星期六, 二月 16, 2019

科技世紀

機艙飛出褲子捲進尾槳 紐西蘭直升機墜毀釀3死

紐西蘭10月18日發生一起直升機墜毀事故,造成機師瓦利斯(Nick Wallis)、保育部人員漢都利克(Paul Hondelink)和希爾保特(Scott Theobald)喪命,如今調查結果出爐,竟然是機艙飛出一條褲子捲入尾槳,這才導致直升機失控。 綜合外媒報導,該架直升機型號為Hughes 369D,當時從300公尺高的空中墜毀於瓦纳卡(Wanaka)附近,地面出現1公尺深的撞擊坑。紐西蘭運輸事故調查委員會(TAIC)釋出的報告顯示,有強烈的跡象表明當時直升機內飛出褲子,隨即纏繞在尾槳上。 會做出這樣的推論,理由在於墜機殘骸區發現了一條褲子和一套工作服,而且非常靠近尾槳。再者,長褲上的油漆痕跡與尾槳葉片的顏色和形狀匹配,尾槳葉片上的刮痕也和長褲的拉鍊與鈕扣一致,可見尾槳曾經捲入長褲。 這起事故讓TAIC發現一件事情,那就是Hughes不同型號的直升機,在近來有多起飛行時機艙門自行滑開的通報,突然開啟的艙門可能是褲子飛出的原因。自由時報1222

日推劃時代注射新藥 椎間盤突出免開刀

椎間盤突出好發於二十幾至四十幾歲的男性,反覆發作常令患者痛不欲生,影響日常生活和工作。日本「讀賣新聞」二十三日報導,日本八月份將開始發售治療椎間盤突出的最新注射藥物,可作為手術替代選項。注射一次僅需約三十分鐘,住院兩天一夜甚至當天即可返家。日本國立濱松醫科大學教授松山幸弘表示,約八成患者施打後見效,約一個月症狀慢慢好轉,堪稱「劃時代」新藥。 據報導,椎間盤突出的保守療法包括服用止痛藥、穿上限制腰部動作的束腹等。但若無效且疼痛加劇,即可能必須考慮開刀,侵入性地切開背部,切除椎間盤裡突出的髓核。從住院到出院約需七至十天,若加上復健療程,返回工作崗位約需一個月,對患者造成很大負擔。 這種名為「HERNICORE」的新藥,可直接注射髓核,無需全身麻醉與開刀。據報導,施打一次便有顯著療效,有助改善患者生活品質。新藥中名為「Condoliase」的酵素,可將髓核成分裡的醣胺聚醣(GAG)分解,使髓核突出部分縮小,減輕對附近神經的壓迫及疼痛。 現年七十歲、多年來飽受腰痛所苦的井上勉,二○一三年曾參與該藥的臨床試驗,約一個半月時間,疼痛和麻痺症狀就消失。不過,新藥是以保守療法未能完全改善症狀的患者為對象。在椎間盤突出的主要類型中,對「後縱韌帶下脫出型」有效。 該藥要價八.一六七六萬日圓(約二.二八萬台幣),副作用為腰痛與起疹子等,但據稱嚴重副作用並不常見。松山幸弘強調,醫師必須先經過核磁共振造影(MRI)等程序,妥善評估適用對象。 日本厚生勞動省已經於三月份核准該藥製造與販售,五月份納入保險給付。自由時報0723  

近15年來最大「火星衝」將登場

近15年來最大「火星衝」將在今天(27日)登場,同時週六(28日)凌晨今年第二度的「月全食」,為本世紀持續時間最久,全程將近4小時的月食。特別在28日凌晨3時30分之後的「全食」階段,將出現相距不到10度的「紅火星」與「赤月亮」同框較勁天文奇景。 中央氣象局表示,火星位於「衝」這個位置的時候,代表地球剛好位於火星與太陽中間,3者排列呈一直線,也因此在地球上火星幾乎整夜可見。火星衝是一年中最適合觀賞火星的時候,今年的火星衝剛好火星位於近地點附近,看起來會比較大顆。 火星大衝 錯過再等17年 臉書粉專《台灣颱風論壇》說,這次火星衝是睽違15年,火星距離地球最近,也是最大、最亮的一次,比平常大4倍,錯過這次,就要再等17年(西元2035年)。27日下午開始逐漸接近地球,一直到下星期二(31日)距離最近。 氣象局預估,本次月全食自28日凌晨1時13分半影食始、2時24分初虧、3時30分食既、4時22分食甚、5時14分生光、6時19分復圓、7時30分半影食終。全部過程歷經6小時又17分鐘,其中本影食歷時3小時又55分鐘,最大本影食分為1.614。 《台灣颱風論壇》指出,逢最小滿月,因離地球較遠,通過地球影子的時間較長,成為本世紀月食持續時間最「持久」的一次。因為濃厚的大氣層把紫、藍等其他顏色吸收掉,只剩下紅色光可以穿透,引此這時候看到的月亮呈現「紅色」,因而被稱為「血月」的天文奇景。 台北天文館將與世界各地天文單位合作,透過網路直播這場本世紀最長的月食。。

