畫出自波提切利的佛羅倫斯畫室。 據《CNN》報導,《持石榴的聖母》(Madonna of the Pomegranate)在刮除黃色清漆及髒汙後,經X光照射顯示出原稿顏色,英格蘭遺產委員會資深藏品保育員特恩布爾(Rachel Turnbull)表示,過去波提切利曾聘請不少助手幫助他完全作品,故雖畫作被鑑定為真跡,但不一定全出自波提切利之手。 據了解《持石榴的聖母》將於4月1日起於格林威治的蘭杰大宅(Ranger's House)對外展出。自由時報0328

英婦基因突變 無痛感也不會焦慮

七十一歲英國女子卡麥隆(Jo Cameron)幾乎不會感到疼痛和壓力、覺得焦慮或有恐懼感。在二十八日出版的「英國麻醉學期刊(BJA)」中,探索卡麥隆DNA(去氧核醣核酸)的醫學專家指出,她身上有兩種值得注意的基因突變,其一會抑制疼痛與焦慮,其二則讓人快樂、忘卻身心的痛苦煩憂,還有助傷口痊癒。已知全球僅兩人出現如此罕見的基因突變。 卡麥隆至今有過四肢骨折、刀傷和燒燙傷,並接受多次外科手術,卻幾乎不覺得痛,連分娩時都覺得還「滿愉快的」。醫師查閱其病歷後發現,她從未要求開止痛藥。她使用爐灶時,常被燒燙卻不自知,直至聞到手臂發出的焦味。她在出現走路失去平衡的症狀下,照了X光後,才赫然發現其髖關節塌陷,病情嚴重,但其家庭醫師和醫院長達三到四年都因為她沒有任何痛楚而打發她回家。 在她六十五歲時接受一次手部大手術後,醫師發現她幾乎對疼痛「無感」,於是帶她去找「倫敦大學學院(UCL)」及英國牛津大學的疼痛遺傳學者做基因檢測,發現基因突變使她身心從不會感到痛楚,也沒有不安與恐慌。兩年前發生車禍,她還能爬出車外,反過來安慰肇事者,之後才注意到自己受傷。她也一向樂觀、快樂,在壓力及沮喪檢測的得分竟是零。 UCL研究團隊在卡麥隆的DNA發現兩種基因突變,第一種突變在一般人之中常見,會抑制名為FAAH的基因活動,該基因製造的酵素,會抑制體內主要與痛感、心情及記憶有關的化學物質花生四烯乙醇胺(anandamide),而她體內的花生四烯乙醇胺是一般人的兩倍。第二種突變則是一種此前未知的新基因,並將之命名為FAAH-OUT,能調控FAAH。 研究人員認為,可能還有更多人像她這樣。此一發現可能有助於術後疼痛及焦慮、慢性疼痛、創傷後壓力症候群與傷口癒合的臨床研究。自由時報0328

好奇號在火星拍到蘑菇照片

科學家在一項引發爭議研究中宣稱,美國國家航空暨太空總署(NASA)探測車「好奇號」在火星上拍到多張「蘑菇」照片。但這能否證明火星有生命,仍是一個問題。英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,研究中宣稱「好奇號」(Curiosity)拍到的部分火星照片中,可見到真菌類植物在貧瘠火星表面生長。 有關這項研究的陳述,NASA尚未證實或是駁斥。 研究羅列15張火星照片,作為藻類、地衣和「火星蘑菇」的證據。 一旦這項發現獲得證實,勢必會改寫人類對於火星以及地球以外生命的認知。 研究的共同作者之一印度生命科學學院微生物學系的達斯博士(Regina Dass)表示:「地球上並無地質或其他非生物力,能夠產生數以百計具有蘑菇和菌柄形狀的沉積結構,並在四周地表上排出狀似孢子的物質。事實上,NASA拍到的15個標本,是在3天內從地表所生長出來。」 目前尚不清楚,為何生命會突然出現在火星上,但可能情況是地下比地表更適合培育生命。 這項研究宣稱刊登在「天體生物學和太空科學評論」(Journal of Astrobiology and Space Science Reviews)期刊。中央社0326

