星期五, 八月 23, 2019

科技世紀

婦女卵巢功能下降 空污也是幫凶

義大利婦科學研究團隊十年間在義大利摩德納(Modena)蒐集超過一千三百名婦女的血清樣本,記錄樣本的年齡、居住地址,分析樣本中的「抗穆勒氏管荷爾蒙」(AMH)值,發現高濃度的二氧化氮、懸浮微粒等空氣污染物會導致婦女卵巢功能下降,更年期提早到來。該項研究二十五日發表於奧地利首都維也納舉行的歐洲人類生殖與胚胎學協會(ESHRE)第三十五屆年會。 「抗穆勒氏管荷爾蒙」(AMH)濃度是預測卵巢中卵泡庫存量的指標,女性一旦過了二十五歲,AMH值也會隨著年紀增大而下降。 義大利摩德納雷焦艾米利亞大學研究團隊在二○○七年初至一七年秋季,自一三一八名二十五歲以上的摩德納婦女身上,採集到一四六三個血清樣本,並分析樣本血清中AMH值與樣本年齡、居住地空氣污染物濃度的關聯;空污分組為二氧化氮(NO2)、直徑十微米以下懸浮微粒(PM10)、直徑二.五微米以下細懸浮微粒(PM2.5)。 研究發現,樣本血清中的AMH值,會隨樣本年齡顯著下降;比較空氣污染物濃度與AMH值的關聯,可以發現生活在二氧化氮、懸浮微粒、細懸浮微粒高濃度地區的婦女,AMH值明顯較低。研究作者拉.馬卡(Antonio La Marca)教授指出,暴露於高濃度的空污環境會增加兩到三倍「卵巢中卵泡庫存量減少」風險。 住交通重鎮 不易受孕 研究顯示,約有六分之一居住在交通繁忙路段的婦女,血清中AMH值較低,顯示她們可能更不容易受孕,但居住在郊區的婦女,僅不到四十%出現這種情況。「AMH主要由卵巢小卵泡分泌,卵巢小卵泡數目愈多,荷爾蒙濃度愈高,顯示卵巢功能愈好;當卵巢功能隨年齡增加而下降時,荷爾蒙濃度也會下降。此外,抽菸、肥胖也會影響荷爾蒙濃度表現。自由時報0626

2030年機器人將取代2千萬個職缺

英國知名民間研究與顧問機構「牛津經濟研究院」(Oxford Economics),二十六日發布經濟預測報告《機器人如何改變世界》,探討「自動化」對工作與生產力的影響。研究指出,機器人預計在二○三○年以前,取代全球製造業約八.五%勞動力,相當於兩千萬個職缺;推展「自動化」雖能有效帶動全球經濟成長,同時也會不成比例的淘汰低技術工作,惡化社會兩極對立與經濟不平等的情況。 研究指出,二○一六年全球約有四十三%機器人用於汽車製造產業;機器人在一一年至一六年愈來愈能適應複雜的工作流程與環境,且平均售價降低十一%;過去二十年間,全球機器人的使用數量增加兩倍,來到兩百二十五萬台。研究預估,未來二十年的機器人數量將增加得更快,十年內就可能多達兩千萬台,且其中有一千四百萬台裝設在中國;統計顯示,中國當前已擁有全世界五分之一的工業機器人,且每三個新機器人當中,就有一個裝設在中國。 研究評估,目前每新安裝一台機器人,平均能取代一.六名製造工人。「自動化」除顯著提高生產力、促進經濟成長,也可望創造新工作,但創造的新職缺數量與其取代的差不多,這也顯示機器人不會是工作殺手。不過,機器人取代人類就業機會的情況,將不會均勻分布在全球各地,即使在同一國家內,也不會均勻分布;低技術的工作更容易被機器人取代,因此更多居民從事低技術工作的地區,失業率將會更高,可能達到高技術工作地區失業率的兩倍。 研究評估,如果全球機器人的使用數量在十年內提高三十%,全球的國內生產毛額(GDP)總值將因生產力提升而增加五兆美元(約一五七兆台幣)。然而,總體經濟成長的同時,「自動化」也會造成社會兩極化與不平等的情況加劇惡化;低技術工作在貧困地區通常較為密集,但貧困地區無法公平受益於自動化創造的新工作機會。研究敦促政府應正視「自動化」在未來十年所帶來的社會負面影響。

英研究發現 抗膽鹼藥助長失智

英國諾丁漢大學一項最新大型研究發現,特定的抗膽鹼藥物(anticholinergic drugs),如抗憂鬱、抗癲癇、抗精神病或治療膀胱過動症等常見藥物,可能讓中老年人失智的機率增加近五十%。研究成果已於二十四日發表在「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)。 由諾丁漢大學醫學統計學教授柯普蘭(Carol Coupland)領軍的團隊,追蹤分析二○○四至一六年間逾二十八萬四千名五十五歲以上英國中老年人的病例,發現有逾五萬八千人確診罹患失智症,而其中有五十六.六%、逾三萬三千人曾服用抗膽鹼藥物。 研究團隊進一步指出,若每日服用高劑量抗膽鹼藥物至少三年,罹患失智症的機率會比一般人高出四十九%。而與失智症狀存有正相關的抗膽鹼藥物,包括治療憂鬱症、帕金森氏症、膀胱過動、癲癇的藥物,以及精神安定劑(antipsychotics)等。 柯普蘭教授指出,該研究找出長期服用抗膽鹼藥物和罹患失智症的關聯,但這不代表兩者之間有直接的因果關係,因為這些患者可能在服用藥物之前,就已出現失智症狀。自由時報0625

