星期二, 六月 25, 2019

科技世紀

日本娃娃谷!村民幾乎都是人偶

日本深山有個小村莊,每每有人死後,當地居民會手工縫製娃娃,為人跡罕至的村落增添「新朋友」,讓村里感覺沒那麼孤單。 綜合外媒報導,位於日本四國的名頃村(Nagoro)人口大量外移,而街上的人偶數量是當地居民的10倍,被稱為「娃娃谷」。目前該村人口僅剩27人,人偶卻有270個。 綾野月見在當地學校擺了數個繽紛的兒童娃娃,營造出生氣蓬勃的景象。 而製作布偶的人是69歲的藝術家綾野月見(Tsukimi Ayano),16年前她的父親過世,當時她只是想做稻草人,以防鳥兒吃掉花園中的種子。不過鄰居看到後,還真的將稻草人誤認為是綾野月見的父親。從那之後,她便持續製作人偶,並將它們放置村內各處,以抵抗人煙稀少的名頃村所帶來的空虛感。 綾野月見說,只要花3天就能做出真人大小的娃娃,她還在當地學校擺了數個繽紛的兒童布偶,營造出生氣蓬勃的景象。綾野月見還說,她最大的願望就是讓當地恢復生機,每當想起以前村莊內還熱鬧的時候,她就更有動力,做出更多的人偶。自由時報0418

美國安部:駭客可控制病患心臟去顫器

美國國土安全部(DHS)在一份醫療諮詢文件裡警告,由明尼蘇達州明尼阿波利斯醫療科技大廠美敦力(Medtronic)所製造的植入式心臟去顫器,可能會被駭客接管控制或收集相關敏感數據。 據《福斯新聞》報導,DHS表示,要鑽過這個漏洞不需要太高的技術,美敦力則透露,使用Conexus遙測系統的某些ICD(植入式心律轉復去顫器)和CRT-Ds(植入式心臟再同步治療去顫器)會受到影響。 DHS指出,這個關鍵漏洞在於Conexus開啟無線電時,沒有任何認證或授權機制來把關,使得駭客可以遙控去顫器或取得數據。但美敦力強調,到目前為止,還沒有發現有任何網路攻擊、個資洩露或患者受到傷害等狀況。 如今有越來越多醫療器材能夠連接網路,美國食品藥品監督管理局(FDA)坦言,這些功能增加了潛在的網路安全風險。自由時報0330

離地177億公里!航海家2號飛出太陽系

美國國家航空暨太空總署(NASA)於5日表示,1977年8月發射的無人太空探測器「航海家二號」(Voyager 2),歷經40年的時間終於離開了太陽系,成為繼「航海家一號」(Voyager 1)後第二個飛出太陽系的人造物。航海家二號目前位於離地177億公里的太陽圈,協助科學家調查日鞘。 綜合外媒報導,配備核電池的航海家二號,至今已經飛越木星、土星、天王星與海王星,為地球上的科學家帶回許多珍貴畫面,如1989年8月拍下了天王星的大黑斑,未來將會繼續探勘太陽圈。目前航海家二號距離地球177億公里,位於太陽圈(heliosphere)的最外層的日鞘(heliosheath)。 太陽圈是太空裡的一塊區域,在這個區域裡主要受太陽所支配,地球和其他行星都被包覆在這個蠶繭狀的「泡泡」中,距離則遠超過冥王星之外。電漿自太陽表面噴出後,即成為所謂的「太陽風」,以時速數百萬公里前進,並負責創造與維持這個「泡泡」,並抵擋來自銀河系的氫氣和氦氣等星際物質。自由時報1006

綠能新方向 科學家用磨菇發電

缺電嗎?美國紐澤西州史蒂文斯理工學院科學家曼努(Manu Mannoor)與喬西(Sudeep Joshi)發表在《奈米快報》(Nano Letters)上的期刊論文顯示,他們已成功讓藍綠菌附著在雙孢蘑菇上並進行發電。 據《CNN》報導,尋找綠能是許多科學家的首要任務,而海洋與陸地上常見到的藍綠菌,能夠透過光合作用將光轉化為能量,引起研究人員的興趣,他們以3D列印技術將藍綠菌附著到磨菇上,就能透過電極利用它們所產生的電力。 在此之前,藍綠菌在發電的應用中受到限制,因為這種細菌無法在人造物體的表面上長時間存活,但蘑菇所含有的營養物質、溫度和水分,成為了藍綠菌繁殖的良好載體,科學家發現這能讓細菌多存活好幾天。 不過,這些蘑菇僅能產生少量的電力,但科學家們正在努力利用磨菇與藍綠菌產生更高的電流,希望讓這種生物電成為有用的供電方式。自由時報1108

