星期四, 十一月 15, 2018

科技世紀

免疫力強化有解 抗老又勇健

人類的免疫系統隨著年齡增長而衰弱,呼吸道感染更對老年人健康形成嚴重威脅。美國科學家針對兩百六十四名六十五歲以上老年人,進行「哺乳動物雷帕黴素靶蛋白(mTOR)」的靶向治療實驗,成功逆轉人體衰老對免疫系統的影響,使呼吸道感染情況減少約四十%,盼藉此讓人們更強健,提高長壽的機率。相關研究成果已刊登於「科學轉化醫學」期刊。 藥物實驗 逆轉免疫系統衰老 麻州諾華生物醫學研究中心的研究團隊將參與實驗的志願者隨機分為八組,四組接受不同劑量的一或兩種「抗老化」藥物臨床實驗,另四組則服用匹配的安慰劑。受試者服用的抗老化藥物被統稱為「mTOR抑制劑」。mTOR是一種絲氨酸─蘇氨酸蛋白激酶,是促進體內細胞生長、分化、增殖、凋亡和代謝的重要角色之一,而mTOR抑制劑的功用在於阻斷這種蛋白複合物,此前已被用於治療癌症及協助器官移植等其他醫學層面。 服用抑制劑 減少呼吸道感染 這項實驗療程為期六週,全體受試者在結束後休養兩週,接著接受季節性流感疫苗注射,數週後再抽血檢測抗體。血液結果顯示,相較於安慰劑組,接受mTOR抑制劑者體內的流感抗體增加二十%。不僅如此,團隊持續追蹤受試者達一年,觀察他們的免疫系統變化情形,尤其是感染呼吸道疾病的次數,發現mTOR抑制劑療程組的患者平均感染一.四九次,安慰劑組的患者則平均感染二.四一次。 帕金森氏症患 下次突破目標 此外,團隊過去曾以老鼠為實驗對象,發現老年老鼠體內的mTOR活動一旦增加,造血幹細胞就會減少,降低其對疫苗的反應,罹患癌症的風險因而升高。但只要抑制mTOR,老鼠免疫系統對疫苗的反應即有改善。數年前,團隊也曾以單一種mTOR抑制劑進行臨床實驗,而受試者對流感疫苗的反應也提升二十%。在完成此次臨床實驗後,團隊接下來的實驗目標將是帕金森氏症等神經退化性疾病患者。自由時報0715  

從好友下手 臉書證實2900萬個資遭駭

社群媒體臉書公司今天宣布,駭客使用自動程式,從用戶好友駭到其他臉友,竊取2900萬帳號個資,這起臉書史上規模最大個資竊取攻擊中,受害帳號比原先宣布的5000萬少。路透社報導,臉書公司(Facebook Inc.)指出,公司會在未來幾天發送訊息給受影響用戶,告訴他們遭駭取的資訊類型。 駭客竊取1400萬用戶的個資細節,例如生日、任職機構、學歷、宗教取向、使用的裝置類型、追蹤的粉絲專頁、近期瀏覽紀錄及打卡地點。 另有1500萬用戶,駭客僅取得姓名和聯絡方式。 彭博報導,駭客將40萬用戶當作進入點,從他們的好友下手,將竊資目標擴大到3000萬用戶。 駭客可以看到這40萬用戶的個人頁面資料,例如臉書動態時報上的貼文,以及通訊軟體Facebook Messenger近期對話的對方姓名。 臉書產品管理副總裁羅森(Guy Rosen)在電話中告訴記者:「我們正針對此事與美國聯邦調查局(FBI)合作。FBI要求我們不要討論誰是幕後黑手。」 國會議員和投資人越來越擔心,臉書在保護用戶個資方面做得不夠。 美國股市連續6天下跌後,今天終於止跌反彈,臉書公司股價上漲0.25%,收在153.74美元。中央社1012

