星期四, 四月 25, 2019

科技世紀

美國政府研究證實 手機輻射可導致老鼠癌變

美國衛生研究院(NIH)發布最新研究指出,有明確的證據表明,暴露於2G和3G手機中使用的高頻無線電波輻射(RFR)的雄性老鼠,容易出現癌變腫瘤,因此建議男性應採取預防措施,研究發布在美國《食品藥品監督管理局聲明》。 綜合外媒報導,美國衛生研究院進行國家毒理學計畫(NTP),將齧齒動物養在特製的環境中,從牠們在母體內時就開始讓他們暴露在高頻無線電波輻射下,每隔10分鐘暴露10分鐘,每天共暴露9小時,時間長達2年,發現雄性老鼠與雌性老鼠出現的病徵不同。 雄性老鼠會因手機電磁波,在心臟、大腦和腎上腺出現癌變腫瘤,美國衛生研究院科學家找來其他領域專家研討後達成共識,確定手機輻射與雄性動物得癌症有直接關聯,這項研究始於10年前,因此以2G、3G信號為研究對象,但它們目前依舊應用於簡訊與通話技術。 參與研究的波契爾(John Bucher)博士表示,「雖然新技術不斷發展,但值得注意的是,舊的技術尚未完全被取代」,他說「當今的手機非常複雜,因為它們包含多種天線,用於Wi-Fi、GPS、3G、4G頻段等,因此研究結果仍與現在的手機輻射有關。」,建議男性應避免手機輻射恐帶來的局部危害,宜讓大腦、心臟、腎上腺遠離手機輻射。自由時報1102

手機美顏修圖技術 引發身體畸形恐懼症

目前手機自拍流行使用「美顏濾鏡」,美國波士頓醫學中心(BMC)二日發表最新研究指出,頻繁使用美顏修圖技術,可能會改變人們的審美觀,進而引發「身體畸形恐懼症」(BDD)等心理問題。 波士頓醫學中心在「美國醫學會期刊:臉部整形外科」(JAMA Facial Plastic Surgery)發表文章表示,隨著修圖科技的傳播,以往僅出現在名人或美容雜誌上的「完美」外觀標準,充斥於社群網路。當修圖照片成為審美基準,全球審美觀正在改變,可能逐漸腐蝕人們的自尊,引發BDD。 BDD影響一.七%至二.四%的人口,大約每五十人就有一人為此所苦,男女兩性都可能罹患。患者通常過度聚焦自己的身體缺陷,重覆照看鏡子,過度與他人做外觀比較,對象可能是名人,青少年較易有此問題,典型病徵包括不斷造訪皮膚科及整形外科等。 文章引述日前一項研究指出,以照片修圖的青少女,更關注她們的外表;自認外表缺陷的少女,會在社群網站上尋求認同。另一項研究則統計,近五十五%的整形醫生曾遇過病患求診是為了讓自拍更漂亮。 波士頓大學醫學院皮膚中心主任瓦希指出,美顏上癮已成新現象,許多人動整形手術,為了像美顏照一樣漂亮。美顏自拍使人們脫離現實,創造出時刻都得完美的不當預期,尤以青少年及BDD患者易受傷害。專家不建議因上述情況動整形手術,美國焦慮及憂鬱協會則將認知行為療法列為BDD患者的首要治療選擇。自由時報0803

廣告利器淪政治武器 臉書精準投放成箭靶

社群網站臉書靠著精準投放廣告技術荷包滿滿。這種技術允許廣告商辨識和觸及每位最可能回應他們訊息的客戶,但也可能被利用來操控選民,因此在美國和歐洲正面臨更嚴格的檢視。 「紐約時報」(NYT)報導,透過臉書(Facebook)的極精準廣告投放技術(microtargeting),廣告商能依據使用者所在位置、政治傾向和各種特定興趣,例如喜愛參觀聯邦博物館或線上賭博,來選擇廣告投放對象。他們甚至能在臉書每日15億活躍用戶當中,鎖定僅20名用戶。 不僅廣告主愛死這種技術,選舉競選活動也是,包括替美國總統川普和前總統歐巴馬(Barack Obama)助選的活動。這種做法,讓競選團隊能夠將特製訊息投放給次類別的小群選民。 然而,一些政府官員、研究人員和廣告業高層警告,極精準廣告投放可被利用來造成選民極端化和操控選民。儘管臉書為了回應批評,最近限制廣告商可鎖定的部分類別,但這些人仍呼籲限制這類技術在政治事務上的使用。 英國的「廣告從業協會」(Institute of Practitioners in Advertising)會長高丁(Sarah Golding)表示:「用於政治的做法,基本上把為了消費產品和服務打造的廣告投放技術,變成了武器。」她的協會最近也要求暫時禁止政治上的極精準廣告投放。 儘管不只臉書,谷歌(Google)和推特(Twitter)等網路業巨擘也提供客戶資料探勘的服務,用以影響消費者和選民行為。但由於臉書擁有龐大可觸及人口和巨量用戶資料,並提供便利的自助化廣告投放服務,因此成為批評者的明顯目標。 極精準投放最近再受矚目,大多由於有關俄羅斯團體如何介入他國選舉,和選民資料公司「劍橋分析」(Cambridge Analytica)如何收集數百萬臉書用戶資料等事件遭到調查。外界發現,這種投放技術正是外國團體試圖干預選舉時最主要工具。 英國政府主管個資保護機關資訊委員會辦公室(ICO),7月發布政治競選事務報告,當中呼籲,「因道德因素暫時禁止」將個人資料用作政治極精準投放,好讓監管當局和企業評估這種廣告技術的影響範圍。 資訊委員會辦公室主任戴納姆(Elizabeth Denham)在報告中指出:「這些技術引發隱私和民主關聯性的根本問題。選民擔憂可能被監視,恐怕導致他們不再願意參與政治進程。」0820