手機美顏修圖技術 引發身體畸形恐懼症

目前手機自拍流行使用「美顏濾鏡」,美國波士頓醫學中心(BMC)二日發表最新研究指出,頻繁使用美顏修圖技術,可能會改變人們的審美觀,進而引發「身體畸形恐懼症」(BDD)等心理問題。 波士頓醫學中心在「美國醫學會期刊:臉部整形外科」(JAMA Facial Plastic Surgery)發表文章表示,隨著修圖科技的傳播,以往僅出現在名人或美容雜誌上的「完美」外觀標準,充斥於社群網路。當修圖照片成為審美基準,全球審美觀正在改變,可能逐漸腐蝕人們的自尊,引發BDD。 BDD影響一.七%至二.四%的人口,大約每五十人就有一人為此所苦,男女兩性都可能罹患。患者通常過度聚焦自己的身體缺陷,重覆照看鏡子,過度與他人做外觀比較,對象可能是名人,青少年較易有此問題,典型病徵包括不斷造訪皮膚科及整形外科等。 文章引述日前一項研究指出,以照片修圖的青少女,更關注她們的外表;自認外表缺陷的少女,會在社群網站上尋求認同。另一項研究則統計,近五十五%的整形醫生曾遇過病患求診是為了讓自拍更漂亮。 波士頓大學醫學院皮膚中心主任瓦希指出,美顏上癮已成新現象,許多人動整形手術,為了像美顏照一樣漂亮。美顏自拍使人們脫離現實,創造出時刻都得完美的不當預期,尤以青少年及BDD患者易受傷害。專家不建議因上述情況動整形手術,美國焦慮及憂鬱協會則將認知行為療法列為BDD患者的首要治療選擇。自由時報0803

全球最高 印度182公尺青銅雕像下週揭幕

快來看!印度為了向獨立運動英雄帕特爾(Sardar Vallabhbhai Patel)致敬,以他的肖像興建了全球最高的雕像,將在10月31日(下週三)揭幕。該雕像高達182公尺,用掉了約1850公噸的青銅。 雕像的頭部。 雕像的腳部。 據《CNN》報導,2010年時任古吉拉特邦首席部長的莫迪(Narendra Modi),宣布了這項工程,2013年他更說,人們在談論世界上的雕像時,都只會談到美國的自由女神像,而他希望之後建造出的帕特爾雕像,可以比93公尺高的自由女神大上兩倍。 莫迪2014年當選印度總理後,帕特爾雕像就成為他首屆任期的重要目標。監工委員會估計目前已耗資超過4.1億美元(約新台幣127億元),期間莫迪還不斷呼籲全國各地的農民捐獻金屬。 目前工人已在對帕特爾雕像進行最後潤色,「它」身上穿著襯衫、披肩和纏腰布,上面有細緻的皺褶。然而,帕特爾雕像的最高頭銜可能無法維持太久,因為孟買附近已經開始建造印度17世紀民族英雄希瓦吉(Shivaji)的雕像,高度達到212公尺。自由時報1026

女服避孕藥 男攝護腺癌機率高

研究顯示,避孕藥丸可能已導致全球攝護腺癌病例增加。 英國「每日郵報」(Daily Mail)今天報導,研究發現,婦女普遍使用口服避孕藥的地區,男性罹患攝護腺癌機率較高。 科學家指出,他們無法確定兩者之間的因果關聯,但表示男性暴露於雌激素之中,罹癌風險可能提高。 過度暴露於雌激素向來被認為與癌症有關,而廣泛使用避孕藥可能造成更多不易分解的雌激素,並使其進入供水系統及食物鏈。 研究人員於英國醫學期刊(BMJ Open)發表的結果,採用國際癌症研究中心(IARC)及聯合國世界避孕藥使用情況報告的數據,準確指出攝護腺癌發生率與致死率。 研究人員對照2007年的數據與使用普遍避孕方法的婦女比例。 根據研究人員計算,使用避孕環、保險套或其他避孕器,與攝護腺癌的增加並無相關。 然而,分析結果顯示,全球各個國家的服用避孕藥整體人口數,明顯與攝護腺癌病例數及致死人數有關。 1114

格陵蘭島融冰失控 若全融海平面將升7公尺

全球暖化對氣候、環境影響甚鉅,其中格陵蘭島也因為暖化而發生大量的冰層流失,美國最新的研究警告,格陵蘭島的冰層流失現象可能已經失控。 綜合外電報導,美國俄亥俄州大學(The Ohio State University,OSU)的最新研究發現,受到氣候變遷影響,格陵蘭島的融冰速度比預估中快了許多,2012年的全年度冰川流失量幾乎是2003年的4倍,意味格陵蘭島可能已經超過忍受暖化的臨界點,島上融冰現象將難以被控制。 研究人員警告,這些加快融化的冰層最後都會流入海中,進而使得海平面升高速度也加快,地球40%至50%居住於易受海平面上升威脅地區的人們也將面臨危險。主導研究的貝維斯(Michael Bevis)教授也呼籲,全球應該努力阻止地球繼續變暖。 格陵蘭島的冰層厚度約為3048公尺,假如全部融化,會使海平面上升大約7公尺,而在20世紀,格陵蘭島已經流失了大約9兆噸的冰,讓海平面上升大約25毫米。自由時報0122

