星期一, 七月 22, 2019

科技世紀

史上最熱的6月! 創下過去140年來最高6月均溫

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)18日發布最新的每月全球氣候報告,指出今年6月是有全球記錄的過去140年以來,月均溫最高的6月天。 綜合外媒報導,NOAA的報告指出,今年6月的全球月均溫是16.45℃,相較於20世紀均溫的15.5℃還高了0.95℃。此外,過去有記錄的140年來,10個月均溫最高的6月記錄中,有9個都出現在2010年以後。 從地區來看,歐洲、亞洲、非洲及美國的墨西哥灣沿岸都迎來史上最熱的6月。其中,遭受熱浪侵襲的法國、德國及西班牙北部,其均溫更是比正常情況高出10.4℃,讓法國國內的最高溫來到了史上最高的46℃。自由時報0719

為登陸火星鋪路 NASA要在太空站種辣椒

美國國家航空暨太空總署(NASA)正嘗試在太空中種植不同植物,以因應未來登陸火星計劃的需求,如果順利,辣椒將會是第一個在國際太空站中種植,並且開花結果的植物。 根據《CNN》報導,NASA科學小組正努力將西班牙辣椒送上太空,而它目前的測試結果超出預期,NASA可望在今年11月至明年1月期間將埃斯帕諾拉辣椒(Española chile pepper)送到國際太空站試種。 NASA科學家托雷斯(Jacob Torres)表示,從行星公轉的排列來看,從地球到火星最短的路徑,所需時間仍需要2年,傳統預先包裝好的太空餐不能為太空人提供足夠的維生素和營養,因此在NASA向火星發進前,科學家必須找到用在太空種植的新鮮水果和蔬菜的方法,以維持太空人的健康與工作能量。 在太空種植農作物有很多挑戰,植物必須易於授粉,且能夠在高二氧化碳的環境中生存,當托雷斯2018年在NASA實習時,科學家小組正在探索種植新墨西哥辣椒的可能性,由於他剛好是新墨西哥州人,建議團隊改種埃斯帕諾拉辣椒。他表示,雖然新墨西哥辣椒在沙漠中生長耐性很強,但埃斯帕諾拉辣椒在更高的海拔且成長期更短,比較適合在太空中種植。 托雷斯指出,太空中的無重力會讓身體內的體液流到頭部,使太空人經常感覺好像感冒。他們也報告說,有時出現失去味覺,而且視力模糊的情況。辣椒可以在極端的條件下生長,並含有豐富的維他命,有助於改善太空人的健康問題,並且為太空食物增味不少。 NASA也曾在國際太空站種植了3種萵苣,以及大白菜,水菜,紅俄羅斯羽衣甘藍和百日草等植物。自由時報0715

前所未見 與超巨大水母共泳

如果你認為,水母是一種隨波逐流、移動緩慢的小生物,接下來的畫面可能會讓你感到震驚。英國一名生物學家近日在該國西南沿岸潛水時,目擊一隻體型遠超同類,比人還大的巨大水母在海中游動,讓她不禁驚呼「這真是前所未見」。 根據《CNN》報導,英國生物學家達莉(Lizzie Daly)近日在法爾茅斯(Falmouth)附近海域潛水時,遭遇一隻體型巨大的桶狀水母,她在震驚之餘,選擇在鏡頭前與這隻巨大水母共泳,並將影片上傳社群網路,分享這次難得的潛水體驗。 達莉表示,她知道桶狀水母屬於大型水母,但在過去的潛水經驗裡,從未目睹過這種體型的桶狀水母,讓她不禁興奮地嚷道,「(與其共泳)是我做過最棒的事情」。 桶狀水母是英國常見的大型水母,每年夏季初期廣泛出現在英國沿岸近海,但過去鮮少見到體形如此巨大的個體,據悉,桶狀水母常見體長約為1公尺,體重達25公斤,這次被發現的個體,長度與成年人相當,體重粗估上百公斤,可說是「巨無霸」等級的水母王。自由時報0715