山不轉路轉 路塌改建「ㄈ字形」橋道

日本福井市國道305號於去年7月遭暴風雨侵襲,大量雨水引發土石流,部分路段因山坡崩塌、泥土傾瀉而無法通行,政府因此建造一條臨時橋道。近日這條「ㄈ字形」的臨時道路在網路引發熱議,被笑稱徹底詮釋「山不轉路轉」。 綜合日媒報導,自從去年福井市國道305號遭土石流侵蝕後,被迫改道成「直角的路」,從設計到搭建,政府耗費4個月,終於在去年11月完成全長210公尺、寬6公尺的替代道路。為了避開坍方路段,當局將道路設計成「ㄈ字形」,並且作足完善規劃,讓大型旅遊巴士也能順利通過。主要公路則預計在今年年底完成修繕、重新通行。 該道路因特殊設計成為另類的觀光景點,在推特上累積23萬人次按讚、12萬次分享,近日影片和照片則被轉貼到臉書「娛看日本」的粉絲專頁,網友看了紛紛留言「山不轉路轉,這句話被徹底詮釋了」、「這種東西原來現實世界也會出現啊!」、「厲害的是他們搭建的效率」、「這是臨時便橋,不過這便橋細膩度真是不輸一般鋼橋」。自由時報0326

2019亞洲50最佳餐廳 台灣3家上榜

2019年「亞洲50最佳餐廳」最新排行榜在週二(26日)揭曉,榜首是新加坡的米其林2星西餐廳「Odette」,台灣有3家餐廳上榜,位於台北大安區的米其林1星餐廳「MUME」,位居第7名。 綜合媒體報導,由英國威廉里德傳媒(William Reed Business Media)主辦,亞洲50最佳餐廳獎項多元,有美食界奧斯卡之稱,週二在澳門永利皇宮舉行頒獎典禮。 台灣有3間餐廳上榜,分別為第3度進榜的「MUME」,從去年18名躍升到今年第7名。台灣名廚江振誠開設的餐廳「RAW」,今年獲得第30名。去年首度入榜的祥雲龍吟,今年從去年47名升至31名。 另外,位於台中的「JL Studio」今年拿下由評審票選出2019年全亞洲唯一一家「最值得關注」(One to Watch)的獎項。 今年的榜首是新加坡「Odette」,連續2年蟬聯冠軍的曼谷餐廳「Gaggan」,今年下滑到第2名。第3名是東京「Den」,第4名是曼谷的德國菜餐廳「Suhring」,第5名是東京「Florilege」。自由時報0326

班機著陸後 機長才驚覺飛錯國家

英國航空子公司英航城市飛行者(BA CityFlyer),代理了一條德國WDL航空的航線,孰料近日班機要從倫敦飛往德國杜塞爾多夫時,竟因飛行計劃錯誤而降落在蘇格蘭愛丁堡,而且著陸後因為乘客的騷動,機長才知道飛錯國家了。 據《CNN》報導,該錯誤計畫是在WDL德國辦公室所提交的,讓英航城市飛行者的機長和乘務人員都以為這架班機是前往愛丁堡,在發現疏失之後,客機又再度起飛到原本的目的地杜塞爾多夫。 倫敦帝國學院的學生波米恩斯基(Piotr Pomienski)透露,他的女友沙寶(Zsófia Szabó)就在那架飛機上,當他在Flightradar網站查看女友飛到哪時,發現航班飛往北邊而不是南邊,剛開始他還以為是系統錯誤,但最後女友傳訊息告訴他自己飛到了愛丁堡。 沙寶指出,飛機降落前她看到外面是山脈而不是德國工業城市的景象時,就發現事情不對,接著有人查了谷歌地圖,赫然發現他們身處於蘇格蘭。 這些訊息很快傳播開來。每個人都開始向其他人詢問他們要去哪裡,結果大家的目的地都是杜塞爾多夫。空服員為了確認此事,還要求原定前往杜塞爾多夫的人們舉手示意,機長隨後向乘客道歉,並表示飛機將前往德國,不過在這之前必須先加油。 英國航空發言人說,該公司正與WDL航空聯繫,以便釐清為何提出錯誤的飛行計劃。WDL Aviation在則強調,他們正在與當局密切合作,調查航班的問題所在,至於乘客的安全則沒有受到任何影響。自由時報0325

日本科學家造出迷你版「人造牛排」

因全球人口增長帶來的糧食危機、畜牧業排放大量溫室氣體,以及動保理念直指現代畜牧業太過殘忍,不少人將未來放在「培養肉」上。而日本的日清食品22日宣布培育出約1立方公分大小的牛肉組織,日清食品的負責人表示,這是培育人造牛排的第一步。 綜合日媒報導,日清與東京大學的研究團隊合作,將牛的肌肉細胞放至培養皿,並加入含有胺基酸與維他命C的培養液,待細胞增生後給予刺激,肌肉細胞開始連成肌肉纖維,最後在一週後成功製造出長1公分、寬0.8公分、高0.7公分的肌肉組織。 報導指出,大部分的培養肉都是做成絞肉,但尚未有人嘗試做出如牛排一般口感的培養肉,東京大學教授竹內昌治表示,目前已經成功做出基本的肌肉組織,未來要再製造出更大的組織。 不過,距離技術成熟甚至大規模量產仍有一段距離,估計得花上超過10年,研究團隊的目標是人造肉中還得包含血管與脂肪,讓口感更接近真實的肉。自由時報0324