日富豪前澤友作 將成首位繞月旅客

美國「太空探索科技公司(SpaceX)」十七日在加州洛杉磯豪松市總部,公布該機構首位繞月飛行的神秘乘客身分:日本第十八大富豪、身家卅億美元(約九三二億台幣)的時尚網購平台「ZOZO」創辦人兼社長前澤友作(Yusaku Maezawa)。前澤最快將在二○二三年搭乘「巨型獵鷹火箭(Big Falcon Rocket , BFR)」升空,展開為期一週的繞行月球之旅,他還計畫與六至八名藝術家同行。 四十二歲的前澤現任網路零售業「Start Today」集團總裁,旗下網購平台「ZOZO」以提供「線上量身」服務的客製化服飾聞名,他期許能在十年內將「ZOZO」打造成全球前十大零售服飾通路。前澤熱愛音樂和藝術,曾是龐克樂團的鼓手,最初也是以線上販售音樂專輯起家;他去年曾以逾一.一億美元(約卅四億台幣)天價,收購美國藝術家巴斯奇亞(Jean-Michel Basquiat)的畫作,轟動一時。 前澤十七日表示,基於對藝術的熱愛,他決定邀請畫家、雕刻家、音樂家、導演、時裝設計師、建築師等各領域的藝術家與他同訪月球,「藝術家們將在返抵地球後進行創作,相信這些傑作能夠激勵我們所有人心中的夢想家」。他也力邀SpaceX執行長穆斯克同行,穆斯克則說,「我還無法確定…這趟旅程有其危險性,它可不是在公園散步」。 穆斯克十七日證實,已有兩人支付繞月之行的訂金,前澤是其中之一,但他拒絕透露相關金額,只說不會向與前澤同行的藝術家收費。前澤預定搭乘的「巨型獵鷹火箭」高一一八公尺,估計造價達五十億美元(約一五五四億台幣),分為燃料動力艙和乘客艙,乘客艙可容納約一百人,至少還要五年才能投入載人任務,預計二○二二年先試航到火星。 前澤有望成為自一九七二年「阿波羅(Apollo)」登月計畫以來的首名訪月者,也是民間人士造訪月球的第一人。此前,只有廿四名地球人曾訪問月球,他們都是美國國家航太總署(NASA)的白人男性太空人,其中半數曾踏上月球表面。史上首次自費太空旅行則是在二○○一年,美國企業家提托(Dennis Tito)耗資約兩千萬美元(約六.二億台幣)搭乘俄羅斯太空船前往國際太空站(ISS)。自由時報0918

新型手機將上市 韓國成為全球第一個5G行動網路國家

韓國於3月29日推出了全球第一個完全成熟的5G行動網路,這項技術將會改變世上所有網路使用者的日常生活,而三星也將在4月5日推出世上第一支支援5G網路的手機,讓行動通訊網路正式邁入下一個時代。 綜合媒體報導,為配合政府政策,韓國各科技業龍頭陸續建置5G網路系統,並於3月29日正式開通5G網路服務。韓國政府將5G網路發展視為優先推廣項目,在國際上也一直保有領先地位,不只是為刺激經濟成長,也能在全球科技競賽中獲得良好聲譽。 5G網路具有遠高於現行4G網路的傳輸速度,能瞬間連接網站,比前代網路快20倍,能在一秒內下載一部電影,也能幫助自動駕駛車輛、工業機器人、無人機和物聯網運作,對未來科技發展相當重要。5G網路與5G手機的同步實施,將會拓展未來人們使用手機的模式。自由時報0403

瑞典電視台再為辱中道歉:地球全是中國的

瑞典日前發生一起牽涉中國遊客的旅遊糾紛,未料此事竟升級成外交層級爭議,鬧得不可開交。瑞典電視台趁機製作一部諷刺中國的惡搞短片,調侃中國人隨地大便、吃狗肉的影片,再遭中國駐瑞典大使館點名砲轟。該電視台昨日再向中國「道歉」,但內容極盡嘲諷,中國官方痛批「用心險惡」。 根據《環球網》報導,「瑞典新聞」當地時間週五晚間,再就惡搞中國一事道歉,主持人先是自嘲遭「網路暴力」,還說要違反「諷刺的憲法」,為一個玩笑道歉,因為這個玩笑讓10多億人感到難受,代表一定不是個好的玩笑。 主持人接著向「所有感到被種族主義傷害的人道歉」,但這個道歉是對中國人民,而非中國政府,並再度批評中國政府對言論自由的不尊重。此外,先前節目在使用中國地圖時,未將台灣放入,也引起中方批評,節目亦在當晚做出更正,刊出一幅用中國五星旗覆蓋的「世界地圖」。 對此,中國駐瑞典大使館發言人批評,節目製作單位的這些道歉都是不嚴肅且不真誠的,始終迴避種族主義和排華辱華的本質,且還企圖讓中國人民與政府產生對立,用心險惡,強調「中國政府是受到14億人民忠心擁戴的政府」,再次對瑞典電視台和節目劇組表達嚴正抗議。自由時報0928

飼主有壓力 狗狗懂

根據瑞典最新研究指出,狗兒不僅能感應飼主的一時情緒,養狗人士處於長期壓力之際,他們的愛犬也能感同身受,兩者體內「壓力荷爾蒙」皮質醇的濃度都會升高,在在顯示狗狗果真是人類的超級好朋友。 皮質醇是腎上腺分泌之腎上腺皮質激素中的糖皮質素,能升高血壓、血糖及產生免疫抑制作用,對於應付壓力至關重要,故有「壓力荷爾蒙」之稱。生物一旦面對壓力,腦部控制的促腎上腺皮質激素釋放因子(CRF)即激烈運作,啟動腎上腺增加分泌皮質醇,為預期上升的代謝需求量做準備。 鑑於血液中的皮質醇會滲透到毛囊細胞,而毛囊內的皮質醇含量偏穩定,瑞典國立林雪平大學(Linköping University)研究員羅斯(Lina Roth)與研究團隊,找到二十五隻邊境牧羊犬和三十三隻喜樂蒂牧羊犬的飼主,分析他們的毛髮與其愛犬狗毛內之皮質醇濃度,以了解人狗長期壓力狀況。結果發現,兩方皮質醇濃度變化的模式同步,且不論冬夏皆呼應,顯示雙邊承受的長期壓力同步。 上述研究於六日登上英國線上期刊《科學報告》(Scientific Reports)。雖同步起因尚不明,但羅斯傾向相信飼主把壓力感受傳給狗兒,而非狗狗影響主人,因主人在愛犬心中比重較高,而人類還有其他社交網路可供慰藉。因此,這種同步連結在工作用犬身上,可望比寵物犬來得強烈,因訓練提高了工作用犬對訓練者的情緒依賴。 羅斯的研究團隊正規劃調查其他犬種是否也有相同現象。但她確定,玩耍機會較多的狗狗,壓力跡象較少,因此建議飼主們,「就和你的狗狗一起享受開心時光吧!」自由時報0607

