星期三, 八月 21, 2019

科技世紀

極端熱浪侵襲澳洲!大量野馬死在乾涸水坑

澳洲近2週遭極端熱浪侵襲,打破數十個高溫紀錄,根據地方政府部門表示,炙熱的天氣導致內陸地區90多匹野馬喪命,馬屍遍布在乾涸的水坑中。 有大量野馬陳屍在愛麗絲泉附近的乾涸水坑。 《BBC》報導,北領地愛麗絲泉地方當局的土地委員會(The Central Land Council,CLC)表示,一個偏遠的社區發現大量野馬不見蹤影後,騎警在附近的一個乾涸的水坑中發現已經死亡和垂死的野馬。 當地居民透納(Ralph Turner後來也到現場查看,形容場面猶如「大屠殺」。他說,「我感到極度震撼,我從來沒看像這樣的場景,滿地的馬屍」、「我簡直不敢置信」。另一位居民史邁斯(Rohan Smyth)說,那裡「通常有水」,而馬匹也「無處可去」。 委員會指出,現場大約有40隻馬匹已因脫水和飢餓死亡,垂死的馬匹後來也被人道撲殺。CLC的主委羅斯(David Ross)表示,他們還計畫撲殺鄰近地區約120匹「渴死」的野馬、驢和駱駝。 根據澳洲氣象局的數據,愛麗絲泉的溫度已持續近2週超過攝氏42度,比過往1月均溫遠遠高了6度。自由時報0124

埃及4400年前古墓 密封通道開挖料再揭密

埃及考古學家發現4400年前大祭司的巨型古墓。墓穴隱身山脊下方,不曾遭掠奪,保存特別完好,堪稱「數十年來絕無僅有」的發現。待5個密封通道打開,可能發現石棺,再揭其他秘密。英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,埃及最高古物委員會(The Supreme Council of Antiquities)秘書長瓦奇瑞(Mostafa Waziri)形容這是「過去數十年絕無僅有」的重大發現。 瓦奇瑞受訪時說:「挖掘工作兩天前(13日)取出最後一層碎屑,出現5個新發現的密封通道。這解釋了很多事,為何我們沒有發現這個人的其他物品,那代表他的陪葬品應該在那些通道裡。他的墓室呢?應該在通道裡。他的寶藏、他的東西、他的雕像、傢俱,像這樣的物品呢?應該在通道裡。」 古墓主人是王室祭司瓦提耶(Wahtye),座落首都開羅附近的撒卡拉(Saqqara)金字塔群間,長10公尺、寬3公尺、高將近3公尺,牆面上布滿色彩鮮豔的象形文字,也有法老雕像,上色的裝飾性背景牆展現瓦提耶、他母親、妻子和其他親屬。埃及古墓和神廟牆面常見人像雕刻,瓦提耶的墳墓也不例外。 瓦提耶效力於埃及第5王朝第3代法老內弗爾卡拉(King Neferirkare),第5王朝統治埃及的年代大約介於西元前2500至2350年間。撒卡拉是已知最古老埃及金字塔群所在。 考古學家16日開始進行古墓挖掘,官員預期還會再發現更多寶藏,包括瓦提耶的石棺。 英國「每日郵報」 網站(Mail Online)報導,瓦奇瑞尤其希望可自其中一個通道發掘更多秘密,「我可以想像所有物品可能在這一區被發現」。 觀光業堪稱埃及經濟命脈,法老神廟和金字塔群曾令觀光客趨之若鶩,但2011年以來的政治騷動卻讓觀光客望而卻步。埃及光是今年就有10多項考古發現,更希望藉此重振海外形象,重拾遊客興趣和信心。中央社1216

樹上卡了一隻美洲獅 消防員火速營救

加州聖伯納迪諾一名屋主,在修剪花園時赫然看到另一棟民宅旁的樹上卡著一隻美洲獅(山獅),連忙通報相關單位。幾分鐘後消防員就帶著梯子抵達,先使用麻醉針讓大貓服服貼貼,再吊掛將牠成功救出。 消防員將其麻醉後吊掛救出。 美洲獅經過動物專家評估後,目前已重新野放。 據《BBC》報導,美洲獅當時趴在大樹上高約15公尺的地方, 加州魚類和野生動物部的生物學家布倫南(Kevin Brennan)表示,年輕的山獅常常出現在一些出人意料的棲息地,試圖建立自己的領域。 如果將美洲獅留在樹上,那麼對於當地居民來說是不安全的,而大貓被送下來後經過了動物專家的評估,已經被釋放回野外。 美洲獅生活在美洲各地,從北邊的加拿大卑詩省到南方的阿根廷都有其蹤跡。2月初時在美國科羅拉多州北部山區,一名慢跑者遭山獅襲擊後徒手將牠殺害。 按照科羅拉多公園和野生動物部門官員的說法,山獅攻擊人類其實並不常見,100多年來僅有不到十幾人被美洲獅咬死。這種野生貓科動物通常會避開人類,會襲擊人的往往是生病或飢餓的山獅。自由時報0217

賣豪宅出新招 英夫婦發行25萬張彩券抽獎

英國一對夫婦最近要將手邊的豪宅脫手,不過他們卻想採用賣彩券的方式賣房屋,他們推出了25萬張彩券,每張價格為25英鎊(約990元新台幣),其中一位幸運者將可獲得價值300萬英鎊(約1.18億新台幣)的豪宅。 該豪宅共有6間臥室。(圖擷自YouTube) 豪宅的待客室。(圖擷自YouTube) 綜合外媒報導,英國一對夫婦最近推出了25萬張彩券,每張彩券價格為25英鎊。而這場彩券遊戲的大獎就是他們價值300萬英鎊的豪宅,這間豪宅有6個臥室,每間都有獨立衛浴設備,而且還有7間接待室。 這對夫妻為了讓遊戲更有趣,還加碼推出二獎,這是一台全新的奧斯頓馬丁(Aston Martin)DB11 V8跑車,價值約為16萬英鎊(約634萬新台幣)。抽中二獎的得主將可到奧斯頓馬丁汽車銷售商選擇一台跑車,然後開回家。 雖然幸運得主可以用少少的25英鎊,得到昂貴的豪宅或跑車,但由於彩券共有25萬張,因此這對夫婦只要賣出約一半的彩券,就可以幾乎賺回本(約312萬英鎊),假如彩券全部賣出還可拿到625萬英鎊,遠超過豪宅加上跑車的市值。 不過許多網友都對於這對夫妻的賣房方式不以為然,有人質疑,房價明明只有300萬,他們卻想賺到600萬。也有英國網友表示,他過去曾買過類似的彩券,後來賣家跑路,導致錢拿不回來。自由時報1029

