星期二, 九月 25, 2018

科技世紀

預防糖尿病 每天吃85克洋菇就OK

美國賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)發布最新研究指出,每天吃85公克的洋菇增加能幫助人們預防第2型糖尿病,研究發佈在《功能性食品期刊》(Journal of Functional Foods)。 賓州大學科學團隊使用老鼠進行實驗,餵食相當於人類份量85公克的洋菇,發現牠們腸道內的普雷沃氏菌叢數量提升,進而產生更多的短鏈脂肪酸、丙酸與琥珀酸,這些物質能影響肝臟內肝糖與葡萄糖的轉換機制,控制肝醣轉換為葡萄糖,達到抑制血糖的功能。 研究作者坎圖爾納(Margherita Cantorna)指出,這項研究證明飲食和腸道微生物群之間存在著緊密關聯,「對飲食所做的任何改變,都會改變微生物群」,由於此次研究對象為瘦老鼠,團隊將深入使用胖老鼠進行實驗,希望有朝一日能找出新的糖尿病治療法。自由時報0819

阿茲海默症新藥 有望1年半內減緩退化

目前還是無藥可醫的阿茲海默症,藥物研究出現重大突破,1款美、日藥廠聯合研製的新藥,經最新的實驗證實能在1年半內,將大腦中與阿茲海默症相關的物質去除,為阿茲海默症的治療帶來一絲曙光。 綜合媒體報導,美國百健製藥公司與日本衛采藥廠昨天公開兩家公司攜手測試的新藥─BAN2401號藥物,他們對超過800名受試者投以不同劑量的BAN2401號藥物,其中服用最高劑量的受試者,有超過8成在18個月內,腦內的類澱粉蛋白斑被完全去除,進行認知測驗「阿茲海默症綜合指數(ADCOMS)」後,也證實服用該藥的受試者們,較服用安慰劑的對照組,減少了30%的退化。 但由於以另一種認知測驗檢測的結果並未有顯著差異,且類澱粉蛋白斑與阿茲海默症的關聯性,目前也僅只是假說,沒有有效證據支持,因此,BAN2401號藥物是否能有效治療阿茲海默症,尚且存疑。 也因為實驗結果的不確定性,實驗結果昨天公布後,美國百健製藥公司的股價便下跌了8%。自由時報0726   

器官移植傳播癌症!她捐器官給3人全乳腺癌死亡

德國杜賓根大學(Eberhard Karls Universität in Tübingen)與荷蘭阿姆斯特丹自由大學(VU)聯合發布病例研究報告,指出3名器官受贈者使用同1名女性器官捐贈者的肺臟、肝臟與腎臟,相繼得到乳腺癌去世,研究發布在《美國移植期刊》(American Journal of Transplantation)。 綜合外媒報導,捐贈者是1名享年53歲的女性,於2007年因中風死亡,並將腎臟,肺,肝臟和心臟捐贈給4名需要器官的患者,1名接受肺臟移植的女性最先被診斷出得到乳腺癌,她的新肺被驗出乳腺癌細胞,擴散到她的骨骼,最後轉移到肝臟,她於2009年8月去世。 1名接受捐贈者肝臟的女子在2011年被檢測到肝臟長腫瘤,但她拒絕切除得來不易的肝臟,而後又拒絕治療因此在2014年往生;另名接受左腎捐贈的女性在2012年也發現得到癌症並死亡;唯獨第4名接受右腎捐贈的男性,雖然在2011年被診斷腎癌,但經過治療並將腎臟摘除後,從2012年至今沒有復發癌變現象。 研究表明,上述患者均因相同來源的乳腺癌細胞引發癌症,可見癌症可透過器官移植傳播,但將受贈器官去除後,人體免疫力可逐漸恢復,最終癌症情況可獲得完全改善。自由時報0913

高溫!全球5大洲熱到破紀錄

不僅台灣艷陽高照,全球各地也出現熱浪,包括歐洲、亞洲、北美洲、大洋洲、非洲都傳出破紀錄的高溫,最高者達到攝氏51.3度。 據《BBC》報導,加拿大魁北克省上個星期遭遇致命熱浪,共有70人熱死,多數是65歲以上的老人,而且主要是蒙特婁居民。醫師透露,死者幾乎都住在沒有空調的建築物裡,併發過去已罹患的疾病而死亡,加國安大略省渥太華則在7月2日測得攝氏47度高溫。 美國南加州地區遭烈日炙烤,位於洛杉磯郊外的奇諾市(Chino)達到史上最熱的攝氏48.9度;洛杉磯加州大學的氣溫也達到攝氏43.9度,打破當地79年的紀錄,加州的大部分地區存在野火的風險。63歲的郵政員工弗蘭克(Peggy Frank),近日在洛杉磯郊區被發現陳屍於卡車上,當時溫度達到攝氏47.2度,而車內並沒有空調。 歐亞邊界的高加索地區,在今年7月的氣溫也特別高。東歐國家喬治亞首都提比里斯,於7月4日創下攝氏40.5度的歷史新高,附近國家伊朗發生大規模停電,因為人們一直在使用空調,超過了電力系統所能負擔的額度。介於西亞和東歐的亞美尼亞,同樣迎來40度以上高溫。自由時報0714 雖然現在對南半球的澳洲來講是冬季,但雪梨在7月份連續兩天突破攝氏24.7度,這是有記錄以來首次發生這種現象,比過去的平均溫度高出8度。 非洲阿爾及利亞7月5日測到攝氏51.3度,可能創下非洲有史以來最高的氣溫。目前非洲官方紀錄的最高溫度,是在1931年於突尼西亞吉比利測得,但氣象學家對當時的測量方法保持存疑的態度,因此有理由相信非洲以可靠方式測出的最高溫是51.3度,不過世界氣象組織需要時間進行審查,尚未正式承認此記錄。