全球最高 印度182公尺青銅雕像下週揭幕

快來看!印度為了向獨立運動英雄帕特爾(Sardar Vallabhbhai Patel)致敬,以他的肖像興建了全球最高的雕像,將在10月31日(下週三)揭幕。該雕像高達182公尺,用掉了約1850公噸的青銅。 雕像的頭部。 雕像的腳部。 據《CNN》報導,2010年時任古吉拉特邦首席部長的莫迪(Narendra Modi),宣布了這項工程,2013年他更說,人們在談論世界上的雕像時,都只會談到美國的自由女神像,而他希望之後建造出的帕特爾雕像,可以比93公尺高的自由女神大上兩倍。 莫迪2014年當選印度總理後,帕特爾雕像就成為他首屆任期的重要目標。監工委員會估計目前已耗資超過4.1億美元(約新台幣127億元),期間莫迪還不斷呼籲全國各地的農民捐獻金屬。 目前工人已在對帕特爾雕像進行最後潤色,「它」身上穿著襯衫、披肩和纏腰布,上面有細緻的皺褶。然而,帕特爾雕像的最高頭銜可能無法維持太久,因為孟買附近已經開始建造印度17世紀民族英雄希瓦吉(Shivaji)的雕像,高度達到212公尺。自由時報1026

日本科學家造出迷你版「人造牛排」

因全球人口增長帶來的糧食危機、畜牧業排放大量溫室氣體,以及動保理念直指現代畜牧業太過殘忍,不少人將未來放在「培養肉」上。而日本的日清食品22日宣布培育出約1立方公分大小的牛肉組織,日清食品的負責人表示,這是培育人造牛排的第一步。 綜合日媒報導,日清與東京大學的研究團隊合作,將牛的肌肉細胞放至培養皿,並加入含有胺基酸與維他命C的培養液,待細胞增生後給予刺激,肌肉細胞開始連成肌肉纖維,最後在一週後成功製造出長1公分、寬0.8公分、高0.7公分的肌肉組織。 報導指出,大部分的培養肉都是做成絞肉,但尚未有人嘗試做出如牛排一般口感的培養肉,東京大學教授竹內昌治表示,目前已經成功做出基本的肌肉組織,未來要再製造出更大的組織。 不過,距離技術成熟甚至大規模量產仍有一段距離,估計得花上超過10年,研究團隊的目標是人造肉中還得包含血管與脂肪,讓口感更接近真實的肉。自由時報0324

追蹤22年 日本研究:不吃魚死亡率高1倍

許多人知道吃魚有益大腦與心血管,但最新研究竟然還指出,不吃魚的人死亡風險居然高一倍?日本國立癌症研究中心與筑波大學15日發表共同研究報告指出,不吃魚的人罹患大動脈瘤與主動脈剝離的死亡率,比起常吃魚的人高了約1倍。 據《朝日新聞》報導,研究團隊追蹤10到22年生活習慣與疾病的影響,由8份與飲食習慣相關的調查來做分析,整理40歲以上36萬6千人的數據,並將吃魚的頻率分成「幾乎不吃魚」、「一個月吃1到2次」、「一週1到2次」、「一週3到4次」與「幾乎每天」五個群組。 結果發現,幾乎不吃魚的人,罹患大動脈瘤與主動脈剝離而死亡的機率,是一週吃魚1到2次的人的1.9倍。有趣的是,其他四個群組之間的風險差距則不大,這代表吃魚確實可以降低心血管疾病的死亡率,但到達一定程度後則差異不大。這是因為魚肉中大量含有的DHA、EPA,能降低中性脂肪及膽固醇,從而抑制患病風險。 研究團隊成員、筑波大學社會健康醫學準教授山岸良匡指出,雖然研究指出,魚吃到一定程度後防範心血管疾病的效果有限,但最好還是習慣一個月吃1到2次。而未來的研究方向將會不只計算死亡率,也會從魚肉預防心血管疾病的效果進行分析。自由時報1018

海中滿滿高爾夫球 少女為救環境花2年打撈5萬顆

加州著名景點圓石海灘(Pebble Beach)被潛水客韋伯(Alex Weber)發現,海床被成千上萬的高爾夫球覆蓋,連沙子都看不到。韋伯對此現象感到相當痛心,於是在爸爸協助下,逐漸將海裡的高爾夫球撈起。不到2年的時間,韋伯和爸爸就撈起5萬顆以上的高爾夫球。 18歲的韋伯在2年前到圓石海灘潛水時,看見海床上充滿著高爾夫球,就連沙子的蹤影也看不到。過後韋伯才知道,這些球是來自附近的5座高爾夫球場。對此感到心痛的韋伯,只要每次到圓石海灘潛水,都會努力和爸爸將海中的高爾夫球撈出。韋伯會和爸爸搭乘橡皮艇出海,直到高爾夫球裝滿船身後才返航,而且會不斷重複此過程。不過打撈高爾夫球的作業並不輕鬆,不只要面對惡劣天氣、海水低溫,還有可能被鯊魚攻擊。在韋伯與爸爸的努力下,不到2年,父女倆就撈起超過5萬顆的高爾夫球。韋伯表示,這些球聞起來真的很糟糕。 專家指出,高爾夫球含有具毒性的鋅化合物,外表遭破壞後,會分解成塑膠微粒,最終被海洋生物吃下,流入食物鏈內。自由時報0119

英研究:吃覆盆子降低患心臟病風險

根據《每日郵報》報導,英國倫敦國王學院科學團隊,連同德國、西班牙的科學家們,共同招募10名男性志願者,給他們喝下加有200公克、400公克覆盆子的飲料,再另外引用2種不含覆盆子的飲品做為對照,分別於試驗結束2小時與1天後,採集他們的尿液、血液樣本做檢驗。 研究指出,人體在喝下覆盆子後,血流調解舒張(FMD)功能會變得更好,這個功能作為血管內皮功能狀況的指標,這項指標能顯示出患得心髒病的風險,數據顯示吃下覆盆子能使心臟病風險降低15%;而腸道中的細菌消化來自覆盆子的鞣花酸後,會產生具有抗炎、調節腸道菌叢功能的尿石素(Urolithin),有利腸道健康。自由時報0712