同時被閃電劈中 鳳凰城2少年雙雙存活

被閃電擊中的機率已經很低了,同時有2個人被劈中恐怕是難得一見。美國亞利桑那州鳳凰城8日下起大雷雨,2名13歲左右的少年在公園玩耍,結果一起被閃電打到,雙雙送醫治療後都幸運地撿回一命。 據《亞利桑那每日星報》報導,當地警方表示,1名男孩已經出院,另1人雖然病況嚴重但病情穩定。鳳凰城遭狂風暴雨襲擊後,不少樹木傾倒、電線脫落,鄰近城市斯科茨代爾更有幾個主要街區暫時封閉。 據鳳凰城電視台《KPHO-TV》報導,遭閃電擊中的男孩塔皮亞(Javier Tapia)透露,當時他沒有任何感覺,但等到他終於可以控制自己的手臂時,就感到強烈的灼燒感,足足持續4小時之久。 醫生透露,閃電從塔皮亞的右臀進入並竄向地面,導致少年的黑色襪子被燒破。塔皮亞說,他被擊中時覺得自己沒有跌倒,而是漂浮在半空中。 另1位男孩威德曼(Josiah Wiedman)狀況較嚴重,出現腦震盪和頭骨骨折的情形,不過他10日已經在醫院甦醒過來,能和家人互相溝通。自由時報0811

撿貝殼撿到「奇怪章魚」毒性可殺26人

澳洲一名男子在聖誕假期帶著全家人到海邊度假,2名女兒在沙灘上撿到一個漂亮的貝殼想帶走,男子也幫女兒將貝殼收在口袋。結果回家取出貝殼清洗時,赫然發現貝殼中藏了2隻含有劇毒的「藍環章魚」,「1隻章魚的毒性可以殺死26名成年人」,也讓男子嚇傻,急忙去醫院檢查。 《TheSun》報導,42歲的亞倫(Aaron Pix)在平安夜時,帶著家人到西澳的登斯伯洛(Dunsborough)海灘度假,期間他幫女兒將一個漂亮的貝殼收藏在自己的口袋,結果回家拿出貝殼準備清洗時,掉出了一隻小章魚,且還有一隻藏在他的口袋中,至少和他的大腿接觸了15分鐘。 亞倫好奇用Google查詢章魚種類後,赫然發現是含有劇毒的「藍環章魚」,雖然這種章魚的體積只有一顆高爾夫球大,但是牠們的毒性是眼鏡蛇的50倍,1隻章魚的毒性能在數分鐘內殺死26個成年人,牠們的毒性會使人肌肉麻痺,甚至使心臟、呼吸停止,至今沒有解毒血清。 亞倫也立刻呼叫救護車前往醫院檢查,並在醫院觀察了3小時,醫護人員認為,亞倫的腿接觸到章魚的觸鬚,因此會有輕微反應,幸運的是,章魚並沒有弄破他的皮膚注射毒液。對此,亞倫出院後也心有餘悸表示,「一想到我被咬後,可能在平安夜離開孩子,就覺得很可怕」。自由時報0105

離地177億公里!航海家2號飛出太陽系

美國國家航空暨太空總署(NASA)於5日表示,1977年8月發射的無人太空探測器「航海家二號」(Voyager 2),歷經40年的時間終於離開了太陽系,成為繼「航海家一號」(Voyager 1)後第二個飛出太陽系的人造物。航海家二號目前位於離地177億公里的太陽圈,協助科學家調查日鞘。 綜合外媒報導,配備核電池的航海家二號,至今已經飛越木星、土星、天王星與海王星,為地球上的科學家帶回許多珍貴畫面,如1989年8月拍下了天王星的大黑斑,未來將會繼續探勘太陽圈。目前航海家二號距離地球177億公里,位於太陽圈(heliosphere)的最外層的日鞘(heliosheath)。 太陽圈是太空裡的一塊區域,在這個區域裡主要受太陽所支配,地球和其他行星都被包覆在這個蠶繭狀的「泡泡」中,距離則遠超過冥王星之外。電漿自太陽表面噴出後,即成為所謂的「太陽風」,以時速數百萬公里前進,並負責創造與維持這個「泡泡」,並抵擋來自銀河系的氫氣和氦氣等星際物質。自由時報1006

清理太平洋塑膠垃圾 非營利組織展開測試

一艘補給船昨天從舊金山出發,拖著用來圍住海中塑膠垃圾的漂浮長杆展開測試,隨後再前往太平洋大垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch),投入清理那處海域的塑膠垃圾。 這是由荷蘭非營利組織海洋潔淨基金會(The Ocean Cleanup)發起的雄心勃勃計畫,希望在所有系統都部署就緒後,達成5年內將惡名昭彰的太平洋大垃圾帶清除一半的目標。 海洋潔淨基金會的24歲荷籍執行長兼創辦人史拉特(Boyan Slat)雀躍表示,經過5年的準備和比例模型測試後,「就是這個樣子,這就是所有努力的巔峰」。 在無雲晴空下,由馬士基海洋服務公司(Maersk Supply Service)提供的Maersk Launcher補給船,由帆船和小艇組成的小型船隊陪同出發,行經舊金山金門大橋(Golden Gate Bridge),進入太平洋海域。 補給船拖著被稱為001號系統(System 001)的600公尺長杆,設計用來圍住漂浮在海面的塑膠,以快速撈起這些垃圾,然後加以回收。001號系統包括一個3公尺長的擋板,可以捕捉漂浮在海平面下方的塑膠。 補給船將駛往距離加州海岸線240海里的地點,進行為期兩週的測試,接著再前往太平洋大垃圾帶。這是漂浮在海上的一大片垃圾,面積為法國的兩倍,在加州和夏威夷正中央的海面上不斷盤旋打轉。 史拉特在目睹補給船出發後,對媒體表示:「(測試的)主要任務是展示船隻如何運作,接下來希望能在距今數個月後,載運首批塑膠垃圾返回港口,屆時就代表這已成為經過證明的技術。」 他說:「這意味我們接下來可以開始擴增整個船隊的陣容,可能可增至60組清理系統。」中央社0909