芝加哥富社區與窮社區居民 預期壽命差30年

紐約大學人口健康系近期分析發現,相距僅13公里的芝加哥斯崔特維爾區(Streeterville)與恩格伍德區(Englewood)堪稱是全美預期壽命落差最大的鄰近社區,以白人居多的斯崔特維爾,居民預期可活到90歲,而幾乎清一色是黑人的恩格伍德,其居民的預期壽命僅60歲。 該系主任古爾維齊(Marc Gourevitch)說,「有個逐漸被了解的概念是:你的郵遞區號與健康的關係與你的遺傳密碼一樣多」,「另一個思考方式是,你的郵遞區號不應來決定是否你能看到孫輩出世,就某種程度而言,這是我看到這類數據的感受。這令人十分震驚」。 英國衛報報導,這2社區的預期壽命落差有其社會經濟因素。斯崔特維爾座落有西北大學、麗思—卡爾頓酒店以及3家醫院,居民1年的收入中位數(median income)近10萬美元(台幣314萬元),然而恩格伍德的居民則為該數目的4分之1。逾80%的斯崔特維爾居民有大專以上學歷,恩格伍德則僅有8.2%。 暴力與精神創傷也進駐恩格伍德。從小生活在該社區的27歲女子拉夏德(Michelle Rashad)在69街一處地方站定說:「就是這裡,我14歲的朋友遇害」,「她準備去學校時,1顆流彈穿越窗戶打中她,而我還必須行經那個街區」。她說:「我們必須一再走過這些令人痛苦的景況,在人行道上你目睹斑斑血跡或人們鮮血直流,而你必須上學、上班。」 根據芝加哥論壇報(Chicago Tribune),恩格伍德一直是芝加哥最充斥暴力的社區,在2000至2017年之間,該處發生逾4800起槍擊案。設在恩格伍德的非營利機構「I Grow Chicago」共同執行長沃格爾(Erin Vogel)指出,該組織接觸的兒童中,有認識的人命喪於槍擊暴力,以及在家時聽過槍聲者達100%,「其中93%實際上親眼看到槍擊案」,她說,她有一個剛過15歲生日的個案,在他13歲時,5名朋友被殺害,他目睹其中2人遇害。 暴力造成預期壽命與健康上的後果,然而健康上的不平等也驅動暴力。以鉛中毒為例,數十年來,恩格伍德是全美住宅區鉛污染率最高的社區,研究顯示兒童鉛中毒與衝動、侵略傾向有關。拉夏德感嘆:「只因為你住的地方,以及太窮,無法搬遷他處而招致不可逆轉的腦損傷?這並不公平!」自由時報0624

1/3女性約會是為「吃免費」

美國最新研究指出,大約3分之1的女性,之所以接受男性的約會邀請,其實只是為了「免費食物」,其中有許多女性具有「黑暗性格」。 美國阿蘇薩太平洋大學(APU)以及美熹德加利福尼亞大學(UC Merced)研究人員,針對逾 1000名女性進行調查,受試者中多數是女異性戀,共分為兩項研究。 第一項研究涉及820名女性,其中40%單身、33%已婚、27%忠於一段未婚關係。她們接受人格特質評估,回答像是否認為「為食物約會」可為社會接受等問題。 研究發現,近4分之1(23%)的受試女性表示,她們曾為免費食物赴約會。多數人偶爾為之,或是罕有如此行為。 第二項研究則分析357名異性戀女性回答的問題,發現約3分之1(33%)的受試者,曾有為免費食物約會的行為。 研究指出,有此行為的女性更可能展現「黑暗三人格」(dark triad)特質,包括「自戀」、「馬基維利主義」(權謀)和「心理變態」。 研究共同作者柯林森(Brian Collisson)表示,多項黑暗人格與浪漫關係中欺騙及剝削行為有關。這類女性也可更能從事一夜情、假高潮或自發傳送性照片等行為。自由時報0623

喜馬拉雅融冰快1倍 威脅八億人用水

十九日公布的一份研究指出,自本世紀初開始,喜馬拉雅山冰川的融化速度已增加一倍,自二○○○年起,每年流失相當於一.五英尺(約四十五公分)的冰,此為氣候變遷逐漸侵蝕喜馬拉雅山冰川的最新跡證,也凸顯氣候危機對亞洲八億人民的供水構成威脅。此一研究已刊登於「科學先端」(Science Advances)期刊。 這份依據時間橫跨四十年、針對印度、中國、尼泊爾與不丹廣及兩千公里的衛星觀測新分析顯示,喜馬拉雅山冰川目前的融化速度,是一九七五年到二○○○年世紀交替時的一倍。該研究主要撰稿人、美國哥倫比亞大學博士候選人毛瑞爾(Joshua Maurer)說,這是喜馬拉雅山冰川在這段時間內融化速度有多快與為何融化的最清晰影像,可能有多達四分之一的冰川在這段期間融化。 該研究並將冰川加速融化歸咎於溫度上升;儘管各地溫度有異,但二○○○年到二○一六年的平均溫度,足足比一九七五年到二○○○年高上攝氏一度。其他造成冰川加速融化的原因,還包括降雨減少導致冰覆減少,以及燃燒化石燃料導致煙塵覆蓋於冰川表面,進而吸收陽光與加速融化。 喜馬拉雅山冰川融化對周遭八億人的生計有更直接的影響︱︱這些人賴以生存的河川水源,來自喜馬拉雅山的融雪;隨著冰川加速融化,這些河川的季節性融雪流量看似也有所增加;但科學家擔心,假以時日,曾人口密集的印度、巴基斯坦與中國的氾濫平原,恐將供水吃緊,甚至引發地區與國際緊張。 同樣刊登於「科學先端」的另一份美國研究則指出,如果當前的溫室氣體排放速率不變,格陵蘭島的冰層(ice sheet)會在兩百年內完全融解,造成全球海平面升高四十八到一百六十公分。 為降低溫室氣體排放,美國紐約州州議會二十日通過一項法案,要在二○五○年前,把溫室氣體排放量降為零。該提案是以一九九○年排放量為基準,要在二○五○年前減少排放量八十五%,另外十五%則是以抵銷方式消除。這項法案若獲得州長簽署,紐約州將成為美國繼加州之後,第二個訂出碳中和目標時限的州。加州的目標是二○四五年。自由時報0620

帕金森氏症 發病前20年有徵兆

英國醫學期刊《刺胳針神經學》 (Lancet Neurology)十九日發表最新研究指出,醫生利用正子斷層造影(PET),能在帕金森氏症患者出現生理病徵前,提前十五到二十年發現最初期發病徵兆,也就是腦部的神經傳導物質「血清素」(serotonin)系統異常。過去研究認為,該疾病與神經傳導物質「多巴胺」(Dopamine)系統受損有關,但新研究發現,「血清素」系統異常是更早的徵兆。 英國倫敦國王學院(KCL)研究人員,針對希臘及義大利兩地偏遠村莊共十四人的腦部進行分析,這些人士帶有罕見SNCA遺傳基因突變,意味他們幾乎篤定罹患帕症,研究期間其中半數已發病,有半數尚未出現病徵。研究人員將他們帶回英國,進行評估及腦部掃描。 研究發現血清素異常是更早徵兆 期間研究人員將基因突變人士與沒有突變的六十五名帕症病患、以及二十五名健康自願者進行比較,準確指出患者於二十至三十歲期間就已出現早期腦部變化,這些變化發生於血清素系統,該化學物質在腦部具有許多功能,包括情緒、食慾、認知、幸福感和運動等。 與健康人士相比,有帕症生理症狀人士的腦部掃描,顯示出多巴胺及血清素惡化,有無基因突變皆然。然而帶有基因突變、尚無帕症生理病徵的人士,則在許多腦部區域出現血清素神經元喪失,但沒有多巴胺系統惡化的徵兆。 研究也發現,帕症患者在生理病徵出現前十五至二十年就有血清素變化。研究主筆、倫敦國王學院教授波利帝斯(Marios Politis)指稱,相較健康人士,這些人士的血清素神經元最多減少三十四%。在患者出現運動問題及多巴胺水平變化前,這些血清素異常早已發生。 傳統認為帕症與多巴胺水平有關,患者大腦缺少此種化學物質,當今治療聚焦於恢復多巴胺水平。波利帝斯表示,早期偵測血清素系統變化,可能為開發帕症篩檢方法及新藥測試舖路,最終得以預防疾病發展。但其他專家強調,該研究所使用的正子斷層造影設備與使用價格昂貴,非一般醫療院所與患者能夠負擔,嚴重限制該發現的實際應用。自由時報0620