閉封逾半世紀 埃及開放4619年曲折金字塔

埃及於7月13日開放了兩座最古老的金字塔,曲折金字塔(the Bent Pyramid)以及周邊的金字塔,大約建於西元前2600年,是埃及自1965年首度對遊客開放。 根據《美聯社》報導,埃及文物部部長阿納尼(Khaled el-Anany)表示,埃及現在允許遊客參觀代赫舒爾(Dahshur)皇家陵墓的曲折金字塔與其周邊金字塔,它們位於埃及首都開羅以南約40公里,也是聯合國認定的世界遺產,孟菲斯及其墓地金字塔群的一部分。 曲折金字塔大約是在西元2600年前在埃及古王國時期建造的,當時的法老王為斯尼夫魯(Sneferu),其獨特之處在於它有兩個內部結構。阿納尼表示,曲折金字塔是左塞爾金字塔(Djoser Step Pyramid,西元前2667-2648)和美杜姆金字塔(Meidum,西元前2600年左右)之間,金字塔建築過渡期的代表。 阿納尼也宣布,考古學家也在該區發現一系列古物,包括石材、陶土、木製棺材,其中一些還有有木乃伊,以及更晚期的文物,包括西元前664-332年的木製喪葬面具、雕塑石器的工具。他們也發現巨型石塊、石灰岩及花崗岩的碎片,表示該地區存在古代墳墓。 埃及近期一直致力於新的歷史宣傳,希望復甦自2011年推翻獨裁者穆巴拉克之後,不斷受損的觀光業。自由時報0713

世界最貴建築之一!蘋果新總部估值41.7億美元

蘋果(Apple)佔地280萬平方英呎(約7.87萬坪),名為Apple Park的巨型環狀總部令人印象深刻,而整體建築價值也十分驚人,預估高達41.7億美元(約新台幣1294億元),是世界上最昂貴的建築之一,也招致了部份人士的批評。英國《衛報》報導,蘋果總部所在地,庫柏蒂諾(Cupertino)所屬的加州聖塔克拉拉郡(Santa Clara County)官員金斯堡(David Ginsborg)表示,像這樣1棟每一處都是客製化打造、設計複雜,連玻璃及磁磚都是特別設計打造,使估價特別困難。 金斯堡表示,通常建築物的估值結果,差不多等於建築成本加上地價,不過蘋果總部耗資了50億美元以興建此新總部。 郡政府之所以調查蘋果總部的價值,是因為加州法律規定企業每年必須繳納建築價值1%的房屋稅,代表蘋果每年需上繳超過4000萬美元的房屋稅(約新台幣12.4億元),成為聖塔克拉拉郡最大的房屋稅納稅人,即使該郡囊括了矽谷的絕大部份。 蘋果每年繳納的房屋稅中,25%將被用來補助當地小學的資金,15%則被用來補助當地消防機關,庫柏蒂諾市則可分到6%。 不過仍有批評認為,蘋果繳納的房屋稅相對於營收是極小的部份,對解決當地住房及街友的問題仍沒有太大幫助。自由時報0712

直徑77公尺小行星掠過地球 今年最大顆近地天體

一顆直徑達77公尺的小行星昨(11日)默默地與地球擦身而過,其最接近地球的距離僅32萬139公里,只有0.83個月球距離(LD,指地球與月球間的平均距離),這是今年以來所有離地球不到1個月球距離的近地小行星中最大的一顆。 美國科技網站《CNET》報導指出,一顆相當於一個巨型倉庫的大小的小行星「2019 NN3」,在昨中午與地球擦身而過,離地球只有0.83個月球距離,是今年到目前為止,所有不到1個月球距離的近地小行星中最大的一顆,據NASA數據顯示,今年已有28顆不到1個月球距離的近地小行星掠過地球,其中大多數都小於20公尺,這顆遠大於其他近地天體。 2013年造成俄羅斯1千多人受傷的小行星撞擊事件,這顆大小約15公尺的小行星在車里雅賓斯克上空爆炸,衝擊波震碎大量窗戶玻璃並造成數千人受傷,而「2019 NN3」是其4倍大之餘。 所幸「2019 NN3」並未對地球構成威脅,根據計算直到2068年它才會再次飛掠地球。自由時報0710