沒了蜜蜂三餐都乏味 法國人護蜂當戰鬥

西式早餐裡,果醬、牛奶、咖啡都是基本品項,少了一樣就好像哪裡不對。隨著各地蜜蜂大量死亡,餐桌上消失的不只是蜂蜜,這些食物也可能減產,沒有蜜蜂,餐盤很快就變乏味。 多年來,全球各地蜜蜂大量死亡已是常見新聞,很難再引起廣泛關注,雖然部分國家陸續公告禁用對蜜蜂有害的農藥,但為了給予農人緩衝時間,真正停用並非朝夕之事。 因此,即使已經多年疾呼拯救蜜蜂,法國全國養蜂聯盟(UNAF)發言人塞納(Dominique Cena)說:「戰鬥仍在持續。」 他接受中央社記者訪問時說,法國的蜜蜂死亡率多年來一直沒改善,目前仍高達30%到35%,禁用農藥雖是有效措施,法國在這點上也確實走得比歐盟前面,但還有很多事可做。 「今年法國有些地方的情況可用『災難』來形容,雖說死亡率平均是30%左右,但像不列塔尼(Bretagne)甚至高達80%,我們既已知道原因出在農藥和缺乏蜜源,就應盡快改善。」 蜜蜂死亡的原因很多,包括農藥和殺蟲劑廣泛使用、寄生蟲感染、亞洲大胡蜂(frelon)入侵、氣候變遷改變花期等。 一般相信,含類尼古丁的農藥對蜜蜂危害最大,這種物質會擾亂蜜蜂神經系統,讓牠們迷失在採蜜途中,找不到回巢的方向。 要營造能讓蜜蜂和其他傳粉昆蟲生存的環境,除了禁用農藥之外,也要有足夠多元豐富的蜜源植物,綠化不足的地方,對蜜蜂來說無異於死亡沙漠。 根據養蜂聯盟資料,由於蜜蜂大量死亡,法國生產的蜂蜜逐年減少,從1995年的3萬2000公噸,到了2017年只有一萬公噸。 國產蜂蜜少了,但法國市場每年的4萬公噸蜂蜜需求量並未減少,需要靠進口來彌補,法國從國外進口的蜂蜜從1995年的6000公噸,到了2017年已超過3萬3000公噸。 這些進口蜂蜜的品質和來源都不明確,有些根本無法追蹤,商標上僅註明「來源:非歐盟」,卻不知道確切來自哪裡;法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)曾發現,有些外國蜂蜜假稱法國生產,有些甚至造假加了糖。 歐盟目前對蜂蜜品質的規範不夠嚴格,混裝蜂蜜無須一一標註來源國,只要寫上「混合自非歐盟國家蜂蜜」就可販售。 法國全國養蜂聯盟主張,市售蜂蜜必須明確標註所有來源國。塞納說:「我們會質疑,法國蜂蜜產量都減少了,其他國家難道沒有減少嗎?當你看到有些國家超量出口,會很懷疑這些蜂蜜的品質。」 塞納有18年的養蜂經驗,去超市也隨時留意蜂蜜標籤,他觀察到,幾年前架上還有大約3/4的蜂蜜產自法國,現在卻不多了。 消費者若想對保護蜜蜂有所貢獻,塞納建議盡量選購國產蜂蜜,較有品質保證;住家條件若允許,就盡量栽種蜜源植物,但不要使用化學肥料和殺蟲劑;也可捐款支持養蜂聯盟的訴求,並敦促政治人物採取措施,阻止蜜蜂繼續大量死亡。 「民眾一般只想到蜜蜂會產蜜,但蜂蜜其實是附加產物,蜜蜂的首要角色是傳粉」,塞納說,「若沒有蜜蜂,我們還是會有米、麵包和茶,但也只剩這些,所有果醬、巧克力、咖啡、蜂蜜,還有反芻動物要吃的牧草、苜蓿等植物都會減少,也就是說,肉、牛奶、乳製品都會減產,這就是蜜蜂首要且卓越的傳粉角色。」 蜂農稱蜜蜂為「環境哨兵」,因為整體生態健康與否,只要看蜂群狀況就能預知一二,蜜蜂對環境變化非常敏感,且地球上約有8成開花植物需要蜜蜂直接或間接傳粉,蜜蜂消失意味多數植物將無以為繼,連帶影響動物和人類的食物來源和生存。 法國全國養蜂聯盟表示,人類飲食中,約35%的份量和65%的多樣性仰賴蜜蜂傳粉,這些數字凸顯蜜蜂對生態多樣性和糧食生產有多重要。 近幾年,巴黎悄悄流行「城市養蜂」,歌劇院、耶納宮(Palais d’Iena)等建物屋頂上都架設幾個蜂箱,有些是實驗或觀察用,有些把所產蜂蜜當作稀有紀念品販售給觀光客。 1995年,法國蜂農還有8萬5000人,於2011年減為不到7萬人,但有賴城市養蜂潮流,2017年,蜂農又稍微回升到超過7萬人。 為提升保護蜜蜂的意識,法國全國養蜂聯盟每年6月底在全國舉辦「快樂蜜蜂日」(APIdays),透過類似園遊會的免費活動,邀請蜂農現場說明蜂箱構造和蜜蜂知識,提醒大眾,這種看似平凡的生物,實際上對人類生活有關鍵性地位。中央社0825

血糖飆上平流層!早餐玉米片配牛奶恐致病

美國加州史丹佛大學(Stanford University)發布最新研究指出,即使對於健康的人們,早餐吃玉米片配牛奶會讓血糖「飆上平流層」,長期下來恐誘發心血管疾病,研究發布在《PLOS》期刊。 根據《每日郵報》報導,史丹佛大學科學團隊招募30名志願者,進行為期4年的追蹤研究,他們將微型「連續血糖監測器」植入志願者皮膚,讓他們隨時可透過智慧型手機、手表了解血糖狀況,並以睡眠完空腹後的第1餐(早餐)作為觀察要點。 團隊以高能量蛋白質棒、花生醬三明治、玉米片配牛奶3種菜色,讓志願者們分別在不同的早晨吃下,結果發現吃下玉米片配牛奶後,80%身體健康的志願者們,血糖竟出現與糖尿病患者相同的高峰值,但志願者本身感覺不出來,也不知道這與心血管疾病有因果關係。 研究作者斯奈德(Michael Snyder)博士表示,許多健康的人在飲食後的血糖值表現,與糖尿病患者均相當雷同,因此不只是糖尿病患者,一般人均須注意飲食習慣,將透過更多研究弄清楚血糖高峰值應維持在多少,探明這樣的健康益處有多廣泛,藉此改善飲食微調治療法,幫助每個人找到最適合自己的血糖數值。自由時報0731

器官移植傳播癌症!她捐器官給3人全乳腺癌死亡

德國杜賓根大學(Eberhard Karls Universität in Tübingen)與荷蘭阿姆斯特丹自由大學(VU)聯合發布病例研究報告,指出3名器官受贈者使用同1名女性器官捐贈者的肺臟、肝臟與腎臟,相繼得到乳腺癌去世,研究發布在《美國移植期刊》(American Journal of Transplantation)。 綜合外媒報導,捐贈者是1名享年53歲的女性,於2007年因中風死亡,並將腎臟,肺,肝臟和心臟捐贈給4名需要器官的患者,1名接受肺臟移植的女性最先被診斷出得到乳腺癌,她的新肺被驗出乳腺癌細胞,擴散到她的骨骼,最後轉移到肝臟,她於2009年8月去世。 1名接受捐贈者肝臟的女子在2011年被檢測到肝臟長腫瘤,但她拒絕切除得來不易的肝臟,而後又拒絕治療因此在2014年往生;另名接受左腎捐贈的女性在2012年也發現得到癌症並死亡;唯獨第4名接受右腎捐贈的男性,雖然在2011年被診斷腎癌,但經過治療並將腎臟摘除後,從2012年至今沒有復發癌變現象。 研究表明,上述患者均因相同來源的乳腺癌細胞引發癌症,可見癌症可透過器官移植傳播,但將受贈器官去除後,人體免疫力可逐漸恢復,最終癌症情況可獲得完全改善。自由時報0913

