星期一, 六月 17, 2019

科技世紀

日本科學家造出迷你版「人造牛排」

因全球人口增長帶來的糧食危機、畜牧業排放大量溫室氣體,以及動保理念直指現代畜牧業太過殘忍,不少人將未來放在「培養肉」上。而日本的日清食品22日宣布培育出約1立方公分大小的牛肉組織,日清食品的負責人表示,這是培育人造牛排的第一步。 綜合日媒報導,日清與東京大學的研究團隊合作,將牛的肌肉細胞放至培養皿,並加入含有胺基酸與維他命C的培養液,待細胞增生後給予刺激,肌肉細胞開始連成肌肉纖維,最後在一週後成功製造出長1公分、寬0.8公分、高0.7公分的肌肉組織。 報導指出,大部分的培養肉都是做成絞肉,但尚未有人嘗試做出如牛排一般口感的培養肉,東京大學教授竹內昌治表示,目前已經成功做出基本的肌肉組織,未來要再製造出更大的組織。 不過,距離技術成熟甚至大規模量產仍有一段距離,估計得花上超過10年,研究團隊的目標是人造肉中還得包含血管與脂肪,讓口感更接近真實的肉。自由時報0324

英研究:吃覆盆子降低患心臟病風險

根據《每日郵報》報導,英國倫敦國王學院科學團隊,連同德國、西班牙的科學家們,共同招募10名男性志願者,給他們喝下加有200公克、400公克覆盆子的飲料,再另外引用2種不含覆盆子的飲品做為對照,分別於試驗結束2小時與1天後,採集他們的尿液、血液樣本做檢驗。 研究指出,人體在喝下覆盆子後,血流調解舒張(FMD)功能會變得更好,這個功能作為血管內皮功能狀況的指標,這項指標能顯示出患得心髒病的風險,數據顯示吃下覆盆子能使心臟病風險降低15%;而腸道中的細菌消化來自覆盆子的鞣花酸後,會產生具有抗炎、調節腸道菌叢功能的尿石素(Urolithin),有利腸道健康。自由時報0712

英婦基因突變 無痛感也不會焦慮

七十一歲英國女子卡麥隆(Jo Cameron)幾乎不會感到疼痛和壓力、覺得焦慮或有恐懼感。在二十八日出版的「英國麻醉學期刊(BJA)」中,探索卡麥隆DNA(去氧核醣核酸)的醫學專家指出,她身上有兩種值得注意的基因突變,其一會抑制疼痛與焦慮,其二則讓人快樂、忘卻身心的痛苦煩憂,還有助傷口痊癒。已知全球僅兩人出現如此罕見的基因突變。 卡麥隆至今有過四肢骨折、刀傷和燒燙傷,並接受多次外科手術,卻幾乎不覺得痛,連分娩時都覺得還「滿愉快的」。醫師查閱其病歷後發現,她從未要求開止痛藥。她使用爐灶時,常被燒燙卻不自知,直至聞到手臂發出的焦味。她在出現走路失去平衡的症狀下,照了X光後,才赫然發現其髖關節塌陷,病情嚴重,但其家庭醫師和醫院長達三到四年都因為她沒有任何痛楚而打發她回家。 在她六十五歲時接受一次手部大手術後,醫師發現她幾乎對疼痛「無感」,於是帶她去找「倫敦大學學院(UCL)」及英國牛津大學的疼痛遺傳學者做基因檢測,發現基因突變使她身心從不會感到痛楚,也沒有不安與恐慌。兩年前發生車禍,她還能爬出車外,反過來安慰肇事者,之後才注意到自己受傷。她也一向樂觀、快樂,在壓力及沮喪檢測的得分竟是零。 UCL研究團隊在卡麥隆的DNA發現兩種基因突變,第一種突變在一般人之中常見,會抑制名為FAAH的基因活動,該基因製造的酵素,會抑制體內主要與痛感、心情及記憶有關的化學物質花生四烯乙醇胺(anandamide),而她體內的花生四烯乙醇胺是一般人的兩倍。第二種突變則是一種此前未知的新基因,並將之命名為FAAH-OUT,能調控FAAH。 研究人員認為,可能還有更多人像她這樣。此一發現可能有助於術後疼痛及焦慮、慢性疼痛、創傷後壓力症候群與傷口癒合的臨床研究。自由時報0328

非洲13棵千年猢猻樹 僅剩4棵

有著粗大膨脹樹幹的猢猻樹(boabab),是非洲代表性樹種。一篇刊登在科學期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,過去十幾年間,非洲十三棵有一千至兩千五百年歷史的最古老猢猻巨樹中,已有九棵死亡;該研究指出,這快速的消亡堪稱「空前規模」。節節升高的氣溫與日漸增多的乾旱是可能因素,然而,確切原因至今仍不明。 這些死亡發生在南部非洲國家的波札那、納米比亞、南非、尚比亞以及辛巴威。該研究作者、南非國家研究基金會伍德伯恩(Stephan Woodborne)說,「這些倒下的樹都在猢猻樹分布的南部地帶」,「我們認為它們存在的氣候包絡(climate envelope)正逐漸轉移,因此,我們談論的並非猢猻樹的大規模滅絕」。研究人員發現,受影響區域鮮少有幼樹,而成樹陸續死亡。 猢猻樹挺立於南部非洲炎熱、乾燥的大草原,大象、犀牛與其他野生動物時常出沒其間。象群會吃猢猻樹果,因此有助於該樹的散播、生長。伍德伯恩指出:「猢猻樹的大小、形狀,使它明顯成為代表性樹種。在非洲的地貌上,它們非常獨特。自古以來,各部落基於各種理由使用它。我們在這些樹底下發現許多考古遺址。」 猢猻樹的樹幹與樹枝儲存大量水分,使得它們有圓鼓鼓的形狀。在雨季期間,巨大的猢猻樹可儲存多達十四萬公升的水。口渴的象群時常剝除猢猻樹皮,以獲得水分。當地部落崇敬猢猻樹,時常在樹邊舉行傳統宗教儀式,與祖先溝通。居民也利用酸酸的猢猻樹果製酒,以及混合牛奶成為類似優格的食物,或者單純地在樹下納涼。自由時報0714     