菲河域發現新蛀船蟲 不吃木頭吃石頭

英國《皇家學會學報:生物學》十九日刊登的最新研究,首次揭開新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」的神秘面紗;這種半透明的白色軟體動物「吃」石頭,排泄物則是「沙」,消化過程迄今仍是謎。這種蛀船蟲二○○六年首次在菲律賓保和島(Bohol Island)阿巴坦(Abatan)河域的石灰岩河岸被人類找到,但科學家直到一八年才完成系統化的研究。 英國最新研究指出,半透明的新品種蛀船蟲Lithoredo abatanica會「吃」石頭,排泄物則是「沙」,可能導致溪流方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。(取自網路) 此一椰果質感、外型像蛆的軟體動物,藏身在拇指大小的石洞內,會利用位於身體前後兩端的退化硬殼「吃」石頭,最大可以長到超過一公尺長。牠們不同於此前被稱為「蛀船蟲」的其他軟體動物,「Lithoredo abatanica」不吃木材,生活在河域而非海域,硬殼上僅有毫米大小的數十粒牙齒,而非佈滿厚度更薄、數量更多(可達數百粒)的牙齒。 此前的海洋軟體動物「蛀船蟲」體內有特殊的消化囊,囊中有許多共生細菌可以幫助消化木材;牠們還會啃食船底、木柵欄的堤防,造成人類的威脅。科學家目前仍不清楚新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」消化石頭的機制,牠們似乎沒有特殊消化囊和共生細菌,也不依賴從石頭獲取的養分;研究人員推測牠們「吃」石頭的行為可能類似於鳥類,主要是為了幫助消化、把真正的食物磨碎。 新品種的淡水軟體生物「Lithoredo abatanica」在河域(包括河岸和河底)隨便亂啃石頭的行為,雖然能為螃蟹、蝸牛、魚類等提供良好的棲息環境,但也可能導致溪流的方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。 恐致溪流改向釀洪災 學者研究蛀船蟲,是希望從牠們的共生細菌中,找到新的抗生素。該研究由美國東北大學、菲律賓大學迪里曼分校的海洋與環境科學學者共同完成。自由時報0619

北極變得有多熱 一張照片露玄機

科學家表示,以格陵蘭已創新高的氣溫而言,2019年對北極來說可能又是多災多難的年份。格陵蘭是個正在融化的巨大冰柱,融水終有一天可能淹沒世界各地的沿海地區。丹麥氣象研究所(Danish Meteorological Institute)氣候學家莫特拉姆(Ruth Mottram)警告:「我們可能打破2012年締造的北極海冰層面積最小的紀錄…以及格陵蘭冰層融冰量最多的兩項紀錄,相當大程度將取決於今年的氣候狀況。」 丹麥氣象研究所的科學家上週在格陵蘭北部,拍攝冰層提前融化令人震驚的照片於網路瘋傳。 氣象學家歐森(Steffen Olsen)在海洋學繫船設備與氣象站做研究時,拍攝他的雪橇狗拖拉雪橇,涉水行過峽灣的照片。峽灣的海冰淹沒在數公分深的融水裡。 蔚藍晴空下,照片背景是沒有白雪覆蓋的高山,雪橇狗似乎行走在水面上。 莫特拉姆說:「這張照片令人感到震驚…因為真實呈現北極正在發生的變化。」 她表示,隨同歐森遠征的在地人「沒想到海冰提前開始融化,他們通常會走這條路因為海冰非常厚,但他們必須回頭,因融水越來越深以致他們無法前進」。 6月12日也就是照片拍攝的前一天,位於卡納克(Qaanaaq)距離最近的氣象站,觀測氣溫達到攝氏17.3度,只比2012年6月30日的最高溫紀錄低0.3度。 莫特拉姆指出:「經歷乾燥的冬天,近來空氣暖和、晴朗的天空和陽光,這些都是造成冰層提前融化的先決條件。」 由於大氣層變暖,預料冰層提前融化的現象會加快,並改變當地居民的生活方式,像是他們賴以為生的冰面狩獵季將會縮短,還有生態系統的改變。中央社0619

格陵蘭提早大融冰 20億噸冰雪一天消失

格陵蘭島(Greenland)在當地時間14日經歷了「不尋常融冰」,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。喬治亞大學研究格陵蘭島氣候的科學家莫特(Thomas Mote)說,這樣的大融冰7年前曾發生過,但今年可能會創新紀錄,點出全球緊迫的暖化問題。 綜合外媒報導,世界第一大島格陵蘭島,有81%地區都被冰雪覆蓋,這場「大規模融冰」和以往曾經發生過的相比,提早一個月發生,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。 氣候科學家莫特解釋,白色的冰雪將太陽光線反射回太空,減少吸收熱量,保持「反照率」運行,不過這次的大融冰現象,卻導致地表反照率發生變化,使夏季中期的太陽熱量被吸收到冰中,造成融化。 莫特強調,今年有可能創下融冰新紀錄,如果極端氣候成為新常態,融冰現象將對全球各地造成重大影響,尤其是海平面上升的問題。 冰原氣候專家鮑克斯(Jason Box)上月底預測,今年將是格陵蘭島大規模融冰年,今年4月格陵蘭已經開始融冰,比平均時間提早了3週,甚至比7年前的紀錄還要早。自由時報0615