移除大腦殭屍細胞 逆轉阿茲海默露曙光

研究顯示,移除老鼠大腦中的殭屍細胞,與阿茲海默症存在因果關係。科學家讓老鼠體內生產這些自然形成的殭屍細胞,用來模擬阿茲海默症引起的慢性神經元損傷與相關的記憶喪失。 這項今天發表在「自然」(Nature)期刊的研究,可望為對抗失智症開闢新戰線。 堆積在體內的殭屍細胞無法再分裂,但仍會傷害其他健康細胞,這種過程稱為衰老,是所有哺乳動物的常見現象。 科學家早已知道,這些不再活躍的細胞聚集在大腦中與老年疾病相關的區域,從骨關節炎、動脈硬化到巴金森氏症和失智症。 先前研究也顯示,移除年老老鼠體內的衰老細胞,延長了牠們的健康壽命。不過科學家說,最新研究結果首度證實這類細胞與阿茲海默症這種特定疾病存在因果關係。 但他們也警告,研究中可能出現的任何治療方法還得經過多年檢驗。 在實驗中,明尼蘇達州羅徹斯特(Rochester)梅約醫院(Mayo Clinic)的布希安(Tyler Bussian)領導的研究團隊利用轉基因老鼠,製造出阿茲海默症患者神經元中形成的破壞性、蜘蛛網狀Tau蛋白纏結。 這些老鼠還被編碼為能夠消除同一區域的「殭屍」細胞。 梅約醫院的研究資深執筆人貝克(Darren Baker)說:「移除衰老細胞時,我們發現患病動物不僅保留了構成記憶的能力,發炎的跡象也消失了。」 這些老鼠也沒有發展出阿茲海默症的蛋白「纏結」特徵,腦質量也正常。 麻省理工學院(MIT)科學家潘尼(Jay Penney)和蔡立慧在一篇評論中寫道:「阻擋衰老的神經膠質形成,就能阻止這些老鼠經歷的認知衰退和神經退化」。 布希安和研究小組用藥物複製了研究結果,顯示有朝一日能利用藥物抑制這些殭屍細胞的存在,來減緩或阻止阿茲海默症。 全球65歲以上者約有7%罹患阿茲海默症或某種形式的失智症,85歲以上者則上升至40%。 根據世界衛生組織(WHO),到2050年,患病人數預計增加兩倍,達到1.52億人,為醫療照護系統帶來巨大挑戰。中央社0920

日富豪前澤友作 將成首位繞月旅客

美國「太空探索科技公司(SpaceX)」十七日在加州洛杉磯豪松市總部,公布該機構首位繞月飛行的神秘乘客身分:日本第十八大富豪、身家卅億美元(約九三二億台幣)的時尚網購平台「ZOZO」創辦人兼社長前澤友作(Yusaku Maezawa)。前澤最快將在二○二三年搭乘「巨型獵鷹火箭(Big Falcon Rocket , BFR)」升空,展開為期一週的繞行月球之旅,他還計畫與六至八名藝術家同行。 四十二歲的前澤現任網路零售業「Start Today」集團總裁,旗下網購平台「ZOZO」以提供「線上量身」服務的客製化服飾聞名,他期許能在十年內將「ZOZO」打造成全球前十大零售服飾通路。前澤熱愛音樂和藝術,曾是龐克樂團的鼓手,最初也是以線上販售音樂專輯起家;他去年曾以逾一.一億美元(約卅四億台幣)天價,收購美國藝術家巴斯奇亞(Jean-Michel Basquiat)的畫作,轟動一時。 前澤十七日表示,基於對藝術的熱愛,他決定邀請畫家、雕刻家、音樂家、導演、時裝設計師、建築師等各領域的藝術家與他同訪月球,「藝術家們將在返抵地球後進行創作,相信這些傑作能夠激勵我們所有人心中的夢想家」。他也力邀SpaceX執行長穆斯克同行,穆斯克則說,「我還無法確定…這趟旅程有其危險性,它可不是在公園散步」。 穆斯克十七日證實,已有兩人支付繞月之行的訂金,前澤是其中之一,但他拒絕透露相關金額,只說不會向與前澤同行的藝術家收費。前澤預定搭乘的「巨型獵鷹火箭」高一一八公尺,估計造價達五十億美元(約一五五四億台幣),分為燃料動力艙和乘客艙,乘客艙可容納約一百人,至少還要五年才能投入載人任務,預計二○二二年先試航到火星。 前澤有望成為自一九七二年「阿波羅(Apollo)」登月計畫以來的首名訪月者,也是民間人士造訪月球的第一人。此前,只有廿四名地球人曾訪問月球,他們都是美國國家航太總署(NASA)的白人男性太空人,其中半數曾踏上月球表面。史上首次自費太空旅行則是在二○○一年,美國企業家提托(Dennis Tito)耗資約兩千萬美元(約六.二億台幣)搭乘俄羅斯太空船前往國際太空站(ISS)。自由時報0918

不吃魚 早產風險恐增10倍

美國哈佛大學(Harvard University)發布最新研究指出,許多孕婦在懷孕期間會避吃海洋魚種,怕魚體中的汞會傷害胎兒,但其實孕期不吃魚最多恐增加10倍早產風險,且不利孩子大腦發育,研究發布在《EBioMedicine》期刊。 研究發現孕婦怕海洋魚中含有汞,會對胎兒造成不良影響因此完全不吃,科學團隊將孕婦們血液中的ω-3脂肪酸濃度分為5組級距,濃度最低者早產風險是最高者的10倍,次低者早產機率則多出2.7倍。(情境照) 根據《每日郵報》報導,哈佛大學科學團隊分析1996年至2003年間,丹麥國內懷孕34週早產的376名婦女的血液檢體,與348名懷胎十月的婦女之血液樣本兩相比較,發現早產婦女血液中的ω-3(OMEGA3)脂肪酸濃度過低,該脂肪酸天然來源為鯖魚、鳳鱭、鮭魚和金槍魚及鱈魚等海洋魚類。 研究指出,許多孕婦怕海洋魚中含有汞,會對胎兒造成不良影響因此完全不吃,科學團隊將孕婦們血液中的ω-3脂肪酸濃度分為5組級距,濃度最低者早產風險是最高者的10倍,次低者早產機率則多出2.7倍,因此建議女性懷孕後宜多補充ω-3脂肪酸避免早產。 研究團隊指出,孕婦在懷孕期間還是要吃海洋魚類,若擔心含汞風險,可以魚油補充劑替代,這項研究對於婦產科等醫學層面也有幫助,未來可能也可依照孕婦血液中的DHA濃度來預測早產機率。自由時報0805