紐約卡車司機中頭彩2億9800萬美元

56歲的紐約布魯克林卡車司機強森(David Johnson)獨得紐約史上第2高彩金約2億9800萬美元(約新台幣92億元)威力彩頭獎,他隨即宣布退休享受人生。強森是食品公司貨車司機,僅從口袋掏出5美元買了一張威力彩彩券,就贏得去年12月26日耶誕節假期後開出的頭獎,他選擇一次領1億8022萬7550美元,扣除稅金後實拿1億1409萬1248美元。 他回憶得知自己中大獎的經過時說:「公司的同事也是我的朋友告訴我,有個傢伙贏得加油站賣的威力彩券,我告訴我自己那傢伙不可能是我,我沒那麼好運。」 強森直到被同事再度提醒才拿出彩券對獎,結果令他不敢置信,時隔兩天他在上班途中得知被財神寵幸,當下欣喜若狂立刻請辭,開心的一路蹦蹦跳跳回家,提早享受退休生涯。 目前他委請律師幫忙打理這筆意外之財並照顧他的家人,當然也不忘犒賞自己買了一台紅色保時捷跑車拉風一下,「這樣當我呼嘯街頭而過時,大家都能看到我」。0128

每週快走1次 可降低降低死亡風險

很多現代人常因為工作繁忙、生活壓力大,沒空運動。不過一項研究指出,其實每週只要1到2次快走,就能降低死於心臟病、中風或癌症的風險。 綜合媒體報導,刊登在《英國運動醫學雜誌》(British Journal of Sports Medicine)的研究發現,相較於經常待在家裡的沙發馬鈴薯(整天躺在沙發上看電視的人),每週行走或從事園藝10分鐘到1小時的人死亡風險少了18%。如果每週從事「中度體能活動」2個半至5小時,而且每次活動10分鐘以上,死亡風險更會降低31%。而每週運動達25小時者,死亡風險則降低近一半。 由於並非每個人都有這麼多時間可以從事休閒運動,研究人員因此整理出一些較有效率的運動,像是騎單車、跑步與競技運動,這些可讓心跳、脈搏加速的活動,會比中度運動更有效率。自由時報0319

比巴掌還大!世界最大蚊子25.8公分

中國四川成都華希昆蟲博物館一隻巨蚊標本,11月1日正式被金氏世界紀錄列為「世界上最大的蚊子」,其翅膀展開達到11公分,腿張開長度則可達25.8公分。 該巨蚊翅膀展開可達11公分,腿張開長度則可達25.8公分。(圖擷自中新網) 據《中新網》報導,這隻巨蚊去年8月在成都青城山附近出沒,被華希昆蟲博物館館長趙力採集到,並於今年4月被做成標本。趙力測量後發現,該巨蚊的翅膀打開可達11公分,已超過世界上所有被記錄巨蚊種類,遂又請研究團隊對腳長進行測量,結果發現該巨蚊腳展開長度的可達到25.8公分,成功打破金氏世界紀錄,於本月1日被確認為目前「世界上最大的蚊子」。 據了解,先前被金氏世界紀錄列為世界第一巨蚊的,其腿長展開有23公分,是由英國博物學家卡沃汀(Mark Carwardine)所記錄的一種巨蚊。 另報導指出,許多人認為巨蚊一定會吸很多血,但其實巨蚊從不吸血,大部分只會吃花蜜。而像這種破紀錄的巨蚊,通常因為口器退化,更是什麼都不吃,只靠幼蟲期儲存的養分生活。自由時報1104

30米瘋狗巨浪撕裂船艦 科學家破解百慕達之謎

位於北大西洋的百慕達三角,從上世紀40年代起就有傳聞指該海域常發生神秘失蹤事件,隨著越來越多科幻作品取材及傳媒廣加報導,「魔鬼三角」之名不脛而走,如今有科學家打造一系列曾在該海域失蹤大型船艦的模型,發現該海域出現過的30米巨浪可以輕易地將船吞沒。 綜合外媒報導,由英國海洋科學家組成的一支研究團隊,協助英國「第5頻道」(Channel 5)拍攝的紀錄片《百慕達三角之謎》設計並執行實驗。海洋學家們仿造曾消失在該海域的著名船艦,打造了一批模型船,其中包括在1918年失蹤,全長542英呎(約165公尺)的美國海軍運煤船「獨眼巨人號」(USS Cyclops AC-4)。 科學家在模擬實驗中發現,該海域曾數度被觀測到30公尺高的瘋狗巨浪(rogue wave),有能力將大型船隻輕易擊沉,而且體型越大的船艦,越難與這種巨浪對抗後倖存。南開普敦大學海洋與地球學家巴克薩爾博士(Dr. Simon Boxall)表示,面對巨浪時,小型船隻有機會在浪上航行而不至傾覆,但大型船隻噸數重且吃水深,往往直接被大浪重擊撕裂而迅速沉沒。 至於這種險峻如峭壁瘋狗巨浪的形成原因,巴克薩爾博士解釋說,百慕達三角海域的三個端點都有可能形成風暴,進而產生超過10公尺高的巨浪,若不同浪潮在特定地點接觸時,將有可能相互疊加成30公尺高的超級巨浪,這時若有船艦在其中航行,就有可能發生船難,同時由於船艦下沉速度極快,不易被其他船隻觀測,才漸漸演變出「神秘消失」的傳聞。自由時報0803