好奇號在火星拍到蘑菇照片

科學家在一項引發爭議研究中宣稱,美國國家航空暨太空總署(NASA)探測車「好奇號」在火星上拍到多張「蘑菇」照片。但這能否證明火星有生命,仍是一個問題。英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,研究中宣稱「好奇號」(Curiosity)拍到的部分火星照片中,可見到真菌類植物在貧瘠火星表面生長。 有關這項研究的陳述,NASA尚未證實或是駁斥。 研究羅列15張火星照片,作為藻類、地衣和「火星蘑菇」的證據。 一旦這項發現獲得證實,勢必會改寫人類對於火星以及地球以外生命的認知。 研究的共同作者之一印度生命科學學院微生物學系的達斯博士(Regina Dass)表示:「地球上並無地質或其他非生物力,能夠產生數以百計具有蘑菇和菌柄形狀的沉積結構,並在四周地表上排出狀似孢子的物質。事實上,NASA拍到的15個標本,是在3天內從地表所生長出來。」 目前尚不清楚,為何生命會突然出現在火星上,但可能情況是地下比地表更適合培育生命。 這項研究宣稱刊登在「天體生物學和太空科學評論」(Journal of Astrobiology and Space Science Reviews)期刊。中央社0326

山不轉路轉 路塌改建「ㄈ字形」橋道

日本福井市國道305號於去年7月遭暴風雨侵襲,大量雨水引發土石流,部分路段因山坡崩塌、泥土傾瀉而無法通行,政府因此建造一條臨時橋道。近日這條「ㄈ字形」的臨時道路在網路引發熱議,被笑稱徹底詮釋「山不轉路轉」。 綜合日媒報導,自從去年福井市國道305號遭土石流侵蝕後,被迫改道成「直角的路」,從設計到搭建,政府耗費4個月,終於在去年11月完成全長210公尺、寬6公尺的替代道路。為了避開坍方路段,當局將道路設計成「ㄈ字形」,並且作足完善規劃,讓大型旅遊巴士也能順利通過。主要公路則預計在今年年底完成修繕、重新通行。 該道路因特殊設計成為另類的觀光景點,在推特上累積23萬人次按讚、12萬次分享,近日影片和照片則被轉貼到臉書「娛看日本」的粉絲專頁,網友看了紛紛留言「山不轉路轉,這句話被徹底詮釋了」、「這種東西原來現實世界也會出現啊!」、「厲害的是他們搭建的效率」、「這是臨時便橋,不過這便橋細膩度真是不輸一般鋼橋」。自由時報0326

蛙壺菌感染擴大 兩棲動物大滅絕

美國《科學》(Science)期刊二十八日刊登全球四十一位科學家合作的最新研究指出,一種名為「壺菌病」(Chytridiomycosis)的傳染病,造成包括青蛙、蟾蜍及蠑螈等全球兩棲動物面臨大滅絕,近五十年來,超過五百種兩棲動物數量劇減,至少有九十種已滅絕,嚴重程度比原本估計高出一倍。 科學家最早於一九七○年代發現部分蛙類數量銳減,八○年代注意到部分已滅絕,原因成為謎團,因為牠們居住在原始棲地,不受污染及森林砍伐危害。九○年代末,研究人員於澳洲及巴拿馬等地,發現病死蛙類感染一種名為「蛙壺菌」(Bd)的真菌,進而引發壺菌病。 全球至少501種兩棲動物面臨滅絕 研究顯示,蛙壺菌至少導致全球五○一種兩棲動物面臨滅絕,占已知物種的六.五%,遠高於原先估計的兩百種。有九十個物種確定或推測已在野外消失,其他物種數量已減少逾九十%;超過六十國傳出災情,澳洲、中美與南美洲特別嚴重,而亞洲的兩棲動物似乎不受影響。 研究分析蛙壺菌的去氧核醣核酸(DNA),發現來源是朝鮮半島。目前新幾內亞仍未爆發壺菌病,當地擁有豐富獨特的兩棲物種,令科學家十分擔憂。科學家表示,全球化及野生動物貿易,是造成全球大感染的主因。 兩棲動物感染蛙壺菌,是透過水上漂浮的孢子、或與其他動物的接觸。病蛙會皮膚脫落、潰瘍或出血,後肢抽搐及行動遲緩,死前可能跳進其他水流進一步散播疾病。研究主筆、澳洲國立大學學者謝勒(Ben Scheele)指出,高致命性的野生疾病,正導致地球的「第六次大滅絕」。自由時報0329

日本娃娃谷!村民幾乎都是人偶

日本深山有個小村莊,每每有人死後,當地居民會手工縫製娃娃,為人跡罕至的村落增添「新朋友」,讓村里感覺沒那麼孤單。 綜合外媒報導,位於日本四國的名頃村(Nagoro)人口大量外移,而街上的人偶數量是當地居民的10倍,被稱為「娃娃谷」。目前該村人口僅剩27人,人偶卻有270個。 綾野月見在當地學校擺了數個繽紛的兒童娃娃,營造出生氣蓬勃的景象。 而製作布偶的人是69歲的藝術家綾野月見(Tsukimi Ayano),16年前她的父親過世,當時她只是想做稻草人,以防鳥兒吃掉花園中的種子。不過鄰居看到後,還真的將稻草人誤認為是綾野月見的父親。從那之後,她便持續製作人偶,並將它們放置村內各處,以抵抗人煙稀少的名頃村所帶來的空虛感。 綾野月見說,只要花3天就能做出真人大小的娃娃,她還在當地學校擺了數個繽紛的兒童布偶,營造出生氣蓬勃的景象。綾野月見還說,她最大的願望就是讓當地恢復生機,每當想起以前村莊內還熱鬧的時候,她就更有動力,做出更多的人偶。自由時報0418