抗癌新希望 新藥可望減緩、殺死癌細胞

癌症是現代人類難以對抗的大敵之一,但有醫療研究團隊表示,找到新方式來對抗癌症,減緩、甚至殺死癌細胞。 綜合外媒報導,加州大學舊金山分校學者Trever Bivona及研究團隊發現,能夠使用新藥介入細胞信號傳輸路徑「MAPK/ERK pathway」的方式,減緩多種癌症,細胞信號傳輸路徑的缺陷與半數的癌症有關,這點過往被視為是抗癌研究難以突破的障礙,研究人員可能已經找到處理方法。 台灣各年齡層罹癌類別排名 研究團隊與藥物研究公司Revolution Medicine發現,新藥RMC-4550用於干擾細胞信號傳輸路徑,可減少胰腺癌、皮膚癌和肺癌細胞的生長,甚至在某些情況下會殺死癌細胞。他們已藉由動物實驗證明新藥有效果,如今正在爭取臨床實驗。自由時報0815

與適度飲酒者相比 滴酒不沾失智風險增47%

法國巴黎—薩克雷大學(Université Paris-Saclay)最新研究指出,滴酒不沾的中年人與每天適度飲酒的人相比,患得阿茲海默症的機率高出47%,研究發布在《英國醫學期刊》(BMJ)。 巴黎—薩克雷大學研究人員在1985年至1988年期間,招募1萬308名年紀介於35歲至55歲的英國公務員,作為長達23年實驗的志願者,當中有6895名男性與3413名女性,有效樣本為9087件,有397人在研究期間罹患阿茲海默症,從而發現適當攝取酒精能預防失智。 英國官方建議每週攝取14單位的酒精,研究探明按照此指示,患得阿茲海默症的機率會多出23.5%;完全不喝酒則讓風險多出47%,但若喝下超過14單位酒精,失智風險則高出50%,每單位代表8公克酒精,相當於80毫升的葡萄酒、211毫升的啤酒或19毫升的烈酒。 研究人員認為,滴酒不沾會使人措施適當酒精對人體產生的保護作用,但超量飲酒則會連帶提高心臟病、中風風險,研究作者薩比亞(Severine Sabia)博士註明,「這項研究不是要鼓勵原本不喝酒的人開始喝酒,因為酒精恐對人體產生肝硬化、癌症等不良影響」。自由時報0802

越睡越累!一晚睡10小時 早死機率增30%

睡太多對身體不好?美國《心臟協會雜誌》一項研究指出,每晚睡眠時間超過10小時的人,與睡眠8小時的人相比,早死的機率高出30%,且中風和心血管疾病死亡的風險也會增加! 該期刊指出,研究涉及了330萬人,共進行了74項研究,研究結果指出,睡眠時間較長的人,可能有潛在的醫療問題,例如睡眠時呼吸暫停、抑鬱和貧血等。 美國《CBS》醫療新聞撰稿人那魯拉(Tara Narula)表示,睡眠時間更長,導致發炎症狀增加、晝夜規律改變導致生理改變,免疫系統減弱;其他還包括缺乏運動等因素,也會導致睡眠時間增加,甚至是失業等社會經濟因素也對睡眠和健康有影響。 那魯拉表示,大多數人試圖在週末假期補上睡眠,但一般人忽略規律睡眠的重要性。她建議,每天固定時間上床睡覺與起床,且最好在涼爽、安靜、黑暗的房間內睡眠,另外也應遠離電子設備。其中18歲至64歲成人,每晚睡7-9個小時最佳。自由時報0826

LINE 假帳號冒名詐騙攀升!用 3 招揪出 LINE 詐騙假訊息及惡意連結

近期有許多民眾會透過加入LINE官方好友獲取優惠資訊,且不忘互相轉寄分享買一送一,或是免費貼圖LINE連結訊息作為情感交流方式。詐騙集團見此有機可趁,詐騙手法再升級,利用偽造LINE或LINE@假官方帳號傳送相關好康訊息等誘因,吸引民眾加入好友或點選釣魚網站連結,藉以竊取帳號、照片、聊天訊息、位置等個資,在台灣已有眾多民眾及品牌店家深受其害! 據資安業者趨勢科技統計,上週五7/20日至22日,一家知名連鎖餐廳所傳出的LINE詐騙分享券事件,此波被騙民眾超過六萬人之多!為協助民眾防堵有心人士利用LINE假免費貼圖、假優惠、假好康、假帳號等詐騙手法,趨勢科技推出「防詐達人」官方帳號的聊天機器人,於官方帳號搜尋「防詐達人」加入好友後,將收到可疑訊息傳送或轉傳給防詐達人,即可自動偵測檢查該訊息是否為惡意訊息連結。 趨勢科技推出「防詐達人」官方帳號,可協助偵測辨識是否為假冒的LINE免費貼圖、假優惠、假好康、假帳號等訊息。(圖趨勢科技提供) 觀察近期詐騙集團大規模運用假的LINE@假官方帳號的詐騙顯著攀升趨勢,趨勢科技指出,今年三月中旬至七月期間,LINE@假官方帳號短短四個月累積近900個。其主要手法採用假冒品牌 Logo 作為大頭貼圖像,同時也偽造商家業者官方主頁,藉以發佈假活動訊息,抓住民眾貪小便宜的心態,設計利用LINE加入好友即可獲得好處,促使民眾不疑有他加入偽官方帳號。 在收到這類訊息時,除透過「防詐達人」官方帳號協助辨識可疑訊息,此外,建議民眾可先從兩個面向檢視辨別: 在加入店家LINE帳號之前,務必先辨識帳號名稱旁邊的盾牌顏色。綠色與深藍色為官方認證。灰色為一般帳號,務必要審慎考慮。(圖趨勢科技提供) 1.當收到免費貼圖下載資訊,請至「LINE貼圖小舖→活動貼圖」確認是否的確有此免費下載貼圖,此外,若訊息有附上網址連結也要特別當心留意,不要隨意點擊。 2.面臨疑慮的LINE@帳號時,檢視帳號名稱旁邊的盾牌顏色是否為LINE官方帳號認證的「綠色」盾牌、或是LINE@官方認證的「深藍色」盾牌;若盾牌是灰色則表示為一般帳號,建議在加入好友前應審慎考慮。使用行動裝置版的LINE用戶,可點選帳號 Logo進入主頁;若使用電腦桌機版LINE用戶,可點選帳號Logo 後再請點選小房子圖示進入主頁。 據調查,今年3月20日至7月9日期間,台灣前15大受害品牌店家,以偽造臭跩貓詐騙貼圖居冠,共有將近 150 個詐騙 Line@帳號,偽造臭跩貓帳號;而在被發現的詐騙帳號中,1/2 為假貼圖,1/4 則為透過假優惠名義引誘消費者上鉤,被利用的不乏知名業者如星巴克、王品、中油、全聯、7-11、全家等,提醒民眾務必要提高警覺。