巴西發現巨大白蟻城 面積大約一個英國

白蟻一般被視為害蟲,最近一篇研究顯示,白蟻能夠製造出超大土丘群,可說是相當驚人的成就。 《當代生物學》(Current Biology)刊出這篇由學者馬丁(Stephen Martin)等人進行的研究,研究指出,在巴西東北部發現一處由2億個蟻丘組成的巨大建築群,這些蟻丘可能已經存在4000年,散布面積約莫等於英國。 研究表示,這些蟻丘是由同一個種類的白蟻所建,他們挖掘出巨大的隧道網路,增加食物配送的效率,學者表示,白蟻挖掘的土壤量相當於4000個吉薩大金字塔,這些土堆是白蟻挖掘隧道所製造出的產物。 研究人員目前仍不知道白蟻巢穴的確切結構,也沒有發現蟻后室的位置。自由時報1121

堅固又環保 澳洲研發人類「糞便磚」

洲研究團隊目前研發出新方法,可以將乾燥的人類糞便作為建築的材料之一。 綜合媒體報導,澳洲皇家墨爾本理工大學(RMIT University)在建築刊物發表最新的研究成果,表示他們可以將25%的糞便和傳統黏土結合,製成獨特的建築材料「糞便磚」。且經過檢驗,糞便磚不但通過嚴格的強度測試,本身也有足夠的孔隙,是很好的絕緣體。 研究人員還指出,製作「糞便磚」的過程低耗能、減少碳足跡,因此既耐用又環保。除了糞便磚外,其實之前有人研究「微生物碳酸鹽沉澱」,將人的尿與沙粒、細菌混合,在室溫下會固化成堅硬的灰色生物磚,「尿磚」兼具堅固與環保外,廠商還可以依照客戶的需求,打造出不同磚塊強度。自由時報0128

英國3歲女童 測出171超高智商

別跟這位3歲小孩比智商,因為會輸得很慘!英國3歲女童奧菲利亞(Ophelia Morgan-Dew),在專門測試兒童空間意識、語言和邏輯的斯坦福-比奈智力量表中,測出了171超高智商,而人類各年齡階段的平均智商是在100左右,範圍大多是在85至115之間。 據《BBC》報導,奧菲利亞的母親娜塔莉(Natalie)回憶,女兒第一次講話是8個月大的時候,比一般嬰兒說話的年齡早了幾個月,當時她說的是「Hiya」,這是「How are you」的縮語。 娜塔莉指出,和大多數孩子相比,奧菲利亞很早就開始說出顏色、字母和數字,2歲時就已經開始在背誦字母表。雖然娜塔莉和丈夫班(Ben Dew)知道女兒閱讀和語言的程度高於普通小孩,但直到帶她去幼稚園才發現奧菲利亞程度遠遠超過其他人。 就在那時,夫婦倆決定對女兒進行評估,並將她帶到一位專門研究天才兒童的兒童心理學家那裏去。爸爸班表示,他很想知道要如何去幫助天才女兒,而又不讓她感到自己被逼迫去學習。 奧菲利亞就此被測出171的驚人智商,媽媽娜塔莉透露,她很擔心外界會認為她和班是逼著女兒成長的父母,但其實只要奧菲利亞健康快樂,自己就心滿意足了。 娜塔莉說,女兒在各個方面基本上都是個3歲孩子,喜歡跑來跑去和親戚的小孩一起玩耍,只是恰好喜歡學習和嘗試新事物。爸爸班則認為,和奧菲利亞講話就像在和19歲的人聊天,因為她講話總是能夠有自己的想法。

兒童受虐創傷 會在細胞留下印記

兒童受虐事件屢見不鮮,未被通報的案例更是難以估計,不僅受害者留下陰影,加害者也得以逃脫制裁。美國哈佛大學及加拿大英屬哥倫比亞大學的研究團隊二日指出,受虐者所受創傷會在細胞留下烙印,這將有助於調查人們是否曾受虐,亦可進一步探討,留在細胞上的創傷痕跡,是否會遺傳給下一代。研究成果已發表於英國《轉譯精神病學》(Translational Psychiatry)期刊。 研究團隊檢視三十四名成年男子的精子細胞後,發現其中曾經歷各種情緒、身體或性虐待的二十二名男子,在DNA(去氧核醣核酸)的十二個區域會永遠烙下印記,即DNA發生甲基化作用(methylation)而留下「分子疤痕」。英屬哥倫比亞大學醫學遺傳系博士候選人格拉迪希(Nicole Gladish)解釋,若把基因想像成燈泡,DNA甲基化就如同控制光線強弱的開關,進而調節和改變細胞運作。 研究人員進一步指出,比較有無受虐者的DNA樣本後,發現受虐者DNA弱化程度,在某些區域的差異僅十%,但有些區域高達二十九%。再者,由於DNA甲基化的程度隨時間改變,科學家可藉由觀察其中變化,判斷出受虐可能性,以及受虐的年紀。因此,DNA甲基化所造成的遺傳表現變化,有朝一日可做為相關單位衡量或控訴虐待案件的證據。 研究報告主筆、哈佛大學學者羅伯茲(Andrea Roberts)指出,DNA甲基化亦影響精子細胞,實驗中的受虐者精子濃度明顯較低,這代表創傷有可能遺傳給下一代。心理學家長久以來認為,兒童時期的受虐創傷會跟著人們一輩子,這項研究正好揭示這個假設並非毫無根據,並對童年受虐如何影響長期身心健康的後續研究,開啟重要一步。自由時報1002