NASA承諾2024載人登月 2028年前建立繞月太空站

距離上次有美國太空人登月已近半世紀,美國副總統彭斯上月底發出豪語,要美國太空人在5年內重返月球,比NASA原先計畫的2028年提早4年,美國太空總署(NASA)9日正式承諾可如期達成計畫,「不過需要兩黨的支持與資源方可完成」。 美國太空總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)9日出席第35屆太空研討會上證實前述消息,他強調,NASA目前正著手擬定兩大計畫,其一是在2024年將至少兩名男女太空人送上月球;其次則是在2028年前建立可持續進行之月球任務,包括繞月球運行之太空站。 NASA人類探索和作戰任務理事會副主席傑斯坦梅爾(William Gerstenmaier)補充,目前規劃在2028年前建立的月球任務是要發射名為「門戶」(Gateway)繞月球運行的類太空站設施,搭載可重複使用之載人月球登陸器,供太空人反覆登陸月球執行相關研究任務。 美國總統川普執政以來,一直都明確地表達再次將美國人送上月球的期望,美國太空總署(NASA)此前公布,將在2028年執行最新的登月計畫,不過川普政府對此計畫時程相當不滿,副總統彭斯日前表示,就算使用私人企業生產的商用火箭,也要在2024年重返月球。自由時報0410

快10倍!東芝開發新技術提升電腦運算能力

日本電子大廠東芝(Toshiba)宣佈,已開發出可大幅提升傳統電腦運算能力的新技術,運算速度比以往技術快近10倍,計劃於今年內實現商業化。綜合外媒報導,東芝開發出的新技術藉由把多個運算並列同時進行,達到大幅提升傳統電腦運算能力的目標。東芝稱該技術「能飛躍性地提高所有產業的生產率」,計劃在金融、物流和醫藥等領域應用該技術,爭取於2019年內實現商業化。 東芝指出,該技術的運算速度較以往技術快了約10倍,這種高速運算可望應用在新藥開發時分子設計或選擇最有效率配送路線等各種領域,由於傳統電腦需要耗費大量時間運算,因此,該技術有必要仰賴目前尚在開發中的「量子電腦」。自由時報0420

人工智慧具幽默感? 專家:有殺人風險

人工智慧、機器人科技日新月異,科學家正在研究如何讓人工智慧理解人類更複雜的情緒,但有專家指出,如果給予機器人「幽默感」,可能導致嚴重後果,例如殺人。 據英國《每日郵報》指出,許多專家認為讓機器學習更複雜的人類情緒,能讓它們更容易令人親近。德國達姆施塔特理工大學(Darmstadt University of Technology)的米勒教授(Tristan Miller)指出,尤其是讓機器懂得「幽默」、「諷刺」等,更能幫助它們進行跨語言的翻譯。 但是美國德州康莫斯農工大學(Texas A&M University-Commerce)的漢普曼(Kiki Hempelmann)則認為,人工智慧永遠不能理解人類的笑話,它們「並不需要」幽默,也無法理解笑話語境。她補充道:「它們可能會因為覺得幽默而開始殺人。」 「幽默感」是一個極度複雜的概念,必須輸入巨量的語境才有可能達到,要讓機器理解非常困難。米勒教授解釋道:「由於理解一個笑話,必須先擁有許多背景知識、常識等等的『真實生活』經驗,目前對程式語言所寫成的人工智慧來說還太難。」 因此專家們強調,「幽默感」可能是未來人工智慧機器接受「圖靈測驗」(Turing Test),測試出機器能否自主思考的重要指標和突破點。自由時報0401

NASA公布外星基地設計賽成果

隨著對外太空的探索腳步加快,移居火星也成為人類的夢想之一,美國太空總署(NASA)舉辦的火星棲息地3D列印大賽日前結束,具良好擴建性及採光的4層螺旋狀建築在決選中脫穎而出。 有如帳篷的基地設計奪得第二名。(擷取自NASA) 第三名建物的主體有著類似足球的外型。(擷取自NASA) 對於各項太空探索任務而言,成功移居外星將是人類的重大里程碑,這也意味著將有更多行動可被執行,在解決維生資源永續循環後,如何有效率地打造居住基地也成了難題之一。目前科學家擬採用3D列印科技,使用相對應的材料、元素,按設計圖在該星球上直接打造建築。 自2015年起,超過10個專業團隊參加了NASA行星基地3D列印設計大賽,近日揭曉前3名設計作品,這些建物不僅要有良好的外型,NASA更設下諸多嚴苛限制,如需至少具有約1000平方英呎(約28坪)、可供4人正常生活1年,並設有容納所需機械工具的存放空間。最重要的是,這些建築物必須完全透過3D列印打造而成,讓太空人甫登陸便可有效率地搭蓋入住。 此外,NASA在美國時間2日亦公布,繼預定於2024年執行的人類登月任務後,將在2033年執行火星載人任務,若然成真,屆時將會是歷史創舉,對人類探索宇宙的夢想寫下更多可能。自由時報0403

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。 綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。 探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。 這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413

