星期二, 六月 18, 2019

科技世紀

分析1924萬人大數據 女糖尿病患較易得癌

英國牛津大學(University of Oxford)發布最新研究指出,對於第1型與第2型糖尿病患,女病患得癌風險較常人增加27%,男病患則多19%;研究發布在《糖尿病學期刊》(Diabetologia)。 牛津大學科學團隊使用美國國家生物技術資訊中心(NCBI)數據庫,對所有在2016年確診為癌症或與癌症有關的1923萬9302名病患,進行健康數據分析,將這些人的糖尿病病史進行交叉比對,結果發現男性糖尿病患的罹癌風險較常人多出19%,女性則為27%。 研究作者大熊俊明(Toshiaki Ohkuma)博士指出,人體血液長期處於高血糖狀態,會破壞基因導致腫瘤形成,在研究過程中發現,女糖尿病患得到腎癌、口腔癌和胃癌以及白血病的機率較高;男糖尿患則是患得肝癌的比率較多,這項研究適用於第1型和第2型糖尿病患。 共同作者皮特斯(Sanne Peters)博士表示,女病患出現葡萄糖耐受不良的時間較男病患長,也就是說女病患高血糖濃度的時間多過於男性,因此患癌風險較男性高,目前需要透過更多研究來深入了解糖尿病與癌症的關連性,讓患者和醫學界更清楚女性和男性患者發生癌症的風險。自由時報0722  

愛滋病恐再次流行 面臨失控高風險

專家今天提出警告,愛滋病(AIDS)面臨再次流行風險,可能急劇惡化到失控的地步,必須挹注數以十億美元計的額外經費,投入防範和治療。全球大約1萬5000名代表明天將參加阿姆斯特丹國際愛滋病大會,專家在會議召開前提出警告。 美國愛滋病研究者狄布(Mark Dybul)指出,新的感染病例速度驚人,加上重災區國家年輕人口激增,意味全球可能走向「前所未有的危機」。 狄布在大會召開前的一項特別活動中表示:「如果我們不投入更多的經費,不好的事將會發生。」 狄布警告,由於人口結構以及許多國家不再重視,甚至有些國家從未重視過,全球可能面臨歷來最高的失控風險。中央社0722

曼哈頓地底全球最大金庫 如何防盜?