菲河域發現新蛀船蟲 不吃木頭吃石頭

英國《皇家學會學報:生物學》十九日刊登的最新研究,首次揭開新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」的神秘面紗;這種半透明的白色軟體動物「吃」石頭,排泄物則是「沙」,消化過程迄今仍是謎。這種蛀船蟲二○○六年首次在菲律賓保和島(Bohol Island)阿巴坦(Abatan)河域的石灰岩河岸被人類找到,但科學家直到一八年才完成系統化的研究。 英國最新研究指出,半透明的新品種蛀船蟲Lithoredo abatanica會「吃」石頭,排泄物則是「沙」,可能導致溪流方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。(取自網路) 此一椰果質感、外型像蛆的軟體動物,藏身在拇指大小的石洞內,會利用位於身體前後兩端的退化硬殼「吃」石頭,最大可以長到超過一公尺長。牠們不同於此前被稱為「蛀船蟲」的其他軟體動物,「Lithoredo abatanica」不吃木材,生活在河域而非海域,硬殼上僅有毫米大小的數十粒牙齒,而非佈滿厚度更薄、數量更多(可達數百粒)的牙齒。 此前的海洋軟體動物「蛀船蟲」體內有特殊的消化囊,囊中有許多共生細菌可以幫助消化木材;牠們還會啃食船底、木柵欄的堤防,造成人類的威脅。科學家目前仍不清楚新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」消化石頭的機制,牠們似乎沒有特殊消化囊和共生細菌,也不依賴從石頭獲取的養分;研究人員推測牠們「吃」石頭的行為可能類似於鳥類,主要是為了幫助消化、把真正的食物磨碎。 新品種的淡水軟體生物「Lithoredo abatanica」在河域(包括河岸和河底)隨便亂啃石頭的行為,雖然能為螃蟹、蝸牛、魚類等提供良好的棲息環境,但也可能導致溪流的方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。 恐致溪流改向釀洪災 學者研究蛀船蟲,是希望從牠們的共生細菌中,找到新的抗生素。該研究由美國東北大學、菲律賓大學迪里曼分校的海洋與環境科學學者共同完成。自由時報0619

近15年來最大「火星衝」將登場

近15年來最大「火星衝」將在今天(27日)登場,同時週六(28日)凌晨今年第二度的「月全食」,為本世紀持續時間最久,全程將近4小時的月食。特別在28日凌晨3時30分之後的「全食」階段,將出現相距不到10度的「紅火星」與「赤月亮」同框較勁天文奇景。 中央氣象局表示,火星位於「衝」這個位置的時候,代表地球剛好位於火星與太陽中間,3者排列呈一直線,也因此在地球上火星幾乎整夜可見。火星衝是一年中最適合觀賞火星的時候,今年的火星衝剛好火星位於近地點附近,看起來會比較大顆。 火星大衝 錯過再等17年 臉書粉專《台灣颱風論壇》說,這次火星衝是睽違15年,火星距離地球最近,也是最大、最亮的一次,比平常大4倍,錯過這次,就要再等17年(西元2035年)。27日下午開始逐漸接近地球,一直到下星期二(31日)距離最近。 氣象局預估,本次月全食自28日凌晨1時13分半影食始、2時24分初虧、3時30分食既、4時22分食甚、5時14分生光、6時19分復圓、7時30分半影食終。全部過程歷經6小時又17分鐘,其中本影食歷時3小時又55分鐘,最大本影食分為1.614。 《台灣颱風論壇》指出,逢最小滿月,因離地球較遠,通過地球影子的時間較長,成為本世紀月食持續時間最「持久」的一次。因為濃厚的大氣層把紫、藍等其他顏色吸收掉,只剩下紅色光可以穿透,引此這時候看到的月亮呈現「紅色」,因而被稱為「血月」的天文奇景。 台北天文館將與世界各地天文單位合作,透過網路直播這場本世紀最長的月食。。

隕石劃過古巴天際 閃光爆炸震碎窗戶

佛羅里達州南部與古巴的天空,在當地時間1日下午,驚傳巨大爆炸聲與激烈閃光,一顆隕石劃過天際,在空中留下一道痕跡,墜落在古巴一處村莊中。 綜合外媒報導,在當地時間1日下午1點許(台灣時間2日2點多),佛羅里達州南部與古巴天空突然傳出巨大爆炸聲,甚至有窗戶被爆炸聲震破,嚇壞住戶,民眾紛紛抬頭仰望天空,只見一顆火球劃過天際,爆出激烈閃光,並在空中留下一條軌跡,連地球同步氣象衛星GOES-16都捕捉到殞石引發大氣改變的瞬間。 有媒體指出與先前類似事件比較,這顆隕石直徑可能2至4公尺,在20公里左右的高空中爆炸,釋放數千噸黃色炸藥威力(TNT),目前沒有人員傷亡消息傳出。 這顆隕石墜落在古巴維尼亞萊斯(Viñales)附近,已有民眾撿拾到疑似隕石殘骸,雖尚未證實,但其特徵符合隕石外觀。自由時報0201

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。 綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。 探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。 這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413