月亮持續縮小!恐引發越來越多月震

科學家此前發現,月球體積正以相當緩慢的速度持續縮小,而美國太空總署(NASA)近日公布的最新結論顯示,在月球收縮的過程中,硬脆的外殼可能產生破裂而形成「逆衝斷層」,最終引發一系列強烈月震(moonquakes)。 NASA指出,隨著月球內部冷卻,其外殼逐漸縮小,有如新鮮的葡萄隨著時間推移而變成葡萄乾的過程,不過與柔韌的葡萄皮不同,月球表層較為硬且脆,因此將隨著月亮收縮而破裂,進而行成逆衝斷層,其中一部份地殼將被推到相鄰部分的上方。 美國史密森尼學會旗下國家航太博物館(Smithsonian’s National Air and Space Museum)行星研究中心的高階科學家華特斯(Thomas Watters)表示,經過該機構分析,這些月表斷層依舊活躍,並可能在月球持續冷卻縮小時引發「月震」,他說,其中部分月震的強度可能相當強,高達芮氏規模5以上,若按我國氣象局定義已達強震等級。 早在多年前,科學家就已注意到月球縮小的狀況,但由於此乃正常物理現象,且速度極為緩慢,對地球幾無影響,並不受太多關注,至於未來日益頻繁的月震是否對登月任務造成影響,或對建立月球基地構成潛在威脅,仍待科學家進一步研究。自由時報0513

想離職不敢講?日本興起「代理辭職」服務

根據《日經》報導,日本近來興起代理辭職服務,代理公司將作為委託人與其公司的中間人,傳達雙方的訴求,替不敢說出離職的上班族發聲。報導指出,大型辭職代理服務公司EXIT於2017年5月推出服務,在委託人與其工作單位間,處理相關辭職事宜,包括公司宿舍的退宿手續及獲取帶薪假、退職金等相關手續,而委託人可以透過Line或電子郵件進行辭職代理。 至於辭職服務的收費標準,正式員工為5萬日圓(約新台幣14125元),非正式員工3萬日圓(約新台幣8475元)。EXIT表示儘管價格不菲,每月仍能接到約300件委託。 曾有過3次跳槽經歷的EXIT聯合代表新野俊幸表示,實際上在從公司辭職時,上司和人事負責人都會為了挽留員工而進行談話,有時會説出不近人情的話。新野說,「不必遭受這種痛苦就能辭職,5萬日元的費用不算貴」。 據了解,使用代理辭職服務的大多是人手短缺的崗位,東京1家代理公司表示,這些辭職者,主要是受勞動時間及人際關係的因素影響。《日經》亦指出,因人手短缺、工作環境惡化但難以開口提辭職,或受公司挽留前來諮詢的情況較多。 另外,人才仲介公司也針對辭職後換工作的情況,開始提供代理服務。東京的UZUZ公司從2018年12月開始了辭職援助服務「Restart」,免費提供諮詢,為有意向者介紹辭職代理公司。自由時報0211

30米瘋狗巨浪撕裂船艦 科學家破解百慕達之謎

位於北大西洋的百慕達三角,從上世紀40年代起就有傳聞指該海域常發生神秘失蹤事件,隨著越來越多科幻作品取材及傳媒廣加報導,「魔鬼三角」之名不脛而走,如今有科學家打造一系列曾在該海域失蹤大型船艦的模型,發現該海域出現過的30米巨浪可以輕易地將船吞沒。 綜合外媒報導,由英國海洋科學家組成的一支研究團隊,協助英國「第5頻道」(Channel 5)拍攝的紀錄片《百慕達三角之謎》設計並執行實驗。海洋學家們仿造曾消失在該海域的著名船艦,打造了一批模型船,其中包括在1918年失蹤,全長542英呎(約165公尺)的美國海軍運煤船「獨眼巨人號」(USS Cyclops AC-4)。 科學家在模擬實驗中發現,該海域曾數度被觀測到30公尺高的瘋狗巨浪(rogue wave),有能力將大型船隻輕易擊沉,而且體型越大的船艦,越難與這種巨浪對抗後倖存。南開普敦大學海洋與地球學家巴克薩爾博士(Dr. Simon Boxall)表示,面對巨浪時,小型船隻有機會在浪上航行而不至傾覆,但大型船隻噸數重且吃水深,往往直接被大浪重擊撕裂而迅速沉沒。 至於這種險峻如峭壁瘋狗巨浪的形成原因,巴克薩爾博士解釋說,百慕達三角海域的三個端點都有可能形成風暴,進而產生超過10公尺高的巨浪,若不同浪潮在特定地點接觸時,將有可能相互疊加成30公尺高的超級巨浪,這時若有船艦在其中航行,就有可能發生船難,同時由於船艦下沉速度極快,不易被其他船隻觀測,才漸漸演變出「神秘消失」的傳聞。自由時報0803

全球逾6成河川抗生素汙染 恐催生超級病原體

隨著人類文明發展,河川汙染問題亦隨之而來,英國最新研究針對全球72個國家進行河流水質取樣分析,發現超過6成河流的抗生素濃度遠超標準,其中又以亞洲及非洲的汙染程度最為嚴重,這些高濃度抗生素將對病原體進行「人擇」,倖存下來的病原體在多代繁衍後,將形成具有強大抗藥性的超級病原體。 具強大抗藥性的耳念珠菌已被美國疾病管制與預防中心列入緊急威脅名單。 逾6成河川抗生素濃度超標 根據美國《CNN》報導,英國約克大學(University of York)研究團隊分析來自全球72個國家的河流水質樣本,發現有高達65%的河川具有抗生素濃度超標問題,其中又以孟加拉、肯亞加納,巴基斯坦和奈及利亞等國家超標幅度最大。 報告顯示,這些河川抗生素濃度超標的國家中,以孟加拉的狀況最為嚴重,在當地一條河川的樣本中,科學家發現一種常見用於治療細菌感染的指標性抗生素藥品「甲硝唑」,其濃度超過安全標準逾300倍,將對細菌演化出抗藥性之路造成嚴重且幾不可逆的影響。 抗生素超標將引發抗藥性、未來恐無藥可用 聯合國上月發表的一份報告中,用「全球危機」形容這群具有抗細菌藥物、抗病毒藥物、抗真菌藥品及抗原蟲藥物等抗藥性的超級病原體。研究數據顯示,全球每年至少有70萬人死於具抗藥性病原體造成的疾病,而這個數字現正急遽上升。 聯合國估計,若無全球一致性行動,到了2030年,每年可能有高達1千萬人死於抗藥性疾病,而前述汙染嚴重的河流正是這些超級病原體的「煉蠱皿」,一旦在全球範圍發生大流行,屆時許多地區恐陷入「無藥可用」的絕境,勢必導致大規模疫情發生。自由時報0528