科學家首度發現 火星藏有巨大地下湖泊

一項最新研究指出,首度發現火星深處似乎埋藏了一個巨大地下湖泊,提高了在這紅色星球上尋找生命的可能性。 綜合外媒報導,正如大眾所知,水對生命來說至關重要,長久以來,科學家一直試圖證明火星上有液體存在,為此,義大利研究員分析了歐洲太空總署的火星探測衛星「火星快車號」(Mars Express)3年的觀測結果。 義大利研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處。 該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 他們的研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處,「該地區的雷達剖面類似於地球南極和格陵蘭冰蓋下面的液態湖泊,這表明火星上的這個位置有一個冰下湖泊」。 研究員花了至少2年時間檢查證據,以確保檢測到的是水,而不是冰或其他物質。該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)說,「我真的沒有其他解釋」。他懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 這項週三(25日)發表在《科學》(Science)期刊的研究結果,並未確定這個「湖泊」的實際深度。這意味科學家無法確定它是地下水池、含水層體或僅是一層汙泥。 並未參與研究的美國萊斯大學的行星地質學家西巴赫(Kirsten Siebach)說,火星非常寒冷,水可能已被溶解的鹽凍結,「這些水非常冰,將近冰點,它可能是鹹的,並不是生命形成的理想條件」,不過,她說,「地球上的微生物能夠適應這樣的環境」。 在2016年發現火星蘊藏巨大冰層跡象的德克薩斯大學地球物理學教授史圖爾曼(Cassie Stuurman)說,「如果這些研究員是正確的,這會是我們第一次在火星上找到大型水體的證據」。自由時報0725

Apple Watch心跳警訊 恐加重醫護負擔

蘋果公司推出的最新Apple Watch可對潛在的心跳問題提出警訊,該功能獲美國食品藥物管理局(FDA)核定為第二級醫療器材,並被蘋果標榜為重大成就。不過部分醫師認為,在如此普遍的消費產品上裝置心臟監測儀器,恐引發使用者不必要的緊張與就醫,使原已負擔沉重的醫療體系負荷更重。 負責Apple Watch研發的蘋果營運長威廉斯日前在新產品發表會上說:「Apple Watch已成為健康的智慧守護者。」美國心臟協會主席班傑明也背書表示,Apple Watch比先前其他穿戴式器材所使用的心率追蹤器更複雜,而較接近醫師在診斷測試中使用的儀器。FDA批准Apple Watch為第二級醫療器材,意謂其設計是為診斷或治療疾病,且其使用風險極低。 心臟科醫師指出,Apple Watch將造福那些不知道自己心律不整的病患,若他們使用最新款Apple Watch,將可能獲得警訊,並將資料提供給醫師。不過一些醫師警告,其實心律常有變化,但Apple Watch或其他心臟監測器可能發出錯誤警訊,而驅使使用者求診。 心臟科醫師曼卓拉向華盛頓郵報表示,人們可能被自己的心臟嚇到而更常就醫,雖然多看醫師並非壞事,然而這可能引發一系列的檢測,若誤判其他徵兆,甚至將造成不必要的治療。 心臟科醫師馬庫斯也說,隨著可監測心率的穿戴式健身記錄器材日益普及,已讓醫師疲於應付取得錯誤訊號的使用者。他表示,從公衛角度來看,現在評斷相關裝置的利弊還言之過早。但曼卓拉直言,他看到許多被智慧型裝置弄得神經兮兮的健康人前來診間,隨著Apple Watch廣受歡迎,該情況恐有增無減,屆時「人們可能像海嘯般湧來」。自由時報0915

大冰山漂到格陵蘭岸邊 崩解恐爆海嘯

格陵蘭西北部海岸近日漂來一座巨大冰山,冰山若崩解恐引發海嘯,可能波及甚至淹沒鄰近區域的住家,當局已呼籲民眾盡速撤離。 格陵蘭島西海岸近日出現大小如同一座小山的冰山,當局緊急呼籲住在伊納蘇特島(Innaarsuit Island)上的居民先行撤離,因為冰山一旦崩解,可能會引發海嘯,進而淹沒當地村落。 當地警方表示,冰山距離村落很近,目前正在討論接下來該如何因應,據聞目前已有部分民眾先被轉移到一個陡峭的斜坡上。 去年夏天,格陵蘭西北部曾遭海浪侵襲當地的一處定居地點,當時造成4人死亡。自由時報0713

非洲13棵千年猢猻樹 僅剩4棵

有著粗大膨脹樹幹的猢猻樹(boabab),是非洲代表性樹種。一篇刊登在科學期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,過去十幾年間,非洲十三棵有一千至兩千五百年歷史的最古老猢猻巨樹中,已有九棵死亡;該研究指出,這快速的消亡堪稱「空前規模」。節節升高的氣溫與日漸增多的乾旱是可能因素,然而,確切原因至今仍不明。 這些死亡發生在南部非洲國家的波札那、納米比亞、南非、尚比亞以及辛巴威。該研究作者、南非國家研究基金會伍德伯恩(Stephan Woodborne)說,「這些倒下的樹都在猢猻樹分布的南部地帶」,「我們認為它們存在的氣候包絡(climate envelope)正逐漸轉移,因此,我們談論的並非猢猻樹的大規模滅絕」。研究人員發現,受影響區域鮮少有幼樹,而成樹陸續死亡。 猢猻樹挺立於南部非洲炎熱、乾燥的大草原,大象、犀牛與其他野生動物時常出沒其間。象群會吃猢猻樹果,因此有助於該樹的散播、生長。伍德伯恩指出:「猢猻樹的大小、形狀,使它明顯成為代表性樹種。在非洲的地貌上,它們非常獨特。自古以來,各部落基於各種理由使用它。我們在這些樹底下發現許多考古遺址。」 猢猻樹的樹幹與樹枝儲存大量水分,使得它們有圓鼓鼓的形狀。在雨季期間,巨大的猢猻樹可儲存多達十四萬公升的水。口渴的象群時常剝除猢猻樹皮,以獲得水分。當地部落崇敬猢猻樹,時常在樹邊舉行傳統宗教儀式,與祖先溝通。居民也利用酸酸的猢猻樹果製酒,以及混合牛奶成為類似優格的食物,或者單純地在樹下納涼。自由時報0714     

曼哈頓地底全球最大金庫 如何防盜?