全球逾6成河川抗生素汙染 恐催生超級病原體

隨著人類文明發展,河川汙染問題亦隨之而來,英國最新研究針對全球72個國家進行河流水質取樣分析,發現超過6成河流的抗生素濃度遠超標準,其中又以亞洲及非洲的汙染程度最為嚴重,這些高濃度抗生素將對病原體進行「人擇」,倖存下來的病原體在多代繁衍後,將形成具有強大抗藥性的超級病原體。 具強大抗藥性的耳念珠菌已被美國疾病管制與預防中心列入緊急威脅名單。 逾6成河川抗生素濃度超標 根據美國《CNN》報導,英國約克大學(University of York)研究團隊分析來自全球72個國家的河流水質樣本,發現有高達65%的河川具有抗生素濃度超標問題,其中又以孟加拉、肯亞加納,巴基斯坦和奈及利亞等國家超標幅度最大。 報告顯示,這些河川抗生素濃度超標的國家中,以孟加拉的狀況最為嚴重,在當地一條河川的樣本中,科學家發現一種常見用於治療細菌感染的指標性抗生素藥品「甲硝唑」,其濃度超過安全標準逾300倍,將對細菌演化出抗藥性之路造成嚴重且幾不可逆的影響。 抗生素超標將引發抗藥性、未來恐無藥可用 聯合國上月發表的一份報告中,用「全球危機」形容這群具有抗細菌藥物、抗病毒藥物、抗真菌藥品及抗原蟲藥物等抗藥性的超級病原體。研究數據顯示,全球每年至少有70萬人死於具抗藥性病原體造成的疾病,而這個數字現正急遽上升。 聯合國估計,若無全球一致性行動,到了2030年,每年可能有高達1千萬人死於抗藥性疾病,而前述汙染嚴重的河流正是這些超級病原體的「煉蠱皿」,一旦在全球範圍發生大流行,屆時許多地區恐陷入「無藥可用」的絕境,勢必導致大規模疫情發生。自由時報0528

阿茲海默症驗血 可早16年知道

德國神經退化性疾病中心(DZNE)主導的一項最新研究顯示,透過檢驗血液中的「神經輕鏈」(neurofilament light chain,NfL)濃度,或可在阿茲海默症發病前十六年檢測出該疾病,以便提早預防這種全球最常見的失智症。該項研究十四日刊登於《自然醫學》(Nature Medicine)期刊。 研究團隊持續追蹤四○五名受試者血液中的「神經輕鏈」濃度,發現帶有易罹患阿茲海默症基因突變的受試者,相較於其他健康的受試者,神經輕鏈濃度會逐年升高,在失智症狀顯現前達到最高,其後趨於平穩;神經輕鏈的變化,最早在失智症狀顯現前的十六年,便可察覺。四○五名受試者包括二四三名帶有易罹患阿茲海默症基因突變者、一六二名未帶有相關基因突變者。 較腦脊髓液檢查更便利 主要研究作者朱克(Mathias Jucker)指出,「神經輕鏈」能顯示大腦神經元的損傷情況,「血液中的神經輕鏈愈多,代表腦損傷愈嚴重」;由於目前缺乏有效的治療方法可阻止或減緩阿茲海默症發展,及早發現病灶,對病患和醫師來說十分重要,而血液檢測相較於侵入性的腦脊髓液檢查更為便利,有助於臨床研究。 不過,朱克也指出,血液中的「神經輕鏈」變化情況,不一定只與阿茲海默症有關。英國阿茲海默症協會表示,受基因突變影響的阿茲海默症患者,約占所有患者的一%,考量到該研究僅針對受到遺傳影響的阿茲海默症患者,相關檢測方式仍有其侷限性。部分學者樂觀表示,該項發現有助於阿茲海默症的早期預防與治療。自由時報0123

不想被谷歌追蹤 盡可能刪除這些紀錄

美聯社調查發現,就算你使用隱私權設定關閉追蹤定位,但Android裝置和iPhone上許多的Google服務還是會儲存你的定位資料。 就算你將「定位紀錄」功能關閉,谷歌(Google)還是能儲存你所在的確切位置。以下是如何刪除這些紀錄,以及盡可能將你的位置保密的方法。 但這依舊不是萬靈丹,因為只要裝置一連網就會有IP位址,就能在地圖上被定位。智慧型手機也會連上手機基地台,如此一來行動電話業者隨時都能知道你的大概位置。 ●避免進一步追蹤 -任何裝置 開啟瀏覽器,登入Google後進入myactivity.google.com,左上方有下拉清單,按下「活動控制項」後關閉「網路和應用程式活動」和「定位紀錄」,就應該可以避免Google帳號儲存你確切的所在位置。 Google會警告這些設定關閉後,你無法使用部分服務,尤其是語音助理Google Assistant和智慧喇叭Google Home可能不太管用。 -iOS裝置 打開「設定」,點開「隱私權」、「定位服務」,找到Google地圖(Google Maps)後選擇「使用App期間」,就能在沒有使用Google地圖時,讓App無法取得你的所在位置。 你也可以從「設定」、「隱私權」,將「定位服務」幾乎完全關閉,Google地圖和蘋果地圖還是可以使用,但因為不知道你的位置,所以它們沒辦法指引路線。如果有需要,緊急服務人員還是能夠找到你。 -Android裝置 開啟裝置上的「設定」應用程式 ,輕觸「安全性與位置」,下拉到「隱私權」,按下「定位」,就能切換到關閉。 進入「應用程式權限」關閉各個App的權限,Android裝置不像iPhone有「使用App期間」的設定。 ●刪除以往位置追蹤紀錄 -任何裝置 在myactivity.google.com頁面上,找到大頭針標示圖案旁邊的「詳細資料」,按下後會跳出含有「從你目前的所在位置」連結視窗,點擊開啟Google地圖,就會顯示你當時所在位置。 點擊「項目詳細資料」視窗右上方,垂直排列的3個點後按下「刪除」即可。0813

每週快走1次 可降低降低死亡風險

很多現代人常因為工作繁忙、生活壓力大,沒空運動。不過一項研究指出,其實每週只要1到2次快走,就能降低死於心臟病、中風或癌症的風險。 綜合媒體報導,刊登在《英國運動醫學雜誌》(British Journal of Sports Medicine)的研究發現,相較於經常待在家裡的沙發馬鈴薯(整天躺在沙發上看電視的人),每週行走或從事園藝10分鐘到1小時的人死亡風險少了18%。如果每週從事「中度體能活動」2個半至5小時,而且每次活動10分鐘以上,死亡風險更會降低31%。而每週運動達25小時者,死亡風險則降低近一半。 由於並非每個人都有這麼多時間可以從事休閒運動,研究人員因此整理出一些較有效率的運動,像是騎單車、跑步與競技運動,這些可讓心跳、脈搏加速的活動,會比中度運動更有效率。自由時報0319