人為暖化加地表自然增溫 未來5年異常炎熱

今天發表的一項研究報告顯示,人為因素造成的全球暖化和地球表面溫度自然上升合併發威,異常炎熱的天氣將持續至2022年。 氣候變遷和所謂自然變數2股力量導致海水表面溫度至「極度溫暖」的機率超過一倍以上,成為醞釀颶風、颱風的危險溫床。這項報告發表在自然通訊(Nature Communications)期刊。 報告主筆、法國布雷斯特大學(University of Brest )氣候科學家塞維列克(Florian Sevellec)告訴法新社:「這個溫暖時期強化長期的氣候變遷。這個特殊階段預計持續至少5年。」 地表平均溫度一向處於變動狀態。過去100萬年來,地表溫度大約每10萬年出現變化,時而在冰河期,時而處於較今日溫暖的溫和時期。 過去1萬1000年,這些變化極度溫和,人類得以蓬勃發展。然而,數十億噸溫室氣體排放進入大氣層造成的人為氣候變遷,成了這些溫和變化之外的因素,甚至可能有過之而不及。 對於試圖將氣候變遷對颶風、乾旱、洪水或其它形式極端氣候的衝擊予以量化的科學家來說,找出碳污染和自然變數的影響衝擊總是令人頭痛不已。 塞維列克說:「我們發展出一套系統,預測氣候短期自然變數。」 「在2018至2022年間,我們發現和人為暖化衝擊相當的異常因素。」 換句話說,未來5年,自然暖化的衝擊將和人為造成氣候變遷的影響一樣。中央社0814

日本透明廁所 反思露天便溺之苦

你敢坐嗎?日本知名建商驪住集團(Lixil)26日在東京昭和女子大學展出一個透明廁所,吸引許多小學生到場試坐,體驗露天便溺。由於廁內有特殊設計,外面的人看不見如廁者,但有體驗的學生直呼「這真的很不舒服」。 驪住集團打造的透明廁所,邀請小學生到場體驗。(法新社) 據《日本時報》報導,聯合國為在2030年前結束露天便溺的陋習,積極與各國企業合作。日本知名建商驪住集團26日發布記者會,宣布正式與聯合國兒童基金會(UNICEF)合作,將在衣索比亞、坦桑尼亞、尼亞提供安全衛生的如廁環境,打造廉價廁所。 驪住集團表示,全球約有23億人沒有安全衛生的如廁環境,其中有8億9200萬人被迫露天便溺,相當於日本人口的7倍。據悉,每天有800名5歲以下的孩童因為水源不乾淨、衛生條件差等,死於腹瀉相關的疾病。 記者會後,昭和女子大學舉辦衛生講座,並邀請昭和小學4、5年級的學生體驗透明廁所,該廁所由特殊鏡面打造,使用者可以看見外面,讓如廁者體驗被迫在露天便溺的感覺。一名女學生者體驗時,被外面的人包圍,讓她覺得「我無法想像每天都要這樣上廁所」,更直呼「這對我來說很難,太不舒服」。自由時報0728

全球最高 印度182公尺青銅雕像下週揭幕

快來看!印度為了向獨立運動英雄帕特爾(Sardar Vallabhbhai Patel)致敬,以他的肖像興建了全球最高的雕像,將在10月31日(下週三)揭幕。該雕像高達182公尺,用掉了約1850公噸的青銅。 雕像的頭部。 雕像的腳部。 據《CNN》報導,2010年時任古吉拉特邦首席部長的莫迪(Narendra Modi),宣布了這項工程,2013年他更說,人們在談論世界上的雕像時,都只會談到美國的自由女神像,而他希望之後建造出的帕特爾雕像,可以比93公尺高的自由女神大上兩倍。 莫迪2014年當選印度總理後,帕特爾雕像就成為他首屆任期的重要目標。監工委員會估計目前已耗資超過4.1億美元(約新台幣127億元),期間莫迪還不斷呼籲全國各地的農民捐獻金屬。 目前工人已在對帕特爾雕像進行最後潤色,「它」身上穿著襯衫、披肩和纏腰布,上面有細緻的皺褶。然而,帕特爾雕像的最高頭銜可能無法維持太久,因為孟買附近已經開始建造印度17世紀民族英雄希瓦吉(Shivaji)的雕像,高度達到212公尺。自由時報1026

飛天警察要來了!杜拜警方投入飛行機車培訓

俄羅斯無人機廠商Hoversurf去年與杜拜警方簽訂協議,提供了S3 2019 Hoverbike飛行機車設備,如今警察已投入訓練,預計在不遠的將來就可以在杜拜看到員警在天上飛。 據《CNN》報導,杜拜警察局AI部門總監阿爾拉祖奇(Khalid Nasser Alrazooqi)表示,目前他們已投入2名人員進行訓練,並且還會增加訓練人數,目標是到2020年在警務行動中使用Hoverbike。 Hoversurf首席運營長Joseph Segura-Conn指出,理想的飛天機車駕駛,除了要有開摩托車的經驗之外,還要知道如何操作無人機。 雖然杜拜警方擁有任意數量的採買權,不過一般民眾也是可以花15萬美元(約新台幣461萬元)購買,但Hoversurf仍然會對買家進行篩選,以確保他們能夠安全地駕駛。自由時報1108

蚊子末日?科學家運用基因編輯成功消滅蚊群

蚊子叮咬相當惱人,還會傳染多種疾病,不過英國倫敦帝國學院的研究團隊利用了基因編輯,讓實驗室中豢養的甘比亞瘧蚊無法傳宗接代,最後導致蚊群消滅。 據《BBC》報導,克里桑蒂(Andrea Crisanti)教授和同事們,編輯了名為doublesex的基因,該基因決定了蚊子的性別,最後成功讓雌性甘比亞瘧蚊不能繁殖,使得實驗室蚊群在7到11代之間就會滅絕,研究過程刊載在Nature Biotechnology期刊上。 該方法主要是編輯doublesex負責雌蚊發育的基因,而雄性的基因則沒有被改變。在過去其實就有科學家嘗試過基因編輯的做法,但都會發生自然突變,讓蚊群繼續繁衍。 不過,這次所研究的doublesex屬於「高度保守基因」,這類基因一旦突變就會對生命體產生致命影響,所以就算瘧蚊經過編輯後的doublesex出現突變,也活不了多久。 目前研究人員希望在野外對更大的蚊子種群進行測試,因為自然環境中的食物和其他生態因素,有可能會影響結果。自由時報0924