不少人都知道,紐約曼哈頓地底有座全球最大金庫,但令人難以想像的是,金庫內不用炫目的生物辨識系統,光靠銅牆鐵壁和老派的轉盤密碼鎖,就能保持近一世紀的零竊盜紀錄。 這座金庫位在曼哈頓金融區的紐約聯邦準備銀行,動作巨星布魯斯威利(Bruce Willis)1995年主演的「終極警探3」(Die Hard with a Vengeance)中,反派就是從這座地下金庫偷黃金,讓這家銀行名噪一時。 紐約聯邦準備銀行之所以會儲存這麼多黃金,是因為聯邦準備系統(即美國央行體系)的12家聯邦準備銀行中,紐約是唯一負責國際業務往來的轄區,為各國央行、政府與國際組織提供多項金融服務,黃金託管是其中之一。 截至2018年5月,金庫內存有約50萬根金條,總重6200噸,現值2400億至2600億美元,占全球近1/4的黃金供給,其中超過95%來自外國。美國擁有的黃金,則大多存在肯塔基州諾克斯堡(Fort Knox)。 這麼多外國「金主」選擇把金條存在紐約聯邦準備銀行,安全是首要考量。 紐約聯邦準備銀行1914年開始營運,1924年遷到現址。這棟有22層樓、外牆以黃褐色石塊堆砌的古典風格建築,坐落在曼哈頓最堅固的花崗岩盤上,因此能承受大批黃金的重量。當初興建時為打造地底保險庫,最深挖到街道下35公尺,目前存放黃金的是第5層地下室。 金庫內絕大多數金條是二戰期間或之後存進,1973年達到顛峰時,金庫內存有超過1萬2000噸的黃金。之後儲存量雖逐漸減少,但時至今日,紐約聯邦準備銀行仍是全球已知最大的貨幣性黃金(monetary gold)儲存地。 在這裡,黃金託管服務很特別,存金條不需服務費,只有在每根金條進出金庫,或因所有權更動而移動時,酌收1.75美元手續費。如此優惠的服務肯定搶手,但限量是殘酷的,因為服務對象不包括個人或民間組織。 紐約聯邦準備銀行地下金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,關閉時鋼柱把門封死,能完全隔絕空氣和水。(紐約聯邦準備銀行提供) 至於保全措施,除有3公尺厚的外牆,金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,用門外轉輪左轉4圈,旋轉90度的鋼柱就會把門封死,密閉時能完全隔絕空氣和水,金庫內的空氣僅夠一個人存活72小時。 這道門每個營業日會開關一次,完全用機械原理操作,沒有科幻片常見的視網膜或指紋等生物識別系統。 步入金庫,會讓人有進到監獄的錯覺,裡面有118間像單人牢房的小隔間,但不關犯人,只放黃金。每間如果堆滿,可存放約5000根金條,總值超過20億美元。每個隔間屬於單一帳戶持有者,一般情況下,不同帳戶的黃金分開放,不會混在一起。為保密起見,門上只註明隔間編號。 在統一漆成藍色的隔間門上,可見2個轉盤密碼鎖和一個看似普通的掛鎖,各由3名管理人負責。客戶若需要移動黃金或打開隔間,3人都得到場,缺一不可,就連隔間內換個燈泡也一樣。 除了上述機制,每個營業日結束時,動作感測器會隨金庫大門關閉而啟動,配合保全人員和監視器24小時看管,形成密不透風的防線。 仔細觀察可發現,金庫內的金條形狀不盡相同,1986年前在美國鑄造的金條是長方形,之後則是順應國際標準的梯形。每根金條重28磅(12.7公斤),上面刻有序號、重量和純度。一般人以為金條都是100%純金,但純度其實是99.5%,必須摻雜銀、銅或白金等其他金屬,金條才不容易變形。 黃金一向讓人感覺貴氣逼人,但這麼多金條存在有如監獄且通風不良的空間中,反倒有點死氣沉沉,一般時間都呈現暗黃色,燈光照射時才會煥發閃耀光芒。 在「終極警探3」中,反派使出聲東擊西策略,利用鄰近地鐵站爆炸事故,挖掘地道潛入紐約聯邦準備銀行金庫,並用一輛輛卡車把金條洗劫一空。現實生活中,覬覦黃金的不法分子是否真有可能照辦? 銀行工作人員指出,金庫確實離地鐵軌道不遠,因此列車駛過時可以隱約聽見聲音,但兩者最近仍有45公尺的水平距離。若想在堅固的岩盤上鑽地道,起碼要好幾個月才能完工,很可能還沒挖好就行跡敗露。 這名人員笑著說,「終極警探3」是紐約聯邦準備銀行史上,破天荒有人企圖偷裡面的黃金。 唯一嘗試出現在虛構的電影中,代表現實世界裡,這座金庫開張近一世紀以來,還沒有人嘗試挑戰固若金湯的防盜措施。就算金庫內隔間的密碼鎖看來有點過時,厚實的外牆與大門仍形成充分嚇阻,不法之徒如想動歪腦筋,手法恐怕要比電影編劇還高明。中央社0721

美小鎮電腦全遭駭客入侵 公務員拿打字機為民服務

隨著科技進步,電腦已經漸漸取代紙筆,成為大家記錄內容的工具。不過最近美國阿拉斯加一個小鎮因為遭駭客攻擊,電子郵件伺服器、手機與網站都遭綁架,公務員只好拿出打字機與紙筆來為民服務。 綜合報導指出,美國阿拉斯加州中南部的小鎮馬塔努斯卡-蘇西特納(Matanuska-Susitna)在今年6月中遭到駭客網路攻擊,電郵伺服器、手機與網站都遭駭客以惡意軟體綁架,並向小鎮勒索贖金。由於鎮內所有的500部桌上電腦,和120個伺服器都遇害,到網路系統修復前,小鎮的公務員只好從壁櫃裡挖出老舊打字機,用打字機和紙筆來服務民眾。 小鎮官員稱,現在他們必須重新安裝電腦以及伺服器,資訊科技部門的人員還需要大量加班。雖然遭駭的電子郵件已經無法恢復了,但他們仍將遭駭客加密的數據交給聯邦調查局,希望聯邦調查局能協助解密搶救資料。自由時報0803