肯亞發現史前巨獅 重逾1.5噸比北極熊還大

古生物學家今天表示,一種長有超大尖牙、活在2300萬年前肯亞大草原的巨型獅子,可能是史上最大肉食哺乳類動物之一。法新社報導,研究團隊在「古脊椎動物學期刊」(Journal of Vertebrate Paleontology)刊出研究發現。研究人員挖出名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,非洲巨獅之意)的新物種下顎、牙齒與部分骨骼。 研究人員估算,巨獅體重可能重達1.5公噸,得以獵捕當時如大象般身形的動物。 與俄亥俄大學共同帶領這項研究的杜克大學研究人員伯爾斯(Matthew Borths)說:「根據我們找到的巨齒,非洲巨獅是極為特殊的超大肉食動物,明顯大於現代獅子,很可能比北極熊還大。」 畫家筆下還原非洲巨獅的圖像顯示,牠是擁有條紋、長著超大尖牙的巨形貓科動物,頭可能跟當今犀牛的頭一樣大。 每日郵報(Daily Mail)報導,巨獅的化石早在數十年前即被發現,卻一直被埋沒於肯亞一間博物館的抽屜內,直到這次被研究人員重新發現它們所代表的意義,並有助於研究大型肉食哺乳類為何滅絕及演化的歷史。中央社0418

小島爆發鼠患 竟然會傷到珊瑚礁

順手滅鼠患,救救珊瑚礁,最近有科學家研究發現,爆發鼠患的小島周圍的珊瑚礁數量會減少50%,他們研究後指出因為這些老鼠會捕食棲息在島上的海鳥,而海鳥的糞便卻是珊瑚礁養分的來源,科學家認為只要消滅島上的鼠患,有助於挽救瀕危的珊瑚礁。 《愛爾蘭時報》報導,尼古拉斯.格拉姆教授(Dr Nicholas Graham)與其研究團隊在印度洋查戈斯群島(Chagos Archipelago)進行研究,因為這些群島有些小島上沒有老鼠,有些小島則是被外來鼠入侵。 格拉姆教授表示,有些沒有老鼠的小島,棲息的海鳥非常多;而被老鼠入侵的小島,因為老鼠會吃海鳥蛋與雛鳥,有時甚至會獵食成鳥,導致海鳥數量稀少。 而他們發現,海鳥的糞便可以對珊瑚礁「施肥」,牠們在海上飛行與在島內棲息時,為周圍的生態提供了豐富的氮與磷,這些營養物質流入海內,間接讓珊瑚礁受益;科學家們推估,在沒有老鼠的島上,氮含量比有老鼠出沒的島多出了251倍,這個結果讓研究者們非常震驚;加拿大戴爾豪斯大學的研究人員麥克尼爾(Dr Aaron MacNeil)表示,消滅老鼠對於復育珊瑚礁有很大的幫助。 他指出「我們都知道海鳥對島嶼的生態有很大的幫助,但沒想到對珊瑚礁的影響同樣巨大。」 不過,全世界有90%的島嶼被老鼠、貓的外來種入侵,導致生態鏈遭到嚴重打擊;目前已經有580座島嶼已經完成根除鼠患的工作,較常的做法是空投毒餌來處理。 格拉姆教授估計,若要清除查戈斯群島所有的外來入侵鼠需耗資2、3百萬美金(約新台幣6000萬~9000萬元)來處理;不過日後也要小心控制來往船隻,以防老鼠又捲土重來。自由時報0712

99%海洋塑膠下落不明 疑沉深海底

全球每年進入海洋的塑膠垃圾量約是四百萬至一千二百萬公噸,據信其中僅二十五萬公噸留在海面上。整體而言,數十年來傾倒入海的塑膠中,逾九十九%下落不明。如今,科學家終於解開這些塑膠垃圾消失之謎,原來它們沉在東南亞、地中海與印度洋海底。 塑膠如果受到侵蝕、紫外線照射及微生物腐蝕會分解、密度改變及隨洋流漂移,一旦沉到更深的海裡,專家將更難追蹤。英國紐卡索大學自然與環境科學學院的學者莫特福(Alethea Mountford)因此使用一種電腦模型,模擬三種不同密度的塑膠垃圾如何隨洋流漂移,預測多數塑膠在世界何處下沉聚集。 電腦模型顯示,大量塑膠累積在深度變化達數千公尺的地中海、印度洋和東南亞海域,有許多塑膠最後沉入海床,今年初另一項研究已發現,在地球最深的馬里亞納海溝裡,小蝦腸道中有塑料微粒纖維。這次分析是借鑑荷蘭烏特勒支大學海洋學家塞比爾(Eric van Sebille)的研究。塞比爾指出,多數塑膠垃圾研究聚焦於留在水面的碎塊,是因目前對此垃圾帶所知最多,且多數有機生物在水表活動。 塞比爾推測,大部分傾倒至海洋中的塑膠會沖回岸上,這也許能說明,為何大量塑膠進入海裡,但海洋表面所見相對較少。不過,塞比爾的推測有賴日後驗證。他也強調,今日塑膠垃圾問題看似難以克服,但只要集中沿海地區清潔工作,長期而言可能挽救更廣泛的塑膠污染。自由時報0412