洛杉磯最後的書店 延續書香的餘韻

當今網路購物蔚為風尚,實體店面辛苦經營,何況是日益式微的書鋪,就在車水馬龍的洛杉磯市中心,「最後的書店」(The Last Bookstore)卻經營得有聲有色。 不同於大型連鎖的量販書商,最後的書店是獨立營運,店東史賓塞(Josh Spencer)原是個熱愛運動的陽光男孩,21歲那年因車禍腰部以下癱瘓,一頭栽進書本的世界而樂此不疲。 2005年草創之初,最後的書店只是位於洛杉磯市中心的小閣樓,在那裡史賓塞做網拍,行銷的商品包括汽車與衣服等,2009年底史賓塞決定只賣書,先從洛城的小店面開始試水溫。 2011年盛夏時節,這位愛書成癡的老闆搬到現址Spring Arts Tower。史賓塞表示,這棟樓100年前是家銀行,如今房東是台灣人,欣賞他經營書店的點子,以極優惠的價格租給他圓夢。 目前書店的建物結構仍保留往昔的原貌,羅馬柱聳立的挑高寬敞大廳及二樓古意盎然的樓面總面積2萬2000平方英尺(約618坪),號稱是全加州最大的販售新書、舊書與唱片的店面。 根據最後的書店官網的介紹,選擇這個店名是帶有嘲諷意味的,但似乎貼切地反應了實體書店遭逢電商如亞馬遜(Amazon)與電子書的衝擊而凋零,就像是恐龍因小行星的撞擊而滅絕。 儘管如此,最後的書店自開幕至今,仍持續進貨、銷售、交易,目前開闊的大廳空間與二樓的樓面,共陳列30至40萬冊書籍,其中8成是二手書,另規劃空間收藏數以萬計的黑膠唱片。 「最後的書店」共陳列30至40萬冊不等的書籍,另規劃空間收藏著,數以萬計的黑膠唱片。 最後的書店不僅藏書豐富,內部裝潢更是處處巧思。牆上懸掛著俗稱長毛象的絕種動物猛瑪象(Mammoth)頭,象徵實體書店正瀕臨絕跡,舊書堆疊的收銀台,鋼絲串起的紙質書像是兩隻悠游的鯨魚,二樓有座書塔打造的通道,是愛書人或遊客到訪,絕不會錯過的打卡點。 史賓塞希望來店裡的顧客,可暫時跳脫日常生活空間的窠臼,因此他構思的空間設計,融入奇幻與科幻的風格,轉角有個相似電影「哈利波特」(Harry Potter)裡才有的書櫃,攤開的書冊像是長了翅膀的飛鳥,別有一番趣味。 即使電子書日益普及,不過最後的書店來客,每逢週末至少2000至3000人不等,不論是比佛利山莊的富豪,或是露宿街頭的流浪漢,只要是享受沉浸紙質書本世界的愛書人,都是史賓塞熱情接待的朋友。 當然做生意還是得將本求利,史賓塞說,最後的書店若沒獲利也不會到如今,並說「那就堅持到書店全部關門的那天吧」。中央社0920 「最後的書店」二樓有座書塔打造的通道,是愛書人或遊客到訪,絕不會錯過的打卡點。 「最後的書店」店東史賓塞構思書店空間設計,有個相似電影「哈利波特」裡才有的書櫃。 「最後的書店」不僅藏書豐富,內部的裝潢更處處巧思,像是以鋼絲串起的紙質書像是兩隻悠游的鯨魚。

西班牙男童落井一週 救難人員挖掘搶救

西班牙救援人員試圖拯救一週前掉入南部地區深井的2歲男童羅賽尤(Julen Rosello),雖然挖掘進度今天受到硬石阻礙,但專家仍抱著他可能還倖存的希望。 法新社和英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,羅賽尤雙親13日在靠近馬拉加(Malaga)的托塔蘭鎮(Totalan)附近準備野餐時,在一旁玩耍的男童失足落入這口約100公尺深的狹窄井中,自此杳無音訊。 因為不斷出現坍方情形,救難人員放棄原本用傾斜隧道援救男童的計畫,改垂直向下鑽另一個與原來的井互相平行的通道,並將在挖到60公尺深時,讓8人礦工專家小組下去挖水平隧道,抵達羅賽尤可能在的位置。 監督這項行動的工程師賈西亞(Angel Garcia Vidal)今天晚間說,挖掘人員碰到堅硬花崗岩,使進度延緩,而現在救難人員預料,若他們能照現有速度進行,「夜晚結束」時只能完成垂直井開挖。 救難人員用探測器搜尋井底,發現一縷符合羅賽尤DNA的頭髮,以及他失蹤時帶著的一袋糖果,證實男童的確在井中。 馬拉加省民防局局長加維斯(Rafael Galvez)表示:「以專業角度來說,我們相信我們正在做的,我們深信他活著被找到的可能性,而我們都在為此努力。這是我們的希望及目標。」 馬德里10月12日醫院(Hospital 12 de Octubre)兒科醫師卡拉巴諾(Ivan Carabano)告訴「國家報」(El Pais):「冷天氣就像一把雙面刃,因為一方面而言可能造成很多負面的後果。」 他說:「但在這件事情上,我們都希望產生較好的結果:低溫能夠減緩新陳代謝和保存組織,爭取更多生存時間。」 西班牙媒體報導,羅賽尤有個哥哥,2017年3歲的哥哥與家人在海灘散步時突然心臟病發暴斃。 警方發言人昨天表示,警方訊問羅賽尤雙親及開鑿水井的一名企業家,並說這是這類調查的例行公事。 這口井在事故發生當下並沒有作任何標記,安達魯西亞地方當局表示,這口井在開挖前沒有獲得必要的許可。自由時報0121