陰道益菌濃度 影響卵巢癌

女性的「BRCA1」基因發生突變,不僅與罹患可遺傳性乳癌、卵巢癌強烈相關,英國倫敦大學學院(UCL)最新研究指出,這類人士陰道內的乳酸桿菌濃度也偏低,與卵巢癌確診的女性相仿,且在年輕女性身上尤其明顯。這是科學界首度證明,具BRCA1基因變異的女性之陰道,存在著微生物群系改變現象,也說明了陰道內乳酸桿菌濃度與罹患卵巢癌風險存在相關性。 UCL婦癌教授韋德施文特(Martin Widschwendter)與同僚,在英國政府「經期衛生用品稅」、歐洲聯盟及打擊婦癌的英國慈善組織「夏娃呼籲」(Eve Appeal)贊助下,根據二○一六年一月至一八年七月由德國、義大利、捷克和英國共五八○位婦女子宮頸及陰道採得的樣本,提出這項結論,九日登上醫學期刊《刺胳針腫瘤學》(Lancet Oncology)。他們的研究對象年齡介於十八至八十七歲,包括卵巢癌確診者一七六人;體內BRCA1基因具有遺傳性變異者一○九人,她們終其一生罹患卵巢癌的風險偏高;另二九五人為對照組,不存在這類基因變異或卵巢癌。 結果發現,六成的卵巢癌確診受試者,陰道乳酸桿菌占不到陰道微生物一半;BRCA1基因存在變異的年輕女性,陰道乳酸桿菌更是少了將近三倍,卅歲以下者,有超過四分之一出現陰道乳酸桿菌偏少現象,五十歲以下者亦明顯偏低。相較之下,罹癌風險偏低的女性,陰道生態多由有助下體維持酸性狀態、防止致病菌滋長的乳酸桿菌主宰;不存在BRCA1基因變異的年輕女子,陰道乳酸桿菌也無減少跡象。 目前不清楚陰道內乳酸桿菌濃度與罹患卵巢癌風險之間的關聯機制。若未來進一步釐清,改變陰道生態系將有望成為降低卵巢癌風險的重要指南;但專家目前尚未證實這點,需要進一步研究。自由時報0710

太陽能新科技 產水也產電

鑑於開發太陽能等再生能源為全球趨勢,以及永續發展乾淨水源的重大挑戰,水資源缺乏的沙烏地阿拉伯九日發表最新蒸餾型太陽能海水淡化器構想,領銜打造的阿布都拉國王科技大學(KAUST)中國籍教授王鵬聲稱其可產出傳統太陽能式蒸餾器的三倍水與九倍電,一舉兩得且無須再耗電產水,對擁有充沛陽光但水資源有限的區域尤其有利,該設備可望在五年內進入商業應用,全世界預計將有逾七.八億人受惠。 傳統發電方式須耗費大量水,美國和歐洲約有五成水用在發電;在缺水的國家,把海水淡化供人類使用更是耗電,阿拉伯國家即有多達十五%發電量用於製造飲用水。另一方面,現行最先進太陽能板囿於物理限制,僅能將十至廿%陽光轉為電能,白白浪費其餘八成以上熱能。 但KAUST科學家實驗設計的三階段薄膜蒸餾設備,裝在太陽能板背面,讓它不僅可發電,還能運用部分熱能來蒸餾淨化海水。比起傳統太陽能式蒸餾器,它可以相對較低的溫度蒸發海水,發電效能也增加超過十一%,出水量和發電量分別為當前科技的三倍與九倍。以佔地僅一平方公尺的設備而言,不僅不影響原有發電量,每小時還能蒸餾超過一.六公升海水。 這個構想九日登上《自然通訊》(Nature Communications)期刊。王鵬表示,太陽能板沒用到的熱能過去一直被忽略,沒人當它是資源;他的研發團隊卻把它拿來產生水蒸氣,將其傳送通過薄膜後,於另一側凝結;又因它是多階段蒸餾裝置,故能利用冷凝水的潛熱來驅動第二回水蒸發,因此淡水產出率極高,遑論另具有淨化鹽水及受重金屬污染之海水的功效。 此技術若能在四十億平方公尺土地上應用,理論上可產出全球二○一七年消耗之飲用水總量的一成,有望減少全球超過七.八億人每天共花費兩億小時的汲水之苦,並進一步促成沙漠農業奇蹟。但要進一步進行商業化推廣,它依舊存在著先天弱點:需要大面積土地,才能收集足夠的太陽能,進而有效率地產水。但王鵬樂觀強調,此裝置為中小規模提供飲用水的適當技術,可用於沿海地區,目標並非超過百萬人口的大城市。自由時報0710