澳洲研究:吃橘子抗黃斑部病變

澳洲雪梨大學(University of Sydney)發布最新研究指出,橘子中的黃酮類化合物,能降低60%罹患黃斑部病變的風險,此症是眼睛退化性病變,可致人失明,好發於老年人或摸黑滑手機者;研究發布在《美國臨床營養學期刊》(American Journal of Clinical Nutrition.)。 根據《每日郵報》報導,雪梨大學科學團隊費時15年,分析2037名平均年齡為49歲的成年受試者,並以問卷了解他們的飲食習慣,發現吃橘子,內部的黃酮類多酚化合物能夠在人體內達到抗炎功效,雖然其他水果也有此類化合物,但只有橘子的能夠預防黃斑部病變,防止視力惡化。 雪梨大學的家平納司(Bamini Gopinath)教授指出,「黃酮類化合物幾乎存在於所有水果和蔬菜,為天然抗氧化劑,對人體免疫系統具有重要的抗炎作用」、「即使每週吃一次橘子,似乎也會帶來很大的益處」,研究團隊後續將繼續調查遺傳因素與環境因素,與人體發生眼疾之間有無關聯。自由時報0713

死魚製燃料 挪威環保郵輪最快2021年啟航

挪威郵輪公司海達路德(Hurtigruten)今天說,打算使用死魚替部分郵輪提供電力,以試圖降低污染與氣候變遷衝擊,希望能在2021年前讓其中6艘郵輪,使用最乾淨的化石燃料。海達路德說,挪威大型漁業中的死魚廚餘,將與其他有機廢料混合,當作液態生物氣體使用,無須用到重燃油。海達路德郵輪航線行經北極與南極洲等地。 海達路德執行長斯基爾但(Daniel Skjeldam)表示:「別人看到的是問題,我們看到的是資源與解決方法。」 他又說:「把生物氣體當作郵輪燃料使用,海達路德將成為第一家以非化石燃料提供動力的郵輪公司。」 發言人埃格(Rune Thomas Ege)說,第一艘生物氣體郵輪最快將在明年底準備啟程。 海達路德希望能在2021年前,讓17艘郵輪中的6艘使用結合生物氣體、電池與液態天然氣的燃料,這是最乾淨的化石燃料。 挪威已經擁有使用生物氣體的巴士,而龐大的漁業與林業,可以提供大量的有機廢料。 郵輪業因為留下碳足跡且影響空氣品質,面臨嚴厲批評。根據德國自然保護聯盟(Nabu),使用高污染的重燃油為動力的大型郵輪,每天排出的細懸浮微粒跟100萬輛汽車一樣多。中央社1128

雙面畸胎 印尼男嬰有2張臉、2個腦

印尼一對父母生出了一個異常男嬰,他有兩張臉、兩個大腦,共用一個身體。誇張的是,媽媽產前接受過三次超音波檢查,但醫生卻說沒發現異常,僅說胎兒頭偏大。 綜合外媒報導,這名男嬰名為Gilang Andika,他有兩張臉、兩顆腦,但只有一個身體,這樣的病症被稱為雙面畸胎(diprosopus),嬰兒可能會有腦積水、癲癇、身體協調等問題。 報導指出,醫生說手術風險高且複雜,需要切除嬰兒的一張臉、一顆腦,當地醫生坦言能力不足以進行如此複雜的手術,建議送到首都雅加達醫治,但龐大醫療費讓這對父母相當苦惱。自由時報0723

美國老年人使用大麻人數暴增7倍

阿公阿嬤嗨起來?!最新刊載在《藥物和酒精依賴》期刊的研究發現,過去1年50歲至64歲的美國中老年人,大麻的使用率為9%,比過去10年來多出2倍;65歲以上的老年人則有2.9%吸了大麻,更是足足暴增了7倍。 據《CNN》報導,紐約大學朗格尼醫學中心人口健康副教授帕拉瑪(Joseph Palamar),藉由分析「全國藥物使用和健康調查」裡1萬7608名50歲以上成年人的數據,比較了過去和現在老年人的大麻使用者。 帕拉瑪指出,雖然美國老年人使用大麻的情況越來越多,但大多數人並非首次吸食。參與該研究且是第一作者的紐約大學助理教授Benjamin Han則說,使用大麻的中年和老年人,同時攝入其他不良物質例如菸草、酒精、濫用處方藥的機率很高。 該研究表明,近5%的中年大麻使用者有酒精問題,9%依賴尼古丁,3.5%濫用鴉片類藥物。在老年人中,1.5%有酒精問題,3.5%依賴尼古丁,1.2%濫用鴉片類藥物。Benjamin Han強調,使用多種不良物質,對患有慢性病的老年人來說尤其危險,因為大麻可能會與處方藥物互相作用加劇病情。 Benjamin Han指出,隨著越來越多的州將醫療和娛樂大麻合法化,讓醫療保健專業人員陷入困境。因為老人使用大麻應該是要為了入睡或止痛,但相關方面的研究非常有限,未來還需要更多的研究來確定老人吸食大麻的風險和益處。自由時報0906

血糖飆上平流層!早餐玉米片配牛奶恐致病

美國加州史丹佛大學(Stanford University)發布最新研究指出,即使對於健康的人們,早餐吃玉米片配牛奶會讓血糖「飆上平流層」,長期下來恐誘發心血管疾病,研究發布在《PLOS》期刊。 根據《每日郵報》報導,史丹佛大學科學團隊招募30名志願者,進行為期4年的追蹤研究,他們將微型「連續血糖監測器」植入志願者皮膚,讓他們隨時可透過智慧型手機、手表了解血糖狀況,並以睡眠完空腹後的第1餐(早餐)作為觀察要點。 團隊以高能量蛋白質棒、花生醬三明治、玉米片配牛奶3種菜色,讓志願者們分別在不同的早晨吃下,結果發現吃下玉米片配牛奶後,80%身體健康的志願者們,血糖竟出現與糖尿病患者相同的高峰值,但志願者本身感覺不出來,也不知道這與心血管疾病有因果關係。 研究作者斯奈德(Michael Snyder)博士表示,許多健康的人在飲食後的血糖值表現,與糖尿病患者均相當雷同,因此不只是糖尿病患者,一般人均須注意飲食習慣,將透過更多研究弄清楚血糖高峰值應維持在多少,探明這樣的健康益處有多廣泛,藉此改善飲食微調治療法,幫助每個人找到最適合自己的血糖數值。自由時報0731