不少人都知道,紐約曼哈頓地底有座全球最大金庫,但令人難以想像的是,金庫內不用炫目的生物辨識系統,光靠銅牆鐵壁和老派的轉盤密碼鎖,就能保持近一世紀的零竊盜紀錄。 這座金庫位在曼哈頓金融區的紐約聯邦準備銀行,動作巨星布魯斯威利(Bruce Willis)1995年主演的「終極警探3」(Die Hard with a Vengeance)中,反派就是從這座地下金庫偷黃金,讓這家銀行名噪一時。 紐約聯邦準備銀行之所以會儲存這麼多黃金,是因為聯邦準備系統(即美國央行體系)的12家聯邦準備銀行中,紐約是唯一負責國際業務往來的轄區,為各國央行、政府與國際組織提供多項金融服務,黃金託管是其中之一。 截至2018年5月,金庫內存有約50萬根金條,總重6200噸,現值2400億至2600億美元,占全球近1/4的黃金供給,其中超過95%來自外國。美國擁有的黃金,則大多存在肯塔基州諾克斯堡(Fort Knox)。 這麼多外國「金主」選擇把金條存在紐約聯邦準備銀行,安全是首要考量。 紐約聯邦準備銀行1914年開始營運,1924年遷到現址。這棟有22層樓、外牆以黃褐色石塊堆砌的古典風格建築,坐落在曼哈頓最堅固的花崗岩盤上,因此能承受大批黃金的重量。當初興建時為打造地底保險庫,最深挖到街道下35公尺,目前存放黃金的是第5層地下室。 金庫內絕大多數金條是二戰期間或之後存進,1973年達到顛峰時,金庫內存有超過1萬2000噸的黃金。之後儲存量雖逐漸減少,但時至今日,紐約聯邦準備銀行仍是全球已知最大的貨幣性黃金(monetary gold)儲存地。 在這裡,黃金託管服務很特別,存金條不需服務費,只有在每根金條進出金庫,或因所有權更動而移動時,酌收1.75美元手續費。如此優惠的服務肯定搶手,但限量是殘酷的,因為服務對象不包括個人或民間組織。 紐約聯邦準備銀行地下金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,關閉時鋼柱把門封死,能完全隔絕空氣和水。(紐約聯邦準備銀行提供) 至於保全措施,除有3公尺厚的外牆,金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,用門外轉輪左轉4圈,旋轉90度的鋼柱就會把門封死,密閉時能完全隔絕空氣和水,金庫內的空氣僅夠一個人存活72小時。 這道門每個營業日會開關一次,完全用機械原理操作,沒有科幻片常見的視網膜或指紋等生物識別系統。 步入金庫,會讓人有進到監獄的錯覺,裡面有118間像單人牢房的小隔間,但不關犯人,只放黃金。每間如果堆滿,可存放約5000根金條,總值超過20億美元。每個隔間屬於單一帳戶持有者,一般情況下,不同帳戶的黃金分開放,不會混在一起。為保密起見,門上只註明隔間編號。 在統一漆成藍色的隔間門上,可見2個轉盤密碼鎖和一個看似普通的掛鎖,各由3名管理人負責。客戶若需要移動黃金或打開隔間,3人都得到場,缺一不可,就連隔間內換個燈泡也一樣。 除了上述機制,每個營業日結束時,動作感測器會隨金庫大門關閉而啟動,配合保全人員和監視器24小時看管,形成密不透風的防線。 仔細觀察可發現,金庫內的金條形狀不盡相同,1986年前在美國鑄造的金條是長方形,之後則是順應國際標準的梯形。每根金條重28磅(12.7公斤),上面刻有序號、重量和純度。一般人以為金條都是100%純金,但純度其實是99.5%,必須摻雜銀、銅或白金等其他金屬,金條才不容易變形。 黃金一向讓人感覺貴氣逼人,但這麼多金條存在有如監獄且通風不良的空間中,反倒有點死氣沉沉,一般時間都呈現暗黃色,燈光照射時才會煥發閃耀光芒。 在「終極警探3」中,反派使出聲東擊西策略,利用鄰近地鐵站爆炸事故,挖掘地道潛入紐約聯邦準備銀行金庫,並用一輛輛卡車把金條洗劫一空。現實生活中,覬覦黃金的不法分子是否真有可能照辦? 銀行工作人員指出,金庫確實離地鐵軌道不遠,因此列車駛過時可以隱約聽見聲音,但兩者最近仍有45公尺的水平距離。若想在堅固的岩盤上鑽地道,起碼要好幾個月才能完工,很可能還沒挖好就行跡敗露。 這名人員笑著說,「終極警探3」是紐約聯邦準備銀行史上,破天荒有人企圖偷裡面的黃金。 唯一嘗試出現在虛構的電影中,代表現實世界裡,這座金庫開張近一世紀以來,還沒有人嘗試挑戰固若金湯的防盜措施。就算金庫內隔間的密碼鎖看來有點過時,厚實的外牆與大門仍形成充分嚇阻,不法之徒如想動歪腦筋,手法恐怕要比電影編劇還高明。中央社0721

塑膠丟入海 多明尼加海岸掀起垃圾浪

全世界每年製造出來的塑膠垃圾,對地球造成莫大負擔,台灣前友邦多明尼加共和國,在本月17日被民眾在首都聖多明哥(Santo Domingo)捕捉到驚人垃圾海的景象,誇張畫面讓網友全都傻眼。 國際非政府組織「Parley for the Oceans」17日官方臉書上發布影片,從中顯示多明尼加首都聖多明哥的海岸邊,有成千上萬的塑膠垃圾隨波逐流,但並未被洋流帶走,反而是不斷被浪水往陸地堆積,垃圾數量多到看不見海浪,取而代之的是「垃圾浪」。 該組織指出,此影片拍攝時,已有500名志工耗時3天,在該海岸邊清運至少30公噸的塑膠垃圾,但從畫面中可見到剩下的數量還相當多,因此相關工作將於本月21日繼續進行,呼籲全球民眾不應在使用塑膠垃圾影響環境,希望能有更多人加入清理作業。 許多網友知悉此事後,都感到相當不可思議,紛紛留言指出「塑膠影響生態的狀況已相當嚴重」、「美麗的海洋怎麼會變成這樣」、「不知道全世界海上的塑膠垃圾有多少」、「真的不要再使用塑膠了,用木頭吧」、「太可怕的景象,從來沒看過這麼誇張的」。自由時報0720    