造林對抗氣候變遷 要種1兆棵樹

美國《科學》(Science)期刊四日發表最新研究指出,瑞士科學家估計,對抗氣候變遷的最有效方法是大量植樹,若在地球上九百萬平方公里的土地上重新造林,也就是相當於美國大小土地上種植至少一兆棵樹,將可在未來數十年消除三分之二的人為暖化物質排放。 瑞士蘇黎世聯邦理工學院研究團隊分析八萬多張受保護森林區的高解析度衛星照片,包括極地苔原及熱帶雨林等,以確定各生態系統樹林覆蓋的「自然水平」,確認十個決定各生態系統樹木覆蓋的土壤和氣候變量,基於當今環境情況建立一個預測模型。 研究人員使用「谷歌地球」檢視可承載更多樹木的區域,同時也為人類及作物留下空間,估計地球上至少有容納一兆棵樹木的空間,甚至可達一.五兆棵。即使已有現存的城市及農地,地球仍有九百萬平方公里的空間承載新的樹木,約是美國的面積大小。目前地球共有三兆棵樹木,總樹林面積約五十五億公頃。 研究估計,新樹林在數十年間能吸收大氣中七千五百億公噸的二氧化碳,約是人類過去二十五年來製造的碳污染量;且種樹的效益將迅速呈現,因為年輕樹林能移除空氣中更多的碳。 六個可承載最多新樹林的國家分別是俄國、美國、加拿大、澳洲、巴西及中國。雖然最好的造林地點是在樹木生長快速的熱帶地區,但每個國家其實都可以努力造林。全球森林觀察(GFW)調查顯示,二○一八年,地球失去一千兩百萬公頃的樹林,是自二○一二年有紀錄以來第四慘重年度損失,主因是火災、農業及礦業開發。 這是首個試圖量化地球可承載樹木量的研究。研究共同作者克勞瑟(Thomas Crowther)指出,植樹是迄今最便宜、最有效率的對抗氣候變遷方法,但仍需減少燃燒石油、煤炭及天然氣等造成全球暖化的主因。然而,部分專家質疑該研究的可行性,認為太過樂觀,強調減低石化燃料排放才是首要之務。

細菌版木馬病毒 能殺癌細胞

美國哥倫比亞大學工學院和醫學中心研究人員三日宣布,已運用基因工程技術,藉由基因重新編程的非病原菌菌株,殺死實驗鼠體內的癌細胞。這種細菌能「定殖」(colonize)實驗鼠體內的惡性腫瘤中的實性瘤(或稱實質固態瘤),並順利傳遞有效的免疫療法,就像從癌細胞內部來治療惡性腫瘤的一種「特洛伊木馬」。這項最新研究刊登在美國《自然醫學》(Nature Medicine)期刊上。 這種創新方法,使實驗鼠的淋巴瘤完全消退,未來可能促成更精準的癌症療法,又沒有傳統藥物的副作用。癌症免疫療法係利用人體的免疫系統對抗癌症,惟至今僅對少數實性瘤有療效,而且全身性治療往往造成明顯副作用。因此設計出既能在實性瘤內引發有效的「抗腫瘤免疫反應」,卻又不會引發全身性毒性的療法,已是一大挑戰。 免疫細胞有時能自行辨識並消滅癌細胞。然而,腫瘤可能會利用一種被稱為CD47的基因,躲避免疫細胞。CD47通常會製造一種存在於紅血球表面的蛋白質,這種蛋白質會顯示一種「別吃我」的信號,會保護癌細胞免於被先天免疫細胞吃掉。癌細胞內的突變,可能導致CD47基因被打開,免疫系統雖會發現老化的紅血球,卻以為無害,使它們成長為惡性腫瘤。 儘管科學家近年來已持續研發抗體,使人體免疫細胞學習辨認並攻擊偽裝的癌細胞,但抗體分子太大而無法鑽入大腫瘤。此外,由於抗體必須注射至血流內,因此會造成全身性副作用。哥大免疫學者阿爾巴亞(Nicholas Arpaia)及合成生物學者丹尼諾(Tal Danino)想到,能否利用細菌從腫瘤內、而非腫瘤外,改變對抗癌細胞的免疫系統。 實驗鼠淋巴瘤消退 方法極具潛力 美國麻州綜合醫院免疫學者道根(Michael Dougan)等研究人員近來研發出被稱為奈米抗體(nanobody)的分子。該研究團隊將奈米抗體基因嵌入細菌內,使這些細菌變成奈米抗體工廠,接著將五百萬個這種細菌注入實驗鼠的腫瘤內,細菌內的奈米抗體附著在癌細胞上的CD47蛋白質,「拆穿」其「別吃我」的偽裝。 這些被編程的細菌在大量繁殖後會「集體自殺」,其碎片就從腫瘤中滲漏,這些碎片吸引了免疫細胞的注意,對被揭穿假面具的癌細胞進行攻擊。殘存的這種細菌則開始再次繁殖,待數量夠多時,就會重新展開前述的「攻擊模式」。 道根表示,儘管前述方法在實驗鼠身上成功,但並不保證就會對人類有效;不過,這種方法極具潛力,有朝一日將把可編程的細菌運用在治療上。自由時報0704