器官移植傳播癌症!她捐器官給3人全乳腺癌死亡

德國杜賓根大學(Eberhard Karls Universität in Tübingen)與荷蘭阿姆斯特丹自由大學(VU)聯合發布病例研究報告,指出3名器官受贈者使用同1名女性器官捐贈者的肺臟、肝臟與腎臟,相繼得到乳腺癌去世,研究發布在《美國移植期刊》(American Journal of Transplantation)。 綜合外媒報導,捐贈者是1名享年53歲的女性,於2007年因中風死亡,並將腎臟,肺,肝臟和心臟捐贈給4名需要器官的患者,1名接受肺臟移植的女性最先被診斷出得到乳腺癌,她的新肺被驗出乳腺癌細胞,擴散到她的骨骼,最後轉移到肝臟,她於2009年8月去世。 1名接受捐贈者肝臟的女子在2011年被檢測到肝臟長腫瘤,但她拒絕切除得來不易的肝臟,而後又拒絕治療因此在2014年往生;另名接受左腎捐贈的女性在2012年也發現得到癌症並死亡;唯獨第4名接受右腎捐贈的男性,雖然在2011年被診斷腎癌,但經過治療並將腎臟摘除後,從2012年至今沒有復發癌變現象。 研究表明,上述患者均因相同來源的乳腺癌細胞引發癌症,可見癌症可透過器官移植傳播,但將受贈器官去除後,人體免疫力可逐漸恢復,最終癌症情況可獲得完全改善。自由時報0913

寒冷森林走失44小時 加州小姊妹獲救

加州洪堡郡(Humboldt County)8歲女童萊婭(Leia Carrico)和5歲妹妹卡羅琳(Caroline Carrico),於當地時間1日下午3時許追著小鹿的蹤跡跑進森林,卻找不到回來的路。小姊妹在寒冷中度過將近44小時,終於在3日上午10時30分平安獲救。 8歲萊婭(Leia Carrico,左)和5歲妹妹卡羅琳(Caroline Carrico,右)失蹤後,家人發布了尋人照片。 據《ABC》報導,小女孩的母親米絲蒂(Misty Carrico)透露,當時女兒們說要去家裡附近散步,她回答不准出去後過沒多久就發現2人不見了。米絲蒂連忙和鄰居與親友搜尋附近區域卻不見人影,因此報警求助。 當局隨即展開大規模救援,共有21個執法單位派出170多人,其中包括兩架直升機和12名警犬隊人員,雖然遍尋不著但搜索行動仍一直持續,甚至挨家挨戶地確認並排查所有出入車輛。 終於,消防隊長克拉姆利(Delbert Crumley)和消防員希爾(Abram Hill)透過追蹤女孩靴子的足跡,找到了小姊妹的下落。女童告訴消防大叔,她們跟著一條鹿的踪跡走,結果就迷路了,姊妹倆決定留在原地,並靠著葉子上的露水解渴。 洪堡郡警長洪薩爾(William Honsal)表示,2個女孩可以自己走動並精神狀態良好,而且完全沒有受傷。洪薩爾說,在經過護理人員的檢查後,初步判斷小姊妹有脫水和感冒的症狀,但基本上沒什麼大礙。 從警長辦公室發布的一張照片可以看到,妹妹卡羅琳獲救時穿著一件粉紅色的毛衣和雨靴,正在和一名消防員交談。洪薩爾在記者會上直說,萊婭和卡羅琳安然無恙地被尋獲,「我們今天都在見證奇蹟」。自由時報0303

近15年來最大「火星衝」將登場

近15年來最大「火星衝」將在今天(27日)登場,同時週六(28日)凌晨今年第二度的「月全食」,為本世紀持續時間最久,全程將近4小時的月食。特別在28日凌晨3時30分之後的「全食」階段,將出現相距不到10度的「紅火星」與「赤月亮」同框較勁天文奇景。 中央氣象局表示,火星位於「衝」這個位置的時候,代表地球剛好位於火星與太陽中間,3者排列呈一直線,也因此在地球上火星幾乎整夜可見。火星衝是一年中最適合觀賞火星的時候,今年的火星衝剛好火星位於近地點附近,看起來會比較大顆。 火星大衝 錯過再等17年 臉書粉專《台灣颱風論壇》說,這次火星衝是睽違15年,火星距離地球最近,也是最大、最亮的一次,比平常大4倍,錯過這次,就要再等17年(西元2035年)。27日下午開始逐漸接近地球,一直到下星期二(31日)距離最近。 氣象局預估,本次月全食自28日凌晨1時13分半影食始、2時24分初虧、3時30分食既、4時22分食甚、5時14分生光、6時19分復圓、7時30分半影食終。全部過程歷經6小時又17分鐘,其中本影食歷時3小時又55分鐘,最大本影食分為1.614。 《台灣颱風論壇》指出,逢最小滿月,因離地球較遠,通過地球影子的時間較長,成為本世紀月食持續時間最「持久」的一次。因為濃厚的大氣層把紫、藍等其他顏色吸收掉,只剩下紅色光可以穿透,引此這時候看到的月亮呈現「紅色」,因而被稱為「血月」的天文奇景。 台北天文館將與世界各地天文單位合作,透過網路直播這場本世紀最長的月食。。