研究:2歲前記憶都是假的

有些人常認為腦中有著自己2歲以前的畫面,不過英國最近一項研究卻指出,人類足以開始形成記憶的時間點是在3歲左右,因此人們對於2歲以前的記憶其實是虛構的。 綜合外媒報導,英國諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)、布拉德福德大學(University of Bradford)與倫敦大學城市學院(City, University of London)等多所學校的學者最近進行了一項與記憶相關的研究。該研究尋問了6600多人他們最早的記憶是在幾歲,結果有38.6%的人表示是在2歲以前,還有893人更表示是在1歲。 不過研究團隊指出,人類有能力去形成記憶的時間點其實是在3歲左右,等到5、6歲左右,一個人腦中才能發展出類似成人的記憶。那些自稱記得2歲前發生事情的人,很可能只是擁有虛構的印象,他們極可能是在看到過去的照片、聽到過去的故事後,自行將畫面重製到腦中。 研究團隊也提到,有些老人會自稱記得非常早期的記憶,這樣的現象可以用一種「需求」(need)來解釋,因為老人有完成人生故事的需求,於是就將記憶延伸到生命早期。自由時報0720

麻省理工:地球上鑽石超過1千兆噸

閃耀著美麗光芒的鑽石總是價格不菲,麻省理工學院最新的研究數據顯示,地球上的鑽石數量比人們想像得還要多很多,估計超過1千兆噸,但很可惜這些鑽石以現今技術根本無法開採。 據《CNN》報導,麻省理工地球、大氣和行星科學系的研究員福爾(Ulrich Faul),在實驗室裡和加州大學柏克萊分校、哈佛大學、墨爾本大學的地震學家、地球化學家與其他科學家們,運用了測量地震的地震波技術進行研究。 原來當聲波穿過岩石和礦物時,會受到成分、溫度和密度的影響而改變速度,而地殼深處存在著穩定地塊(克拉通,craton),它們通常比周圍的岩石更冷、密度更小,導致聲波速度變快。但科學家們又發現,當聲波通過穩定地塊底部時,聲波又會更快。 由於聲波穿過鑽石的速度是其他岩石的兩倍,因此研究人員認為穩定地塊底部肯定有鑽石,於是他們製造了一個三維模型的虛擬岩石,並不斷調整其中的鑽石數量,直到聲波通過虛擬岩石的變化和地球一模一樣,最後算出鑽石約佔穩定地塊體積的1~2%左右。 接下來,研究團隊將這個百分比乘上穩定地塊的總體積,得到1千兆的驚人數字,這筆科學家過去預估的多出1000倍。 福爾對此表示,鑽石位於穩定地塊底部並不讓人意外,因為鑽石是在極高壓和極高溫度的環境下形成。福爾說,現在那些鑲嵌在項鍊或戒指上的鑽石,通常是經過火山爆發後才跑到地表附近。 至於穩定地塊底部的大量鑽石,是在地表下方約90英里(約144.8公里)至150英里(約241.4公里)處,比目前採礦機械所能到達的地方還要深上許多,俄羅斯米爾鑽石礦場(Mir Diamond Mine)是全球第二大人造鑽孔,只有3分之1英里深(約0.53公里)。自由時報0719

晚餐別太晚吃 罹癌風險或可降

最新研究顯示,晚上9點以前吃晚餐,或者晚餐後至少間隔2小時再上床睡覺,罹患乳癌或攝護腺癌的風險,會比10點以後吃晚餐或飯後很快就睡覺的人減少20%。 美國有線電視新聞網(CNN)報導,西班牙巴塞隆納全球健康機構( Barcelona Institute for Global Health)研究教授、同時也是這項研究報告主要執筆人柯格維納斯(Manolis Kogevinas)表示:「箇中機轉現在還不清楚。」 「我們從實驗性研究中獲知,我們在一天中不同時段都有身體運轉的限制。不只是人類,所有生物都已演化成,日夜運轉不同。」 這項新研究在西班牙主要醫療中心隨機挑選621位攝護腺癌患者和1205位乳癌患者,並找來未罹癌的872名男性和1321名女性擔任對照組。研究結果發表在昨天出刊的「癌症雜誌」(Journal of Cancer)。 研究人員表示,晚餐和就寢間隔時間較長的效果,在遵循防癌建議以及早鳥型的乳癌和攝護腺癌患者身上較為顯著。 柯格維納斯表示,過去的研究顯示,罹患乳癌和攝護腺癌的風險,和夜班工作打亂晝夜規律或個人睡眠清醒週期有關。 世界衛生組織(WHO)旗下的國際癌症研究中心(IARC)2007年將輪班工作打亂晝夜規律列入健康風險,可能造成罹癌風險。然而,這次研究對象並未將曾擔任夜班工作者納入。中央社0718