日本最佳紅葉名勝 第一名青森奧入瀨溪流

秋高氣爽,日本各地陸續進入欣賞楓葉美景理想時節,據日媒最新出爐的紅葉名勝排行榜,知名的京都嵐山並非日本民眾心中的最佳紅葉景點,而是由青森縣的奧入瀨溪流榮登冠軍寶座。據《朝日新聞》最新調查,位於青森縣十和田市的奧入瀨溪流,擠下多個傳統名勝景點,成為日人心中最佳紅葉名勝;位於京都的嵐山、大原三千院則分別位居第2、3名;橫跨青森和秋田兩縣的十和田湖獲得第4名。 對於奧入瀨溪流的紅葉美景,青森縣一名的69歲男性居民說:「總而言之就是很棒。(紅葉)與樹木間隙中灑下的陽光相互交錯,會讓人忍不住想讚嘆」。 京都紅葉美景的魅力則在於與寺廟神社建築間的相互輝映,位居第3名的大原三千院,獲得多數女受訪者支持,和歌山縣的56歲女子說:「長滿青苔的庭院被紅葉整面覆蓋,宛如紅色地毯般,是至今為止看過的紅葉景色中第1名。」 第5名至第10名為栃木縣的伊呂波坂、富山縣的黑部峽谷、栃木縣的中禪寺湖、栃木縣的日光東照宮、岩手縣的中尊寺,以及橫跨群馬、福島和新潟縣的尾瀨。 栃木縣日光市有3個景點打入前10名,對於第7名的中禪寺湖,岐阜縣的50歲男子指出,「無論是在中禪寺湖畔散步觀賞,還是搭乘遊覽船欣賞都很適合」。自由時報1014

道德疑慮 人猴胚胎培育14天中斷

西班牙《國家報》(El Pais)報導,美國加州沙克生物研究所(SIBS)遺傳學者貝爾蒙特(Juan Carlos Izpisua Belmonte)領導的一個跨國研究團隊,聲稱已在中國的一間實驗室,將人類細胞植入猴子胚胎內,成功培育出全球第一個人猴混種胚胎。不過,由於存在倫理道德疑慮,因此在該胚胎於第十四天準備生成中樞神經系統時,就被終止。 貝爾蒙特表示,該胚胎成功存活,若未終止其發育過程,原本可誕生出人猴混種。研究人員聲稱,為關閉猴子胚胎內的基因,他們修改了猴子胚胎的基因,接著將能製造出各種組織的人類幹細胞植入猴子胚胎內。 若前述實驗結果屬實,儘管可能朝科學家利用動物做為人類器官移植邁出至關重要的一步,惟此一實驗因存在法律問題,而必須在中國進行。美國國家衛生研究院(NIH)表示,美國法律禁止將聯邦政府資金用於人猴混種研究,中國則無這類規定。該研究團隊成員來自中、西、美三國,尚未公開其研究成果的細節。該實驗的共同研究者之一、西班牙穆爾西亞天主教大學(UCAM)生物學者努涅斯(Estrella Nunez)表示,相關研究結果前景一片看好。 根據美國《麻省理工學院科技評論》雜誌的摘要,前述實驗旨在創造人猴嵌合體(chimera),即人猴混種,而嵌合體係由不同基因型的細胞組成的單一有機體。有關嵌合體的研究,大多旨在發展培育移植用人類器官的技術,貝爾蒙特二○一七年曾進行全球首度人豬嵌合體實驗。惟在該實驗中,人豬胚胎被植入豬體內後,每十萬個豬細胞只有一個人類細胞,嵌合比例極低。但他之後成功創造出實驗小鼠(mouse)與實驗大鼠(rat)的嵌合體。自由時報0802

中客不符飯店規定想入住 遭瑞典警察丟包墳場

最近中國駐瑞典大使館揭露一起事件,有三位中國客在瑞典自由行,卻因為入住時間不符規定,旅館服務人員因此報警察協助驅趕,將3人丟包在市區幾十公里外的墳場。 綜合報導指出,中國曾姓男子與父母3人在2日凌晨抵達瑞典斯德哥爾摩市區的旅館,由於預定的房間要等到白天才能入住,曾男考量到高齡父母身體不好、夜裡溫度不到10°C,因此請旅館讓他們付費在大廳椅子上休息,不過旅館人員卻直接叫他們「滾出去」,還叫來警察。 曾男在警察到場後說明父母的身體情況、出示服用的藥品,並表示他可以離開,但希望父母能夠暫時休息。但瑞典警方卻強行將曾男父親拖出酒店並扔在地上,最後將三人載到離市區幾十公里外的墳場丟棄。 後來曾男三人向路人求助,才順利離開墓地、回到市區。曾男立刻向中國駐瑞典大使館通報此事,並在當天就趕往機場,離開瑞典。中國駐瑞典大使館在14日發布安全警示公告,提醒在瑞典的中國人務必提高安全意識,加強安全防範。 中國官媒《環球時報》今天也指出,瑞典明明是北歐的高福利國家,實在難以置信瑞典的國家機器竟如此墮落,更痛批瑞典警察是「世界警察中的敗類、人中的渣滓。」自由時報0915

人生最快樂的年紀 23歲與69歲

很多人都希望在人生中找到快樂,英國一項研究最近針對各年齡層的人進行調查,整理出人生中的兩個快樂高峰點,這兩個高點分別為23與69歲。 綜合報導指出,英國倫敦政治經濟學院經濟表現中心之前針對2.3萬名17到85歲的人進行生活滿意度(life satisfaction)調查,受試者被要求預測未來5年後的生活滿意度,研究團隊並在5年後追蹤受試者的生活滿意度。數據顯示,人們20到70歲之間的生活滿意度呈現U型曲線,曲線兩個高峰分別是23與69歲,曲線低點則是50歲中旬。 研究也發現,年輕人傾向認為未來的生活滿意度會暴增,但等到5年過後,他們的生活滿意度卻遠低於預期。隨著年齡增長,人們對未來的生活滿意度預期會逐漸下降,但他們仍相信未來會更好。一直到75歲,人們對未來的生活不再充滿期待,但這因此讓他們在活到預期歲數時,實際上的生活滿意度高於預期。 研究指出,人們傾向高估未來正面事件發生的可能性、低估負面事件發生的機率,舉例而言,人們常預期自己的健康程度應該高於平均,並低估自己離婚的可能性,這可以解釋為何人們在大部分時間都認為未來會更好。 事實上,神經科學研究也有證據顯示,人們的大腦會選擇性處理正面、負面的資訊,因此讓人類維持著預期偏差。研究認為,如果能讓更多人意識到人類在生活滿意度上有著預期錯誤,就可以調整大家對未來的預期,這樣或許當大家發現生活不如預期時,就不會那麼痛苦。自由時報1201