汪洋之下藏2.8兆噸淡水 科學家發現全球最大海底淡水層

在人們心中,海水是鹹的這件事似乎已成永恆不變的定律,然而科學家卻在美東沿岸的大西洋內發現一個巨大的淡水含水層,其中蘊含高達2.8兆噸淡水。報告指出,全球很可能還藏有許多海底淡水層,是可期待利用的寶貴資源。 根據《CNN》報導,著名國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)上週刊登這項最新研究報告,哥倫比亞大學和伍茲霍爾海洋研究所的研究人員進行海底探查時,發現從美國東部紐澤西州至麻省沿岸的大西洋海底以下約180公尺處藏有全球已知最大海底淡水含水層,其中淡水蘊含量高達2800立方公里,換算下來約可注滿11億個奧運規模游泳池。 報告指出,該地區上世紀70年代進行海底鑽探石油作業時,便曾數次挖到俗稱「淡水袋」(pocket of fresh water)的海底淡水含水層,但當時未曾對此進行詳細調查,無法將該處蘊含的淡水量化。如今最新研究揭露這塊全球已知最大海底淡水層的進階數據,讓科學家對此一寶貴資源未來的利用方式感到樂觀。 科學家推測,海底淡水層在冰河時期後形成,是因地殼變動後被困在岩石間的巨量融冰,而這種淡水層可能分布在全球各地,或許是部分淡水資源稀缺地區的潛在寶貴資源。自由時報0626

婦女卵巢功能下降 空污也是幫凶

義大利婦科學研究團隊十年間在義大利摩德納(Modena)蒐集超過一千三百名婦女的血清樣本,記錄樣本的年齡、居住地址,分析樣本中的「抗穆勒氏管荷爾蒙」(AMH)值,發現高濃度的二氧化氮、懸浮微粒等空氣污染物會導致婦女卵巢功能下降,更年期提早到來。該項研究二十五日發表於奧地利首都維也納舉行的歐洲人類生殖與胚胎學協會(ESHRE)第三十五屆年會。 「抗穆勒氏管荷爾蒙」(AMH)濃度是預測卵巢中卵泡庫存量的指標,女性一旦過了二十五歲,AMH值也會隨著年紀增大而下降。 義大利摩德納雷焦艾米利亞大學研究團隊在二○○七年初至一七年秋季,自一三一八名二十五歲以上的摩德納婦女身上,採集到一四六三個血清樣本,並分析樣本血清中AMH值與樣本年齡、居住地空氣污染物濃度的關聯;空污分組為二氧化氮(NO2)、直徑十微米以下懸浮微粒(PM10)、直徑二.五微米以下細懸浮微粒(PM2.5)。 研究發現,樣本血清中的AMH值,會隨樣本年齡顯著下降;比較空氣污染物濃度與AMH值的關聯,可以發現生活在二氧化氮、懸浮微粒、細懸浮微粒高濃度地區的婦女,AMH值明顯較低。研究作者拉.馬卡(Antonio La Marca)教授指出,暴露於高濃度的空污環境會增加兩到三倍「卵巢中卵泡庫存量減少」風險。 住交通重鎮 不易受孕 研究顯示,約有六分之一居住在交通繁忙路段的婦女,血清中AMH值較低,顯示她們可能更不容易受孕,但居住在郊區的婦女,僅不到四十%出現這種情況。「AMH主要由卵巢小卵泡分泌,卵巢小卵泡數目愈多,荷爾蒙濃度愈高,顯示卵巢功能愈好;當卵巢功能隨年齡增加而下降時,荷爾蒙濃度也會下降。此外,抽菸、肥胖也會影響荷爾蒙濃度表現。自由時報0626