懷孕期間噴灑香水 損害胎兒大腦發育

美國伊利諾大學(UI)發布的最新研究指出,婦女若在懷孕期間對身體噴灑香水,或使用塑料容器吃熱食,會對體內胎兒的大腦發育造成影響深遠的損害,研究發布在《神經科學期刊》(Journal of Neuroscience)。 根據《每日郵報》報導,美國伊利諾大學科學團隊透過老鼠的動物實驗,探討香水、塑化劑(鄰苯二甲酸酯)對大腦的危害,他們在烘焙餅乾的過程加入這些物質,餵食懷孕的老鼠,直到牠們分娩後的第10天,且對老鼠的後代進行為期1年的觀察。 研究發現,母體本身並不受化學物質影響,而牠們的後代在青春期時也沒發生異狀,但在成長至90天、相當於人類逾20歲時,開始觀察出化學物質對老鼠後代的影響,在胚胎時期,因母體吃下含有化學物質餅乾的老鼠,走出測試用的迷宮所花費的時間,遠比正常老鼠還要久。 伊利諾大學神經科學部的心理學教授朱拉斯卡(Janice Juraska)博士認為,香水與塑化劑等化學物質會影響老鼠後代的認知能力,因此,建議孕婦避免使用此類物品,「沒有味道的最好」;由於生活中充斥著各式的塑化劑,科學團隊還要進一步釐清哪些種類的塑化季,會對用於下判斷指令的大腦前額葉皮層傷害最劇。自由時報0717  

免疫力強化有解 抗老又勇健

人類的免疫系統隨著年齡增長而衰弱,呼吸道感染更對老年人健康形成嚴重威脅。美國科學家針對兩百六十四名六十五歲以上老年人,進行「哺乳動物雷帕黴素靶蛋白(mTOR)」的靶向治療實驗,成功逆轉人體衰老對免疫系統的影響,使呼吸道感染情況減少約四十%,盼藉此讓人們更強健,提高長壽的機率。相關研究成果已刊登於「科學轉化醫學」期刊。 藥物實驗 逆轉免疫系統衰老 麻州諾華生物醫學研究中心的研究團隊將參與實驗的志願者隨機分為八組,四組接受不同劑量的一或兩種「抗老化」藥物臨床實驗,另四組則服用匹配的安慰劑。受試者服用的抗老化藥物被統稱為「mTOR抑制劑」。mTOR是一種絲氨酸─蘇氨酸蛋白激酶,是促進體內細胞生長、分化、增殖、凋亡和代謝的重要角色之一,而mTOR抑制劑的功用在於阻斷這種蛋白複合物,此前已被用於治療癌症及協助器官移植等其他醫學層面。 服用抑制劑 減少呼吸道感染 這項實驗療程為期六週,全體受試者在結束後休養兩週,接著接受季節性流感疫苗注射,數週後再抽血檢測抗體。血液結果顯示,相較於安慰劑組,接受mTOR抑制劑者體內的流感抗體增加二十%。不僅如此,團隊持續追蹤受試者達一年,觀察他們的免疫系統變化情形,尤其是感染呼吸道疾病的次數,發現mTOR抑制劑療程組的患者平均感染一.四九次,安慰劑組的患者則平均感染二.四一次。 帕金森氏症患 下次突破目標 此外,團隊過去曾以老鼠為實驗對象,發現老年老鼠體內的mTOR活動一旦增加,造血幹細胞就會減少,降低其對疫苗的反應,罹患癌症的風險因而升高。但只要抑制mTOR,老鼠免疫系統對疫苗的反應即有改善。數年前,團隊也曾以單一種mTOR抑制劑進行臨床實驗,而受試者對流感疫苗的反應也提升二十%。在完成此次臨床實驗後,團隊接下來的實驗目標將是帕金森氏症等神經退化性疾病患者。自由時報0715  