PM2.5空污縮短人類預期壽命 亞洲影響最劇

美國德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)發布最新研究指出,全球的空氣污染引發的細懸浮微粒PM2.5問題,使全球人類預期壽命平均減短1年,亞洲地區的民眾深受其害,研究發布在《環境科學與技術快報期刊》(journal Environmental Science & Technology Letters)。 德州大學奧斯汀分校科學團隊先分析空污以外的疾病、傷害和相關喪命風險因素導致的死亡率,再檢視全球185個暴露在PM2.5當中的國家之狀況,探究每個國家的預期壽命與空污之間的關聯,發現全球人類的預期壽命平均短少1年,在英美地區人們的平均壽命少了4個月。 研究指出,亞洲、非州與中東地區的空污問題嚴重,孟加拉人民預期壽命減少1.87年,埃及人民則少掉1.85年,巴基斯坦人民短少1.56年,印度民眾少掉1.53年,阿拉伯人民少了1.48年,奈及利亞民眾短少1.28年,中國人民則是平均少了1.25年的壽命。 研究參與者愛普特(Joshua Apte)指出,全球空污研究調查的困難之處不同於癌症,癌症病例、症狀易於量化,但要確定空氣污染帶來的負面影響相當困難,這項研究證明中國、印度等高度空氣污染的國家,「如果沒有空氣污染,那麼現在60歲的人們將有更高的機率活到85歲或更為長壽」。自由時報0824

帕金森氏症病源不是大腦… 美研究:可能在闌尾

美國「科學轉譯醫學」期刊十月卅一日發表最新研究指出,帕金森氏症被視為一種腦部疾病,但其病源可能不是大腦,而是來自腸道,特別可能源自闌尾。科學家發現,早期割掉闌尾者,往後帕金森氏症罹患風險較低。 美國密西根州范安德爾研究所學者拉布莉(Viviane Labrie)領導研究團隊,針對瑞典國家健康數據庫進行分析,檢視自一九六四年以來約一七○萬人醫療紀錄,及包含美國八四九人的數據。研究顯示,成年初期割掉闌尾的民眾,數十年後罹患帕金森氏症風險降低十九%。至於罹患帕金森氏症病人中,割闌尾者平均延後三.六年發病。 另外,研究也發現,在較可能接觸到農藥的瑞典鄉間地區,割掉闌尾者的罹病風險減少二十五%。拉布莉說,這顯示闌尾可能在農藥曝露等環境風險上扮演重要角色。 帕症腦部異常蛋白質 疑藏自闌尾 一般認為闌尾是個無用器官,但研究人員說,闌尾似乎儲藏許多與免疫反應有關的腸道細菌,及一種「α-突觸核蛋白」(alpha-synuclein),許多帕金森氏症患者腦部都出現這種物質。不過,許多早年就割掉闌尾的人也患有帕金森氏症,也有很多人有上述蛋白質卻從未生病。拉布莉說,在某些罕見案例中,這種蛋白質可以逃脫闌尾進入腦中,導致帕金森氏症。 為解開這個謎團,研究人員檢視四十八名健康人的闌尾組織,其中四十六人有異常的「α-突觸核蛋白」。這項發現意味,在腸道存有這種蛋白質並不足以引發帕金森氏症,應還有其他機制導致這種蛋白質對某些人特別危險;因此,闌尾是否會引發帕金森氏症就變得不重要。 對抗帕症 專家不建議急著割闌尾 拉布莉建議,人們不應急著割掉闌尾,研究人員未提倡割闌尾可對抗帕金森氏症。未參與研究的賓州大學專家威利斯(Allison Willis)稱讚,這項研究提供重要線索。然而,她也警告,帕金森氏症還有其他與腸道無關的罹病風險,如創傷性腦損傷等,腸道可能只是致病途徑之一。自由時報1101

最新研究:空污導致糖尿病

空氣污染不僅危害人體呼吸系統、造成中風和心臟病並毒害嬰兒腦部,竟也是影響全球逾四.二億人口健康的糖尿病生成重大元兇! 根據美國最新研究,空氣污染會導致糖尿病。圖為智利首都被空污籠罩的畫面。(法新社) 根據美國最新研究,二○一六年新增的糖尿病患者當中,約有七分之一(十四%)為空污所害,而「細懸浮微粒」(PM2.5)正是罪魁禍首,兩者間呈現「強烈關聯」;更嚴重的是,即便符合世界衛生組織和美國國家環境保護局以為尚稱安全的低度污染,依舊會提高這項慢性疾病的發生機率。 糖尿病屬內分泌失調的代謝疾病,每年導致全球數百萬人早逝,為世界上成長最快速的疾病之一,醫學界至今尚未對它的具體成因做出定論,但普遍認為與先天遺傳、飲食習慣及久坐不動的生活型態等因素有關。 胰島素生產減少致病 美國密蘇里州聖路易華盛頓大學(WUSTL)醫學院這篇登上《刺胳針行星健康》期刊七月號的研究論文,則點出全球公衛體系在防治糖尿病可能出現的巨大漏洞。 研究人員與美國退伍軍人事務部臨床流行病學中心的科學家,檢視美國近一七三萬名沒有糖尿病史的退伍軍人健康數據,追蹤時間中位數為八.五年;再拿空氣品質資料比對,並利用全球性資料庫研發出模型,竟推估出二○一六年全球糖尿病新增患者中,應有三二○萬名為空污導致,包括美國每年十五萬人。至於致病機制,應是空氣污染可讓人體胰島素減少生產,「防止身體將血糖轉化為人體維持健康所需的能量」。 空氣污染奪命程度,遠甚戰爭、瘧疾或愛滋病數倍,二○一五年即提前帶走全球近九百萬條人命,且九十二%受害者為中低收入國家的弱勢族群。 醫師:還需更多證據 針對空污可能導致糖尿病,三軍總醫院新陳代謝科主任洪乙仁指出,目前較多被證實的論點是空污會導致心血管疾病及肺癌,但造成糖尿病的研究很少,且沒有大型研究,相關致病機制未明確,可能還需要更多證據,他準備做有關「空污嚴重地區和糖尿病盛行率」的大型研究,看看彼此間的關聯性如何。

NASA:貓掌星雲的新恆星 像在「吹泡泡」!