分析1924萬人大數據 女糖尿病患較易得癌

英國牛津大學(University of Oxford)發布最新研究指出,對於第1型與第2型糖尿病患,女病患得癌風險較常人增加27%,男病患則多19%;研究發布在《糖尿病學期刊》(Diabetologia)。 牛津大學科學團隊使用美國國家生物技術資訊中心(NCBI)數據庫,對所有在2016年確診為癌症或與癌症有關的1923萬9302名病患,進行健康數據分析,將這些人的糖尿病病史進行交叉比對,結果發現男性糖尿病患的罹癌風險較常人多出19%,女性則為27%。 研究作者大熊俊明(Toshiaki Ohkuma)博士指出,人體血液長期處於高血糖狀態,會破壞基因導致腫瘤形成,在研究過程中發現,女糖尿病患得到腎癌、口腔癌和胃癌以及白血病的機率較高;男糖尿患則是患得肝癌的比率較多,這項研究適用於第1型和第2型糖尿病患。 共同作者皮特斯(Sanne Peters)博士表示,女病患出現葡萄糖耐受不良的時間較男病患長,也就是說女病患高血糖濃度的時間多過於男性,因此患癌風險較男性高,目前需要透過更多研究來深入了解糖尿病與癌症的關連性,讓患者和醫學界更清楚女性和男性患者發生癌症的風險。自由時報0722  

雙面畸胎 印尼男嬰有2張臉、2個腦

印尼一對父母生出了一個異常男嬰,他有兩張臉、兩個大腦,共用一個身體。誇張的是,媽媽產前接受過三次超音波檢查,但醫生卻說沒發現異常,僅說胎兒頭偏大。 綜合外媒報導,這名男嬰名為Gilang Andika,他有兩張臉、兩顆腦,但只有一個身體,這樣的病症被稱為雙面畸胎(diprosopus),嬰兒可能會有腦積水、癲癇、身體協調等問題。 報導指出,醫生說手術風險高且複雜,需要切除嬰兒的一張臉、一顆腦,當地醫生坦言能力不足以進行如此複雜的手術,建議送到首都雅加達醫治,但龐大醫療費讓這對父母相當苦惱。自由時報0723

冰川融化崩落加劇 恐引發大海嘯

阿拉斯加廷德爾冰川(Tyndall Glacier)在2015年因融化發生大規模落石,引發近200公尺高的海嘯襲擊阿拉斯加峽灣,是近期一次冰川融化導致的嚴重海嘯。最新研究顯示,隨著氣候暖化加劇,越來越多融化的冰川可能會引發連鎖反應,最終導致大規模海嘯發生。 科學期刊《科學報告》(Scientific Reports)今天刊出的研究報告指出,在冰川結構中,大體積的冰塊為岩石斜坡提供支撐力,維持整體結構並防止大量岩石崩落,然而隨著溫度上升,冰層持續融化的結果將可能導致支撐力大幅下降,進而出現嚴重的滑坡狀況,巨大的岩石塊一旦崩落入海,將有可能產生大規模海嘯。 2015年發生於阿拉斯加的大海嘯,源於廷德爾冰川的一次嚴重坍塌,逾億噸重的岩石塊挾帶碎冰順著滑坡撞擊水面,引發大海嘯並衝擊鄰近峽灣。海嘯發生後,科學家研判其高度將近200公尺高,是有史以來最嚴重的海嘯之一,不過由於地處偏遠,海嘯未造成重大災情。 然而,2017年發生在格陵蘭峽灣的山體滑坡卻如滾雪球般引發重大海嘯,巨大的海浪最終奪走4條人命。格陵蘭沿海地區今年7月也曾有重達1200萬噸的冰山近距離漂過,為當地民眾帶來生命危險,所幸最終並未發生災情。 研究人員指出,隨著冰川融化狀況加劇,水體將逐漸往陸地延伸,並越來越接近陡峭的山坡岩塊,未來一旦發生滑坡,將很有可能引發大規模海嘯,進而發生嚴重災害。自由時報0906

每個月吃3塊巧克力 心臟衰竭風險降13%

歐洲心臟病協會(ESC)2018年會議於29日結束,美國紐約西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)與會人員席間發布研究指出,與沒有吃巧克力的人相比,每月吃3塊黑巧克力,心臟衰竭的風險可降低13%,但建議不要吃含有脂肪或太多糖的巧克力。 西奈山伊坎醫學院科學團隊分析5項涉及57萬5852名實驗參與者的研究,發現巧克力組成物可可內含有的化學物質,也就是黃酮類化合物,能夠改善心血管健康程度,同時減少發炎的可能性,這代表得到相關疾病的風險隨之降低,每個月吃3塊巧克力能降低13%心臟衰竭機率。 但研究指出,巧克力對人體的益處僅限於適量攝取,若每天都吃巧克力心臟衰竭的風險反而增加17%,研究作者克利坦納翁(Chayakrit Krittanawong)博士指出,巧克力內涵的黃酮類化合物對人體健康相當重要,但它也可能含有高濃度的飽和脂肪,若選擇以喝下熱可可的方式補充該營養物質,建議不要過多的糖和奶油。 該團隊提到,巧克力對心臟的作用相當複雜,因此目前需要更加深入研究,但對於已經是心臟病高風險群的人們來說,醫學上會建議這些人避免吃下巧克力,也因此現在不能斷定心臟病危險群食用巧克力能降低患病風險。自由時報0829