2030年機器人將取代2千萬個職缺

英國知名民間研究與顧問機構「牛津經濟研究院」(Oxford Economics),二十六日發布經濟預測報告《機器人如何改變世界》,探討「自動化」對工作與生產力的影響。研究指出,機器人預計在二○三○年以前,取代全球製造業約八.五%勞動力,相當於兩千萬個職缺;推展「自動化」雖能有效帶動全球經濟成長,同時也會不成比例的淘汰低技術工作,惡化社會兩極對立與經濟不平等的情況。 研究指出,二○一六年全球約有四十三%機器人用於汽車製造產業;機器人在一一年至一六年愈來愈能適應複雜的工作流程與環境,且平均售價降低十一%;過去二十年間,全球機器人的使用數量增加兩倍,來到兩百二十五萬台。研究預估,未來二十年的機器人數量將增加得更快,十年內就可能多達兩千萬台,且其中有一千四百萬台裝設在中國;統計顯示,中國當前已擁有全世界五分之一的工業機器人,且每三個新機器人當中,就有一個裝設在中國。 研究評估,目前每新安裝一台機器人,平均能取代一.六名製造工人。「自動化」除顯著提高生產力、促進經濟成長,也可望創造新工作,但創造的新職缺數量與其取代的差不多,這也顯示機器人不會是工作殺手。不過,機器人取代人類就業機會的情況,將不會均勻分布在全球各地,即使在同一國家內,也不會均勻分布;低技術的工作更容易被機器人取代,因此更多居民從事低技術工作的地區,失業率將會更高,可能達到高技術工作地區失業率的兩倍。 研究評估,如果全球機器人的使用數量在十年內提高三十%,全球的國內生產毛額(GDP)總值將因生產力提升而增加五兆美元(約一五七兆台幣)。然而,總體經濟成長的同時,「自動化」也會造成社會兩極化與不平等的情況加劇惡化;低技術工作在貧困地區通常較為密集,但貧困地區無法公平受益於自動化創造的新工作機會。研究敦促政府應正視「自動化」在未來十年所帶來的社會負面影響。

英研究發現 抗膽鹼藥助長失智

英國諾丁漢大學一項最新大型研究發現,特定的抗膽鹼藥物(anticholinergic drugs),如抗憂鬱、抗癲癇、抗精神病或治療膀胱過動症等常見藥物,可能讓中老年人失智的機率增加近五十%。研究成果已於二十四日發表在「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)。 由諾丁漢大學醫學統計學教授柯普蘭(Carol Coupland)領軍的團隊,追蹤分析二○○四至一六年間逾二十八萬四千名五十五歲以上英國中老年人的病例,發現有逾五萬八千人確診罹患失智症,而其中有五十六.六%、逾三萬三千人曾服用抗膽鹼藥物。 研究團隊進一步指出,若每日服用高劑量抗膽鹼藥物至少三年,罹患失智症的機率會比一般人高出四十九%。而與失智症狀存有正相關的抗膽鹼藥物,包括治療憂鬱症、帕金森氏症、膀胱過動、癲癇的藥物,以及精神安定劑(antipsychotics)等。 柯普蘭教授指出,該研究找出長期服用抗膽鹼藥物和罹患失智症的關聯,但這不代表兩者之間有直接的因果關係,因為這些患者可能在服用藥物之前,就已出現失智症狀。自由時報0625

芝加哥富社區與窮社區居民 預期壽命差30年

紐約大學人口健康系近期分析發現,相距僅13公里的芝加哥斯崔特維爾區(Streeterville)與恩格伍德區(Englewood)堪稱是全美預期壽命落差最大的鄰近社區,以白人居多的斯崔特維爾,居民預期可活到90歲,而幾乎清一色是黑人的恩格伍德,其居民的預期壽命僅60歲。 該系主任古爾維齊(Marc Gourevitch)說,「有個逐漸被了解的概念是:你的郵遞區號與健康的關係與你的遺傳密碼一樣多」,「另一個思考方式是,你的郵遞區號不應來決定是否你能看到孫輩出世,就某種程度而言,這是我看到這類數據的感受。這令人十分震驚」。 英國衛報報導,這2社區的預期壽命落差有其社會經濟因素。斯崔特維爾座落有西北大學、麗思—卡爾頓酒店以及3家醫院,居民1年的收入中位數(median income)近10萬美元(台幣314萬元),然而恩格伍德的居民則為該數目的4分之1。逾80%的斯崔特維爾居民有大專以上學歷,恩格伍德則僅有8.2%。 暴力與精神創傷也進駐恩格伍德。從小生活在該社區的27歲女子拉夏德(Michelle Rashad)在69街一處地方站定說:「就是這裡,我14歲的朋友遇害」,「她準備去學校時,1顆流彈穿越窗戶打中她,而我還必須行經那個街區」。她說:「我們必須一再走過這些令人痛苦的景況,在人行道上你目睹斑斑血跡或人們鮮血直流,而你必須上學、上班。」 根據芝加哥論壇報(Chicago Tribune),恩格伍德一直是芝加哥最充斥暴力的社區,在2000至2017年之間,該處發生逾4800起槍擊案。設在恩格伍德的非營利機構「I Grow Chicago」共同執行長沃格爾(Erin Vogel)指出,該組織接觸的兒童中,有認識的人命喪於槍擊暴力,以及在家時聽過槍聲者達100%,「其中93%實際上親眼看到槍擊案」,她說,她有一個剛過15歲生日的個案,在他13歲時,5名朋友被殺害,他目睹其中2人遇害。 暴力造成預期壽命與健康上的後果,然而健康上的不平等也驅動暴力。以鉛中毒為例,數十年來,恩格伍德是全美住宅區鉛污染率最高的社區,研究顯示兒童鉛中毒與衝動、侵略傾向有關。拉夏德感嘆:「只因為你住的地方,以及太窮,無法搬遷他處而招致不可逆轉的腦損傷?這並不公平!」自由時報0624