與太陽第一次親密接觸 NASA探測器11日升空

美國國家航空暨太空總署(NASA)將自佛州甘迺迪太空中心發射無人太陽探測器帕克號,帕克號將穿越太陽大氣層,空前接近太陽表面。這將是人類首次前進離地球最近的恆星。 「今日美國報」(USA Today)報導,NASA在聲明中說,帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)將穿越太陽大氣層,面臨達華氏2500度(約攝氏1371度)的極度高溫和輻射情況,以史上最近距離觀察恆星。 帕克號將探索太陽外部大氣層,進行觀察,以解答恆星運作物理學的數十年老謎團。 NASA表示,這項斥資16億美元任務目的在於提升對太空重大天氣事件的預測,這些事件將會影響地球上的生命和在太空的太空人。太空天氣也會改變衛星軌道、縮短衛星壽命,以及干擾內部電子裝置。 美國約翰霍普金斯大學應用物理學實驗室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)計畫科學家佛克斯(Nicola Fox)表示:「帕克太陽探測器將解答我們困惑超過60年的太陽物理學謎題。」 帕克號將穿越太陽大氣層,與太陽表面的距離近至390萬英里,比水星距離太陽還近。 中央社0802

大規模融冰 格陵蘭無冰湖藏不安真相

今年入夏以來,全球各地頻飆高溫,歐洲多國陸續刷新歷史高溫紀錄,格陵蘭島(Greenland)冰層2日更發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。為找尋異常融冰原因,科學家在格陵蘭東部進行探索行動,卻發現令人不安的真相。 格陵蘭冰層月初發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。 根據《CNN》報導,美國太空總署(NASA)海洋融化格陵蘭計畫(OMG)的研究團隊,日前駕駛探測機趕赴格陵蘭沿岸,調查月初發生的異常融冰事件。隨著飛機航近赫爾海姆冰川(Helheim)最前端,科學家赫然發現,映入眼簾的竟是一座罕見的「無冰湖」(ice-free lake,形似湖泊,實為海面),且其中蘊藏大量高溫海水,導致冰融現象持續發生。 為調查該水域的詳細資訊,NASA海洋學家威力斯(Josh Willis)及其團隊在機上對冰層發射特殊探測器,偵測鄰近水域溫度與鹽含量等數據。團隊發現,該海面以下約700公尺深的水域存在大量溫度偏高的海水,且其溫度並不隨深度改變而有所變化,幾乎都維持高溫。 NASA科學家芬提(Ian Fenty)指出,垂直700公尺而無任何溫度變化,這在地球上任何角落都是非常罕見的現象,這導致整個赫爾海姆冰川前緣像是在泡「溫水澡」一樣,持續透浸在高溫海水中。他說,隨著冰川與海水的接觸面積越來越大,將引發惡性循環,導致更多的冰融化後形成溫暖海水,進一步再催生更多融冰。自由時報0819

消失100年後 費南迪那陸龜現蹤

南美洲厄瓜多的加拉帕戈斯群島(Galápagos Islands)上已知曾有14種巨型龜類,其中大部分已經滅絕或瀕臨滅絕,沒想到最近政府官員與專家在進行考察時,發現了1隻在100年多前就被認為已滅絕的「費南迪那陸龜」(Fernandina)。 綜合媒體報導,厄瓜多加拉帕戈斯群島上的費南迪那陸龜,1906年之後就沒被任何人發現,厄瓜多政府已經判定牠們已經絕超過100年,沒想到最近加拉帕戈斯國家公園(Galapagos National Park)與加拉帕戈斯護育協會(Galapagos Conservancy)在1次考察中,找到了1隻雌性的費南迪那陸龜,而且還是有著粉紅鼻的「龜界正妹」。 專家們估計,這隻陸龜的年紀大約有100歲,而在發現陸龜的現場,專家們也發現了其他陸龜的生活痕跡,推測還有其他費南迪那陸龜存活在島上,目前專家已經將這隻費南迪那陸龜帶回繁殖中心。 加拉帕戈斯群島上總共曾有過14種巨型陸龜生存,大部分都瀕臨滅絕,也有些則是已經滅絕,其中費南迪那陸龜生存的費南迪那島是群島中火山活動最頻繁的島嶼,費南迪那陸龜當初被判定因為火山爆發的岩漿而滅絕。自由時報0221

比巴掌還大!世界最大蚊子25.8公分

中國四川成都華希昆蟲博物館一隻巨蚊標本,11月1日正式被金氏世界紀錄列為「世界上最大的蚊子」,其翅膀展開達到11公分,腿張開長度則可達25.8公分。 該巨蚊翅膀展開可達11公分,腿張開長度則可達25.8公分。(圖擷自中新網) 據《中新網》報導,這隻巨蚊去年8月在成都青城山附近出沒,被華希昆蟲博物館館長趙力採集到,並於今年4月被做成標本。趙力測量後發現,該巨蚊的翅膀打開可達11公分,已超過世界上所有被記錄巨蚊種類,遂又請研究團隊對腳長進行測量,結果發現該巨蚊腳展開長度的可達到25.8公分,成功打破金氏世界紀錄,於本月1日被確認為目前「世界上最大的蚊子」。 據了解,先前被金氏世界紀錄列為世界第一巨蚊的,其腿長展開有23公分,是由英國博物學家卡沃汀(Mark Carwardine)所記錄的一種巨蚊。 另報導指出,許多人認為巨蚊一定會吸很多血,但其實巨蚊從不吸血,大部分只會吃花蜜。而像這種破紀錄的巨蚊,通常因為口器退化,更是什麼都不吃,只靠幼蟲期儲存的養分生活。自由時報1104

班機著陸後 機長才驚覺飛錯國家

英國航空子公司英航城市飛行者(BA CityFlyer),代理了一條德國WDL航空的航線,孰料近日班機要從倫敦飛往德國杜塞爾多夫時,竟因飛行計劃錯誤而降落在蘇格蘭愛丁堡,而且著陸後因為乘客的騷動,機長才知道飛錯國家了。 據《CNN》報導,該錯誤計畫是在WDL德國辦公室所提交的,讓英航城市飛行者的機長和乘務人員都以為這架班機是前往愛丁堡,在發現疏失之後,客機又再度起飛到原本的目的地杜塞爾多夫。 倫敦帝國學院的學生波米恩斯基(Piotr Pomienski)透露,他的女友沙寶(Zsófia Szabó)就在那架飛機上,當他在Flightradar網站查看女友飛到哪時,發現航班飛往北邊而不是南邊,剛開始他還以為是系統錯誤,但最後女友傳訊息告訴他自己飛到了愛丁堡。 沙寶指出,飛機降落前她看到外面是山脈而不是德國工業城市的景象時,就發現事情不對,接著有人查了谷歌地圖,赫然發現他們身處於蘇格蘭。 這些訊息很快傳播開來。每個人都開始向其他人詢問他們要去哪裡,結果大家的目的地都是杜塞爾多夫。空服員為了確認此事,還要求原定前往杜塞爾多夫的人們舉手示意,機長隨後向乘客道歉,並表示飛機將前往德國,不過在這之前必須先加油。 英國航空發言人說,該公司正與WDL航空聯繫,以便釐清為何提出錯誤的飛行計劃。WDL Aviation在則強調,他們正在與當局密切合作,調查航班的問題所在,至於乘客的安全則沒有受到任何影響。自由時報0325