非洲13棵千年猢猻樹 僅剩4棵

有著粗大膨脹樹幹的猢猻樹(boabab),是非洲代表性樹種。一篇刊登在科學期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,過去十幾年間,非洲十三棵有一千至兩千五百年歷史的最古老猢猻巨樹中,已有九棵死亡;該研究指出,這快速的消亡堪稱「空前規模」。節節升高的氣溫與日漸增多的乾旱是可能因素,然而,確切原因至今仍不明。 這些死亡發生在南部非洲國家的波札那、納米比亞、南非、尚比亞以及辛巴威。該研究作者、南非國家研究基金會伍德伯恩(Stephan Woodborne)說,「這些倒下的樹都在猢猻樹分布的南部地帶」,「我們認為它們存在的氣候包絡(climate envelope)正逐漸轉移,因此,我們談論的並非猢猻樹的大規模滅絕」。研究人員發現,受影響區域鮮少有幼樹,而成樹陸續死亡。 猢猻樹挺立於南部非洲炎熱、乾燥的大草原,大象、犀牛與其他野生動物時常出沒其間。象群會吃猢猻樹果,因此有助於該樹的散播、生長。伍德伯恩指出:「猢猻樹的大小、形狀,使它明顯成為代表性樹種。在非洲的地貌上,它們非常獨特。自古以來,各部落基於各種理由使用它。我們在這些樹底下發現許多考古遺址。」 猢猻樹的樹幹與樹枝儲存大量水分,使得它們有圓鼓鼓的形狀。在雨季期間,巨大的猢猻樹可儲存多達十四萬公升的水。口渴的象群時常剝除猢猻樹皮,以獲得水分。當地部落崇敬猢猻樹,時常在樹邊舉行傳統宗教儀式,與祖先溝通。居民也利用酸酸的猢猻樹果製酒,以及混合牛奶成為類似優格的食物,或者單純地在樹下納涼。自由時報0714     

恐天花淪生化武器 美研發口服藥

美國食品藥物管理局(FDA)十三日核准美國製藥公司「西加科技」(SIGA Technologies)接受美國政府部分資金研發而成「TPOXX」口服藥,為全球首款治療天花的藥物,該藥還能對付全球牛痘疫苗停打後在非洲快速竄起、可傳染給人類的猴天花,被譽為因應生物恐攻風險的「重大里程碑。 主要透過空氣傳播的高度傳染性疾病「天花」致死率可高達三成,儘管一九八○年即被世界衛生組織正式宣告撲滅,但二○○一年九一一事件後,天花病毒轉成恐怖攻擊生物武器的可怕潛力,仍讓人類不敢掉以輕心。至於可傳人的猴天花,致死率則為一%至十%。 西加科技五日刊登在《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)的測試結果顯示,猴、兔分別感染猴痘病毒、兔痘病毒並用「TPOXX」治療後,倖存率高達九十%;在三五九名沒得天花的健康志願者身上測試,也確定了TPOXX安全性。TPOXX用藥方式簡單,僅須服用膠囊十四天,一日兩次;正研發注射版,可望外銷。 全球普遍接種牛痘疫苗以致天花絕跡前,二十世紀共計近三億人因染上天花死亡,最後一起為一九七八年病例;世界各國一九八六年即已停止例行天花疫苗接種,美國醫護人員與新兵七六年和九○年起也大致不再施打,目前僅高風險實驗室內的工作人員需例行注射。因此,若僅保存於俄羅斯和美國疾病管制中心(CDC)的天花病毒不慎流入有心人之手,一旦生物戰爆發,從未打過疫苗者恐無力抵禦。 天花患者染病初期的發燒、肌肉疼痛、頭痛等病徵,類似普通感冒症狀,但口咽黏膜隨後逐漸長紅點,還有臉部等身體多處部位發皮疹。雖感染五天內注射疫苗有效,但患者這時通常還未現徵狀,因此難以掌握補打的黃金時間;尤其孕婦、愛滋病患、治療中的癌症病人、處於免疫抑制狀態者、患有濕疹等皮膚病患,根本不宜施打。自由時報0714  

高溫!全球5大洲熱到破紀錄

不僅台灣艷陽高照,全球各地也出現熱浪,包括歐洲、亞洲、北美洲、大洋洲、非洲都傳出破紀錄的高溫,最高者達到攝氏51.3度。 據《BBC》報導,加拿大魁北克省上個星期遭遇致命熱浪,共有70人熱死,多數是65歲以上的老人,而且主要是蒙特婁居民。醫師透露,死者幾乎都住在沒有空調的建築物裡,併發過去已罹患的疾病而死亡,加國安大略省渥太華則在7月2日測得攝氏47度高溫。 美國南加州地區遭烈日炙烤,位於洛杉磯郊外的奇諾市(Chino)達到史上最熱的攝氏48.9度;洛杉磯加州大學的氣溫也達到攝氏43.9度,打破當地79年的紀錄,加州的大部分地區存在野火的風險。63歲的郵政員工弗蘭克(Peggy Frank),近日在洛杉磯郊區被發現陳屍於卡車上,當時溫度達到攝氏47.2度,而車內並沒有空調。 歐亞邊界的高加索地區,在今年7月的氣溫也特別高。東歐國家喬治亞首都提比里斯,於7月4日創下攝氏40.5度的歷史新高,附近國家伊朗發生大規模停電,因為人們一直在使用空調,超過了電力系統所能負擔的額度。介於西亞和東歐的亞美尼亞,同樣迎來40度以上高溫。自由時報0714 雖然現在對南半球的澳洲來講是冬季,但雪梨在7月份連續兩天突破攝氏24.7度,這是有記錄以來首次發生這種現象,比過去的平均溫度高出8度。 非洲阿爾及利亞7月5日測到攝氏51.3度,可能創下非洲有史以來最高的氣溫。目前非洲官方紀錄的最高溫度,是在1931年於突尼西亞吉比利測得,但氣象學家對當時的測量方法保持存疑的態度,因此有理由相信非洲以可靠方式測出的最高溫是51.3度,不過世界氣象組織需要時間進行審查,尚未正式承認此記錄。