麻省理工:地球上鑽石超過1千兆噸

閃耀著美麗光芒的鑽石總是價格不菲,麻省理工學院最新的研究數據顯示,地球上的鑽石數量比人們想像得還要多很多,估計超過1千兆噸,但很可惜這些鑽石以現今技術根本無法開採。 據《CNN》報導,麻省理工地球、大氣和行星科學系的研究員福爾(Ulrich Faul),在實驗室裡和加州大學柏克萊分校、哈佛大學、墨爾本大學的地震學家、地球化學家與其他科學家們,運用了測量地震的地震波技術進行研究。 原來當聲波穿過岩石和礦物時,會受到成分、溫度和密度的影響而改變速度,而地殼深處存在著穩定地塊(克拉通,craton),它們通常比周圍的岩石更冷、密度更小,導致聲波速度變快。但科學家們又發現,當聲波通過穩定地塊底部時,聲波又會更快。 由於聲波穿過鑽石的速度是其他岩石的兩倍,因此研究人員認為穩定地塊底部肯定有鑽石,於是他們製造了一個三維模型的虛擬岩石,並不斷調整其中的鑽石數量,直到聲波通過虛擬岩石的變化和地球一模一樣,最後算出鑽石約佔穩定地塊體積的1~2%左右。 接下來,研究團隊將這個百分比乘上穩定地塊的總體積,得到1千兆的驚人數字,這筆科學家過去預估的多出1000倍。 福爾對此表示,鑽石位於穩定地塊底部並不讓人意外,因為鑽石是在極高壓和極高溫度的環境下形成。福爾說,現在那些鑲嵌在項鍊或戒指上的鑽石,通常是經過火山爆發後才跑到地表附近。 至於穩定地塊底部的大量鑽石,是在地表下方約90英里(約144.8公里)至150英里(約241.4公里)處,比目前採礦機械所能到達的地方還要深上許多,俄羅斯米爾鑽石礦場(Mir Diamond Mine)是全球第二大人造鑽孔,只有3分之1英里深(約0.53公里)。自由時報0719

沒了蜜蜂三餐都乏味 法國人護蜂當戰鬥

西式早餐裡,果醬、牛奶、咖啡都是基本品項,少了一樣就好像哪裡不對。隨著各地蜜蜂大量死亡,餐桌上消失的不只是蜂蜜,這些食物也可能減產,沒有蜜蜂,餐盤很快就變乏味。 多年來,全球各地蜜蜂大量死亡已是常見新聞,很難再引起廣泛關注,雖然部分國家陸續公告禁用對蜜蜂有害的農藥,但為了給予農人緩衝時間,真正停用並非朝夕之事。 因此,即使已經多年疾呼拯救蜜蜂,法國全國養蜂聯盟(UNAF)發言人塞納(Dominique Cena)說:「戰鬥仍在持續。」 他接受中央社記者訪問時說,法國的蜜蜂死亡率多年來一直沒改善,目前仍高達30%到35%,禁用農藥雖是有效措施,法國在這點上也確實走得比歐盟前面,但還有很多事可做。 「今年法國有些地方的情況可用『災難』來形容,雖說死亡率平均是30%左右,但像不列塔尼(Bretagne)甚至高達80%,我們既已知道原因出在農藥和缺乏蜜源,就應盡快改善。」 蜜蜂死亡的原因很多,包括農藥和殺蟲劑廣泛使用、寄生蟲感染、亞洲大胡蜂(frelon)入侵、氣候變遷改變花期等。 一般相信,含類尼古丁的農藥對蜜蜂危害最大,這種物質會擾亂蜜蜂神經系統,讓牠們迷失在採蜜途中,找不到回巢的方向。 要營造能讓蜜蜂和其他傳粉昆蟲生存的環境,除了禁用農藥之外,也要有足夠多元豐富的蜜源植物,綠化不足的地方,對蜜蜂來說無異於死亡沙漠。 根據養蜂聯盟資料,由於蜜蜂大量死亡,法國生產的蜂蜜逐年減少,從1995年的3萬2000公噸,到了2017年只有一萬公噸。 國產蜂蜜少了,但法國市場每年的4萬公噸蜂蜜需求量並未減少,需要靠進口來彌補,法國從國外進口的蜂蜜從1995年的6000公噸,到了2017年已超過3萬3000公噸。 這些進口蜂蜜的品質和來源都不明確,有些根本無法追蹤,商標上僅註明「來源:非歐盟」,卻不知道確切來自哪裡;法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)曾發現,有些外國蜂蜜假稱法國生產,有些甚至造假加了糖。 歐盟目前對蜂蜜品質的規範不夠嚴格,混裝蜂蜜無須一一標註來源國,只要寫上「混合自非歐盟國家蜂蜜」就可販售。 法國全國養蜂聯盟主張,市售蜂蜜必須明確標註所有來源國。塞納說:「我們會質疑,法國蜂蜜產量都減少了,其他國家難道沒有減少嗎?當你看到有些國家超量出口,會很懷疑這些蜂蜜的品質。」 塞納有18年的養蜂經驗,去超市也隨時留意蜂蜜標籤,他觀察到,幾年前架上還有大約3/4的蜂蜜產自法國,現在卻不多了。 消費者若想對保護蜜蜂有所貢獻,塞納建議盡量選購國產蜂蜜,較有品質保證;住家條件若允許,就盡量栽種蜜源植物,但不要使用化學肥料和殺蟲劑;也可捐款支持養蜂聯盟的訴求,並敦促政治人物採取措施,阻止蜜蜂繼續大量死亡。 「民眾一般只想到蜜蜂會產蜜,但蜂蜜其實是附加產物,蜜蜂的首要角色是傳粉」,塞納說,「若沒有蜜蜂,我們還是會有米、麵包和茶,但也只剩這些,所有果醬、巧克力、咖啡、蜂蜜,還有反芻動物要吃的牧草、苜蓿等植物都會減少,也就是說,肉、牛奶、乳製品都會減產,這就是蜜蜂首要且卓越的傳粉角色。」 蜂農稱蜜蜂為「環境哨兵」,因為整體生態健康與否,只要看蜂群狀況就能預知一二,蜜蜂對環境變化非常敏感,且地球上約有8成開花植物需要蜜蜂直接或間接傳粉,蜜蜂消失意味多數植物將無以為繼,連帶影響動物和人類的食物來源和生存。 法國全國養蜂聯盟表示,人類飲食中,約35%的份量和65%的多樣性仰賴蜜蜂傳粉,這些數字凸顯蜜蜂對生態多樣性和糧食生產有多重要。 近幾年,巴黎悄悄流行「城市養蜂」,歌劇院、耶納宮(Palais d’Iena)等建物屋頂上都架設幾個蜂箱,有些是實驗或觀察用,有些把所產蜂蜜當作稀有紀念品販售給觀光客。 1995年,法國蜂農還有8萬5000人,於2011年減為不到7萬人,但有賴城市養蜂潮流,2017年,蜂農又稍微回升到超過7萬人。 為提升保護蜜蜂的意識,法國全國養蜂聯盟每年6月底在全國舉辦「快樂蜜蜂日」(APIdays),透過類似園遊會的免費活動,邀請蜂農現場說明蜂箱構造和蜜蜂知識,提醒大眾,這種看似平凡的生物,實際上對人類生活有關鍵性地位。中央社0825