太空待1年 雙胞胎生理變化半年恢復

為了瞭解太空環境對人體的影響,美國航太總署(NASA)展開一項「雙胞胎計畫」,測試一對雙胞胎分別置身於國際太空站(ISS)及地球一年後,在生理機能數據上的異同,結果發現在太空中發生的生理變化,返回地球半年後大致恢復正常,但也有部分不若以往。該研究為人類未來展開月球、火星等距離更長的太空任務開啟重要認識,成果刊登於十二日出版的美國「科學」期刊。 這是NASA針對人體在太空航行期間的變化,迄今最全面的研究,包括基因表達、免疫系統、端粒長度、表現遺傳學、腸道微生物群、代謝能力、認知能力等層面。太空人史考特(Scott Kelly)在旅程前後都受到監測,而在國際太空站生活的三百四十天,也透過補給船將血液、尿液及糞便樣本送回地球;他的兄弟馬克(Mark Kelly)則是地球上的對照組。 染色體端粒在太空期間變長 團隊指出,人類染色體末端的「端粒」會隨著老化而變短,因此被視為衰老、心血管、癌症等疾病風險的指標。史考特的端粒長度在太空期間明顯變長,卻在返回地球後快速縮短,甚至流失部分端粒,可能對細胞健康帶來負面影響。相較之下,馬克的端粒在測試期間均保持穩定。此外,史考特的頸動脈血管壁在太空期間增厚,馬克則沒有此情況。該數據也被視為心血管或中風的風險指標。 史考特和馬克均在任務期間注射流感疫苗,並出現類似的免疫反應,這預示日後為太空人接種疫苗將是重要程序;兩人也曾分階段進行認知測驗,結果史考特的認知速度和準確度,在任務結束後出現衰退。此外,史考特的腸道微生物在太空期間增多,可能與太空人的飲食習慣有關,例如餐點多為冷凍食物,但該數據在返回地球半年後就恢復正常,這將有助於調整太空人飲食,以促進更健康的腸道細菌。 另外,太空環境使史考特的基因活動更加活絡,但這種變化有九十%在地球上恢復正常,惟免疫系統相關基因在半年後仍十分活躍。團隊指出,史考特出現基因突變的原因,包括太空輻射和零重力環境的無重狀態,尤其國際太空站的運行軌道,輻射量是地球的四十八倍,因此身體細胞會一直忙著修復輻射傷害。自由時報0412

俄北極軍事基地 250士兵可封閉存活逾1年

俄羅斯當局稍早展現該國在北極的高科技軍事基地,據稱,這座設施配備適應極寒地區的海防導彈系統,最多可容納250名軍人,在毫無外援的情況下自給自足運作逾1年。 該基地可供250名軍人封閉生存逾1年。 綜合外媒報導,俄國當局4日公開該國北極軍事基地「北方三葉草」(Northern Clover)的外觀與基本介紹。據悉,「北方三葉草」是俄國最北端的軍事基地,位於北冰洋法蘭士約瑟夫地群島以西約1600公里、俄羅斯聯邦的薩哈共和國境內。 報導指出,該基地建有一座軍用機場,及一座高功率的廣播站,目前可公布的勤務內容為監視北冰洋與北極空中與海上航路動靜,並非攻擊性任務。 俄羅斯總統普廷相當重視北極的戰略地位,正積極採取措施增加穿越北冰洋的貨運船或軍事船隻數量。除了俄國以外,美國、加拿大與眾多北歐國家都在北極圈擁有領土,俄羅斯高調公開高科技軍事基地近況的舉動,勢必引起前述國家警戒。自由時報0411

大腦植入AI 啞子「說話」有望

英國科學期刊《自然》二十四日發表最新研究指出,美國加州大學舊金山分校(UCSF)研究團隊在受試者的大腦植入電極,運用實驗性的腦波紀錄器,結合人工智慧(AI)、機器學習與語音合成技術,將他們的大腦訊號解碼,轉換為合成語音,未來有望令咽喉癌、腦部受傷、帕金森氏症等疾病變成啞子的人士「表達心聲」。 從腦部活動合成的語言 美解碼大腦訊號 轉換合成語音 研究針對五名男女進行試驗,他們都能正常講話,成為受試者是因患有嚴重癲癇,腦部已被植入電極來勘測癲癇發作源頭,準備日後手術移除。這項研究分為三步驟,首先,研究人員要求他們大聲閱讀數十個句子,以電極紀錄他們的大腦運動皮質發出的神經脈衝訊號,最後紀錄到大腦皮質用來控制嘴唇、下顎、喉嚨、舌頭等約百條肌肉動作的相關腦部訊號。 接下來,研究人員設計出神經系統網路,將這些訊號轉譯為肌肉活動,接著再轉換為合成語音,這個過程花了一年。 最後,由電腦把訊號合成句子,再由志願者識別這些字詞。研究發現,這些合成語音的精準度約達七十%,約是每分鐘一百五十字,為正常說話速度。過去醫界曾以追蹤無法言語者的眼球、臉部肌肉活動的裝置,讓他們費力逐個拼寫生字,但此種方式速度很慢,通常每分鐘少於十個字。 這項研究形同辨別受試者的聲道活動,為他們創造出「虛擬聲道」。研究主筆、UCSF教授張復倫(Edward Chang)指出,他們使用的方法是基於「虛擬人體聲道」的概念,大腦會把思想轉變成聲道運動,「我們就是要解碼這個運動」。張復倫來自台灣移民家庭,出生在內華達州。 這項研究是首例,展現可以依據個人腦部活動,產生完整的口語句子。華爾街日報引述專家看法指出,這項技術要落實到臨床使用,可能還需十年或更久。研究共同作者夏提爾(Josh Chartier)強調,研究人員正致力使合成語言更清晰、較不含糊,未來若改進所使用的演算法應可取得更好結果,下一步則打算對無法說話的人士測試這項科技。研究團隊也表示,這項科技依賴控制嘴唇、舌頭、喉頭及下顎的大腦部位正確運作,因此部份中風患者可能無法受益。

奈及利亞劃設3D斑馬線防衝撞

西非國家奈及利亞日前在國內劃設全國第1條「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法會在平面的路面上製造出立體效果,進而引導駕駛減速,減少汽機車衝撞斑馬線上行人的事故。 根據該國媒體AutoReportNG放上YouTube的影片,奈及利亞國內有38%的汽機車事故來自於衝撞到斑馬線上的行人。報導表示,其中有不少受害者是學校孩童,且傷亡人數持續攀升,因此是必須被關注的問題。報導認為,這些事故有多半起因於駕駛沒有察覺到自己正要通過斑馬線,所以並未減速及注意兩旁行人。 於是,該國在某所學校前試行這種新式的「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法是利用視覺上的錯覺,讓行進中的駕駛誤以為路面上有突起的白色方塊,但對兩旁行人來說只是形狀較為特別的平面斑馬線。報導指出,由於孩童的行為模式較難以控制,才會試著採用這種形式來迫使駕駛減速,禮讓行人通過。 事實上,台灣也曾經在多個縣市引進過這種新式斑馬線畫法。有網友在PTT上PO出各國的「3D斑馬線」,引起一陣討論。大多數網友覺得台灣的畫法實在模仿得「太不3D」,因而成效不彰。自由時報0426