睡覺不關燈 體重恐會增加

也許睡覺時關電視、關燈是最簡單的減重妙方。美國一份平均追蹤長達五.七年的研究發現,開著電視或電燈入睡的女性,增重五公斤以上的機率達十七%,變得過重的機率達二十二%,成為肥胖者的機率為二十三%,而且「光線越亮,關聯越強」。 美追蹤發現 光線越亮關聯越強 這份十日刊登在「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究,是針對近四萬四千名三十五歲至七十四歲美國婦女的資料進行分析所致。這些資料來自二○○三年至○九年間一份全國性研究計畫,內容包括參與者的睡眠習慣及其身體質量指數(BMI),她們必須報告夜晚入睡時人造光源,比如包括小夜燈、電子鐘、街燈、室內燈與電視等的暴露程度。 該研究最重要的發現是,女性在人造光的環境下入睡恐增加體重,即使對睡眠長度、飲食與身體活動等因素進行研究調整,兩者關聯性仍很強。該研究寫道:「減少肥胖的公衛策略或應針對降低睡眠時夜間人造光的干預措施進行考量。」 開電視、小夜燈、街燈 都有影響 研究第一作者、北卡羅萊納州國家環境衛生研究所(NIEHS)資深研究員桑德勒(Dale Sandler)指出,美國肥胖氾濫,民眾又難少吃多動,「但如果這些研究成果是真實且可被複製,那麼睡覺時關燈就是非常簡單的公衛資訊」。 研究發現開著燈或電視入睡的女性,BMI值恐較沒有暴露人造光者增加至少十%,其肥胖與過重的風險也較高。肥胖是指體脂太高,過重指體重太重,兩者都與BMI有關,不過「肥胖」通常指BMI超高,高過三十,正常則為十八.五至二十四.九之間。桑德勒說:「光線越亮,關聯越強。」 研究人員推測,人造光或許抑制褪黑激素的產生,進而干擾生理時鐘與飲食模式,此外,這些光線可能成為「慢性壓力源」,干擾了在控制食物攝取上具有重要功能的醣皮質素等壓力荷爾蒙的分泌,或引發另一種可直接影響新陳代謝的機制運作,造成體重增加。桑德勒強調,該研究有侷限性,包括僅能呈現相關性而非因果關係,需要更多研究才能判定在人造光線下入睡是否真的將導致體重增加。自由時報0611

AI「看」人臉 6秒測知心跳血壓

「看你臉,知你心。」交大教授吳炳飛團隊,以AI技術判讀影像,透過一般攝影機、手機鏡頭拍攝人臉,藉由觀測臉部微血管變化,六秒就可分析出心跳、血壓等數據,技術已獲得聯發科投資,並已在上海商銀智慧分行運用,加強身分認證、預防ATM詐騙行為等,估值上看五億元。吳炳飛指出,這是全球第一個用影像來辨識生理資訊的技術。 交大團隊以AI技術判讀影像,透過一般市售攝影機、手機鏡頭拍攝人臉,就能分析出心跳、血壓等人體健康數據。(記者簡惠茹攝) 技術已獲得聯發科投資 交大電機工程學系教授吳炳飛花費五年時間,研發「影像式生理訊號健康管理系統」技術,獲得科技部價創計畫協助創業,成立鉅怡智慧股份有限公司,以非接觸方式量測心跳、血壓等生理訊號,可應用醫療、金融、交通和居家照護等領域,公司商業估值已達五億元,昨在科技部舉行成果發表會。 吳炳飛表示,一般市售智慧手錶、手環在劇烈運動下,難以提供精確偵測數據,穿戴習慣也會影響數據蒐集,但團隊的技術,只要透過普通市售攝影機拍攝人臉後,大約六秒時間,透過臉部微血管血液通過的明暗變化,再用團隊的演算法就可分析出心跳、血壓和心率變異數據,靜止狀態下可達到醫療級精準度。 導入智慧銀行認證身分 團隊指出,目前已在上海商銀新設的智慧銀行導入技術,包含台中與新竹數位分行已有使用,更可運用臉部表情等生理資訊強化情緒是否異常的辨識,加強銀行對客戶身分認證、ATM防詐騙行為與VIP服務等。自由時報0610

NASA開放太空站 住一晚35000美元

美國航太總署(NASA)七日宣布,將開放國際太空站(ISS)的商業觀光用途,最快明年展開營運。該旅程要價不菲,住一晚價格達三萬五千美元(台幣一百一十一萬元),來回一趟卅天,費用總計達五千八百萬美元(台幣十八億四千萬元)。 SpaceX的「飛龍號」太空船,上月6日將2500公斤的設備與實驗儀器運抵國際太空站。 參與國際太空站(ISS)任務的「第56遠征隊」成員,去年10月離開ISS後,從俄國聯合號太空船攝得的太空站外觀。 NASA財務長狄維特(Jeff DeWit)在紐約那斯達克證券交易所宣布該訊息。他說,太空旅客不需是美國公民,不過,必須搭乘美國營運的太空載具。而旅客一抵達太空站,「就必須支付我們食物、水等各類維生費用」,「每人每晚約三萬五千美元」,但這不包括每gigabyte五十美元(台幣一千六百元)的上網費用。他強調,住房環境不會是希爾頓飯店或萬豪酒店的水準。 每年兩名額 行前須訓練 NASA計畫開放每年兩名旅客成行,而旅客行前必須達到一般太空人的訓練、認證程序及健康標準。NASA目前與太空探索科技公司(SpaceX)及波音公司簽約,進行未來的送人上太空站業務;前者的飛龍號載人艙(Crew Dragon),以及後者的星際客機(Starliner),預定今年底才可望準備就緒,因此該行程最快要等到二○二○年才能啟航。 NASA指出,太空站的維護所費不貲,每年約耗費卅至四十億美元,平均一天要花上八百萬美元,因此,美國政府希望透過開放使用,最終促使民間部門接管太空站,並在二○二○年代後期停止對太空站的金援。NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)四月間表示:「我們想當承租戶,而非房東。」此外,該商業活動收入,將有助於NASA集中資源在二○二四年重返月球的計畫上。 國際太空站是一九九八年由美俄共同打造,其他國家也參與。不過,美國支付並控制大部分的太空站構成部門。這不是太空站首度開放觀光,二○○一年,美國企業家蒂托(Dennis Tito)支付俄國兩千萬美元進行該旅遊。自二○一一年以來,俄國聯合號火箭是送人到太空站的唯一載具,通常太空站內的太空人約三至六人,俄國計畫二○二一年開啟觀光航程。自由時報0608