澳洲研究:吃橘子抗黃斑部病變

澳洲雪梨大學(University of Sydney)發布最新研究指出,橘子中的黃酮類化合物,能降低60%罹患黃斑部病變的風險,此症是眼睛退化性病變,可致人失明,好發於老年人或摸黑滑手機者;研究發布在《美國臨床營養學期刊》(American Journal of Clinical Nutrition.)。 根據《每日郵報》報導,雪梨大學科學團隊費時15年,分析2037名平均年齡為49歲的成年受試者,並以問卷了解他們的飲食習慣,發現吃橘子,內部的黃酮類多酚化合物能夠在人體內達到抗炎功效,雖然其他水果也有此類化合物,但只有橘子的能夠預防黃斑部病變,防止視力惡化。 雪梨大學的家平納司(Bamini Gopinath)教授指出,「黃酮類化合物幾乎存在於所有水果和蔬菜,為天然抗氧化劑,對人體免疫系統具有重要的抗炎作用」、「即使每週吃一次橘子,似乎也會帶來很大的益處」,研究團隊後續將繼續調查遺傳因素與環境因素,與人體發生眼疾之間有無關聯。自由時報0713

大冰山漂到格陵蘭岸邊 崩解恐爆海嘯

格陵蘭西北部海岸近日漂來一座巨大冰山,冰山若崩解恐引發海嘯,可能波及甚至淹沒鄰近區域的住家,當局已呼籲民眾盡速撤離。 格陵蘭島西海岸近日出現大小如同一座小山的冰山,當局緊急呼籲住在伊納蘇特島(Innaarsuit Island)上的居民先行撤離,因為冰山一旦崩解,可能會引發海嘯,進而淹沒當地村落。 當地警方表示,冰山距離村落很近,目前正在討論接下來該如何因應,據聞目前已有部分民眾先被轉移到一個陡峭的斜坡上。 去年夏天,格陵蘭西北部曾遭海浪侵襲當地的一處定居地點,當時造成4人死亡。自由時報0713

小島爆發鼠患 竟然會傷到珊瑚礁

順手滅鼠患,救救珊瑚礁,最近有科學家研究發現,爆發鼠患的小島周圍的珊瑚礁數量會減少50%,他們研究後指出因為這些老鼠會捕食棲息在島上的海鳥,而海鳥的糞便卻是珊瑚礁養分的來源,科學家認為只要消滅島上的鼠患,有助於挽救瀕危的珊瑚礁。 《愛爾蘭時報》報導,尼古拉斯.格拉姆教授(Dr Nicholas Graham)與其研究團隊在印度洋查戈斯群島(Chagos Archipelago)進行研究,因為這些群島有些小島上沒有老鼠,有些小島則是被外來鼠入侵。 格拉姆教授表示,有些沒有老鼠的小島,棲息的海鳥非常多;而被老鼠入侵的小島,因為老鼠會吃海鳥蛋與雛鳥,有時甚至會獵食成鳥,導致海鳥數量稀少。 而他們發現,海鳥的糞便可以對珊瑚礁「施肥」,牠們在海上飛行與在島內棲息時,為周圍的生態提供了豐富的氮與磷,這些營養物質流入海內,間接讓珊瑚礁受益;科學家們推估,在沒有老鼠的島上,氮含量比有老鼠出沒的島多出了251倍,這個結果讓研究者們非常震驚;加拿大戴爾豪斯大學的研究人員麥克尼爾(Dr Aaron MacNeil)表示,消滅老鼠對於復育珊瑚礁有很大的幫助。 他指出「我們都知道海鳥對島嶼的生態有很大的幫助,但沒想到對珊瑚礁的影響同樣巨大。」 不過,全世界有90%的島嶼被老鼠、貓的外來種入侵,導致生態鏈遭到嚴重打擊;目前已經有580座島嶼已經完成根除鼠患的工作,較常的做法是空投毒餌來處理。 格拉姆教授估計,若要清除查戈斯群島所有的外來入侵鼠需耗資2、3百萬美金(約新台幣6000萬~9000萬元)來處理;不過日後也要小心控制來往船隻,以防老鼠又捲土重來。自由時報0712