1/3女性約會是為「吃免費」

美國最新研究指出,大約3分之1的女性,之所以接受男性的約會邀請,其實只是為了「免費食物」,其中有許多女性具有「黑暗性格」。 美國阿蘇薩太平洋大學(APU)以及美熹德加利福尼亞大學(UC Merced)研究人員,針對逾 1000名女性進行調查,受試者中多數是女異性戀,共分為兩項研究。 第一項研究涉及820名女性,其中40%單身、33%已婚、27%忠於一段未婚關係。她們接受人格特質評估,回答像是否認為「為食物約會」可為社會接受等問題。 研究發現,近4分之1(23%)的受試女性表示,她們曾為免費食物赴約會。多數人偶爾為之,或是罕有如此行為。 第二項研究則分析357名異性戀女性回答的問題,發現約3分之1(33%)的受試者,曾有為免費食物約會的行為。 研究指出,有此行為的女性更可能展現「黑暗三人格」(dark triad)特質,包括「自戀」、「馬基維利主義」(權謀)和「心理變態」。 研究共同作者柯林森(Brian Collisson)表示,多項黑暗人格與浪漫關係中欺騙及剝削行為有關。這類女性也可更能從事一夜情、假高潮或自發傳送性照片等行為。自由時報0623

喜馬拉雅融冰快1倍 威脅八億人用水

十九日公布的一份研究指出,自本世紀初開始,喜馬拉雅山冰川的融化速度已增加一倍,自二○○○年起,每年流失相當於一.五英尺(約四十五公分)的冰,此為氣候變遷逐漸侵蝕喜馬拉雅山冰川的最新跡證,也凸顯氣候危機對亞洲八億人民的供水構成威脅。此一研究已刊登於「科學先端」(Science Advances)期刊。 這份依據時間橫跨四十年、針對印度、中國、尼泊爾與不丹廣及兩千公里的衛星觀測新分析顯示,喜馬拉雅山冰川目前的融化速度,是一九七五年到二○○○年世紀交替時的一倍。該研究主要撰稿人、美國哥倫比亞大學博士候選人毛瑞爾(Joshua Maurer)說,這是喜馬拉雅山冰川在這段時間內融化速度有多快與為何融化的最清晰影像,可能有多達四分之一的冰川在這段期間融化。 該研究並將冰川加速融化歸咎於溫度上升;儘管各地溫度有異,但二○○○年到二○一六年的平均溫度,足足比一九七五年到二○○○年高上攝氏一度。其他造成冰川加速融化的原因,還包括降雨減少導致冰覆減少,以及燃燒化石燃料導致煙塵覆蓋於冰川表面,進而吸收陽光與加速融化。 喜馬拉雅山冰川融化對周遭八億人的生計有更直接的影響︱︱這些人賴以生存的河川水源,來自喜馬拉雅山的融雪;隨著冰川加速融化,這些河川的季節性融雪流量看似也有所增加;但科學家擔心,假以時日,曾人口密集的印度、巴基斯坦與中國的氾濫平原,恐將供水吃緊,甚至引發地區與國際緊張。 同樣刊登於「科學先端」的另一份美國研究則指出,如果當前的溫室氣體排放速率不變,格陵蘭島的冰層(ice sheet)會在兩百年內完全融解,造成全球海平面升高四十八到一百六十公分。 為降低溫室氣體排放,美國紐約州州議會二十日通過一項法案,要在二○五○年前,把溫室氣體排放量降為零。該提案是以一九九○年排放量為基準,要在二○五○年前減少排放量八十五%,另外十五%則是以抵銷方式消除。這項法案若獲得州長簽署,紐約州將成為美國繼加州之後,第二個訂出碳中和目標時限的州。加州的目標是二○四五年。自由時報0620