坦尚尼亞致命鹼水湖 動物碰到變乾屍

東非大裂谷(Great Rift valley)東部和肯亞邊界處有一個鹹水湖號稱是「化石之湖」,由於湖水含有強鹼,只要生物一進到湖中,很快就會鈣化。原本的毛皮、翅膀全都不見,只剩白骨,看上去就像乾屍一樣,詭譎又神秘。 納特龍湖淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色。(圖擷取自IG commeuneillusion) 湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們維持的死前的姿勢,就像被風乾一樣。(圖擷取自 Nick Brandt網站) 綜合媒體報導,這個位在坦尚尼亞北部的鹼水湖名為「納特龍湖」(Lake Natron),湖水源自埃瓦索恩吉羅河(Ewaso Ng'iro)。由於周圍火山運動的影響,納特龍湖水溫高達50度,此外,由於大裂谷的火山灰飄入湖中,形成天然化合物「泡鹼(natron)」,使得湖水酸鹼值介於ph9至ph0.5間,幾乎是強鹼的標準。 納特龍湖水深只有3公尺,但由於強鹼及高溫,它的環境非常不適合生物生存。然而,由於湖面平靜無波,許多動物容易被迷惑,只要他們一頭栽進湖中,不久後就會死亡。特別的是,湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們就像被風乾一樣,維持著死前的姿勢。 納特龍湖隨著水位變化,湖水會呈現白色、粉紅色或豆綠色,而淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色,看上去就像鮮血匯流成湖,有種詭譎、神秘的美感。 除了少數的藻類、軟體動物及魚類能在此生存,另外就是紅鶴了。紅鶴會趁湖水接近乾涸時,在湖中的小鹽礁築巢繁殖。其實紅色並非紅鶴原本的羽色,而是來自牠攝食的浮游生物所含的甲殼素。納特龍湖的紅鶴數量多達300萬隻,意外成為當地一大奇景。自由時報0608

代誌大條 ! 南非國家公園14隻獅子逃離

南非林波波省官員呼籲居民和礦工們提高警覺,因為克魯格國家公園(Kruger National Park)有獅群不見了,可能有14頭獅子已逃離園區。 據《CNN》報導,克魯格國家公園是非洲最大的野生動物保護區之一,面積超過7500平方英里(約1萬9425平方公里),逃出來的獅群最近一次被目擊到出現在帕拉博魯瓦(Phalaborwa)城鎮附近。 克魯格國家公園內大約有2000頭獅子,目前還不清楚14隻獅子是如何偷偷溜出去的。在過去兩個月內,大型貓科動物已在公園內殺死了兩個人。分別是4日一隻豹咬死了2歲男童,以及4月一名盜獵者被大象踩踏後,被獅子啃得只剩下頭骨。自由時報0607

飼主有壓力 狗狗懂

根據瑞典最新研究指出,狗兒不僅能感應飼主的一時情緒,養狗人士處於長期壓力之際,他們的愛犬也能感同身受,兩者體內「壓力荷爾蒙」皮質醇的濃度都會升高,在在顯示狗狗果真是人類的超級好朋友。 皮質醇是腎上腺分泌之腎上腺皮質激素中的糖皮質素,能升高血壓、血糖及產生免疫抑制作用,對於應付壓力至關重要,故有「壓力荷爾蒙」之稱。生物一旦面對壓力,腦部控制的促腎上腺皮質激素釋放因子(CRF)即激烈運作,啟動腎上腺增加分泌皮質醇,為預期上升的代謝需求量做準備。 鑑於血液中的皮質醇會滲透到毛囊細胞,而毛囊內的皮質醇含量偏穩定,瑞典國立林雪平大學(Linköping University)研究員羅斯(Lina Roth)與研究團隊,找到二十五隻邊境牧羊犬和三十三隻喜樂蒂牧羊犬的飼主,分析他們的毛髮與其愛犬狗毛內之皮質醇濃度,以了解人狗長期壓力狀況。結果發現,兩方皮質醇濃度變化的模式同步,且不論冬夏皆呼應,顯示雙邊承受的長期壓力同步。 上述研究於六日登上英國線上期刊《科學報告》(Scientific Reports)。雖同步起因尚不明,但羅斯傾向相信飼主把壓力感受傳給狗兒,而非狗狗影響主人,因主人在愛犬心中比重較高,而人類還有其他社交網路可供慰藉。因此,這種同步連結在工作用犬身上,可望比寵物犬來得強烈,因訓練提高了工作用犬對訓練者的情緒依賴。 羅斯的研究團隊正規劃調查其他犬種是否也有相同現象。但她確定,玩耍機會較多的狗狗,壓力跡象較少,因此建議飼主們,「就和你的狗狗一起享受開心時光吧!」自由時報0607

德州巨大沙塵暴侵襲 沙牆吞地

德州拉巴克(Lubbock)5日晚間遭沙塵暴侵襲,從外媒播放的縮時攝影可以看到,黃沙築成的沙牆滾滾而來,大地逐漸被吞噬,可見度幾乎為零,畫面既可怕又壯觀。 美國德州拉巴克5日晚間遭沙塵暴侵襲。 綜合外媒報導,美國國家氣象局(NWS)於當地時間5日下午5點53分(台灣時間6日早上6點53分)發出嚴峻警報。強風侵襲德州西北部的拉巴克地區,引起大範圍的吹塵(blowing dust)。 這場沙塵暴風速高達時速96.56公里,能見度幾乎為零,氣象局甚至將此次來襲的沙塵暴形容成「極端危險情況」,建議民眾待在家中。 沙塵暴捲起大量沙塵,當地民眾也被這壯觀的畫面震驚了,紛紛將他們拍攝的照片與縮時攝影上傳到網路上。從畫面中可以看見,漫天黃沙洶湧而來,迅速吞噬整片大地,天邊是大片烏雲和棕色沙塵,白天變成黑夜,看上去就像世界末日。 氣象局專家指出,沙塵暴在拉巴克市一帶算是常見的景象,但一個在德州西部的當地廣播電台記者表示,儘管他曾經見過不少強烈的沙塵暴,但卻從未見過如此「瘋狂」的景象。自由時報0607

中國大批寺廟被迫改建 這座廟遭「裝箱」

中國迫害宗教惡行罄竹難書,外媒披露,在當局整肅佛道教的過程中,許多寺廟為躲避強拆命運,紛紛被迫「變身」,有的被改建成麻將館,還有寺廟直接被當局架設四面鐵皮圍住,形同遭到「裝箱」,徹底與世隔絕。 長期關注中國人權議題的《寒冬》雜誌今天刊文指出,湖北省政府今年初派人到當地知名的「墨墨聖寺」公然砸寺,不僅把寫有寺名的扁額換成「民俗文化園」,接著更把寺內香爐砸了,改放上兩張麻將桌,明令該寺此後不得接受信徒香火,而要改建成娛樂場所。 報導指出,當地政府官員今年4月再次率人至該寺檢查,這次命令寺主把寺內的菩薩像全數移除,清除寺廟內外的宗教標誌,並在建築上張貼政治標語,動工的費用則全由寺方負擔,官員接著警告寺主,若不順從安排,當局將出動重型機具將整個寺廟拆毀,後者聞言只好乖乖付錢。 此外,河南省一座道教廟宇玉皇宮的下場更為獵奇,由於該廟素來靈驗且香火鼎盛,上級雖下達拆除命令,當地幹部卻因怕遭報應不敢拆廟,於是便要求廟主自行拆除,然遭後者拒絕。 在此兩難處境下,村幹部最終與政府人員商定,在寺廟的前後左右各蓋起一面鐵皮牆,將整個廟以「裝箱」的方式徹底封住,整個圍廟工程現已結束,如今廟宇被全面封鎖,從外面根本無法看出廟宇存在。自由時報0607