手機美顏修圖技術 引發身體畸形恐懼症

目前手機自拍流行使用「美顏濾鏡」,美國波士頓醫學中心(BMC)二日發表最新研究指出,頻繁使用美顏修圖技術,可能會改變人們的審美觀,進而引發「身體畸形恐懼症」(BDD)等心理問題。 波士頓醫學中心在「美國醫學會期刊:臉部整形外科」(JAMA Facial Plastic Surgery)發表文章表示,隨著修圖科技的傳播,以往僅出現在名人或美容雜誌上的「完美」外觀標準,充斥於社群網路。當修圖照片成為審美基準,全球審美觀正在改變,可能逐漸腐蝕人們的自尊,引發BDD。 BDD影響一.七%至二.四%的人口,大約每五十人就有一人為此所苦,男女兩性都可能罹患。患者通常過度聚焦自己的身體缺陷,重覆照看鏡子,過度與他人做外觀比較,對象可能是名人,青少年較易有此問題,典型病徵包括不斷造訪皮膚科及整形外科等。 文章引述日前一項研究指出,以照片修圖的青少女,更關注她們的外表;自認外表缺陷的少女,會在社群網站上尋求認同。另一項研究則統計,近五十五%的整形醫生曾遇過病患求診是為了讓自拍更漂亮。 波士頓大學醫學院皮膚中心主任瓦希指出,美顏上癮已成新現象,許多人動整形手術,為了像美顏照一樣漂亮。美顏自拍使人們脫離現實,創造出時刻都得完美的不當預期,尤以青少年及BDD患者易受傷害。專家不建議因上述情況動整形手術,美國焦慮及憂鬱協會則將認知行為療法列為BDD患者的首要治療選擇。自由時報0803

愛滋病恐再次流行 面臨失控高風險

專家今天提出警告,愛滋病(AIDS)面臨再次流行風險,可能急劇惡化到失控的地步,必須挹注數以十億美元計的額外經費,投入防範和治療。全球大約1萬5000名代表明天將參加阿姆斯特丹國際愛滋病大會,專家在會議召開前提出警告。 美國愛滋病研究者狄布(Mark Dybul)指出,新的感染病例速度驚人,加上重災區國家年輕人口激增,意味全球可能走向「前所未有的危機」。 狄布在大會召開前的一項特別活動中表示:「如果我們不投入更多的經費,不好的事將會發生。」 狄布警告,由於人口結構以及許多國家不再重視,甚至有些國家從未重視過,全球可能面臨歷來最高的失控風險。中央社0722

30米瘋狗巨浪撕裂船艦 科學家破解百慕達之謎

位於北大西洋的百慕達三角,從上世紀40年代起就有傳聞指該海域常發生神秘失蹤事件,隨著越來越多科幻作品取材及傳媒廣加報導,「魔鬼三角」之名不脛而走,如今有科學家打造一系列曾在該海域失蹤大型船艦的模型,發現該海域出現過的30米巨浪可以輕易地將船吞沒。 綜合外媒報導,由英國海洋科學家組成的一支研究團隊,協助英國「第5頻道」(Channel 5)拍攝的紀錄片《百慕達三角之謎》設計並執行實驗。海洋學家們仿造曾消失在該海域的著名船艦,打造了一批模型船,其中包括在1918年失蹤,全長542英呎(約165公尺)的美國海軍運煤船「獨眼巨人號」(USS Cyclops AC-4)。 科學家在模擬實驗中發現,該海域曾數度被觀測到30公尺高的瘋狗巨浪(rogue wave),有能力將大型船隻輕易擊沉,而且體型越大的船艦,越難與這種巨浪對抗後倖存。南開普敦大學海洋與地球學家巴克薩爾博士(Dr. Simon Boxall)表示,面對巨浪時,小型船隻有機會在浪上航行而不至傾覆,但大型船隻噸數重且吃水深,往往直接被大浪重擊撕裂而迅速沉沒。 至於這種險峻如峭壁瘋狗巨浪的形成原因,巴克薩爾博士解釋說,百慕達三角海域的三個端點都有可能形成風暴,進而產生超過10公尺高的巨浪,若不同浪潮在特定地點接觸時,將有可能相互疊加成30公尺高的超級巨浪,這時若有船艦在其中航行,就有可能發生船難,同時由於船艦下沉速度極快,不易被其他船隻觀測,才漸漸演變出「神秘消失」的傳聞。自由時報0803
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