同時被閃電劈中 鳳凰城2少年雙雙存活

被閃電擊中的機率已經很低了,同時有2個人被劈中恐怕是難得一見。美國亞利桑那州鳳凰城8日下起大雷雨,2名13歲左右的少年在公園玩耍,結果一起被閃電打到,雙雙送醫治療後都幸運地撿回一命。 據《亞利桑那每日星報》報導,當地警方表示,1名男孩已經出院,另1人雖然病況嚴重但病情穩定。鳳凰城遭狂風暴雨襲擊後,不少樹木傾倒、電線脫落,鄰近城市斯科茨代爾更有幾個主要街區暫時封閉。 據鳳凰城電視台《KPHO-TV》報導,遭閃電擊中的男孩塔皮亞(Javier Tapia)透露,當時他沒有任何感覺,但等到他終於可以控制自己的手臂時,就感到強烈的灼燒感,足足持續4小時之久。 醫生透露,閃電從塔皮亞的右臀進入並竄向地面,導致少年的黑色襪子被燒破。塔皮亞說,他被擊中時覺得自己沒有跌倒,而是漂浮在半空中。 另1位男孩威德曼(Josiah Wiedman)狀況較嚴重,出現腦震盪和頭骨骨折的情形,不過他10日已經在醫院甦醒過來,能和家人互相溝通。自由時報0811

人為暖化加地表自然增溫 未來5年異常炎熱

今天發表的一項研究報告顯示,人為因素造成的全球暖化和地球表面溫度自然上升合併發威,異常炎熱的天氣將持續至2022年。 氣候變遷和所謂自然變數2股力量導致海水表面溫度至「極度溫暖」的機率超過一倍以上,成為醞釀颶風、颱風的危險溫床。這項報告發表在自然通訊(Nature Communications)期刊。 報告主筆、法國布雷斯特大學(University of Brest )氣候科學家塞維列克(Florian Sevellec)告訴法新社:「這個溫暖時期強化長期的氣候變遷。這個特殊階段預計持續至少5年。」 地表平均溫度一向處於變動狀態。過去100萬年來,地表溫度大約每10萬年出現變化,時而在冰河期,時而處於較今日溫暖的溫和時期。 過去1萬1000年,這些變化極度溫和,人類得以蓬勃發展。然而,數十億噸溫室氣體排放進入大氣層造成的人為氣候變遷,成了這些溫和變化之外的因素,甚至可能有過之而不及。 對於試圖將氣候變遷對颶風、乾旱、洪水或其它形式極端氣候的衝擊予以量化的科學家來說,找出碳污染和自然變數的影響衝擊總是令人頭痛不已。 塞維列克說:「我們發展出一套系統,預測氣候短期自然變數。」 「在2018至2022年間,我們發現和人為暖化衝擊相當的異常因素。」 換句話說,未來5年,自然暖化的衝擊將和人為造成氣候變遷的影響一樣。中央社0814

近15年來最大「火星衝」將登場

近15年來最大「火星衝」將在今天(27日)登場,同時週六(28日)凌晨今年第二度的「月全食」,為本世紀持續時間最久,全程將近4小時的月食。特別在28日凌晨3時30分之後的「全食」階段,將出現相距不到10度的「紅火星」與「赤月亮」同框較勁天文奇景。 中央氣象局表示,火星位於「衝」這個位置的時候,代表地球剛好位於火星與太陽中間,3者排列呈一直線,也因此在地球上火星幾乎整夜可見。火星衝是一年中最適合觀賞火星的時候,今年的火星衝剛好火星位於近地點附近,看起來會比較大顆。 火星大衝 錯過再等17年 臉書粉專《台灣颱風論壇》說,這次火星衝是睽違15年,火星距離地球最近,也是最大、最亮的一次,比平常大4倍,錯過這次,就要再等17年(西元2035年)。27日下午開始逐漸接近地球,一直到下星期二(31日)距離最近。 氣象局預估,本次月全食自28日凌晨1時13分半影食始、2時24分初虧、3時30分食既、4時22分食甚、5時14分生光、6時19分復圓、7時30分半影食終。全部過程歷經6小時又17分鐘,其中本影食歷時3小時又55分鐘,最大本影食分為1.614。 《台灣颱風論壇》指出,逢最小滿月,因離地球較遠,通過地球影子的時間較長,成為本世紀月食持續時間最「持久」的一次。因為濃厚的大氣層把紫、藍等其他顏色吸收掉,只剩下紅色光可以穿透,引此這時候看到的月亮呈現「紅色」,因而被稱為「血月」的天文奇景。 台北天文館將與世界各地天文單位合作,透過網路直播這場本世紀最長的月食。。

中客不符飯店規定想入住 遭瑞典警察丟包墳場

最近中國駐瑞典大使館揭露一起事件,有三位中國客在瑞典自由行,卻因為入住時間不符規定,旅館服務人員因此報警察協助驅趕,將3人丟包在市區幾十公里外的墳場。 綜合報導指出,中國曾姓男子與父母3人在2日凌晨抵達瑞典斯德哥爾摩市區的旅館,由於預定的房間要等到白天才能入住,曾男考量到高齡父母身體不好、夜裡溫度不到10°C,因此請旅館讓他們付費在大廳椅子上休息,不過旅館人員卻直接叫他們「滾出去」,還叫來警察。 曾男在警察到場後說明父母的身體情況、出示服用的藥品,並表示他可以離開,但希望父母能夠暫時休息。但瑞典警方卻強行將曾男父親拖出酒店並扔在地上,最後將三人載到離市區幾十公里外的墳場丟棄。 後來曾男三人向路人求助,才順利離開墓地、回到市區。曾男立刻向中國駐瑞典大使館通報此事,並在當天就趕往機場,離開瑞典。中國駐瑞典大使館在14日發布安全警示公告,提醒在瑞典的中國人務必提高安全意識,加強安全防範。 中國官媒《環球時報》今天也指出,瑞典明明是北歐的高福利國家,實在難以置信瑞典的國家機器竟如此墮落,更痛批瑞典警察是「世界警察中的敗類、人中的渣滓。」自由時報0915

西伯利亞太陽離奇消失3小時 正中午天空一片昏黃

太陽去哪了?俄羅斯幾個原本應該是「永晝」的地區,在日前突然傳出太陽離奇消失3小時,而且受影響面積比義大利還要大。至於太陽消失原因到底為何,現在仍沒人知道。 綜合報導指出,部分西伯利亞地區的太陽在7月20日中午11點30分左右突然消失,之後天空就變成一片昏黃。一直到下午2點左右,太陽才又出現在天空,消失時間長達快3小時。受影響的地方包括薩哈共和國(Yakutia)等地,受影響總面積比義大利還要大。 有人曾懷疑太陽消失與沙塵暴有關,但居民表示戶外並沒有任何沙塵。也有人說是日蝕,但俄國氣象單位也沒有發布日蝕預報,而且也沒有日蝕會持續這麼久,就連政府部門也沒辦法解釋原因,只表示這天發生了奇怪的事。自由時報0731