NASA:近地小行星剛掠過地球

美國國家航空暨太空總署(NASA)指出,今(5)天「2019 KA4」小行星在相距322萬公里處掠過地球,其直徑為16至36公尺。 英國《每日快報(Daily Express)》報導,NASA上個月(5)29日首度發現「2019 KA4」小行星正朝地球靠近。據NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)追蹤計畫,台灣時間14時23分時,這顆太空岩石在322萬公里外,和地球擦身而過,相當於地球與月球間的8.32倍距離。 「2019 KA4」直徑16至36公尺,曾有大小相似的小行星在地球引起混亂。2013年,一個長20公尺的太空岩石在俄羅斯車里雅賓斯克州(Chelyabinsk Oblast)上方爆炸,炸毀窗戶,碎玻璃傷了1000多人。 澳洲旋濱科技大學(Swinburne University)說明,當小行星軌道靠近地球,直到近日點距離小於1.3au時,稱為「近地小行星(Near Earth Asteroids,NEA)」。 NEA根據軌道分成阿登型(Aten)、阿波羅型(Apollo)和阿莫爾型(Amor),「2019 KA4」屬於阿莫爾型,因為它的飛行路線和1221阿莫爾小行星類似。自由時報0605

補鐵補過頭 學者警告恐增罹癌風險

現代人重養生,常愛用保健食品補鐵補血,但國健署委託學界調查指出,中高齡女性及十九到七十五歲以上男性對鐵質攝取量大多「超標」;學者更警告,若血液中「儲鐵蛋白」過高,反可能對細胞DNA損傷,甚至恐有罹癌危機,民眾不要補鐵過頭,成年男性則可多捐血,降低血鐵值,也可減少癌症發生。 癌症關懷基金會董事、台北郵政醫院營養師黃淑惠指出,國健署最新公布,委託學界二○一三到二○一六年進行的國民營養調查報告顯示,十九到七十五歲以上男性鐵質攝取量多是超標(一六九%到一三三%間),女性四十五歲到七十五歲以上的鐵質攝取量也多超標(一二三%到一一六%);只有十三到四十四歲女性因鐵質攝取不足(最低七十三%)且有生理期,所以貧血盛行率較高於同齡男性。 血液中儲鐵蛋白過高 恐傷細胞DNA 調查也顯示,十九到四十四歲女性貧血盛行率約二十三%,四十五到六十四歲女性降至十五%,可觀察到女性進更年期後,貧血率會降,十九到六十四歲男性的貧血盛行率更不到五%,補鐵補血非必要。 黃淑惠指出,鐵質本身是一刀兩刃,人體需鐵質營養代謝、輔助酵素代謝以釋放能量,但若過量、血中儲鐵蛋白過高,會對細胞DNA造成損傷,增加自由基、刺激腫瘤細胞生長,反恐引發癌症,包括淋巴癌、子宮頸癌、口腔癌等都有類似研究報告。 專家建議定期捐血 預防鐵累積過量 國衛院名譽教授温啟邦更指出,人體肝臟負責代謝鐵,若血中鐵過多,肝恐吃不消、甚至引起肝癌;女性有生理期會排出不必要的鐵,但男性的鐵易累積體內,尤其很多營養補充品及維他命含有更易吸收的鐵劑,最好定期捐血,否則容易累積過量。 温啟邦和國衛院團隊曾分析某健檢機構一九九七到二○○八年採集逾三十萬人份血液樣本,發現三分之一男性血鐵值超過正常值(一百二十μg/dL),二十%女性也有高血鐵;當血鐵大於一百四十μg/dL,罹肝癌機率比正常人高一.九倍,若又是B型肝炎帶原者,風險更暴增至二十七.五倍。自由時報0603

真菌會「吸金」 澳洲新發現

係金ㄟ!澳洲發現會吸附黃金的真菌,且覆蓋黃金的真菌長得較大,擴展得也較快。研究人員希望有朝一日,名為尖孢鐮刀菌(Fusarium oxysporum)的真菌可協助人類發現蘊藏在地下、污水爛泥,甚至電子廢棄物裡的金礦。 澳洲發現會吸附黃金的真菌,圖則為培養皿中的尖孢鐮刀菌。(取自網路)   可望協助人類 發現蘊藏地底金礦 本週發表於「自然通訊」(Nature Communications)期刊的相關研究指出,該吸金真菌是在西澳洲首府伯斯東南方的博丁頓(Boddington)發現的。 研究報告作者、澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)地質微生物學家博胡(Tsing Bohu)指出,金礦區可發現許多真菌,從採集的真菌樣本進行實驗室研究及造影,發現尖孢鐮刀菌會製造可溶解金的化學物質「超氧化物」(superoxide),並可將溶解的金與另一種化學物融合,使其以奈米粒子形式轉回固體金。 博胡認為,黃金或許作為催化劑,有助於該真菌消化某些形式的碳食物,因此與金作用的真菌長得較快、較大。而儘管真菌在有機質的降解與再循環,以及鋁、鐵、錳、鈣等金屬的循環上扮演重要角色,但黃金的化學活性非常低,與金的這種作用實屬奇特。自由時報0528

全球逾6成河川抗生素汙染 恐催生超級病原體

隨著人類文明發展,河川汙染問題亦隨之而來,英國最新研究針對全球72個國家進行河流水質取樣分析,發現超過6成河流的抗生素濃度遠超標準,其中又以亞洲及非洲的汙染程度最為嚴重,這些高濃度抗生素將對病原體進行「人擇」,倖存下來的病原體在多代繁衍後,將形成具有強大抗藥性的超級病原體。 具強大抗藥性的耳念珠菌已被美國疾病管制與預防中心列入緊急威脅名單。 逾6成河川抗生素濃度超標 根據美國《CNN》報導,英國約克大學(University of York)研究團隊分析來自全球72個國家的河流水質樣本,發現有高達65%的河川具有抗生素濃度超標問題,其中又以孟加拉、肯亞加納,巴基斯坦和奈及利亞等國家超標幅度最大。 報告顯示,這些河川抗生素濃度超標的國家中,以孟加拉的狀況最為嚴重,在當地一條河川的樣本中,科學家發現一種常見用於治療細菌感染的指標性抗生素藥品「甲硝唑」,其濃度超過安全標準逾300倍,將對細菌演化出抗藥性之路造成嚴重且幾不可逆的影響。 抗生素超標將引發抗藥性、未來恐無藥可用 聯合國上月發表的一份報告中,用「全球危機」形容這群具有抗細菌藥物、抗病毒藥物、抗真菌藥品及抗原蟲藥物等抗藥性的超級病原體。研究數據顯示,全球每年至少有70萬人死於具抗藥性病原體造成的疾病,而這個數字現正急遽上升。 聯合國估計,若無全球一致性行動,到了2030年,每年可能有高達1千萬人死於抗藥性疾病,而前述汙染嚴重的河流正是這些超級病原體的「煉蠱皿」,一旦在全球範圍發生大流行,屆時許多地區恐陷入「無藥可用」的絕境,勢必導致大規模疫情發生。自由時報0528