小行星掠過地球 離地表僅地球到月亮一半距離

東京大學木曾觀測站昨(20)日指出,有顆直徑8公尺的小行星於16日與地球擦肩而過,距離地表僅22萬公里,大約只有地球到月亮距離的一半。此外,去年底也有一顆直徑10公尺的小行星於白令海上空爆炸,威力是廣島原子彈的10倍。專家指出,近期地球似乎頻繁遭小行星造訪。 據《朝日新聞》報導,16日夜晚,木曾觀測站的105公分施密特攝星儀發現一個朝獅子座方向移動的黑暗天體,消息傳出後全球都有望遠鏡協助觀察。國際天文學聯合會於18日確認,16日有個直徑8公尺大的小行星掠過地球,離地距離僅22萬公里,大概是地球到月球距離的一半。 據《法新社》報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)近日證實,去年12月有一顆未被偵測到的小行星進入地球大氣層,於白令海上空發生猛烈爆炸,爆炸威力達17.3萬噸,是廣島原子彈的10倍,同時也是30年來,地球上威力第2大的星體爆炸,平均每100年只會出現2至3次同規模的爆炸。自由時報0321

變態醫灌入自己精液 女病患們懷孕共生48子

美國一名治療不孕症的醫師克萊恩(Donald Cline),爆出對50多名來求診的女病患進行人工授精,在女病患不知道情況下灌入自己的精液,克萊恩的「子女」人數已高達48人,且受害人數可能更多。 33歲的伍庫可(Heather Wocock,右)也是克萊恩的「孩子」。(圖擷自臉書) 綜合媒體報導,美國印第安那州80歲名醫克萊恩,過去是治療不孕症名醫,他涉嫌用自己精液為求診女病患人工受精,許多病患以為自己生下的是自己先生的孩子,直到2016年克萊恩才自爆此事,目前初步調查,共有48人是克萊恩的「子女」。 37歲女子巴拉德(Jacoba Ballard)是第一個得知此事的人,當他知道自己是克萊恩的孩子,當下感到噁心,認為自己的母親「被侵犯」了。巴拉德還自己上網追蹤與自己一樣的受害者,包括33歲的伍庫可(Heather Wocock)等「兄弟姊妹」,且還真的與自己長得很像。 除了巴拉德之外,66歲婦人、克萊恩的前病患懷特(Liz White)也回憶,當時要做人工授精時,克萊恩曾說要到隔壁房間拿精液,「沒想到接下來會發生這麼噁心的事。」 克萊恩在2009年已退休,早已被吊銷醫師執照,2017年12月也被判1年緩刑,並說為自己的行為引起的痛苦而道歉。至於而克萊恩的「子女」因為訴訟,現在反而常常聚在一起,還在臉書上創立社團,形成另類的「家族」持續保持聯繫。自由時報0319

每週快走1次 可降低降低死亡風險

很多現代人常因為工作繁忙、生活壓力大,沒空運動。不過一項研究指出,其實每週只要1到2次快走,就能降低死於心臟病、中風或癌症的風險。 綜合媒體報導,刊登在《英國運動醫學雜誌》(British Journal of Sports Medicine)的研究發現,相較於經常待在家裡的沙發馬鈴薯(整天躺在沙發上看電視的人),每週行走或從事園藝10分鐘到1小時的人死亡風險少了18%。如果每週從事「中度體能活動」2個半至5小時,而且每次活動10分鐘以上,死亡風險更會降低31%。而每週運動達25小時者,死亡風險則降低近一半。 由於並非每個人都有這麼多時間可以從事休閒運動,研究人員因此整理出一些較有效率的運動,像是騎單車、跑步與競技運動,這些可讓心跳、脈搏加速的活動,會比中度運動更有效率。自由時報0319