美國國家航空暨太空總署(NASA)日前公布了貓掌星雲(Cat's Paw Nebula)的照片,發現該星雲區域新生的恆星像是在向外「吹泡泡」。 綜合媒體報導,「貓掌星雲」的名字正是因為其外觀酷似貓掌而來,距離地球約4200至5500光年。美國國家航空暨太空總署23日在官網分享,用紅外線天文衛星史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)拍攝的影像,綠色的部分是星雲,紅色的部分是體積龐大的的泡泡,當星雲內的氣體及塵埃陷落形成恆星時,恆星會反過來加熱、加壓週遭的氣體,氣體因此膨脹,成為如圖呈現的紅色氣泡。這些「泡泡」最後可能會爆炸,變成U字型。 至於圖片中有一些黑色細線,是氣體和塵埃的匯集地,那裡紅外線也無法穿透,這些地帶很可能會產生別的恆星。自由時報1024

澳洲自駕車子拋錨 一家人下車走4.5km全被熱死

澳洲北領地(Northern Territory)1對19歲情侶日前帶3歲兒子和一名12歲男童出遊,不料車子在內陸小鎮賈拉賈拉(Jarra Jarra)開往威洛拉(Willowra)途中拋錨,一行人下車求援,沒想到全被烈日活活熱死。 綜合外媒報導,北領地警方表示,4人因不耐40度高溫、飢餓身亡,他們被發現時距離車輛約4.5公里,警方先3具屍體,另一具12歲男童的屍體則在120公尺外被尋獲。 警方表示,這是一個悲慘的情況,將會加強內陸荒涼地區的預防性搜索,以免憾事重演。警方也呼籲,民眾開車上路需再三確認車況,並準備充足的食物、飲用水。自由時報1111

月球表面有霜 可望成為水源

天文學家在月球南、北兩極區表面發現有一塊塊的霜,這是首次有直接證據顯示月球表面有外露的水冰,有朝一日可能可為人類拜訪月球時提供水源,甚至轉換成燃料,讓人類得以挑戰更艱難的太空任務。 夏威夷大學地球物理與行星學研究所博士後研究員李帥(Shuai Li,譯音)等人,二十日在《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表的研究報告指出,他們重新檢視十年前隨印度「月船一號」(Chandrayaan-1)送至月球的美國航太總署(NASA)月球礦物測繪儀的紅外線觀測資料,發現水冰存在的指標特徵:散布在月球南、北極區地表的冰霜;大多數水冰集中在南極一群根據科學家、探險家命名的隕石坑,如哈沃斯(Haworth)、修梅克(Shoemaker)、斯維爾德魯(Sverdrup)和薛克頓(Shackleton)等,北極的水冰分散較廣而稀疏。 後續測量發現,月球的冰層多半集結在表面溫度不到攝氏零下一六三度的隕石坑底。月球白天最高溫度可達攝氏一二一度,在真空狀態下會直接讓冰揮發成水氣。然而,由於月球的坑洞沒有日曬,因此能夠終年保持低溫,讓水氣可凝結成冰。 此前,科學家已知道月球並不如人們過去所想像的乾旱無水。印度太空總署二○○八年發射月船一號探測月球,一年後即發現月球土壤頂層中含有水分子,之後NASA送出「月球隕石坑觀察與感測衛星」(LCROSS)探測器,撞擊南極約一百公里寬的卡比厄斯隕石坑,從撞擊迸發的塵土證實土壤中有水。 不過,二十日發表的這份報告說,這些影像是首次「直接且確定證據」顯示外露於月球表面的水冰,「這些積存的冰或許可作為未來月球探索的就地資源」。NASA聲明也說,「當表面有足夠的冰,就可能有水可為未來的探索、甚至留駐月球時所用。」自由時報0821

蚊帳泡殺蟲劑 非洲國家瘧疾病例降12%

全球九十一%的瘧疾死亡案例集中在非洲,而浸泡除蟲菊精類(pyrethroid)殺蟲劑的傳統防瘧蚊帳也逐漸讓雌瘧蚊產生抗藥性,一篇發表在醫學期刊「刺胳針」(Lancet)的研究指出,浸泡除蟲菊精類殺蟲劑與昆蟲生長調節劑「百利普芬」(pyriproxyfen)的蚊帳,可降低西非國家布吉納法索九十一個村子的瘧疾病例十二%,科學家認為,這項突破可望有效防範撒哈拉以南非洲數百萬瘧疾病例的發生。 從事該研究的英國杜倫大學生物科學系教授林賽(Steve Lindsay)說:「縮減十二%看起來不多,但實際上十分可觀。如果擴及整個布吉納法索,我們所減少的將是七十萬名五歲以下兒童,或全國一百二十萬名瘧疾患者。」瘧蚊主要在夜間進行叮咬,超過八十%的感染發生在室內。 在這項兩年的實驗中,研究人員將傳統蚊帳替換成浸泡除蟲菊精類與百利普芬的蚊帳,後者有縮短病媒蚊生命並降低其繁殖力的功效。林賽說,研究指出,該蚊帳縮減五十一%與瘧蚊接觸的機率,以及五十二%的兒童中度貧血,瘧疾貧血是兩歲以下兒童主要死因。林賽表示,瘧蚊不太可能對這兩項化學物質產生抗藥性,因此結合該化學物的蚊帳,是瘧疾盛行區的可行抗蚊方式。 過去十五年,全球瘧疾病例銳減,然而在許多國家,瘧疾有捲土重返之勢。二○一六年,全球有兩億一千六百萬人感染瘧疾,較前一年增加五百萬人,超過三分之二死亡病例發生在五歲以下兒童。布國每年有超過一千萬人感染瘧疾,是一五年至一六年間,瘧疾病例增加的二十個撒哈拉以南國家之一。自由時報0811