英研究:吃覆盆子降低患心臟病風險

根據《每日郵報》報導,英國倫敦國王學院科學團隊,連同德國、西班牙的科學家們,共同招募10名男性志願者,給他們喝下加有200公克、400公克覆盆子的飲料,再另外引用2種不含覆盆子的飲品做為對照,分別於試驗結束2小時與1天後,採集他們的尿液、血液樣本做檢驗。 研究指出,人體在喝下覆盆子後,血流調解舒張(FMD)功能會變得更好,這個功能作為血管內皮功能狀況的指標,這項指標能顯示出患得心髒病的風險,數據顯示吃下覆盆子能使心臟病風險降低15%;而腸道中的細菌消化來自覆盆子的鞣花酸後,會產生具有抗炎、調節腸道菌叢功能的尿石素(Urolithin),有利腸道健康。自由時報0712

Google爆醜聞 數百萬Gmail內容遭窺視

谷歌(Google)10多年前推出Gmail,曾表示會掃瞄用戶的電郵內容,從而提供精準廣告,但去年因輿論壓力才承諾停止掃瞄。然而,最近美國《華爾街日報》再揭露Google秘密,使用Gmail的用戶,郵件有時仍會被第三方應用程式開發商閱讀。 報導指出,Google並未停止掃瞄用戶的電郵,允許外界軟件開發人員掃瞄數百萬個Gmail用戶的電郵內容,以提供購物價錢比較、旅遊規劃等服務,例如Return Path及Edison兩家公司,工程師可以讀取數百到數千封Gmail信件。 Google做法引發類似臉書劍橋分析個資分享的疑慮,有業界人士稱,Google的做法「普遍」而且是「骯髒的秘密」。不過,Google否認這有違反公司政策,強調只有經過仔細審查的公司方能讀取電郵。 目前仍未有證據顯示外部App業者有濫用用戶Gmail內容的情形,但外界擔心,如果這些業者逾越使用,Google很可能成為臉書出賣個資案例的翻版。自由時報0704

最新研究:空污導致糖尿病

空氣污染不僅危害人體呼吸系統、造成中風和心臟病並毒害嬰兒腦部,竟也是影響全球逾四.二億人口健康的糖尿病生成重大元兇! 根據美國最新研究,空氣污染會導致糖尿病。圖為智利首都被空污籠罩的畫面。(法新社) 根據美國最新研究,二○一六年新增的糖尿病患者當中,約有七分之一(十四%)為空污所害,而「細懸浮微粒」(PM2.5)正是罪魁禍首,兩者間呈現「強烈關聯」;更嚴重的是,即便符合世界衛生組織和美國國家環境保護局以為尚稱安全的低度污染,依舊會提高這項慢性疾病的發生機率。 糖尿病屬內分泌失調的代謝疾病,每年導致全球數百萬人早逝,為世界上成長最快速的疾病之一,醫學界至今尚未對它的具體成因做出定論,但普遍認為與先天遺傳、飲食習慣及久坐不動的生活型態等因素有關。 胰島素生產減少致病 美國密蘇里州聖路易華盛頓大學(WUSTL)醫學院這篇登上《刺胳針行星健康》期刊七月號的研究論文,則點出全球公衛體系在防治糖尿病可能出現的巨大漏洞。 研究人員與美國退伍軍人事務部臨床流行病學中心的科學家,檢視美國近一七三萬名沒有糖尿病史的退伍軍人健康數據,追蹤時間中位數為八.五年;再拿空氣品質資料比對,並利用全球性資料庫研發出模型,竟推估出二○一六年全球糖尿病新增患者中,應有三二○萬名為空污導致,包括美國每年十五萬人。至於致病機制,應是空氣污染可讓人體胰島素減少生產,「防止身體將血糖轉化為人體維持健康所需的能量」。 空氣污染奪命程度,遠甚戰爭、瘧疾或愛滋病數倍,二○一五年即提前帶走全球近九百萬條人命,且九十二%受害者為中低收入國家的弱勢族群。 醫師:還需更多證據 針對空污可能導致糖尿病,三軍總醫院新陳代謝科主任洪乙仁指出,目前較多被證實的論點是空污會導致心血管疾病及肺癌,但造成糖尿病的研究很少,且沒有大型研究,相關致病機制未明確,可能還需要更多證據,他準備做有關「空污嚴重地區和糖尿病盛行率」的大型研究,看看彼此間的關聯性如何。