阻全球暖化出招 UN倡減少吃肉

聯合國八日針對氣候變遷對土地的影響發表報告,警告人類未來數十年面對的糧食安全及全球暖化危機愈趨嚴重,為了遏阻溫室氣體排放,全球各地必須改變土地、農產品與飲食的管理方式,例如減少吃肉、停止無助於永續發展的耕作方式與砍伐森林,否則人類將在未來數十年內面臨糧食保障與氣溫上升的痛苦抉擇。 聯合國「跨政府氣候變遷小組」(IPCC)在這份「氣候變遷與土地特別報告」中指出,全球人口成長與消費模式的改變,導致土地與水資源被以史無前例的速率消耗,若不徹底改變人類使用土地的方式,在養活日益增長人口的同時,遏止全球暖化的努力將可能化為烏有。 強調保護尚存熱帶雨林必要性 報告強調保護尚存熱帶雨林的必要性,做為減緩氣候變遷的屏障。針對以為大規模植樹造林和生物燃料計畫,將可抵銷人類破壞環境效應的思維,IPCC指出,這些大型計畫可能危及糧食保障,減排才是避免災難的關鍵。報告說,以植物為本的糧食,以及來自動物的永續糧食,或許能在二○五○年前釋出多達七百萬平方公里的土地,每年減少七到八億噸的二氧化碳排放。延遲採取行動恐將對某些生態環境造成不可逆的衝擊,長期而言還可能讓加速全球暖化的生態系統釋放出更多溫室氣體。 儘管報告並未明確倡導無肉飲食,但呼籲在農作與飲食習慣上做出重大改變,以限制人口成長的衝擊,並藉此改變對土地與水資源無節制使用的消費模式。 IPCC這份報告有助於引導各國政府今年出席在智利舉行的聯合國氣候變遷大會時,如何落實二○一五年巴黎氣候協定,避免氣候變遷失控。報告撰稿人之一、IPCC副主席史基說,改善使用土地來生產食物的方式,在處理氣候變遷問題上扮演必要角色;改採更均衡的飲食,有助於適應與限制氣候變遷,某些飲食需要使用較多土地與水資源,造成更多的碳排放,但某些飲食不但具有較低的碳足跡,又可減少對土地所造成的壓力。 土地與氣候息息相關,三分之一的人類排放是由森林、植物及土壤吸收。密集開發土地資源,製造出大量二氧化碳、甲烷與一氧化二氮,加速全球暖化。若土地能透過更永續的方式耕作,土壤將可吸收更多的碳。自由時報0808

4公尺超大鱷魚現身喬治亞州

這鱷魚超級大!美國喬治亞州自然資源部(Georgia DNR)最近在一處灌溉溝渠內,發現一條身長13英尺(約4公尺)、重達700磅(約318公斤)的短吻鱷,牠最後的下場是被安樂死。 據《福斯新聞》報導,喬治亞州DNR發言人卡明斯(Melissa Cummings)表示,這個發現顯示出鱷魚真的可以長得如此大隻。而鱷魚長到那麼大的唯一方法,就是避開人類。 野生動物學家豪澤(Brent Howze)與超大鱷魚的合影,在網路上受到不少網友質疑,認為這根本是修圖,但豪澤保證一切都是真的。 豪澤估計該隻鱷魚已在溝渠內待了將近一個星期,這是相當不尋常的行為。而且由於鱷魚大到卡在裡面,當局不得不出動重型設備將牠吊出。 卡明斯說,自然資源部協助鱷魚脫困後,發現牠身體上似乎有舊的槍傷,在確認其身體狀況不佳後,最後鱷魚便被安樂死了。自由時報0302

Google爆醜聞 數百萬Gmail內容遭窺視

谷歌(Google)10多年前推出Gmail,曾表示會掃瞄用戶的電郵內容,從而提供精準廣告,但去年因輿論壓力才承諾停止掃瞄。然而,最近美國《華爾街日報》再揭露Google秘密,使用Gmail的用戶,郵件有時仍會被第三方應用程式開發商閱讀。 報導指出,Google並未停止掃瞄用戶的電郵,允許外界軟件開發人員掃瞄數百萬個Gmail用戶的電郵內容,以提供購物價錢比較、旅遊規劃等服務,例如Return Path及Edison兩家公司,工程師可以讀取數百到數千封Gmail信件。 Google做法引發類似臉書劍橋分析個資分享的疑慮,有業界人士稱,Google的做法「普遍」而且是「骯髒的秘密」。不過,Google否認這有違反公司政策,強調只有經過仔細審查的公司方能讀取電郵。 目前仍未有證據顯示外部App業者有濫用用戶Gmail內容的情形,但外界擔心,如果這些業者逾越使用,Google很可能成為臉書出賣個資案例的翻版。自由時報0704

越睡越累!一晚睡10小時 早死機率增30%

睡太多對身體不好?美國《心臟協會雜誌》一項研究指出,每晚睡眠時間超過10小時的人,與睡眠8小時的人相比,早死的機率高出30%,且中風和心血管疾病死亡的風險也會增加! 該期刊指出,研究涉及了330萬人,共進行了74項研究,研究結果指出,睡眠時間較長的人,可能有潛在的醫療問題,例如睡眠時呼吸暫停、抑鬱和貧血等。 美國《CBS》醫療新聞撰稿人那魯拉(Tara Narula)表示,睡眠時間更長,導致發炎症狀增加、晝夜規律改變導致生理改變,免疫系統減弱;其他還包括缺乏運動等因素,也會導致睡眠時間增加,甚至是失業等社會經濟因素也對睡眠和健康有影響。 那魯拉表示,大多數人試圖在週末假期補上睡眠,但一般人忽略規律睡眠的重要性。她建議,每天固定時間上床睡覺與起床,且最好在涼爽、安靜、黑暗的房間內睡眠,另外也應遠離電子設備。其中18歲至64歲成人,每晚睡7-9個小時最佳。自由時報0826