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

2025抵達水星 歐日探測器升空

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)與歐洲太空總署(ESA)合作的「貝皮可倫坡號」(BepiColombo)水星探測太空船二十日在南美洲法屬圭亞那發射升空,攜帶兩枚探測器(軌道衛星)展開九十億公里、長達七年的漫長航程,預計於二○二五年底抵達水星。科學家指出,該計畫旨在揭露水星的神秘面紗,探究其核心是液態還是固態,以及太陽系如何形成。 水星是太陽系最小、距離太陽最近的行星,人類只探測過水星兩次,都是由美國航太總署(NASA)進行,第一次是一九七三年發射的「水手十號」,第二次是在二○○四年發射、二○一五年結束任務的「信使號」。前述任務發現水星居然有磁場,以及稀薄的大氣層。「貝皮可倫坡號」定於二○二五年十二月進入水星附近軌道,於二○二六年初與探測器分離開始作業,該計畫共耗資十六億歐元(約五百七十億台幣)。 水星的未解之謎包括,為何其核心佔質量五十五%,而更大的地球核心僅占三十%?行星的磁場只會在液態核心的狀況下產生,但水星如此小,其核心早該像火星一樣冷卻變硬。天文學界猜測,水星可能在年輕時遭遇強烈撞擊,其地表上的巨大坑洞就是證據。 「貝皮可倫坡號」取名自參與水手十號任務的義大利科學家可倫坡(Giuseppe Colombo),他的暱稱就是貝皮。這艘太空船由三部分組成,包括由ESA打造的「水星傳輸艙」和兩枚探測器。當「水星傳輸艙」抵達水星附近軌道後,將卸掉一個保護遮陽板,發射日製「水星磁層軌道器」(MPO)及歐製「水星行星軌道器」(MMO)。之後,兩枚探測器將各自從不同軌道獨立調查水星表面及磁場。 「貝皮可倫坡號」探測水星需克服兩大障礙,第一就是水星距離太陽很近,僅有五千八百萬公里,因此表面溫度極高,但水星表面又溫差懸殊,向陽面熱達攝氏四百三十度,陰暗處則冷至攝氏零下一百八十度,而探測器不過數十分鐘就會飛越兩端,但是所裝備的器材必須在室溫下操作。為此MPO將每分鐘旋轉十五次,避免遭燒烤。MMO則由多層特殊毯子包覆,並有散熱器保護。 須克服水星溫差、太陽引力 另外,太陽的強烈引力也是一大難題。太空船去水星其實很容易,直飛數月即可抵達,但問題是停不下來,因為水星太小,太空船會遭太陽引力捲入,因此需採橢圓形路徑航行,多次行經金星及水星,才能進入水星軌道。所以「貝皮可倫坡號」將採一次飛越地球、兩次飛越金星、六次飛越水星的方式,藉由星球引力改變下一步方向。自由時報1020

追蹤22年 日本研究:不吃魚死亡率高1倍

許多人知道吃魚有益大腦與心血管,但最新研究竟然還指出,不吃魚的人死亡風險居然高一倍?日本國立癌症研究中心與筑波大學15日發表共同研究報告指出,不吃魚的人罹患大動脈瘤與主動脈剝離的死亡率,比起常吃魚的人高了約1倍。 據《朝日新聞》報導,研究團隊追蹤10到22年生活習慣與疾病的影響,由8份與飲食習慣相關的調查來做分析,整理40歲以上36萬6千人的數據,並將吃魚的頻率分成「幾乎不吃魚」、「一個月吃1到2次」、「一週1到2次」、「一週3到4次」與「幾乎每天」五個群組。 結果發現,幾乎不吃魚的人,罹患大動脈瘤與主動脈剝離而死亡的機率,是一週吃魚1到2次的人的1.9倍。有趣的是,其他四個群組之間的風險差距則不大,這代表吃魚確實可以降低心血管疾病的死亡率,但到達一定程度後則差異不大。這是因為魚肉中大量含有的DHA、EPA,能降低中性脂肪及膽固醇,從而抑制患病風險。 研究團隊成員、筑波大學社會健康醫學準教授山岸良匡指出,雖然研究指出,魚吃到一定程度後防範心血管疾病的效果有限,但最好還是習慣一個月吃1到2次。而未來的研究方向將會不只計算死亡率,也會從魚肉預防心血管疾病的效果進行分析。自由時報1018