讓顧客自行決定付多少 慈善餐廳倒閉

美國一間麵包店從2010年開始推出實驗性的慈善餐飲店,讓上門消費的顧客可以自行決定要付多少錢,前前後後共開出了5間慈善門市,但由於營收不佳,有多家門市關閉,現在僅存的一間慈善門市也將在15日關閉。 綜合外媒報導,美國連鎖麵包店「潘娜拉麵包店」(Panera Bread)創辦人沙奇(Ron Shaich)在2010年推出「Panera Cares」慈善門市,到門市消費的顧客可以依自己的意願付錢。沙奇直言,慈善門市是一種人性考驗。 「Panera Cares」曾一度在密蘇里州、芝加哥、密西根州、奧勒岡州與波士頓等地開設,但後來卻一家家倒閉。潘娜拉麵包店在2013年就曾透露,「Panera Cares」營收只有傳統麵包店的7成到8成,現在僅存的波士頓門市也將在15日關閉。 在2017年買下潘娜拉麵包店的「JAB控股公司」(JAB Holding Co)表示,雖然他們曾對慈善門市做出承諾,但波士頓的「Panera Cares」已經明顯不可行。他們現在正努力幫可能因關店受影響的員工,在附近尋找替代的工作機會。自由時報0214

免疫力強化有解 抗老又勇健

人類的免疫系統隨著年齡增長而衰弱,呼吸道感染更對老年人健康形成嚴重威脅。美國科學家針對兩百六十四名六十五歲以上老年人,進行「哺乳動物雷帕黴素靶蛋白(mTOR)」的靶向治療實驗,成功逆轉人體衰老對免疫系統的影響,使呼吸道感染情況減少約四十%,盼藉此讓人們更強健,提高長壽的機率。相關研究成果已刊登於「科學轉化醫學」期刊。 藥物實驗 逆轉免疫系統衰老 麻州諾華生物醫學研究中心的研究團隊將參與實驗的志願者隨機分為八組,四組接受不同劑量的一或兩種「抗老化」藥物臨床實驗,另四組則服用匹配的安慰劑。受試者服用的抗老化藥物被統稱為「mTOR抑制劑」。mTOR是一種絲氨酸─蘇氨酸蛋白激酶,是促進體內細胞生長、分化、增殖、凋亡和代謝的重要角色之一,而mTOR抑制劑的功用在於阻斷這種蛋白複合物,此前已被用於治療癌症及協助器官移植等其他醫學層面。 服用抑制劑 減少呼吸道感染 這項實驗療程為期六週,全體受試者在結束後休養兩週,接著接受季節性流感疫苗注射,數週後再抽血檢測抗體。血液結果顯示,相較於安慰劑組,接受mTOR抑制劑者體內的流感抗體增加二十%。不僅如此,團隊持續追蹤受試者達一年,觀察他們的免疫系統變化情形,尤其是感染呼吸道疾病的次數,發現mTOR抑制劑療程組的患者平均感染一.四九次,安慰劑組的患者則平均感染二.四一次。 帕金森氏症患 下次突破目標 此外,團隊過去曾以老鼠為實驗對象,發現老年老鼠體內的mTOR活動一旦增加,造血幹細胞就會減少,降低其對疫苗的反應,罹患癌症的風險因而升高。但只要抑制mTOR,老鼠免疫系統對疫苗的反應即有改善。數年前,團隊也曾以單一種mTOR抑制劑進行臨床實驗,而受試者對流感疫苗的反應也提升二十%。在完成此次臨床實驗後,團隊接下來的實驗目標將是帕金森氏症等神經退化性疾病患者。自由時報0715  

洞察號成功登陸火星 傳回首張照片

美國國家航空暨太空總署(NASA)第一具設計用來研究火星深層地質的機器人探測器「洞察號」(InSight)今天成功降落火星表面,也順利回傳首張照片。洞察號登陸消息一出,航太總署噴射推進實驗室(JPL)立刻傳出如雷掌聲及歡呼聲。 這個價值9.93億美元的太空船戲劇性的登陸過程,象徵航太總署第8次成功登陸火星。 洞察號設計用來聽取地震及震顫,藉此揭開火星地質的神秘面紗,探索逾數十億年前火星的起源,及其他像地球一樣的岩石行星的形成。 航太總署任務控制操作員宣布「確認著陸」後,整室壓抑已久的焦慮及興奮情緒瞬間沸騰,數十名科學家從座位上跳起來互擁。 航太總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)接受自家電視台訪問時表示:「整室氣氛緊繃,你可以感受到這種情緒。」 布萊登斯坦也說,副總統彭斯(Mike Pence)已致賀電。 根據航太總署從火星表面收到的第一則訊息,洞察號看起來狀態良好,成功登陸後回傳首張拍攝照片,但正如預期,降落過程中揚起的塵埃遮蔽鏡頭,因此照片非常斑駁。 洞察號重約360公斤,尺寸比好奇號小,英文名稱InSight為「地震調查、測地學和熱傳遞內部探索」(Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport)的簡稱。 洞察號是首個專門揭開火星地質奧秘的探測器,在未來24個月(約1個火星年)的值勤期間,科學家預計將探測到10至100次的火星地震,且洞察號收集的數據將有助他們了解火星大小、密度及組成。中央社1126