益智遊戲不益智 增進腦力應做3件事情

加拿大西安大略大學(Western University)發布最新研究指出,益智遊戲並不能達到訓練大腦、激發腦力的功能,多運動、多社交、多睡覺才有益大腦發展,研究發布在《神經心理學期刊》(Neuropsychologia)。 綜合外媒報導,西安大略大學科學團隊招募72名志願者,並將他們分為2組,其中1組接受20天的電腦遊戲訓練,訓練時數為13個小時,但發現接受訓練的志願者在20天後,益智遊戲得分與未接受訓練的志願者相比,並沒有表現得更好,遑論提高智力。 研究作者斯托家諾斯基(Bobby Stojanoski)博士指出,訓練腦力與熟能生巧是兩碼子事,「如果你想要真正的更擅長於某件事情,那就持續做那件事情,就會變得更好」,但即便已經熟稔某件事情,並沒有任何科學證據能夠佐證在其他方面的表現也會很好。 斯托家諾斯基博士認為,若想改善腦力,並非藉由玩益智遊戲就可辦到,而是必須增進大腦的認知力,這可以透過如散步、跑步等運動,或是藉由與朋友互動來達到此目的,多睡覺也對大腦能力相當有益。自由時報0801

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

喜迎30周年!羅浮宮變身隕石坑

法國巴黎知名景點羅浮宮前的玻璃金字塔落成30周年,法國藝術家JR特別在金字塔前廣場鋪設巨型拼貼畫,將金字塔周圍地面變成「隕石坑」,令眾人嘖嘖稱奇。 法國藝術家JR為慶祝羅浮宮金字塔30周年,推出作品《大金字塔的祕密》。 綜合外媒報導,法國羅浮宮前的金字塔由建築師貝聿銘設計,於1989年4月1日建成。金字塔建造初期在巴黎引起巨大爭議,有9成巴黎市民反對建造,他們認為這項設計太過前衛,不適合建造在充滿古典氣息的羅浮宮。如今,這個金字塔被視為羅浮宮最偉大的寶藏之一,更將在明日喜迎落成30周年。 法國現代藝術家JR(Jean Rene)為了向這個經典建築致敬,召集了400名志願者,花費4天在金字塔周圍廣場上貼上2000張印刷紙,總面積高達1萬4865平方公尺。從特別的角度看過去,廣場地板化身巨大隕石坑,而金字塔在其中傲然而立,這作品被命名為《大金字塔的祕密》。 設計這個作品的藝術家JR被稱作「法國的Banksy」,他2016年曾與羅浮宮合作,讓玻璃金字塔「消失」。他在金字塔正面的玻璃上貼上羅浮宮圖像的貼紙,從遠處看,金字塔消失了,羅浮宮就像回到過去從未建立金字塔的時光一樣。 對於JR的新作品,不少民眾覺得很有趣,但其中也不乏批評聲浪。根據《華盛頓郵報》,要參觀這個《大金字塔的祕密》,必須先取得一張特殊的貴賓通行證,從陽台上觀看,才能完整欣賞。普通民眾認為這個藝術太過「菁英主義」。自由時報0331

沒了蜜蜂三餐都乏味 法國人護蜂當戰鬥

西式早餐裡,果醬、牛奶、咖啡都是基本品項,少了一樣就好像哪裡不對。隨著各地蜜蜂大量死亡,餐桌上消失的不只是蜂蜜,這些食物也可能減產,沒有蜜蜂,餐盤很快就變乏味。 多年來,全球各地蜜蜂大量死亡已是常見新聞,很難再引起廣泛關注,雖然部分國家陸續公告禁用對蜜蜂有害的農藥,但為了給予農人緩衝時間,真正停用並非朝夕之事。 因此,即使已經多年疾呼拯救蜜蜂,法國全國養蜂聯盟(UNAF)發言人塞納(Dominique Cena)說:「戰鬥仍在持續。」 他接受中央社記者訪問時說,法國的蜜蜂死亡率多年來一直沒改善,目前仍高達30%到35%,禁用農藥雖是有效措施,法國在這點上也確實走得比歐盟前面,但還有很多事可做。 「今年法國有些地方的情況可用『災難』來形容,雖說死亡率平均是30%左右,但像不列塔尼(Bretagne)甚至高達80%,我們既已知道原因出在農藥和缺乏蜜源,就應盡快改善。」 蜜蜂死亡的原因很多,包括農藥和殺蟲劑廣泛使用、寄生蟲感染、亞洲大胡蜂(frelon)入侵、氣候變遷改變花期等。 一般相信,含類尼古丁的農藥對蜜蜂危害最大,這種物質會擾亂蜜蜂神經系統,讓牠們迷失在採蜜途中,找不到回巢的方向。 要營造能讓蜜蜂和其他傳粉昆蟲生存的環境,除了禁用農藥之外,也要有足夠多元豐富的蜜源植物,綠化不足的地方,對蜜蜂來說無異於死亡沙漠。 根據養蜂聯盟資料,由於蜜蜂大量死亡,法國生產的蜂蜜逐年減少,從1995年的3萬2000公噸,到了2017年只有一萬公噸。 國產蜂蜜少了,但法國市場每年的4萬公噸蜂蜜需求量並未減少,需要靠進口來彌補,法國從國外進口的蜂蜜從1995年的6000公噸,到了2017年已超過3萬3000公噸。 這些進口蜂蜜的品質和來源都不明確,有些根本無法追蹤,商標上僅註明「來源:非歐盟」,卻不知道確切來自哪裡;法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)曾發現,有些外國蜂蜜假稱法國生產,有些甚至造假加了糖。 歐盟目前對蜂蜜品質的規範不夠嚴格,混裝蜂蜜無須一一標註來源國,只要寫上「混合自非歐盟國家蜂蜜」就可販售。 法國全國養蜂聯盟主張,市售蜂蜜必須明確標註所有來源國。塞納說:「我們會質疑,法國蜂蜜產量都減少了,其他國家難道沒有減少嗎?當你看到有些國家超量出口,會很懷疑這些蜂蜜的品質。」 塞納有18年的養蜂經驗,去超市也隨時留意蜂蜜標籤,他觀察到,幾年前架上還有大約3/4的蜂蜜產自法國,現在卻不多了。 消費者若想對保護蜜蜂有所貢獻,塞納建議盡量選購國產蜂蜜,較有品質保證;住家條件若允許,就盡量栽種蜜源植物,但不要使用化學肥料和殺蟲劑;也可捐款支持養蜂聯盟的訴求,並敦促政治人物採取措施,阻止蜜蜂繼續大量死亡。 「民眾一般只想到蜜蜂會產蜜,但蜂蜜其實是附加產物,蜜蜂的首要角色是傳粉」,塞納說,「若沒有蜜蜂,我們還是會有米、麵包和茶,但也只剩這些,所有果醬、巧克力、咖啡、蜂蜜,還有反芻動物要吃的牧草、苜蓿等植物都會減少,也就是說,肉、牛奶、乳製品都會減產,這就是蜜蜂首要且卓越的傳粉角色。」 蜂農稱蜜蜂為「環境哨兵」,因為整體生態健康與否,只要看蜂群狀況就能預知一二,蜜蜂對環境變化非常敏感,且地球上約有8成開花植物需要蜜蜂直接或間接傳粉,蜜蜂消失意味多數植物將無以為繼,連帶影響動物和人類的食物來源和生存。 法國全國養蜂聯盟表示,人類飲食中,約35%的份量和65%的多樣性仰賴蜜蜂傳粉,這些數字凸顯蜜蜂對生態多樣性和糧食生產有多重要。 近幾年,巴黎悄悄流行「城市養蜂」,歌劇院、耶納宮(Palais d’Iena)等建物屋頂上都架設幾個蜂箱,有些是實驗或觀察用,有些把所產蜂蜜當作稀有紀念品販售給觀光客。 1995年,法國蜂農還有8萬5000人,於2011年減為不到7萬人,但有賴城市養蜂潮流,2017年,蜂農又稍微回升到超過7萬人。 為提升保護蜜蜂的意識,法國全國養蜂聯盟每年6月底在全國舉辦「快樂蜜蜂日」(APIdays),透過類似園遊會的免費活動,邀請蜂農現場說明蜂箱構造和蜜蜂知識,提醒大眾,這種看似平凡的生物,實際上對人類生活有關鍵性地位。中央社0825