法國老人壯舉 搭木桶横渡大西洋

法國退休老人、探險家薩萬(Jean-Jacques Savin)週三(26日)從西班牙小島出發挑戰穿越大西洋,他的交通工具是一個橘色「木桶」,途中只靠洋流前進,希望在3個月後抵達加勒比海。 薩萬的膠合板「木桶」長3公尺、寬2.1公尺,內部約有6平方公尺的生活空間。 綜合外媒報導,71歲的薩萬花了幾個月在法國西南部的造船廠打造了一個巨大的膠合板「木桶」,長3公尺、寬2.1公尺,外殼有樹脂塗層並做強化處理,以抵受海浪衝擊及殺人鯨攻擊,內部約有6平方公尺的生活空間,設有睡眠區、休息區、廚具、茶几和一些置物空間,地板有透明窗可觀看海中的魚。 薩萬26日乘坐「木桶」從西班牙加那利群島(Canarias)的耶羅島(el hierro)出發,計畫在3個月後抵達加勒比海,不過,他只靠漂流,不知道自己會在哪裡登陸,「也許在巴貝多(Barbados),但我認為在一個法國島嶼,如馬丁尼克或瓜德羅普可能手續上更簡單一些。」 薩萬認為,僅借助海浪和風力就可漂往約4500公里遠的目的地。他週三起航後,在電話中說,「天氣很好」、「我遇到了1米高的海浪,並以每小時2到3公里的速度前進」。 除了挑戰乘木桶穿越大西洋,薩萬想利用漫長的漂流過程為科學做貢獻,他為一家研究所帶上了一個測量水流的浮標,並將自己作為在狹小空間內長時間逗留的孤獨試驗對象。此外,他還帶了一些鵝肝和葡萄酒,以在除夕和他明年1月14日72歲生日時慶祝。自由時報1227

YouTube之王即將易主!訂閱人數6747萬3907人

自2013年以來,瑞典的PewDiePie稱霸YouTube,擁有最多的訂閱人數。然而,現在這個YouTube王位即將易主,預計不久後會被印度最大音樂公司、寶萊塢音樂品牌T-Series超越,其訂閱人數目前來到6747萬3907人。  據《CNN》報導,PewDiePie最初是一名遊戲評論員,如今已經擴展到網路文化等其他領域,5年多來都是粉絲最多的YouTuber,但分析公司Tubular Labs的資料顯示,T-Series前天(26日)和PewDiePie的差距只剩17萬人,並將於今天(28日)登上榜首。 不過,實際查看兩者的訂閱人數,目前PewDiePie的粉絲來到6788萬2870,比T-Series多了將近41萬人,可能是因為PewDiePie王位告急,因此許多過去未訂閱但喜歡PewDiePie的網友趕來「護駕」。 當然,Tubular Labs的估算自有其原因,T-Series本月平均每天比PewDiePie獲得9萬名訂戶,因此還是有很大的可能追過PewDiePie。事實上,T-Series自2006年創立YouTube頻道後,至今所有影片的總觀看次數已超過510億次,而PewDiePie的影片約為190億次。自由時報1027

與太陽第一次親密接觸 NASA探測器11日升空

美國國家航空暨太空總署(NASA)將自佛州甘迺迪太空中心發射無人太陽探測器帕克號,帕克號將穿越太陽大氣層,空前接近太陽表面。這將是人類首次前進離地球最近的恆星。 「今日美國報」(USA Today)報導,NASA在聲明中說,帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)將穿越太陽大氣層,面臨達華氏2500度(約攝氏1371度)的極度高溫和輻射情況,以史上最近距離觀察恆星。 帕克號將探索太陽外部大氣層,進行觀察,以解答恆星運作物理學的數十年老謎團。 NASA表示,這項斥資16億美元任務目的在於提升對太空重大天氣事件的預測,這些事件將會影響地球上的生命和在太空的太空人。太空天氣也會改變衛星軌道、縮短衛星壽命,以及干擾內部電子裝置。 美國約翰霍普金斯大學應用物理學實驗室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)計畫科學家佛克斯(Nicola Fox)表示:「帕克太陽探測器將解答我們困惑超過60年的太陽物理學謎題。」 帕克號將穿越太陽大氣層,與太陽表面的距離近至390萬英里,比水星距離太陽還近。 中央社0802

美國蔓延怪病「AFM」87童無特效藥可醫

美國從9月中起爆發神秘怪病!百萬人中約僅1人罹病的急性無力脊髓炎(Acute Flaccid Myelitis,AFM),全美22個州自9月以來,竟陸續出現87起類似案例,發作原因至今不明,且無特定藥物可治療,好發於4歲兒童。而美國疾病管制局(CDC)指出,至今已有62名確診病例,未來可能將擴大感染,因此嚇壞不少父母。 綜合外媒報導,這種類似小兒麻痺的罕見疾病,初期症狀類似感冒,之後陸續出現吞嚥困難、說話含糊不清、面部眼臉下垂、四肢突然無力與癱瘓的情形,可能在24小時內病情急速惡化,甚至會對兒童的肺部、神經系統帶來影響。 至於發病原因,有人認為是腸病毒68(EV D68)所誘發,也有人認為與蚊子傳染的西尼羅河病毒相關,醫界至今未有定論。目前有關單位只能呼籲父母,盡量讓孩子勤洗手且避免蚊蟲叮咬,若有四肢無力情形則立即就醫。自由時報1016