小行星2029年朝地球飛來 威力逾11萬顆廣島原彈

美國太空總署(NASA)公布最新數據,一顆直徑約1100英呎(約335公尺)的巨大小行星「死神星」目前正朝地球直奔而來,並將在2029年4月14日4時與地球擦肩而過。按觀測數據研判,死神星普遍被認定不會撞地,但若碰撞當真發生,將釋放超過11萬顆廣島原子彈的能量。 美國《CNN》報導指出,小行星99942又被稱為「死神星」(Apophis),是一顆近地小行星,在2004年被人類發現。截至目前的觀測顯示,該小行星將在台灣時間2029年4月14日4時49分許最接近地球,並以1萬9千英里(2萬5749公里)的距離掠過,由於其與地球最近距離不斷上修,該小行星普遍被認為不可能撞擊地球。 美國太空總署加州噴氣推進實驗室的科學家布羅索維琪(Marina Brozovic)在一份報告中指出,2029年死神星掠過的難得經驗將有助相關研究進行,屆時科學家將出動光學望遠鏡與雷達望遠鏡對其加以觀測,而部分地區的民眾則可透過肉眼見證與「死神」擦身而過的瞬間。 隨著越來越多的觀測數據出爐,死神星飛越地球時的距離持續上修,讓科學家普遍認定其不會與地球相撞,但若撞擊當真發生,NASA此前估算「死神星」撞擊地球將釋放約1480兆噸TNT的能量,換算下來約合11萬4000顆廣島原子彈,可能造成種族毀滅等級的大規模浩劫。自由時報0501

挪威驚見「特務小白鯨」

在挪威漁村印加(Inga)海域作業的漁民,最近發現一隻繫有奇怪套具的白鯨騷擾他們的漁船。海事專家質疑,俄羅斯海軍訓練這隻白鯨,作為其以海洋哺乳動物擔任「特種部隊」的計畫。 英國衛報二十九日報導,白鯨的怪異行為︱似乎積極尋找船隻,並試圖拉扯船側的繩索,以及牠的套具似乎可用來裝載攝影機或武器︱讓海事專家懷疑,鄰國俄國對這隻動物實施軍事級的訓練。該套具已從鯨魚身上卸除,內部有「聖彼得堡裝備」字樣。漁民表示,這隻白鯨非常溫馴,顯然被人類利用。 挪威北極大學北極與海洋生物學系教授李卡森(Audun Rikardsen)指出,眾所周知,俄國從事鯨魚圈養,並釋放部分鯨魚。他已和俄國科研人員聯絡,但對方否認這隻繫有套具的鯨魚與他們有關,「他們告訴我,最可能是莫曼斯克(Murmansk)的俄國海軍所為」。 一九八○年代的蘇聯曾對海豚實施軍事訓練,作為偵測武器的水下工具,但該計畫在九○年代中止。俄羅斯國防部所屬電視台Zvezda曾在一七年報導,俄國海軍為了極地海域的軍事計畫,再度恢復對白鯨、海豹與瓶鼻海豚的訓練。過去三年,俄國總統普廷已重啟三個前蘇聯的北極海岸軍事基地。 衛報報導,莫曼斯克海洋生物研究接受俄國海軍委託,近期進行相關研究與訓練,以了解白鯨是否能用來「守衛海軍基地入口」,以及「協助深海潛水員,若有必要,殺害任何闖入領海的陌生人」。同時,海豚與海豹也被訓練傳遞工具給潛水員,並偵測魚雷、水雷以及其他可沉入達水下一百二十公尺處的武器。自由時報0429

澳洲新技術「刷臉」就能直接上飛機

為了避免趕不上飛機,旅客通常都會提早1至2小時到機場辦理登機手續。日前,澳洲一間科技公司研發出簡化登機程序的系統,以後只要「刷臉」就能直接登機、託運行李。 旅客抵達機場後,只要直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,完成託運行李手續。(圖截取自Elenium公司官網) 綜合外媒報導,澳洲科技公司Elenium結合生物辨識科技、語音辨別、人工智慧及雲端科技,免去傳統繁瑣的登機手續,以後旅客不用掃描登機證,連託運行李的手續也變得簡便。 旅客登機前,只要在名為Voyager(旅行者)的APP上傳護照以及臉部照片,系統就會自動統整旅客的行李及登機資訊。旅客抵達機場後,不必去航空公司櫃檯,直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,連行李貼條都不用貼,就能直接放上輸送帶。入境後,系統也會自動告知旅客行李所在的轉盤位置。 登機手續也被簡化,經過辨識,系統可以直接讓證件相符的旅客登機。甚至連購買免稅商品,系統也會幫忙記錄一切,直接將商品送到旅客的飯店或住家。其他如航班的變更、取消,也都能透過APP得知。 Elenium的執行長霍林曼(Aaron Hornlimann)說:「如果旅客抵達機場前就辦好登機手續,機場將省掉很多空間。我們試圖完全移除登機手續,和精簡其他旅行步驟,提高效率的同時,也減少旅客的時間壓力。」 目前,Elenium已和阿提哈德航空(Etihad)合作,年底前會在阿布達比機場啟用新設備。此外,該公司也與亞馬遜網路服務公司合作,將在全世界推廣他們的產品。自由時報0504