日本科學家造出迷你版「人造牛排」

因全球人口增長帶來的糧食危機、畜牧業排放大量溫室氣體,以及動保理念直指現代畜牧業太過殘忍,不少人將未來放在「培養肉」上。而日本的日清食品22日宣布培育出約1立方公分大小的牛肉組織,日清食品的負責人表示,這是培育人造牛排的第一步。 綜合日媒報導,日清與東京大學的研究團隊合作,將牛的肌肉細胞放至培養皿,並加入含有胺基酸與維他命C的培養液,待細胞增生後給予刺激,肌肉細胞開始連成肌肉纖維,最後在一週後成功製造出長1公分、寬0.8公分、高0.7公分的肌肉組織。 報導指出,大部分的培養肉都是做成絞肉,但尚未有人嘗試做出如牛排一般口感的培養肉,東京大學教授竹內昌治表示,目前已經成功做出基本的肌肉組織,未來要再製造出更大的組織。 不過,距離技術成熟甚至大規模量產仍有一段距離,估計得花上超過10年,研究團隊的目標是人造肉中還得包含血管與脂肪,讓口感更接近真實的肉。自由時報0324

真的可以飛!鋼鐵人噴射套裝開賣

漫威旗下鋼鐵人(Iron Man),可說是近幾年最受歡迎的科幻電影,其中主角只要身著鋼鐵衣,就能夠飛上天空以人的型態自由飛行。英國一名發明家布朗寧(Richard Browning)成功發明飛行套裝,現在只要備妥34萬英鎊(約1367萬),就可以在英國首都倫敦的塞爾福里奇百貨公司(Selfridges)買到一套噴射裝。 布朗寧的父親是一名飛行工程師,布朗寧受到父親啟發也因此辭掉工作花了3年時間研發噴射裝。(路透社) 綜合媒體報導,這套噴射裝在兩臂與背部分別安裝五具迷你噴射引擎;這五具噴射引擎使用航空燃料或柴油,最快可達時速51公里,最高可飛到3658公尺,並創下每小時100 英里(相當於160公里)的世界紀錄。 塞爾福里奇百貨公司可以看到實際噴射裝,也能使用VR版本試飛。研發團隊表示,將會替買家提供3天的訓練課程。布朗寧解釋,噴射裝沒有看起來那麼熱,熱度就和夏天穿羽絨衣一樣;駕駛過程也和開超跑或騎越野機車類似。 噴射裝備成本高達10萬英鎊(約400萬台幣),再加上龐大的研發開銷及人工費用。1367萬的價格可以想像是買一輛不錯的超級跑車。 布朗寧的父親是一名飛行工程師,布朗寧受到父親啟發也因此辭掉工作花了3年時間研發噴射裝。自由時報0724

日本透明廁所 反思露天便溺之苦

你敢坐嗎?日本知名建商驪住集團(Lixil)26日在東京昭和女子大學展出一個透明廁所,吸引許多小學生到場試坐,體驗露天便溺。由於廁內有特殊設計,外面的人看不見如廁者,但有體驗的學生直呼「這真的很不舒服」。 驪住集團打造的透明廁所,邀請小學生到場體驗。(法新社) 據《日本時報》報導,聯合國為在2030年前結束露天便溺的陋習,積極與各國企業合作。日本知名建商驪住集團26日發布記者會,宣布正式與聯合國兒童基金會(UNICEF)合作,將在衣索比亞、坦桑尼亞、尼亞提供安全衛生的如廁環境,打造廉價廁所。 驪住集團表示,全球約有23億人沒有安全衛生的如廁環境,其中有8億9200萬人被迫露天便溺,相當於日本人口的7倍。據悉,每天有800名5歲以下的孩童因為水源不乾淨、衛生條件差等,死於腹瀉相關的疾病。 記者會後,昭和女子大學舉辦衛生講座,並邀請昭和小學4、5年級的學生體驗透明廁所,該廁所由特殊鏡面打造,使用者可以看見外面,讓如廁者體驗被迫在露天便溺的感覺。一名女學生者體驗時,被外面的人包圍,讓她覺得「我無法想像每天都要這樣上廁所」,更直呼「這對我來說很難,太不舒服」。自由時報0728

PM2.5空污縮短人類預期壽命 亞洲影響最劇

美國德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)發布最新研究指出,全球的空氣污染引發的細懸浮微粒PM2.5問題,使全球人類預期壽命平均減短1年,亞洲地區的民眾深受其害,研究發布在《環境科學與技術快報期刊》(journal Environmental Science & Technology Letters)。 德州大學奧斯汀分校科學團隊先分析空污以外的疾病、傷害和相關喪命風險因素導致的死亡率,再檢視全球185個暴露在PM2.5當中的國家之狀況,探究每個國家的預期壽命與空污之間的關聯,發現全球人類的預期壽命平均短少1年,在英美地區人們的平均壽命少了4個月。 研究指出,亞洲、非州與中東地區的空污問題嚴重,孟加拉人民預期壽命減少1.87年,埃及人民則少掉1.85年,巴基斯坦人民短少1.56年,印度民眾少掉1.53年,阿拉伯人民少了1.48年,奈及利亞民眾短少1.28年,中國人民則是平均少了1.25年的壽命。 研究參與者愛普特(Joshua Apte)指出,全球空污研究調查的困難之處不同於癌症,癌症病例、症狀易於量化,但要確定空氣污染帶來的負面影響相當困難,這項研究證明中國、印度等高度空氣污染的國家,「如果沒有空氣污染,那麼現在60歲的人們將有更高的機率活到85歲或更為長壽」。自由時報0824

飛天警察要來了!杜拜警方投入飛行機車培訓

俄羅斯無人機廠商Hoversurf去年與杜拜警方簽訂協議,提供了S3 2019 Hoverbike飛行機車設備,如今警察已投入訓練,預計在不遠的將來就可以在杜拜看到員警在天上飛。 據《CNN》報導,杜拜警察局AI部門總監阿爾拉祖奇(Khalid Nasser Alrazooqi)表示,目前他們已投入2名人員進行訓練,並且還會增加訓練人數,目標是到2020年在警務行動中使用Hoverbike。 Hoversurf首席運營長Joseph Segura-Conn指出,理想的飛天機車駕駛,除了要有開摩托車的經驗之外,還要知道如何操作無人機。 雖然杜拜警方擁有任意數量的採買權,不過一般民眾也是可以花15萬美元(約新台幣461萬元)購買,但Hoversurf仍然會對買家進行篩選,以確保他們能夠安全地駕駛。自由時報1108