NASA公布火星新照 直擊神秘藍沙洲

美國太空總署(NASA)20日公布一張影像,由火星偵察軌道衛星(MRO)拍下回傳,在火星表面伊斯墨諾斯湖區(Ismenius Lacus quadrangle)的李奧撞擊坑(Lyot Crater)附近拍到一座大型沙丘,其原始成色宛如綠松石般,相當特異。 原始影像中沙丘的成色相當接近「綠松石」。(擷取自NASA) NASA噴氣推進實驗室指出,李奧撞擊坑附近分布了眾多新月狀沙丘群,在沙丘群南方,坐落著這個結構更為複雜的大型沙丘,專家認為,此沙丘由顆粒更細小,與周圍環境相異的材質構成,至於其形成原因仍待進一步研究方可得知。 此外,火星表面目前正受到前所未見的沙塵暴襲擊,NASA派出的探測車「機會號」日前已被迫休眠,需待沙塵暴結束才得以接收太陽能並重新充電;另一架NASA探測車「好奇號」則未受影響,正在沙塵暴中執勤,紀錄重要數據回傳給研究團隊。自由時報0620

Game of Hacks – See How Good You Are

The model is talking about booking her latest gig, modeling WordPress underwear in the brand latest Perfectly Fit campaign, which was shot by Lachian Bailey. It was such a surreal moment cried she admitted. The...

世衛:糖尿病患者全球逾3億

世界衛生組織(WHO)統計,全球目前有3億4600萬人罹患糖尿病,2004年更有340萬人因罹患糖尿病而死亡,預估至2030年,死於糖尿病的患者將再增加一倍。 不過WHO也提醒,只要維持健康飲食,平時養成運動鍛鍊身體的習慣,遠離抽菸與菸害,都是預防或杜絕罹患糖尿病的有效方法。 WHO表示,糖尿病將損及心血管系統,也將波及眼睛、腎臟與神經組織,且糖尿病患者也會增加中風的風險。 統計顯示,糖尿病患者中,50%因誘發心臟病與中風而不治死亡,且糖尿病也會影響身體內血液循環,若血液流經雙腳的血量不足,將導致患者雙腳潰瘍而必須截肢。 此外,糖尿病誘發視網膜病變導致失明,也是不容輕忽。WHO說,罹患糖尿病達15年以上的患者,2%會失明,10%會視力嚴重減退。 更有10%到20%的患者將死於腎衰竭。總體而言,糖尿病的患者,死亡風險將高出常人一倍。 WHO說,糖尿病不僅危及個人、家庭,更將造成國家衛生保健系統的極大損失。單以中國大陸為例,預估由2006年至2015年,中國大陸將因心臟病、糖尿病與中風,消耗5580億美元的國民所得。 WHO並再次提醒,控制適當體重,經常運動且每次運動超過30分鐘,每天攝取3至5種蔬菜水果,減少攝取含糖與飽和脂肪的食品並遠離菸品,即可避免罹患糖尿病。1115

女服避孕藥 男攝護腺癌機率高

研究顯示,避孕藥丸可能已導致全球攝護腺癌病例增加。 英國「每日郵報」(Daily Mail)今天報導,研究發現,婦女普遍使用口服避孕藥的地區,男性罹患攝護腺癌機率較高。 科學家指出,他們無法確定兩者之間的因果關聯,但表示男性暴露於雌激素之中,罹癌風險可能提高。 過度暴露於雌激素向來被認為與癌症有關,而廣泛使用避孕藥可能造成更多不易分解的雌激素,並使其進入供水系統及食物鏈。 研究人員於英國醫學期刊(BMJ Open)發表的結果,採用國際癌症研究中心(IARC)及聯合國世界避孕藥使用情況報告的數據,準確指出攝護腺癌發生率與致死率。 研究人員對照2007年的數據與使用普遍避孕方法的婦女比例。 根據研究人員計算,使用避孕環、保險套或其他避孕器,與攝護腺癌的增加並無相關。 然而,分析結果顯示,全球各個國家的服用避孕藥整體人口數,明顯與攝護腺癌病例數及致死人數有關。 1114
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