臉書大改版 聚焦社團、私人通訊、約會功能

臉書(Facebook)創辦人兼執行長札克柏格四月三十日宣布,臉書的電腦版及行動版(手機應用程式)已重新設計,未來將不再以「動態消息」為核心,而是聚焦於「社團」與「私人通訊」,並計畫在多國推出新的約會功能,連結彼此有好感的用戶。 札克柏格在加州聖荷西舉行的年度「F8開發者大會」上宣布臉書改版,強調將改變發展方向,以用戶隱私為優先,私密通訊將是未來趨勢,坦承改版與重建信心有關。此前,臉書曾被批評未能抑制假消息散播,導致二十三億用戶受到操控。用戶在改版後可更輕易地在私人團體中傳遞訊息、分享新聞及其他物件。 臉書改版後將不再強調動態消息(News Feed),也捨棄自推出以來置於網站頂部的招牌藍色橫幅。新設計展示臉書的通訊應用程式、網路市集和影片點播網站,也進一步凸顯熱門的限時動態功能。札克柏格指出,世界變得愈來愈大,也愈來愈緊密,臉書的願景是邁向「數位客廳」。 新設計將為用戶提供更多「私人」和「社團」的連接選項,將不同政治觀點的人連結在一起,而不是以「同溫層」將他們分開。香港南華早報報導,臉書轉向建立聚焦隱私的平台,有意朝中國網路通訊軟體「微信」(WeChat)模式邁進。自由時報0501

百萬物種瀕絕 許多恐數十年間消失

聯合國六日在一份有關現代文明對自然世界危害的劃時代報告中指出,不斷追求經濟成長,加上氣候變遷衝擊,導致地球八百萬動植物及昆蟲物種中,有多達一百萬面臨滅絕風險,其中許多可能在數十年內滅絕!報告結論強調,唯有擁護「後成長」(post-growth)的新經濟形式,對人類未來至關重要的生態系才可能脫離崩解邊緣。 這份名為「全球評估」的報告,由聯合國「生物多樣性與生態系服務跨政府科學—政策平台」(IPBES)所編纂。來自全球五十國共四百五十名專家耗時三年,梳理一萬五千份半世紀以來有關全球化工業社會興起對地球衝擊的科學論文,共同編纂這份長達一千頁的報告。 50國科學家︰人類經濟模式要改變 報告指出,當前物種滅絕速度比過去一千萬年的均速快了數十倍,甚至數百倍。報告直指導致生物多樣性銳減的五種人為因素:第一,將森林、草原與其他地區轉變為農地、城市與其他開發;棲地的流失造成動植物無處安身,地球約四分之三的土地、三分之二的海洋與八十五%的重要濕地,已遭嚴重改變或喪失;在陸地,逾五十萬物種沒有足夠棲地可長久生存,最終恐將滅絕,海洋的狀況也不遑多讓。 第二,全球海洋過度捕撈,有三分之一的魚類資源遭濫捕。第三,燃燒化石燃料所導致的氣候變遷,衝擊物種生存,近半數的陸地哺乳動物(不包括蝙蝠)、近四分之一鳥類的棲地,因全球暖化而重創。第四,土地與水資源污染。全球每年有三億至四億公噸的重金屬、溶劑與有毒污泥被丟入各地水體。第五,外來物種危害本土動植物:自一九七○年以來,每個國家的侵入性外來物種已攀升七十%,一種細菌即可威脅近四百種兩棲類生物。 全球升溫1度 就危及99%珊瑚礁 報告說,對抗氣候變遷與搶救物種同等重要,兩個問題彼此交織,珊瑚礁就是氣候變遷與物種流失相互影響的最佳範例:升溫攝氏○.五度,全球珊瑚礁將縮減七十%至九十%;升溫攝氏一度,全球九十九%的珊瑚礁將岌岌可危。 IPBES主席、英國科學家華森(Robert Watson)說,「以往的商業模式是一種災難」,只有人類社會準備對抗致力於維持現狀的「既得利益」,才可能恢復並永續利用自然。他強調,「透過轉換型變革(transformative change),亦即根本性的、系統性的重新組織科技、經濟與社會因素,包括典範、目標與價值」,才可能救亡圖存。自由時報0506

日本超高齡化社會又少子化 75歲求職恐成常態

日本是全球高齡化最快的國家,世界銀行(World Bank)的數據顯示,日本65歲以上的人口比例高於世界上任何一個國家,預期壽命84歲與瑞士並列第一,隨著出生率的下降,目前估計到了2060年日本的人口將減少近3分之1,屆時約有40%人口將達到65歲以上,而75歲仍需外出求職恐也成為日本的常態。 據《彭博》報導,日本1名現年78歲的老太太,在75歲時親自應徵工廠工作,她說這是必須的,因為要讓雇主看到她還算健康,不像有些老人那麼虛弱。老太太的工作主要是洗滌和包裝餐廳的擦手巾,她不想退休的原因一部分是討厭在家裡游手好閒,但另一部分的確是出自於經濟原因。 日本政府目前考慮讓工人延遲到75歲再領取養老金,執政黨自由民主黨高齡問題小組負責人小泉進次郎表示,日本需要改變經濟社會的結構,以適應高齡生活的模式,「否則我們將無法改革社會福利,為下一代帶來希望。」 日本內閣民調顯示,目前約有38%的日本人希望在65歲以上時還能去工作,為老年職員敞開大門的廚房設備連鎖店Tempos Holdings創始人兼總裁森下篤史表示,他父親就是90多歲了還在農場工作,才會啟發自己採用老年人。 森下說,在東京一旦人們年滿65歲,就會浪費時間玩槌球或其他東西,所以他想為老人們提供一個工作的地方。擁有58間店鋪的Tempos Holdings,約有4分之1的員工年齡在60歲以上。 森下表示,企業主必須明白,老年職員通常意味著生產力下降,因此需要相應地管理薪水和產量。他認為像豐田之類的地方需要高生產力,所以不太能像他這樣做。自由時報0518