抗癌新希望 新藥可望減緩、殺死癌細胞

癌症是現代人類難以對抗的大敵之一,但有醫療研究團隊表示,找到新方式來對抗癌症,減緩、甚至殺死癌細胞。 綜合外媒報導,加州大學舊金山分校學者Trever Bivona及研究團隊發現,能夠使用新藥介入細胞信號傳輸路徑「MAPK/ERK pathway」的方式,減緩多種癌症,細胞信號傳輸路徑的缺陷與半數的癌症有關,這點過往被視為是抗癌研究難以突破的障礙,研究人員可能已經找到處理方法。 台灣各年齡層罹癌類別排名 研究團隊與藥物研究公司Revolution Medicine發現,新藥RMC-4550用於干擾細胞信號傳輸路徑,可減少胰腺癌、皮膚癌和肺癌細胞的生長,甚至在某些情況下會殺死癌細胞。他們已藉由動物實驗證明新藥有效果,如今正在爭取臨床實驗。自由時報0815

美國老年人使用大麻人數暴增7倍

阿公阿嬤嗨起來?!最新刊載在《藥物和酒精依賴》期刊的研究發現,過去1年50歲至64歲的美國中老年人,大麻的使用率為9%,比過去10年來多出2倍;65歲以上的老年人則有2.9%吸了大麻,更是足足暴增了7倍。 據《CNN》報導,紐約大學朗格尼醫學中心人口健康副教授帕拉瑪(Joseph Palamar),藉由分析「全國藥物使用和健康調查」裡1萬7608名50歲以上成年人的數據,比較了過去和現在老年人的大麻使用者。 帕拉瑪指出,雖然美國老年人使用大麻的情況越來越多,但大多數人並非首次吸食。參與該研究且是第一作者的紐約大學助理教授Benjamin Han則說,使用大麻的中年和老年人,同時攝入其他不良物質例如菸草、酒精、濫用處方藥的機率很高。 該研究表明,近5%的中年大麻使用者有酒精問題,9%依賴尼古丁,3.5%濫用鴉片類藥物。在老年人中,1.5%有酒精問題,3.5%依賴尼古丁,1.2%濫用鴉片類藥物。Benjamin Han強調,使用多種不良物質,對患有慢性病的老年人來說尤其危險,因為大麻可能會與處方藥物互相作用加劇病情。 Benjamin Han指出,隨著越來越多的州將醫療和娛樂大麻合法化,讓醫療保健專業人員陷入困境。因為老人使用大麻應該是要為了入睡或止痛,但相關方面的研究非常有限,未來還需要更多的研究來確定老人吸食大麻的風險和益處。自由時報0906

服阿斯匹靈預防中風 對健康老人效果不佳

數以百萬計的健康人口將阿斯匹靈(Aspirin)當成養生品,相信低劑量定期服用,可預防中風及心臟病。然而,「新英格蘭醫學期刊」(NEJM)十六日發表的最新研究指出,對於健康的老年人,這種養生法並無顯著效果,反而會增加消化道及顱內出血的風險。 澳洲蒙納士大學(Monash University)的研究團隊針對逾一萬九千名澳洲和美國成人,包括七十歲以上白人及六十五歲以上非裔及拉丁裔,均無失智症、生理失能及心血管疾病等病史。 半數受試者每日服用一百毫克的低劑量阿斯匹靈(一般低劑量阿斯匹靈為八十一毫克),另一半則服用安慰劑。研究從二○一○年開始,追蹤期四.七年。 阿斯匹靈可降低血液濃度,減少血管阻塞風險,有研究指其也有預防癌症的效果。基於這些好處,有些人也每日服用作為保健品。但研究發現,阿斯匹靈組的受試者死亡率為五.九%,內出血風險為三.八%,均高於安慰劑組的五.二%死亡率及二.七%內出血風險。此外,兩組在失智症、生理失能及心血管疾病的發生率方面,均無明顯差異。 不過,研究未能解釋死亡率增加的原因,且有研究限制。以六十五歲以上非裔及拉丁裔為受試者,是因為該族群罹患心臟病及心血管疾病的風險高於白人;研究結果無法適用於六十五歲以下的前述族群,也無法適用七十歲以下白人。中風及心臟病患者也不適用,因為他們需要阿斯匹靈抑制血栓。 研究主筆、蒙納士大學教授麥克尼爾(John McNeil)指出,若無相關需要,不應採行阿斯匹靈養生法。阿斯匹靈有內出血副作用,尤其老年人的血管特別脆弱;若民眾已採取這種保健法,應向醫師諮詢。 八月間已有研究指出,阿斯匹靈對心血管疾病低風險的民眾並無助益。另有研究指出,阿斯匹靈確實有助於糖尿病患者防止心血管問題,但因為出血風險而弊大於利。肥胖者可能需要更多藥量,才能預防中風、癌症及心臟病。自由時報0917

英研究:吃覆盆子降低患心臟病風險

根據《每日郵報》報導,英國倫敦國王學院科學團隊,連同德國、西班牙的科學家們,共同招募10名男性志願者,給他們喝下加有200公克、400公克覆盆子的飲料,再另外引用2種不含覆盆子的飲品做為對照,分別於試驗結束2小時與1天後,採集他們的尿液、血液樣本做檢驗。 研究指出,人體在喝下覆盆子後,血流調解舒張(FMD)功能會變得更好,這個功能作為血管內皮功能狀況的指標,這項指標能顯示出患得心髒病的風險,數據顯示吃下覆盆子能使心臟病風險降低15%;而腸道中的細菌消化來自覆盆子的鞣花酸後,會產生具有抗炎、調節腸道菌叢功能的尿石素(Urolithin),有利腸道健康。自由時報0712