世界衛生組織正式將職業倦怠列為疾病

職業倦怠也是一種病!近日在日內瓦召開的世界衛生大會,週一正式將「職業倦怠」列入《國際疾病分類》(ICD)的目錄當中。 綜合外媒報導,在全球衛生專家提出建議的一年後,目前在日內瓦舉行的世界衛生大會,正式將「職業倦怠」列為一種疾病。 世界衛生組織(WHO)將職業倦怠描述為「無法妥善管理的長期工作壓力」,其包含三種症狀: 一、感覺精力耗盡或筋疲力竭 二、與工作有越來越大的心理距離,或是對工作感到抗拒或悲觀懷疑 三、專業效能減低 《國際疾病分類》指明,「職業倦怠是專指職業方面的現象,不應被用作形容生活其他層面的經驗」。 其他剛入列的名單也包含電玩成癮,而「強迫性行為」則被列為精神障礙。另外,新的《國際疾病分類》也將跨性別者除名,不再列為精神障礙,而是「與性健康有關的情況」。自由時報0527

神級白頭海雕照片 橫空出世

太神啦!加拿大業餘攝影師比羅(Steve Biro)在加拿大猛禽保護園區(Canadian Raptor Conservancy)拍攝了白頭海鵰的照片,原本只是分享在臉書攝影社團上,怎知竟一瞬間爆紅,全球網友驚呼連連,直問到底是怎麼拍的! 加拿大業餘攝影師比羅(Steve Biro)拍攝白頭海鵰的那一瞬間,也被其他人拍了下來,(圖擷自Steve Biro臉書) 從照片上可以看到,白頭海鵰銳利的眼睛直視鏡頭,怒氣洶洶地朝著攝影師飛過去,就在比羅按下快門的一瞬間,白頭海鵰的雙翅點水而過,彷彿成為了一座拱橋,身影更被倒映在水面,達成了一幅完美的構圖。 據《BBC》報導,比羅透露,那隻白頭海鵰似乎對鏡頭感到很煩躁,應該是想要把他趕走,「當牠飛過來的時候,我能感覺到牠翅膀吹來的微風,在場的人看到白頭海鵰飛過我的頭頂都倒吸了一口氣,這真令人很興奮。」 比羅說,當天他拍了好幾百張猛禽的照片,覺得這張最特別,但沒想過會得到如此多的共鳴,還登上Reddit的頭版、世界各地的媒體爭相轉發照片,讓他有點招架不住。 比羅大約10年前開始將拍照當作愛好,喜歡拍各種自然風景、城市照片,但還是對拍攝鳥類情有獨鍾。比羅表示,他可以觀察到鳥兒打獵的方式、互動的方式,有時候鳥類還像孩子一樣玩耍,這些都對他有著莫名吸引力。自由時報0527

SpaceX首批60枚衛星升空 揭開衛星網路時代序幕

現實「鋼鐵人」馬斯克(Elon Musk)創辦的航太公司「SpaceX」今(24)日發射首批60枚衛星,為高速、低延遲衛星網路計劃「星鏈」(Starlink)1.2萬枚衛星的首批衛星。 官方原預計本(5)月16日發射,後延宕至今(24)日上午10點30分於美國佛羅里達州卡納維爾角空軍基地發射。 SpaceX官方證實所有衛星於發射後1個小時全數順利進入軌道運行。 馬斯克(Elon Musk)致力於研究航太科技,最終目標是殖民火星。 綜合外媒報導,航太公司「SpaceX」的「星鏈」(Starlink)計畫,預計未來發射共1萬1943顆近地軌道衛星,建構能夠提供高速、低延遲網路的全球衛星網。 原預計本(5)月16日發射,後延宕至今(24)日上午10點30分於美國佛羅里達州卡納維爾角空軍基地發射,SpaceX官方證實所有衛星於發射後1個小時全數順利進入軌道運行。 對此,馬斯克表示,星鏈計劃是SpaceX公司未來極為重要的收入來源,他估計服務上市後每年將有30億美元(折合台幣約950億元)的營收,並將這些資金投入「送旅客至月球」、「殖民火星」等研究中。 馬斯克強調,至少還需要12趟火箭發射的衛星量,才能建構初步穩定的衛星網路,每年預估將發射2千餘枚衛星,最終達到1.2萬枚衛星的目標。自由時報0524

聖母峰登山客排人龍 攻頂釀2死

每年4、5月因氣候最適宜,是喜馬拉雅山聖母峰登山季,今年也有大量登山客在山頂附近大排長龍等候攻頂,登山隊組織者今(23)日表示,又有2名登山客因登頂路太擁擠「塞車」而喪命。 《法新社》報導,週三有200多名登山客趁著天氣晴朗試圖從尼泊爾或中國一側攻上聖母峰,迫使登山隊必須排隊數個小時等候攻頂,也增加了凍傷和發生高山症的風險。55歲美國登山客凱許(Donald Lynn Cash)和55歲的印度登山客庫爾卡尼(Anjali Kulkarni),不幸死於這個8848公尺高峰最繁忙的日子之一。 根據2人各自所屬登山隊的說法,凱許在山頂拍照時突然倒下,雪巴嚮導把他帶下山時,死於希拉蕊台階附近;庫爾卡尼則是因等候登頂時間過長,攻頂後無法自行移動下山,在雪巴嚮導把她拉下來期間死亡。 今年聖母峰登山季截至目前至少有6人死亡,包括上週1名印度登山客身亡、1名愛爾蘭登山客在山頂附近滑倒後被推定身亡,另外還有2人失蹤。 報導稱,今年預計有超過750人從尼泊爾的聖母峰南側登頂,這代表未來幾週會有大量登山客走上同樣路線。根據登山業者的說法,至少有140人獲准從西藏的聖母峰北側攻頂。成功攻頂總人數可能超過去年的807人。自由時報0523