果汁喝太多 早死機率多3成

「美國醫學會期刊網路公開版」(JAMA Network Open)十七日刊登的最新研究指出,果汁可能比汽水等含糖飲料更不健康!即使是「百分之百天然果汁」,只要飲用過量,早逝機率恐將從九%,大幅提高到四十二%。 過去研究已顯示,喝太多可樂、汽水和果汁,將提高罹患心血管疾病的機率,即攝取過多糖分與肥胖、糖尿病及三酸甘油脂過高所導致的高血脂有關。但幾無研究檢視,攝取太多糖分可能影響死亡率。這項研究的共同作者、美國艾莫瑞大學(Emory University)助理教授威爾許(Jean Welsh)等人,因此重新利用二○○五年一項名為《中風研究中的地理和人種差異》所收集的數據,試圖探究非裔美國人死於中風的人數多於其他族裔,以及美國東南方的中風患者較美國其他地方多的原因。 在分析一三四四○名四十五歲(含)以上成人後發現,近六十%男性和幾乎七十一%成人體重過重或肥胖。相較於含糖飲料佔其每日攝取卡路里不到五%者,含糖飲料佔其每日攝取熱量達十%或更多者,死於冠狀動脈心臟病的機率大增四十四%,早死機率也提高十四%。 含糖飲料 與死亡率升高有關 另外,每天多喝十二盎司(約三四○公克)果汁者,死亡率增加二十四%。研究人員指出,這顯示飲用包括果汁在內的含糖飲料,與死亡率升高有關。威爾許等人將含糖飲料界定為汽水及水果口味之類的「加糖飲料」,以及沒加糖的百分之百天然果汁。 美國哈佛大學營養系研究員菲雷(Marta Guasch-Ferre)及該校醫學院教授胡丙長指出,此一最新研究乃最早檢視包括百分之百純果汁在內的含糖飲料與早逝間關聯的研究之一。儘管果汁或許不像加糖飲料那樣有害健康,但兒童與成人仍應節制飲用,尤其是希望控制體重者。英國瑞丁大學副教授屈恩勒(Gunter Kuhnle)認為,這項研究很重要,尤其果汁往往被視為加糖飲料替代品;果汁可提供維他命,甚至若干纖維素,但除此之外對健康幾無益處。 美國小兒科學會(AAP)和美國政府公布的「美國人飲食指南」建議,一至六歲幼童每日的果汁攝取量限於六盎司(約一七○公克),七歲及以上兒童、青少年與成人,則不應超過八盎司(約二二七公克)。自由時報0519

世界衛生組織正式將職業倦怠列為疾病

職業倦怠也是一種病!近日在日內瓦召開的世界衛生大會,週一正式將「職業倦怠」列入《國際疾病分類》(ICD)的目錄當中。 綜合外媒報導,在全球衛生專家提出建議的一年後,目前在日內瓦舉行的世界衛生大會,正式將「職業倦怠」列為一種疾病。 世界衛生組織(WHO)將職業倦怠描述為「無法妥善管理的長期工作壓力」,其包含三種症狀: 一、感覺精力耗盡或筋疲力竭 二、與工作有越來越大的心理距離,或是對工作感到抗拒或悲觀懷疑 三、專業效能減低 《國際疾病分類》指明,「職業倦怠是專指職業方面的現象,不應被用作形容生活其他層面的經驗」。 其他剛入列的名單也包含電玩成癮,而「強迫性行為」則被列為精神障礙。另外,新的《國際疾病分類》也將跨性別者除名,不再列為精神障礙,而是「與性健康有關的情況」。自由時報0527

全球逾6成河川抗生素汙染 恐催生超級病原體

隨著人類文明發展,河川汙染問題亦隨之而來,英國最新研究針對全球72個國家進行河流水質取樣分析,發現超過6成河流的抗生素濃度遠超標準,其中又以亞洲及非洲的汙染程度最為嚴重,這些高濃度抗生素將對病原體進行「人擇」,倖存下來的病原體在多代繁衍後,將形成具有強大抗藥性的超級病原體。 具強大抗藥性的耳念珠菌已被美國疾病管制與預防中心列入緊急威脅名單。 逾6成河川抗生素濃度超標 根據美國《CNN》報導,英國約克大學(University of York)研究團隊分析來自全球72個國家的河流水質樣本,發現有高達65%的河川具有抗生素濃度超標問題,其中又以孟加拉、肯亞加納,巴基斯坦和奈及利亞等國家超標幅度最大。 報告顯示,這些河川抗生素濃度超標的國家中,以孟加拉的狀況最為嚴重,在當地一條河川的樣本中,科學家發現一種常見用於治療細菌感染的指標性抗生素藥品「甲硝唑」,其濃度超過安全標準逾300倍,將對細菌演化出抗藥性之路造成嚴重且幾不可逆的影響。 抗生素超標將引發抗藥性、未來恐無藥可用 聯合國上月發表的一份報告中,用「全球危機」形容這群具有抗細菌藥物、抗病毒藥物、抗真菌藥品及抗原蟲藥物等抗藥性的超級病原體。研究數據顯示,全球每年至少有70萬人死於具抗藥性病原體造成的疾病,而這個數字現正急遽上升。 聯合國估計,若無全球一致性行動,到了2030年,每年可能有高達1千萬人死於抗藥性疾病,而前述汙染嚴重的河流正是這些超級病原體的「煉蠱皿」,一旦在全球範圍發生大流行,屆時許多地區恐陷入「無藥可用」的絕境,勢必導致大規模疫情發生。自由時報0528
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