誰切的? 南極赫見矩形大冰山

怎麼會有如此方正的冰山?美國國家航空暨太空總署(NASA)近來發布了一張照片,只見在南極拉森冰棚區域,竟然出現一座矩形的巨大冰山,讓網友驚呼連連,認為可能跟外星人有關。但地質學家納斯(Trevor Nace)透露,這其實是自然現象。 納斯刊登在《富比士》的專文裡透露,大多數人看過的冰山,都是只有尖端的部分突出水面,然而還有另一種冰山存在,也就是「平頂冰山(tabular icebergs)」。 納斯表示,NASA科學家布倫(Kelly Brunt)曾指出,平頂冰山有陡峭得近乎垂直的側面,以及平坦的頂部,通常是從冰棚上脫落。平頂冰山通常都是較為「年輕」的冰山,因為風、海浪最終會將冰山的垂直面侵蝕殆盡。 納斯說,漂浮的冰山通常只有10%的部分露出於海面上。但在NASA的這張照片中,並不清楚該冰山是完全漂浮在海面還是有部分沉在海裡。自由時報1022

計時系統重置 GPS四月六日恐爆千禧蟲

資訊科技網站「湯姆的指南」(Tom’s Guide)和「Gizmodo」報導,全球定位系統(GPS)的計時系統將於四月六日重新起算,可能引發船舶、飛機、網站、輸電網路、金融市場、資料數據中心和電腦網絡混亂,恐將重演全球電腦系統二○○○年面臨的「千禧蟲危機」(Y2K)。 Y2K危機即部分電腦軟硬體與控制系統節省空間及便利,僅以兩位數記錄年序,例如一九九八年即為「98」,而不記錄預設的「19」。因此到二○○○年,記錄的「00」就會被電腦視為一九○○年而錯亂,還會衍生諸多相關問題。所幸在未雨綢繆下,二○○○年造成的影響不大。 上回重置在99年 無大問題 GPS系統即將面臨的問題,也肇因其「短視」的計時方式。GPS裝置的計時始於一九八○年一月六日,以週為單位,較舊的軟體是以十位數來「同步」時間,其週值上限為一○二四週(十九.七年),上次週值重置是九九年八月二十一日。週值歸零(即重置為0)時,一旦GPS的接收裝置無法辨識,計算的日期、時間就會發生錯誤。 九九年首次週期重置時,幾乎沒有造成影響。然而,如今全球對GPS的依賴不可同日而語,已有更多系統將其運作與GPS整合。台灣「趨勢科技」副總裁馬利克(William Malik)舉例,港口貨櫃裝卸就是透過GPS引導起重機,橋樑交通監控系統等公共安全系統也內建GPS。 美國政府管理「世界協調時間」(UTC)的美國海軍天文台(USNO)已於二○一七年警告,含有定位、導航及時間資訊的GPS接收裝置資料數據,顯示的UTC和/或時間標籤可能跳回第一週,月/年份的轉換也可能出問題,恐將在系統層級上影響導航。 時間轉換若凸槌 恐影響導航 美國國土安全部去年四月也發佈備忘錄警告,美國的聯邦、各州、地方與民間組織,必須聯繫其GPS裝置製造商,在週期重置日來臨前更新裝置韌體。歐盟航空安全署(EASA)也發佈類似備忘錄。一名資安專家上週在舊金山舉行的RSA 2019資安會議上直指,「我四月六日不會搭機」。 不過,英國的室內用GPS訊號放大器製造商FalTech GPS表示,由於這是第二次週期重置,各界應會加強防備。另外,過去十年製造的GPS裝置,多半已將週值上限增至八一九二週(一五七年),即要到二一三七年週值才會歸零。自由時報0310

西澳發現罕見金礦 4天挖出千萬黃金

西澳日前發現罕見金礦,4天所挖出的黃金價值超過1500萬澳元(約1066萬美金)。據《CNBC》報導,鄰近Kambalda鎮的Beta Hunt礦區,一名礦工意外發現蘊藏量豐富的礦床,在眾多出土標本中,最大重達90公斤、包含2300盎司黃金,初估價值380萬澳元,等同於270萬美金。 地質學家Zaf Thanos表示,藏於礦山中的黃金通常只能用放大鏡觀察,該礦床可說是難得一見,終其一生都不見得能看到。 礦區擁有者RNC Minerals已出售礦床,相關事宜進行至最後階段,外界預估Beta Hunt的未來發展無可限量。自由時報0910
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