研究:基因影響你是否養狗

英國和瑞典研究團隊日前刊登於知名期刊《科學報告(Scientific Reports)》的最新研究發現,「人類養狗」除了受到後天環境因素影響之外,先天的基因遺傳影響也佔了很大一部分原因。該研究分析瑞典三萬五千零三十五對雙胞胎飼養狗隻的情況,發現「養狗」明顯受到遺傳因素影響。 瑞典烏普薩拉大學流行病學副教授、研究主要作者佛爾(Tove Fall)表示:「我們驚訝地發現,人類的基因組成對於他們是否選擇飼養狗隻具有重要影響作用。這在許多理解狗隻與人類相互作用的面向上,具有重要意義。」 研究「雙胞胎行為」是一種常用的科學分析方法,用於了解後天環境、先天基因對生物行為的影響;擁有同樣遺傳基因的同卵雙胞胎,與異卵雙胞胎的行為差異分析,可顯示出遺傳因素在特定生物行為上所發揮的影響程度。 研究作者麥葛納森(Patrik Magnusson)表示:「該研究雖無法確切找出參與人類決定是否養狗的基因,但已首次證實環境和遺傳在選擇養狗這件事情上,擁有同樣重要的影響作用。研究的下一步,便是確認哪些基因會影響人類是否養狗。」 狗隻與人類至少已共同生活一萬五千年。統計顯示,全世界約有九億隻狗被人類所飼養;在北美洲和歐洲,飼主的數量分別為四千八百五十萬人與四千三百萬人。此前,亦有多項研究指出,養狗有益飼主健康。自由時報0521

果汁喝太多 早死機率多3成

「美國醫學會期刊網路公開版」(JAMA Network Open)十七日刊登的最新研究指出,果汁可能比汽水等含糖飲料更不健康!即使是「百分之百天然果汁」,只要飲用過量,早逝機率恐將從九%,大幅提高到四十二%。 過去研究已顯示,喝太多可樂、汽水和果汁,將提高罹患心血管疾病的機率,即攝取過多糖分與肥胖、糖尿病及三酸甘油脂過高所導致的高血脂有關。但幾無研究檢視,攝取太多糖分可能影響死亡率。這項研究的共同作者、美國艾莫瑞大學(Emory University)助理教授威爾許(Jean Welsh)等人,因此重新利用二○○五年一項名為《中風研究中的地理和人種差異》所收集的數據,試圖探究非裔美國人死於中風的人數多於其他族裔,以及美國東南方的中風患者較美國其他地方多的原因。 在分析一三四四○名四十五歲(含)以上成人後發現,近六十%男性和幾乎七十一%成人體重過重或肥胖。相較於含糖飲料佔其每日攝取卡路里不到五%者,含糖飲料佔其每日攝取熱量達十%或更多者,死於冠狀動脈心臟病的機率大增四十四%,早死機率也提高十四%。 含糖飲料 與死亡率升高有關 另外,每天多喝十二盎司(約三四○公克)果汁者,死亡率增加二十四%。研究人員指出,這顯示飲用包括果汁在內的含糖飲料,與死亡率升高有關。威爾許等人將含糖飲料界定為汽水及水果口味之類的「加糖飲料」,以及沒加糖的百分之百天然果汁。 美國哈佛大學營養系研究員菲雷(Marta Guasch-Ferre)及該校醫學院教授胡丙長指出,此一最新研究乃最早檢視包括百分之百純果汁在內的含糖飲料與早逝間關聯的研究之一。儘管果汁或許不像加糖飲料那樣有害健康,但兒童與成人仍應節制飲用,尤其是希望控制體重者。英國瑞丁大學副教授屈恩勒(Gunter Kuhnle)認為,這項研究很重要,尤其果汁往往被視為加糖飲料替代品;果汁可提供維他命,甚至若干纖維素,但除此之外對健康幾無益處。 美國小兒科學會(AAP)和美國政府公布的「美國人飲食指南」建議,一至六歲幼童每日的果汁攝取量限於六盎司(約一七○公克),七歲及以上兒童、青少年與成人,則不應超過八盎司(約二二七公克)。自由時報0519

日本超高齡化社會又少子化 75歲求職恐成常態

日本是全球高齡化最快的國家,世界銀行(World Bank)的數據顯示,日本65歲以上的人口比例高於世界上任何一個國家,預期壽命84歲與瑞士並列第一,隨著出生率的下降,目前估計到了2060年日本的人口將減少近3分之1,屆時約有40%人口將達到65歲以上,而75歲仍需外出求職恐也成為日本的常態。 據《彭博》報導,日本1名現年78歲的老太太,在75歲時親自應徵工廠工作,她說這是必須的,因為要讓雇主看到她還算健康,不像有些老人那麼虛弱。老太太的工作主要是洗滌和包裝餐廳的擦手巾,她不想退休的原因一部分是討厭在家裡游手好閒,但另一部分的確是出自於經濟原因。 日本政府目前考慮讓工人延遲到75歲再領取養老金,執政黨自由民主黨高齡問題小組負責人小泉進次郎表示,日本需要改變經濟社會的結構,以適應高齡生活的模式,「否則我們將無法改革社會福利,為下一代帶來希望。」 日本內閣民調顯示,目前約有38%的日本人希望在65歲以上時還能去工作,為老年職員敞開大門的廚房設備連鎖店Tempos Holdings創始人兼總裁森下篤史表示,他父親就是90多歲了還在農場工作,才會啟發自己採用老年人。 森下說,在東京一旦人們年滿65歲,就會浪費時間玩槌球或其他東西,所以他想為老人們提供一個工作的地方。擁有58間店鋪的Tempos Holdings,約有4分之1的員工年齡在60歲以上。 森下表示,企業主必須明白,老年職員通常意味著生產力下降,因此需要相應地管理薪水和產量。他認為像豐田之類的地方需要高生產力,所以不太能像他這樣做。自由時報0518

莫內《乾草堆》1億1070萬美元拍出

法國印象派大師莫內(Claude Monet)1890至91年在法國西北部諾曼第地區吉維尼鎮繪製的25幅知名《乾草堆》(Meules)系列畫作,其中一件14日在美國紐約蘇富比(Sotheby’s)拍賣會上亮相,以總價1億1070萬美元(約34.6億台幣)的天價成交,不僅寫下莫內畫作拍賣的新高紀錄,同時躋身歷來拍賣前十高價物件,更代表印象派作品拍價首度突破1億美元大關。 莫內此前拍價最高的作品,為同樣在吉維尼創作的《綻放的睡蓮》(Nymphéas en fleur),去年5月在「佳士得」(Christie’s)紐約拍賣會上,以8460萬美元成交。自由時報0515
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