無人駕駛大躍進 Waymo自駕車獲准在加州路測

谷歌(Google)旗下的自駕車子公司Waymo獲准在加州測試一項突破性技術,屆時自駕車將在沒有真人掌控緊急情況下,正式上路測試。加州監管部門今天批准,Waymo以最高約105公里時速測試自駕車。 Waymo早在近10年前便在Google內部著手進行研發自駕車的秘密計畫,旗下車輛已在加州道路上行駛了數百萬公里。但當局要求自駕車需配搭一位備用駕駛。今年4月上路的新法才鬆綁,讓自駕車得以進入完全自駕階段前的過渡期。 Waymo是加州數十家測試自駕車的公司中,首家說服加州監管機構自家技術安全無虞,因此獲准在沒有安全駕駛員在場的狀況下上路測試。但工程師仍須進行遠端監控,並於出現問題時接管車輛。 加州並非首個讓Waymo自駕車上路的地點,Waymo去年起便在亞利桑那州邀請民眾自願參加自駕車試乘計畫。 Waymo矢言今年年底前,在亞利桑那州鳳凰城全面推出自駕車叫車服務,同時也將於當地引入自駕貨車隊。 但加州人口更多,擁擠程度遠超過亞利桑那州,對自駕車而言無疑更具挑戰性。 因此Waymo謹慎地在加州推進下一階段。首先,自駕車將只為Waymo自家員工提供乘車服務,且測試地點僅限家鄉加州山景市(Mountain View),及森尼韋爾(Sunnyvale)、洛薩托斯(Los Altos)、洛薩托斯山丘鎮(Los Altos Hills)及巴羅艾托(Palo Alto)這4個鄰近的矽谷城市。 如果一切順利,Waymo將比照在亞利桑那州的做法,邀請民眾自願參加自駕車的試乘計畫。 但批評Waymo的人士並不認為目前有足夠的證據顯示,外界可信任自駕車在未配有真人駕駛的狀況下,於社區間穿梭。 消費者保護組織(Consumer Watchdog)多次對自駕車的安全性提出質疑,所屬隱私暨技術計畫主任辛浦森(John Simpson)說:「這將讓Waymo能把人當測試自駕車的白老鼠。」中央社1031

誰切的? 南極赫見矩形大冰山

怎麼會有如此方正的冰山?美國國家航空暨太空總署(NASA)近來發布了一張照片,只見在南極拉森冰棚區域,竟然出現一座矩形的巨大冰山,讓網友驚呼連連,認為可能跟外星人有關。但地質學家納斯(Trevor Nace)透露,這其實是自然現象。 納斯刊登在《富比士》的專文裡透露,大多數人看過的冰山,都是只有尖端的部分突出水面,然而還有另一種冰山存在,也就是「平頂冰山(tabular icebergs)」。 納斯表示,NASA科學家布倫(Kelly Brunt)曾指出,平頂冰山有陡峭得近乎垂直的側面,以及平坦的頂部,通常是從冰棚上脫落。平頂冰山通常都是較為「年輕」的冰山,因為風、海浪最終會將冰山的垂直面侵蝕殆盡。 納斯說,漂浮的冰山通常只有10%的部分露出於海面上。但在NASA的這張照片中,並不清楚該冰山是完全漂浮在海面還是有部分沉在海裡。自由時報1022

「世界將在2060年『重置』」 牛頓生前預言曝光

艾薩克.牛頓爵士(Sir Isaac Newton)經典名言為「如果我看得比較遠,那是因為我站在巨人的肩膀上」。奧地利天文學家整理牛頓生前遺留的文件發現,他曾預言地球將在2060年「重置(reset)」。 綜合外媒報導,奧地利天文學家弗洛里安.弗賴斯特特(Florian Freistetter)整理牛頓生前資料,發現他不只闡述萬有引力與3大運動定律,甚至還用「Jehovah Sanctus Unus」的別名撰寫文稿,預言世界將在2060年「重置」,地球將再次成為「神的王國」。 牛頓出生於1643年,是當代著名數學、物理學、天文學與哲學家,弗洛里安.弗賴斯特特指出,牛頓對於基督宗教的《聖經》有廣泛閱讀,因此也以它為基礎撰寫許多著作,對於2060年的預言,牛頓寫下「它可能晚點結束,但我看沒有理由太快結束(It may end later, but I see no reason for its ending sooner.)」。 弗洛里安.弗賴斯特特指出,牛頓花費很多時間研究宗教文本,並嘗試為過去的事件建立年表,以便將它們分門別類,同時「他確信為來的事件已經被上帝所決定」,牛頓從《聖經》中擷取了一些「預言」的時間點,「對牛頓而言,2060年將是一個新的開始,也許還伴隨著戰爭與災難,但終究還是一個新神聖時代的開端」。自由時報1012

阿茲海默症新藥 有望1年半內減緩退化

目前還是無藥可醫的阿茲海默症,藥物研究出現重大突破,1款美、日藥廠聯合研製的新藥,經最新的實驗證實能在1年半內,將大腦中與阿茲海默症相關的物質去除,為阿茲海默症的治療帶來一絲曙光。 綜合媒體報導,美國百健製藥公司與日本衛采藥廠昨天公開兩家公司攜手測試的新藥─BAN2401號藥物,他們對超過800名受試者投以不同劑量的BAN2401號藥物,其中服用最高劑量的受試者,有超過8成在18個月內,腦內的類澱粉蛋白斑被完全去除,進行認知測驗「阿茲海默症綜合指數(ADCOMS)」後,也證實服用該藥的受試者們,較服用安慰劑的對照組,減少了30%的退化。 但由於以另一種認知測驗檢測的結果並未有顯著差異,且類澱粉蛋白斑與阿茲海默症的關聯性,目前也僅只是假說,沒有有效證據支持,因此,BAN2401號藥物是否能有效治療阿茲海默症,尚且存疑。 也因為實驗結果的不確定性,實驗結果昨天公布後,美國百健製藥公司的股價便下跌了8%。自由時報0726   