懷孕期間噴灑香水 損害胎兒大腦發育

美國伊利諾大學(UI)發布的最新研究指出,婦女若在懷孕期間對身體噴灑香水,或使用塑料容器吃熱食,會對體內胎兒的大腦發育造成影響深遠的損害,研究發布在《神經科學期刊》(Journal of Neuroscience)。 根據《每日郵報》報導,美國伊利諾大學科學團隊透過老鼠的動物實驗,探討香水、塑化劑(鄰苯二甲酸酯)對大腦的危害,他們在烘焙餅乾的過程加入這些物質,餵食懷孕的老鼠,直到牠們分娩後的第10天,且對老鼠的後代進行為期1年的觀察。 研究發現,母體本身並不受化學物質影響,而牠們的後代在青春期時也沒發生異狀,但在成長至90天、相當於人類逾20歲時,開始觀察出化學物質對老鼠後代的影響,在胚胎時期,因母體吃下含有化學物質餅乾的老鼠,走出測試用的迷宮所花費的時間,遠比正常老鼠還要久。 伊利諾大學神經科學部的心理學教授朱拉斯卡(Janice Juraska)博士認為,香水與塑化劑等化學物質會影響老鼠後代的認知能力,因此,建議孕婦避免使用此類物品,「沒有味道的最好」;由於生活中充斥著各式的塑化劑,科學團隊還要進一步釐清哪些種類的塑化季,會對用於下判斷指令的大腦前額葉皮層傷害最劇。自由時報0717  

雙面畸胎 印尼男嬰有2張臉、2個腦

印尼一對父母生出了一個異常男嬰,他有兩張臉、兩個大腦,共用一個身體。誇張的是,媽媽產前接受過三次超音波檢查,但醫生卻說沒發現異常,僅說胎兒頭偏大。 綜合外媒報導,這名男嬰名為Gilang Andika,他有兩張臉、兩顆腦,但只有一個身體,這樣的病症被稱為雙面畸胎(diprosopus),嬰兒可能會有腦積水、癲癇、身體協調等問題。 報導指出,醫生說手術風險高且複雜,需要切除嬰兒的一張臉、一顆腦,當地醫生坦言能力不足以進行如此複雜的手術,建議送到首都雅加達醫治,但龐大醫療費讓這對父母相當苦惱。自由時報0723

英國3歲女童 測出171超高智商

別跟這位3歲小孩比智商,因為會輸得很慘!英國3歲女童奧菲利亞(Ophelia Morgan-Dew),在專門測試兒童空間意識、語言和邏輯的斯坦福-比奈智力量表中,測出了171超高智商,而人類各年齡階段的平均智商是在100左右,範圍大多是在85至115之間。 據《BBC》報導,奧菲利亞的母親娜塔莉(Natalie)回憶,女兒第一次講話是8個月大的時候,比一般嬰兒說話的年齡早了幾個月,當時她說的是「Hiya」,這是「How are you」的縮語。 娜塔莉指出,和大多數孩子相比,奧菲利亞很早就開始說出顏色、字母和數字,2歲時就已經開始在背誦字母表。雖然娜塔莉和丈夫班(Ben Dew)知道女兒閱讀和語言的程度高於普通小孩,但直到帶她去幼稚園才發現奧菲利亞程度遠遠超過其他人。 就在那時,夫婦倆決定對女兒進行評估,並將她帶到一位專門研究天才兒童的兒童心理學家那裏去。爸爸班表示,他很想知道要如何去幫助天才女兒,而又不讓她感到自己被逼迫去學習。 奧菲利亞就此被測出171的驚人智商,媽媽娜塔莉透露,她很擔心外界會認為她和班是逼著女兒成長的父母,但其實只要奧菲利亞健康快樂,自己就心滿意足了。 娜塔莉說,女兒在各個方面基本上都是個3歲孩子,喜歡跑來跑去和親戚的小孩一起玩耍,只是恰好喜歡學習和嘗試新事物。爸爸班則認為,和奧菲利亞講話就像在和19歲的人聊天,因為她講話總是能夠有自己的想法。

預防糖尿病 每天吃85克洋菇就OK

美國賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)發布最新研究指出,每天吃85公克的洋菇增加能幫助人們預防第2型糖尿病,研究發佈在《功能性食品期刊》(Journal of Functional Foods)。 賓州大學科學團隊使用老鼠進行實驗,餵食相當於人類份量85公克的洋菇,發現牠們腸道內的普雷沃氏菌叢數量提升,進而產生更多的短鏈脂肪酸、丙酸與琥珀酸,這些物質能影響肝臟內肝糖與葡萄糖的轉換機制,控制肝醣轉換為葡萄糖,達到抑制血糖的功能。 研究作者坎圖爾納(Margherita Cantorna)指出,這項研究證明飲食和腸道微生物群之間存在著緊密關聯,「對飲食所做的任何改變,都會改變微生物群」,由於此次研究對象為瘦老鼠,團隊將深入使用胖老鼠進行實驗,希望有朝一日能找出新的糖尿病治療法。自由時報0819

手機美顏修圖技術 引發身體畸形恐懼症

目前手機自拍流行使用「美顏濾鏡」,美國波士頓醫學中心(BMC)二日發表最新研究指出,頻繁使用美顏修圖技術,可能會改變人們的審美觀,進而引發「身體畸形恐懼症」(BDD)等心理問題。 波士頓醫學中心在「美國醫學會期刊:臉部整形外科」(JAMA Facial Plastic Surgery)發表文章表示,隨著修圖科技的傳播,以往僅出現在名人或美容雜誌上的「完美」外觀標準,充斥於社群網路。當修圖照片成為審美基準,全球審美觀正在改變,可能逐漸腐蝕人們的自尊,引發BDD。 BDD影響一.七%至二.四%的人口,大約每五十人就有一人為此所苦,男女兩性都可能罹患。患者通常過度聚焦自己的身體缺陷,重覆照看鏡子,過度與他人做外觀比較,對象可能是名人,青少年較易有此問題,典型病徵包括不斷造訪皮膚科及整形外科等。 文章引述日前一項研究指出,以照片修圖的青少女,更關注她們的外表;自認外表缺陷的少女,會在社群網站上尋求認同。另一項研究則統計,近五十五%的整形醫生曾遇過病患求診是為了讓自拍更漂亮。 波士頓大學醫學院皮膚中心主任瓦希指出,美顏上癮已成新現象,許多人動整形手術,為了像美顏照一樣漂亮。美顏自拍使人們脫離現實,創造出時刻都得完美的不當預期,尤以青少年及BDD患者易受傷害。專家不建議因上述情況動整形手術,美國焦慮及憂鬱協會則將認知行為療法列為BDD患者的首要治療選擇。自由時報0803