全球生活成本最貴 三大城市並列

「台北居,大不易」是一句老生常談,高額的房價讓不少購屋族望之卻步,但經濟學人智庫「2019年全球生活成本調查」顯示,世界上生活成本最貴的10大城市並沒有台北,而是由新加坡、巴黎、香港同獲第一名的位置。 據《CNN》報導,該調查分析了全球133個城市的150多個項目,其中法國首都巴黎自2003年以來一直是前10名之一,今年上升到第一名;香港去年則是第4名,這次躍升並共享第一名。 日本大阪上升了6名,與瑞士日內瓦同樣都是第5名。紐約和洛杉磯是唯二進入前10名的北美城市,其中紐約與丹麥哥本哈根、韓國首爾並列第7;洛杉磯則和以色列特拉維夫同獲第10名,美國城市在公共事務和家庭福利方面擁有最貴的支出。 瑞士有兩個城市進入前10名,除了日內瓦之外,蘇黎世更拿下第4名的位置,該國在家庭、個人護理、娛樂等方面的生活成本最高。 比較特別的是,土耳其伊斯坦堡在名單上排在第120名,比去年狂降48名,部分原因是土耳其里拉一直在下跌。事實上,生活成本最便宜的那些城市,主要是經歷了政治或經濟上的破壞,例如排在最後一名、第133名的委內瑞拉首都卡拉卡斯,敘利亞首都大馬士革則是132名。 2019年全球生活成本最昂貴的前10名城市: 1.新加坡(並列) 1.法國巴黎(並列) 1.香港(並列) 4.瑞士蘇黎世 5.瑞士日內瓦(並列) 5.日本大阪(並列) 7.韓國首爾(並列) 7.丹麥哥本哈根(並列) 7.美國紐約(並列) 10.以色列特拉維夫(並列) 10.美國洛杉磯(並列) 自由時報0319

流星在大氣層爆炸 威力是廣島原爆的10倍

〕「有流星,快許願!」這是許多人看到流星後第一個想到的念頭,但其實這種天文現象有時可以帶來巨大威力。近來科學家發現,去年12月18日在白令海上空爆炸的流星,其爆炸當量(指炸彈爆炸的威力)竟然是廣島原子彈的10倍之多。 據《CNN》報導,這是30年來流星進入地球大氣層後的第二大爆炸,第一大爆炸出現在2013年震撼俄羅斯部分地區的巨大流星。如此嚴重的狀況看起來像是災難性的,但去年12月的這顆流星在地表上空25公里爆炸後,並沒有帶來什麼破壞。 美國國家航空暨太空總署(NASA)行星防禦協調辦公室的官員約翰遜(Lindley Johnson)表示,如此強大的流星爆炸事件,每100年只會出現幾次而已,畢竟NASA長期以來記錄了大部分劃過地球上空的流星,大多數的爆炸都非常小。自由時報0318

阿斯匹靈預防心臟病 健康老年人不宜服用

一九八○及九○年代的研究顯示,服用低劑量的阿斯匹靈,可預防心臟病。然而,美國心臟病學會(ACC)及美國心臟協會(AHA)十七日發佈新指南強調,對於多數健康的老年人,若未患有心臟病或有高罹病風險,不建議採用阿斯匹靈加以預防。 「新英格蘭醫學期刊(NEJM)」去年發表的三份研究報告指出,每日服用低劑量阿斯匹量,對健康的老年人不僅浪費金錢,而且可能弊大於利,最壞情況是可能增加內出血及早逝風險。其中一項針對逾一萬九千名老年人的研究發現,服用阿斯匹靈不僅無法降低心血管疾病風險,還可能增加大量出血風險。 前述美國兩大心臟組織最新指南表示,醫生不應建議七十歲以上老年人,定期服用低劑量阿斯匹靈,做為預防心臟病之用。有內出血風險的成年人,以及未曾診斷出罹患心臟病的健康老年人,也不應採用這種預防心臟病的方法。 不過,指南也提到,醫生或許可以考慮讓部分高風險老年患者採用此法,包括難以降低膽固醇、難以管理血糖的患者,前提是不會提高內出血風險;高心血管疾病風險的四十至七十歲間成年人,也可以考慮以此預防心臟病,但仍必須以不會提高內出血風險為前提。 參與指南制定的醫生、約翰霍普金斯大學醫學院心臟病學家布魯門塔強調,對於沒有心血管病史的人士,臨床醫生在開立阿斯匹靈時應嚴格篩選。患者完善生活習慣、控制血壓及膽固醇等更為重要,而非一味建議服用阿斯匹靈。 其他專家則主張,阿斯匹靈應做為心血管疾病的「次要預防」,而非以往判定的「首要預防」。至於已經服用阿斯匹靈的人士,在停用前應諮詢醫生。自由時報0318
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