阿茲海默症驗血 可早16年知道

德國神經退化性疾病中心(DZNE)主導的一項最新研究顯示,透過檢驗血液中的「神經輕鏈」(neurofilament light chain,NfL)濃度,或可在阿茲海默症發病前十六年檢測出該疾病,以便提早預防這種全球最常見的失智症。該項研究十四日刊登於《自然醫學》(Nature Medicine)期刊。 研究團隊持續追蹤四○五名受試者血液中的「神經輕鏈」濃度,發現帶有易罹患阿茲海默症基因突變的受試者,相較於其他健康的受試者,神經輕鏈濃度會逐年升高,在失智症狀顯現前達到最高,其後趨於平穩;神經輕鏈的變化,最早在失智症狀顯現前的十六年,便可察覺。四○五名受試者包括二四三名帶有易罹患阿茲海默症基因突變者、一六二名未帶有相關基因突變者。 較腦脊髓液檢查更便利 主要研究作者朱克(Mathias Jucker)指出,「神經輕鏈」能顯示大腦神經元的損傷情況,「血液中的神經輕鏈愈多,代表腦損傷愈嚴重」;由於目前缺乏有效的治療方法可阻止或減緩阿茲海默症發展,及早發現病灶,對病患和醫師來說十分重要,而血液檢測相較於侵入性的腦脊髓液檢查更為便利,有助於臨床研究。 不過,朱克也指出,血液中的「神經輕鏈」變化情況,不一定只與阿茲海默症有關。英國阿茲海默症協會表示,受基因突變影響的阿茲海默症患者,約占所有患者的一%,考量到該研究僅針對受到遺傳影響的阿茲海默症患者,相關檢測方式仍有其侷限性。部分學者樂觀表示,該項發現有助於阿茲海默症的早期預防與治療。自由時報0123

每年夏季屠殺800隻!成群鯨豚死亡血染海灣

丹麥海外自治領地「法羅群島」,有著一項傳統狩獵活動,「法羅群島捕鯨活動」(Grindadráp),它被視為神聖的祭典,但大規模的獵捕鯨豚,血水染紅海洋,被野生海洋機構「英國海牧羊人」(Sea Shepherd UK)拍下怵目驚心的畫面,大批網友反彈這種獵捕活動。 法羅群島將「法羅群島捕鯨活動」視為神聖的祭典。(圖擷自「Sea Shepherd UK」臉書) 綜合外媒報導,這項狩獵活動在每年夏季舉行,約有800隻的長肢領航鯨(又名巨頭鯨,Globicephala melaena)遭到屠殺,法羅島民會駕駛汽艇將其驅趕到海灣附近,待鯨豚體力耗盡後會擱淺在淺灘處,血腥屠殺就此開始,擱淺的長肢領航鯨會被開腸剖肚,整個海灣清澈的海水會被染成鮮紅色,到處散布著奄奄一息的長肢領航鯨,及其支離破碎屍身。 《太陽報》 (The Sun)報導,11日「英國海牧羊人」在臉書發布一段影片,影片中約有100多頭鯨豚遭到屠殺,法羅島民用「脊椎槍」獵殺鯨豚,影片一出,許多網友紛紛留言表示「獵殺動物是不對的行為」、「這畫面太驚人」、「令人作噁」等不贊同這項傳統祭典的話。 當地政府對此回應,堅持繼續狩獵活動,表示這項活動僅是傳統文化而非商業性活動,並說道:「這是法羅群島的文化、島民重要的食物來源,其實包括鯨肉在內,所有肉類都涉及屠宰動物。」 直至今日,「英國海牧羊人」的臉書粉專仍不斷貼出「法羅群島捕鯨活動」的殘忍畫面,近年海洋保育意識提高後,網友的批評聲浪更沒有停過,雖然法羅群島當地法律與國際法准許法羅群島民對領航鯨進行獵捕,仍有不少國際動物保育團體反對這項活動;贊成捕鯨活動的人表示,這是法羅群島文化重要的一環,鯨豚的肉品又是島民重要的食物來源,且鯨豚被捕獲的數量並不會對領航鯨群造成威脅。自由時報0921

堅固又環保 澳洲研發人類「糞便磚」

洲研究團隊目前研發出新方法,可以將乾燥的人類糞便作為建築的材料之一。 綜合媒體報導,澳洲皇家墨爾本理工大學(RMIT University)在建築刊物發表最新的研究成果,表示他們可以將25%的糞便和傳統黏土結合,製成獨特的建築材料「糞便磚」。且經過檢驗,糞便磚不但通過嚴格的強度測試,本身也有足夠的孔隙,是很好的絕緣體。 研究人員還指出,製作「糞便磚」的過程低耗能、減少碳足跡,因此既耐用又環保。除了糞便磚外,其實之前有人研究「微生物碳酸鹽沉澱」,將人的尿與沙粒、細菌混合,在室溫下會固化成堅硬的灰色生物磚,「尿磚」兼具堅固與環保外,廠商還可以依照客戶的需求,打造出不同磚塊強度。自由時報0128

巴西發現巨大白蟻城 面積大約一個英國

白蟻一般被視為害蟲,最近一篇研究顯示,白蟻能夠製造出超大土丘群,可說是相當驚人的成就。 《當代生物學》(Current Biology)刊出這篇由學者馬丁(Stephen Martin)等人進行的研究,研究指出,在巴西東北部發現一處由2億個蟻丘組成的巨大建築群,這些蟻丘可能已經存在4000年,散布面積約莫等於英國。 研究表示,這些蟻丘是由同一個種類的白蟻所建,他們挖掘出巨大的隧道網路,增加食物配送的效率,學者表示,白蟻挖掘的土壤量相當於4000個吉薩大金字塔,這些土堆是白蟻挖掘隧道所製造出的產物。 研究人員目前仍不知道白蟻巢穴的確切結構,也沒有發現蟻后室的位置。自由時報1121