飛向太陽 史上最近距離接觸

美國國家航太總署(NASA)二十九日宣布,今年八月發射的「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe),在美東時間二十九日一天連破兩紀錄:下午一時零四分突破距離太陽表面二六五五萬英里(四二七二公里)紀錄,成為最接近太陽的人造物體;晚間十時五十四分,再刷新相對於太陽時速十五萬三四五四英里(二十四萬六九六○公里)飛行速度最快的太空船紀錄。 此前這兩項紀錄均是一九七六年由德、美合作太空船「太陽神二號」(Helios 2)所創。由於帕克還在持續接近太陽,可望會繼續刷新紀錄;從十一月五日首次抵達近日點開始,帕克在接下來七年間,將二十四次穿越太陽大氣層日冕,最終於二○二四年前進至距離太陽表面僅三八三萬英里(六一六萬公里)處,最高速度將達到時速四十三萬英里(六十九萬二○一七公里)。自由時報1030

真的可以飛!鋼鐵人噴射套裝開賣

漫威旗下鋼鐵人(Iron Man),可說是近幾年最受歡迎的科幻電影,其中主角只要身著鋼鐵衣,就能夠飛上天空以人的型態自由飛行。英國一名發明家布朗寧(Richard Browning)成功發明飛行套裝,現在只要備妥34萬英鎊(約1367萬),就可以在英國首都倫敦的塞爾福里奇百貨公司(Selfridges)買到一套噴射裝。 布朗寧的父親是一名飛行工程師,布朗寧受到父親啟發也因此辭掉工作花了3年時間研發噴射裝。(路透社) 綜合媒體報導,這套噴射裝在兩臂與背部分別安裝五具迷你噴射引擎;這五具噴射引擎使用航空燃料或柴油,最快可達時速51公里,最高可飛到3658公尺,並創下每小時100 英里(相當於160公里)的世界紀錄。 塞爾福里奇百貨公司可以看到實際噴射裝,也能使用VR版本試飛。研發團隊表示,將會替買家提供3天的訓練課程。布朗寧解釋,噴射裝沒有看起來那麼熱,熱度就和夏天穿羽絨衣一樣;駕駛過程也和開超跑或騎越野機車類似。 噴射裝備成本高達10萬英鎊(約400萬台幣),再加上龐大的研發開銷及人工費用。1367萬的價格可以想像是買一輛不錯的超級跑車。 布朗寧的父親是一名飛行工程師,布朗寧受到父親啟發也因此辭掉工作花了3年時間研發噴射裝。自由時報0724

折疊iPhone技術突破 最快2020年問世

科技網站Patently Apple報導,蘋果一項專利內容顯示,可折疊iPhone技術有新進展,預計最快於2020年問世。 本週蘋果獲得一項稱為「柔性顯示設備」的新專利,根據專利文件描述指出,「柔性顯示屏可以安裝在與鉸鏈重疊的外殼部分;當設備的殼體部分相對於彼此旋轉時,柔性顯示屏可能會彎曲。」 折疊手機 三星可望搶先上市 Patently Apple指出,隨著智慧型手機尺寸越做越大,折疊式設計將成為未來各界關注的焦點,甚至行動電視也可能出現折疊設計。美銀美林先前指出,蘋果計畫在2年內推出具有革命性的iPhone設計,目前正與亞洲供應鏈合作,折疊式iPhone可能在2020年問世。 不過消息來源指出,蘋果並不打算在短期內推出可折疊的iPhone,而是視屆時競爭對手推出折疊式Android手機的進度,以及市場的反應程度來決定可折疊iPhone登場的時機。 可彎曲顯示器原型自2013年出現後,各家手機大廠都紛紛投入生產;專家預估,南韓三星可能是第一家推出可折疊手機的公司,緊接在後的是中國大廠華為、小米和OPPO。自由時報1018

粗心輸錯網址 小心惡意軟體找上門

資安業者趨勢科技日前發現一波網路攻擊,利用註冊近似網域名稱誘騙受害者。這種舊攻擊手法會利用近似熱門網站的網域,將受害者引導到惡意網站下載潛在垃圾應用程式。 趨勢科技在官方部落格發文指出,這類手法稱作誤植域名(Typosquatting),也稱作URL(網址)劫持,這種劫持方式通常瞄準粗心輸錯網址的用戶,當他們不小心按錯鍵盤或拼錯字導致輸入錯誤網址,就有可能被導向已事前設計好的惡意網站,例如facebookc.om、youtube.om、gmail.om等。 趨勢科技表示,這類攻擊在Windows系統上相當常見,儘管這種做法很老套,但最近這波針對Mac使用者的攻擊證明它仍然有效,它會將受害者導到號稱會偵測惡意威脅的網站,迫使他們下載非必要應用程式(Potentially Unwanted Application,PUA)。 趨勢科技指出,安裝非必要程式可能讓用戶的行動裝置或電腦的使用安全和個人隱私處於高風險狀態、受到不良的影響,也可能會消耗電腦資源及效能。這類的非必要程式通常不會詳細說明它的功能及用途,安裝時有可能是經過使用者同意安裝,但大多數往往是在使用者不經意的狀況下被安裝。 已有數十萬個非必要程式透過色情網站、熱門討論區以及其他應用程式內的廣告來散布。這些程式會蒐集使用者的敏感資訊,如果在Android裝置上,還可攔截使用者的私人簡訊。 趨勢科技表示,即使技術不斷演進,這波攻擊也證明了網路犯罪分子不會放棄用簡單的策略來散播惡意檔案。對使用者來說,這表示在防禦威脅的持續演變時,最簡單的預防措施也依然重要。 根據趨勢科技提出的解決方案,只要輸入正確網址就可以防止使用者進入這類惡意網頁。在線上進行任何操作前先確認網站的網域名稱以及只從官方網站或來源下載檔案或應用程式,可以幫助使用者免於此類威脅。中央社0811
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