西班牙男童落井一週 救難人員挖掘搶救

西班牙救援人員試圖拯救一週前掉入南部地區深井的2歲男童羅賽尤(Julen Rosello),雖然挖掘進度今天受到硬石阻礙,但專家仍抱著他可能還倖存的希望。 法新社和英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,羅賽尤雙親13日在靠近馬拉加(Malaga)的托塔蘭鎮(Totalan)附近準備野餐時,在一旁玩耍的男童失足落入這口約100公尺深的狹窄井中,自此杳無音訊。 因為不斷出現坍方情形,救難人員放棄原本用傾斜隧道援救男童的計畫,改垂直向下鑽另一個與原來的井互相平行的通道,並將在挖到60公尺深時,讓8人礦工專家小組下去挖水平隧道,抵達羅賽尤可能在的位置。 監督這項行動的工程師賈西亞(Angel Garcia Vidal)今天晚間說,挖掘人員碰到堅硬花崗岩,使進度延緩,而現在救難人員預料,若他們能照現有速度進行,「夜晚結束」時只能完成垂直井開挖。 救難人員用探測器搜尋井底,發現一縷符合羅賽尤DNA的頭髮,以及他失蹤時帶著的一袋糖果,證實男童的確在井中。 馬拉加省民防局局長加維斯(Rafael Galvez)表示:「以專業角度來說,我們相信我們正在做的,我們深信他活著被找到的可能性,而我們都在為此努力。這是我們的希望及目標。」 馬德里10月12日醫院(Hospital 12 de Octubre)兒科醫師卡拉巴諾(Ivan Carabano)告訴「國家報」(El Pais):「冷天氣就像一把雙面刃,因為一方面而言可能造成很多負面的後果。」 他說:「但在這件事情上,我們都希望產生較好的結果:低溫能夠減緩新陳代謝和保存組織,爭取更多生存時間。」 西班牙媒體報導,羅賽尤有個哥哥,2017年3歲的哥哥與家人在海灘散步時突然心臟病發暴斃。 警方發言人昨天表示,警方訊問羅賽尤雙親及開鑿水井的一名企業家,並說這是這類調查的例行公事。 這口井在事故發生當下並沒有作任何標記,安達魯西亞地方當局表示,這口井在開挖前沒有獲得必要的許可。自由時報0121

肯亞發現史前巨獅 重逾1.5噸比北極熊還大

古生物學家今天表示,一種長有超大尖牙、活在2300萬年前肯亞大草原的巨型獅子,可能是史上最大肉食哺乳類動物之一。法新社報導,研究團隊在「古脊椎動物學期刊」(Journal of Vertebrate Paleontology)刊出研究發現。研究人員挖出名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,非洲巨獅之意)的新物種下顎、牙齒與部分骨骼。 研究人員估算,巨獅體重可能重達1.5公噸,得以獵捕當時如大象般身形的動物。 與俄亥俄大學共同帶領這項研究的杜克大學研究人員伯爾斯(Matthew Borths)說:「根據我們找到的巨齒,非洲巨獅是極為特殊的超大肉食動物,明顯大於現代獅子,很可能比北極熊還大。」 畫家筆下還原非洲巨獅的圖像顯示,牠是擁有條紋、長著超大尖牙的巨形貓科動物,頭可能跟當今犀牛的頭一樣大。 每日郵報(Daily Mail)報導,巨獅的化石早在數十年前即被發現,卻一直被埋沒於肯亞一間博物館的抽屜內,直到這次被研究人員重新發現它們所代表的意義,並有助於研究大型肉食哺乳類為何滅絕及演化的歷史。中央社0418

人生最快樂的年紀 23歲與69歲

很多人都希望在人生中找到快樂,英國一項研究最近針對各年齡層的人進行調查,整理出人生中的兩個快樂高峰點,這兩個高點分別為23與69歲。 綜合報導指出,英國倫敦政治經濟學院經濟表現中心之前針對2.3萬名17到85歲的人進行生活滿意度(life satisfaction)調查,受試者被要求預測未來5年後的生活滿意度,研究團隊並在5年後追蹤受試者的生活滿意度。數據顯示,人們20到70歲之間的生活滿意度呈現U型曲線,曲線兩個高峰分別是23與69歲,曲線低點則是50歲中旬。 研究也發現,年輕人傾向認為未來的生活滿意度會暴增,但等到5年過後,他們的生活滿意度卻遠低於預期。隨著年齡增長,人們對未來的生活滿意度預期會逐漸下降,但他們仍相信未來會更好。一直到75歲,人們對未來的生活不再充滿期待,但這因此讓他們在活到預期歲數時,實際上的生活滿意度高於預期。 研究指出,人們傾向高估未來正面事件發生的可能性、低估負面事件發生的機率,舉例而言,人們常預期自己的健康程度應該高於平均,並低估自己離婚的可能性,這可以解釋為何人們在大部分時間都認為未來會更好。 事實上,神經科學研究也有證據顯示,人們的大腦會選擇性處理正面、負面的資訊,因此讓人類維持著預期偏差。研究認為,如果能讓更多人意識到人類在生活滿意度上有著預期錯誤,就可以調整大家對未來的預期,這樣或許當大家發現生活不如預期時,就不會那麼痛苦。自由時報1201
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