詭異骷髏頭! NASA:「死亡彗星」11/11日將掠過地球

小行星「2015 TB145」在2015年萬聖節時曾掠過地球,由於「2015 TB145」的外形相當詭異,宛如一顆骷髏頭,當時引起國際關注。天文學家近日表示,「2015 TB145」下月11日將再度接近地球。 綜合外媒報導,這顆640公尺寬的小行星「2015 TB145」外形像是一顆巨大骷髏頭,美國航太總署(NASA)更將其暱稱為「死亡彗星」、「萬聖節小行星」。天文學家預估,「2015 TB145」將會在11月11日接近地球,距離約3,800萬公里。 「2015 TB145」曾在2015年萬聖節時接近地球,當時距離約48萬公里。在接近太陽多次後,水分及其他揮發性物質已經散失,表面的反照率約5%至6%,只比木炭稍微反光一些,非常黑暗。據悉,小行星這次接近地球距離,會比2015年遠,約為月球到地球之間距離的105倍,但天文學家仍引頸期盼。自由時報1002

基因編輯寶寶誕生 霍金預言實現

中國近期內因有科學家產製出基因編輯嬰兒,還聲稱自出生即對愛滋病免疫,受到世界各國科學界強烈譴責,但有外媒發現,辭世不久的知名物理學家史蒂芬.霍金(Stephen Hawking)生前預言,竟然開始實現。 綜合外媒報導,3月辭世的史蒂芬.霍金生前預言提到,本世紀人們將有能力編輯智力和攻擊力等人類特徵,最初基因編輯工程是用於修復由單個基因控制的某些身體缺陷,人們也會制訂相關法律,「但有人會無法抗拒改變人類特徵的誘惑,例如增強記憶力、抵抗力和生命長度」。 霍金在預言中提到,「一旦這樣的『超人』出現,未經基因編輯的人類將面臨重大政治問題,這類人將不具有競爭力」、「他們會死亡,或變得不重要」。 中國科學家賀建奎近期內指出,一對經過基因編輯的雙胞胎女嬰最近誕生,她們具有抵抗愛滋病的能力,消息一出引發全球科學界譁然,中國政府27日對此明令立案調查,賀建奎也就此下落不明,但目前已知這場實驗存在對價交易,實驗同意書上明載參與實驗的每對夫妻,收受28萬人民幣(約新台幣125萬元)的酬勞。自由時報1127

醫院圍病床的「窗簾」最髒! 驗出超級細菌

曾有研究發現,機場最髒的地方是「安檢托盤」,現在又有另一項新研究指出,醫院最髒的地方其實是圍病床用的「窗簾」,上頭竟驗出被稱為「超級細菌」的金黃色葡萄球菌(MRSA)! 據《Live Science》報導,醫院的窗簾經常被醫護人員、患者及訪客碰觸,卻鮮少清理及更換,而研究人員在9月出版的《美國感染控制雜誌》上發表的研究報告指出,人們在觸摸醫院窗簾後,洗手的可能性低於觸摸患者後洗手的可能性,因此,在最新研究中,研究人員分別在患者區擺放8個、非患者區擺放2個窗簾,進行為期3週的監測。 調查結果發現,在第3天時,窗簾顯示微生物污染增加,到了第14天,患者區的8個窗簾中已有5個被驗出超級細菌MRSA,檢測呈陽性,恐為免疫系統較虛弱的人帶來致命危機。 美國感染控制及流行病學協會主席兼護理師哈斯(Janet Haas)提醒,「定期保持(醫院內的)清潔,同時也是提供另一種保護患者、避免在他們就醫時受傷害的潛在方式。」而訪客在探完病後也要記得洗手,避免病菌纏身。自由時報1006

血糖飆上平流層!早餐玉米片配牛奶恐致病

美國加州史丹佛大學(Stanford University)發布最新研究指出,即使對於健康的人們,早餐吃玉米片配牛奶會讓血糖「飆上平流層」,長期下來恐誘發心血管疾病,研究發布在《PLOS》期刊。 根據《每日郵報》報導,史丹佛大學科學團隊招募30名志願者,進行為期4年的追蹤研究,他們將微型「連續血糖監測器」植入志願者皮膚,讓他們隨時可透過智慧型手機、手表了解血糖狀況,並以睡眠完空腹後的第1餐(早餐)作為觀察要點。 團隊以高能量蛋白質棒、花生醬三明治、玉米片配牛奶3種菜色,讓志願者們分別在不同的早晨吃下,結果發現吃下玉米片配牛奶後,80%身體健康的志願者們,血糖竟出現與糖尿病患者相同的高峰值,但志願者本身感覺不出來,也不知道這與心血管疾病有因果關係。 研究作者斯奈德(Michael Snyder)博士表示,許多健康的人在飲食後的血糖值表現,與糖尿病患者均相當雷同,因此不只是糖尿病患者,一般人均須注意飲食習慣,將透過更多研究弄清楚血糖高峰值應維持在多少,探明這樣的健康益處有多廣泛,藉此改善飲食微調治療法,幫助每個人找到最適合自己的血糖數值。自由時報0731