西澳發現罕見金礦 4天挖出千萬黃金

西澳日前發現罕見金礦,4天所挖出的黃金價值超過1500萬澳元(約1066萬美金)。據《CNBC》報導,鄰近Kambalda鎮的Beta Hunt礦區,一名礦工意外發現蘊藏量豐富的礦床,在眾多出土標本中,最大重達90公斤、包含2300盎司黃金,初估價值380萬澳元,等同於270萬美金。 地質學家Zaf Thanos表示,藏於礦山中的黃金通常只能用放大鏡觀察,該礦床可說是難得一見,終其一生都不見得能看到。 礦區擁有者RNC Minerals已出售礦床,相關事宜進行至最後階段,外界預估Beta Hunt的未來發展無可限量。自由時報0910

愛滋病恐再次流行 面臨失控高風險

專家今天提出警告,愛滋病(AIDS)面臨再次流行風險,可能急劇惡化到失控的地步,必須挹注數以十億美元計的額外經費,投入防範和治療。全球大約1萬5000名代表明天將參加阿姆斯特丹國際愛滋病大會,專家在會議召開前提出警告。 美國愛滋病研究者狄布(Mark Dybul)指出,新的感染病例速度驚人,加上重災區國家年輕人口激增,意味全球可能走向「前所未有的危機」。 狄布在大會召開前的一項特別活動中表示:「如果我們不投入更多的經費,不好的事將會發生。」 狄布警告,由於人口結構以及許多國家不再重視,甚至有些國家從未重視過,全球可能面臨歷來最高的失控風險。中央社0722

閒置空屋漸多 法國城市推一歐元買房

法國北部的魯貝市是法國最貧窮的城市,由於人口遷移,市內出現許多閒置空屋。市府為阻止情況惡化,推出以一歐元出售空屋、新屋主負責整修的計畫,開啟法國首例。 由於工廠或企業遷出、人口外流,部分法國城市人口逐漸減少,空屋增加,即使掛出「待售」的房地產廣告牌,也很久都乏人問津,最後為避免遭人闖入占據、塗鴉或破壞,只好用磚頭和水泥暫時封住門窗,這種現象一多,整條街看起來就彷彿鬼域。 魯貝市(Roubaix)就是一例。魯貝是法國本土最貧窮的城市,約有9萬6000人口,其中46%的居民生活在貧窮線以下,每月平均稅前薪資不到980歐元(約新台幣3萬5000元),低於法國基本月薪1480歐元,失業率則高達27%,是全國平均的3倍左右。 費加洛報(Le Figaro)報導,魯貝市今年3月底開始進行一項實驗性計畫,提供市內部分閒置空屋,開放有意者申請以一歐元的象徵性價格購入,然後自行整修。 對此計畫有興趣的人很多,超過800人領了申請文件,但目前只有74人提出申請,其中約30名潛在買主已參觀過空屋,預計9月一些買主可與市府簽約,並開始動工。 空屋閒置過久,容易腐朽頹圮,因此在合約中,重新整修是必要條件,由屋主負責。 魯貝市以一歐元出售閒置空屋的做法,在法國是首例,但英國城市利物浦(Liverpool)早在2013年就推出過「一英鎊空屋」。魯貝市的計畫經理人布卡蒙(Vincent Bougamont)說,兩者情況有些不同,利物浦是要把人吸引到無人居住的區域,而在魯貝,空屋是散落在不同區域。 報導指出,由於工廠遷離,利物浦和魯貝都有人口外流的問題,也都想恢復地區活力;魯貝市市長戴勒巴(Guillaume Delbar)說:「處理閒置空屋,能重新賦予城市一個化危機為轉機的形象。」 根據報導,申請者中,有54%是魯貝本地人;若放大區域來看,有92%來自魯貝周邊最大城市里爾(Lille)都會區,嚴格來說,真正的外來人士並不多,但這對普通收入的家庭而言,至少是一個能夠買房的機會。 戴勒巴說,有人入住空屋,最高興的是左鄰右舍,因為這對他們自己的房價上漲有利。

最新研究:空污導致糖尿病

空氣污染不僅危害人體呼吸系統、造成中風和心臟病並毒害嬰兒腦部,竟也是影響全球逾四.二億人口健康的糖尿病生成重大元兇! 根據美國最新研究,空氣污染會導致糖尿病。圖為智利首都被空污籠罩的畫面。(法新社) 根據美國最新研究,二○一六年新增的糖尿病患者當中,約有七分之一(十四%)為空污所害,而「細懸浮微粒」(PM2.5)正是罪魁禍首,兩者間呈現「強烈關聯」;更嚴重的是,即便符合世界衛生組織和美國國家環境保護局以為尚稱安全的低度污染,依舊會提高這項慢性疾病的發生機率。 糖尿病屬內分泌失調的代謝疾病,每年導致全球數百萬人早逝,為世界上成長最快速的疾病之一,醫學界至今尚未對它的具體成因做出定論,但普遍認為與先天遺傳、飲食習慣及久坐不動的生活型態等因素有關。 胰島素生產減少致病 美國密蘇里州聖路易華盛頓大學(WUSTL)醫學院這篇登上《刺胳針行星健康》期刊七月號的研究論文,則點出全球公衛體系在防治糖尿病可能出現的巨大漏洞。 研究人員與美國退伍軍人事務部臨床流行病學中心的科學家,檢視美國近一七三萬名沒有糖尿病史的退伍軍人健康數據,追蹤時間中位數為八.五年;再拿空氣品質資料比對,並利用全球性資料庫研發出模型,竟推估出二○一六年全球糖尿病新增患者中,應有三二○萬名為空污導致,包括美國每年十五萬人。至於致病機制,應是空氣污染可讓人體胰島素減少生產,「防止身體將血糖轉化為人體維持健康所需的能量」。 空氣污染奪命程度,遠甚戰爭、瘧疾或愛滋病數倍,二○一五年即提前帶走全球近九百萬條人命,且九十二%受害者為中低收入國家的弱勢族群。 醫師:還需更多證據 針對空污可能導致糖尿病,三軍總醫院新陳代謝科主任洪乙仁指出,目前較多被證實的論點是空污會導致心血管疾病及肺癌,但造成糖尿病的研究很少,且沒有大型研究,相關致病機制未明確,可能還需要更多證據,他準備做有關「空污嚴重地區和糖尿病盛行率」的大型研究,看看彼此間的關聯性如何。
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