員工50美金收購25萬美金小提琴 當鋪老闆嚇傻

美國有間當鋪,日前因一位新進員工不熟悉鑑識珍品的能力,意外用50美金的價格,收購一把價值約25萬美金的骨董小提琴;消息曝光後,當地警方趕緊通知這間當鋪,這把小提琴是贓物,將歸還原主。 綜合媒體報導,這件事發生於在美國麻薩諸塞州的薩默維爾(Somerville),一間名叫「LBC Boutique & Loan」當鋪,當時這位新進員工根本不清楚自己用50美金(約1500新台幣)買了什麼,直到當鋪店主發現這把琴後,才赫然發現這把小提琴是個骨董。 這個骨董小提琴是由18世紀的義大利製琴大師費迪南多.加里亞諾(Ferdinando Gagliano)於1759年手工製成,現今價值約25萬美金(約760萬新台幣);而店長狄倫.麥克德米特(Dylan McDermitt)指出,光是這把琴的琴弓,就價值1萬6000美金至1萬8000美金(約49萬~55萬新台幣)。 不過當這間當鋪不小心便宜收購高價骨董琴的消息一曝光,當地警方馬上聯繫店長,指出這把琴是附近一起竊盜案的贓品;不過店方查看商品資料顯示,當時小提琴的賣家並沒有任何犯罪前科。 最後這把流入當鋪的骨董小提琴,已透過警方物歸原主;而意外購入贓品的店長表示,未來店內將會更改規定,以後如若有人來典當小提琴,會要求賣家在現場即興演奏小提琴,以確保小提琴是他個人所有。自由時報0728

男比女更容易減重成功 脂肪分布是關鍵

1項新的跨國研究指出,男性會比女性更容易減重成功,原因在於兩性的脂肪分布區域不同,但女性比男性更願意為了減重抵抗美食誘惑,研究發布在《糖尿病、肥胖和新陳代謝》(Diabetes, Obesity and Metabolism)醫學期刊。 根據《每日郵報》報導,英國、丹麥、芬蘭3國的大學科學團隊,招募2200名體重過重的女性、男性志願者,進行8週的熱量控制飲食,發現男性平均減去11.8公斤,女性則平均下降10.2公斤,但有82.2%的女性願意為了減少體重控制飲食,只有64.5%的男性願意這麼做。 科學團隊指出,男性脂肪容易累積在腹部,「這部位容易累積脂肪、也容易減去」,女性則是將脂肪累積在屁股、大腿和臉上;兩性減重的差異性,還有男性容易因減肥而減少代謝症候群的發生風險,男性腹部的脂肪較靠近人體內的重要器官,將脂肪除去帶來的效益比女性更大。 研究還提到,有55%體重過重的男性認為自己的身材很標準,只有31%的超重女性會覺得自己很正常,但男性需要比女性更注意體重,因為男性更容易患心臟病和糖尿病;此研究由英國諾丁漢大學(University of Nottingham)、丹麥哥本哈根大學(Københavns Universitet)、芬蘭赫爾辛基大學(Helsingin yliopisto)科學家聯手著作。自由時報0808

不甩警告! 中國「天眼」將開始搜索外星人

中國貴州的世界最大射電望遠鏡FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope,又稱天眼),傳出將無視英國著名物理學家霍金生前「不要接觸外星人」的警告,將在2019年起開始搜尋外星人。其實,早在貴州開始建造射電望遠鏡時,霍金就提出多次警告,中國此舉實在「太過冒險」。 根據《新唐人》報導,「中國天眼」的目標,是在種種技術通過驗收後,展開向宇宙搜索外星人的任務。理論上,「中國天眼」能接收到137億光年以外的電磁信號,距離接近宇宙的邊緣。對此,霍金生前一而再、再而三警告中國不要接觸外星人,霍金認為,「天眼」如此大規模的儀器,將使地球更容易被外星人發現,而霍金認為地球被外星人發現的後果,可能是一場浩劫的降臨。 霍金生前曾說,幾乎可推斷宇宙間確實有其他生命體存在,其中不乏具有智慧、可能對人類造成威脅的外星物種。在中國「天眼」探測到來自外星的可疑信號時,霍金就曾警告:「不要回答!不要回答!不要回答!」在中國科學家發現一種能將訊號發送到宇宙中的技術時,霍金又再一次表示該計畫「十分冒險」,呼籲中國停止,不過霍金的警告從未被中國當局正視。 霍金認為,外星人可能會因單純的「資源掠奪」原因而侵略地球,他認為若外星人真的欺上門來,「結果大概就像哥倫布初次踏上美洲,人類的下場不會比目前美洲原住民好到哪裡去。」自由時報1205

這機器可從空氣中製造飲用水

加州Skysource/Skywater聯合團隊,由關心永續資源的專家們所成立,近來打造出名為Skywater 300的機器,每天可以從空氣中製造300加侖(約1135公升)的飲用水。 據《CNN》報導,這項發明還獲得Water Abundance XPRIZE的150萬美元(約新台幣4633萬元)大獎,該獎旨在推動新技術的發展,進而解決全球性的缺水危機。 Skywater 300可以冷凝大氣中的水蒸氣並將其轉化為飲用水,需要依靠太陽能或燃料來運作,可提供家庭、農業或緊急救援所需。 Skysource/Skywater的聯合創辦人赫茲(David Hertz)表示,大氣中的水蒸氣相當充足,機器每天都可以製造飲用水。Skysource的專家表示,大氣中的淡水含量,比全部的河流加起來還要多。自由時報1026
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