帕金森氏症 發病前20年有徵兆

英國醫學期刊《刺胳針神經學》 (Lancet Neurology)十九日發表最新研究指出,醫生利用正子斷層造影(PET),能在帕金森氏症患者出現生理病徵前,提前十五到二十年發現最初期發病徵兆,也就是腦部的神經傳導物質「血清素」(serotonin)系統異常。過去研究認為,該疾病與神經傳導物質「多巴胺」(Dopamine)系統受損有關,但新研究發現,「血清素」系統異常是更早的徵兆。 英國倫敦國王學院(KCL)研究人員,針對希臘及義大利兩地偏遠村莊共十四人的腦部進行分析,這些人士帶有罕見SNCA遺傳基因突變,意味他們幾乎篤定罹患帕症,研究期間其中半數已發病,有半數尚未出現病徵。研究人員將他們帶回英國,進行評估及腦部掃描。 研究發現血清素異常是更早徵兆 期間研究人員將基因突變人士與沒有突變的六十五名帕症病患、以及二十五名健康自願者進行比較,準確指出患者於二十至三十歲期間就已出現早期腦部變化,這些變化發生於血清素系統,該化學物質在腦部具有許多功能,包括情緒、食慾、認知、幸福感和運動等。 與健康人士相比,有帕症生理症狀人士的腦部掃描,顯示出多巴胺及血清素惡化,有無基因突變皆然。然而帶有基因突變、尚無帕症生理病徵的人士,則在許多腦部區域出現血清素神經元喪失,但沒有多巴胺系統惡化的徵兆。 研究也發現,帕症患者在生理病徵出現前十五至二十年就有血清素變化。研究主筆、倫敦國王學院教授波利帝斯(Marios Politis)指稱,相較健康人士,這些人士的血清素神經元最多減少三十四%。在患者出現運動問題及多巴胺水平變化前,這些血清素異常早已發生。 傳統認為帕症與多巴胺水平有關,患者大腦缺少此種化學物質,當今治療聚焦於恢復多巴胺水平。波利帝斯表示,早期偵測血清素系統變化,可能為開發帕症篩檢方法及新藥測試舖路,最終得以預防疾病發展。但其他專家強調,該研究所使用的正子斷層造影設備與使用價格昂貴,非一般醫療院所與患者能夠負擔,嚴重限制該發現的實際應用。自由時報0620

菲河域發現新蛀船蟲 不吃木頭吃石頭

英國《皇家學會學報:生物學》十九日刊登的最新研究,首次揭開新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」的神秘面紗;這種半透明的白色軟體動物「吃」石頭,排泄物則是「沙」,消化過程迄今仍是謎。這種蛀船蟲二○○六年首次在菲律賓保和島(Bohol Island)阿巴坦(Abatan)河域的石灰岩河岸被人類找到,但科學家直到一八年才完成系統化的研究。 英國最新研究指出,半透明的新品種蛀船蟲Lithoredo abatanica會「吃」石頭,排泄物則是「沙」,可能導致溪流方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。(取自網路) 此一椰果質感、外型像蛆的軟體動物,藏身在拇指大小的石洞內,會利用位於身體前後兩端的退化硬殼「吃」石頭,最大可以長到超過一公尺長。牠們不同於此前被稱為「蛀船蟲」的其他軟體動物,「Lithoredo abatanica」不吃木材,生活在河域而非海域,硬殼上僅有毫米大小的數十粒牙齒,而非佈滿厚度更薄、數量更多(可達數百粒)的牙齒。 此前的海洋軟體動物「蛀船蟲」體內有特殊的消化囊,囊中有許多共生細菌可以幫助消化木材;牠們還會啃食船底、木柵欄的堤防,造成人類的威脅。科學家目前仍不清楚新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」消化石頭的機制,牠們似乎沒有特殊消化囊和共生細菌,也不依賴從石頭獲取的養分;研究人員推測牠們「吃」石頭的行為可能類似於鳥類,主要是為了幫助消化、把真正的食物磨碎。 新品種的淡水軟體生物「Lithoredo abatanica」在河域(包括河岸和河底)隨便亂啃石頭的行為,雖然能為螃蟹、蝸牛、魚類等提供良好的棲息環境,但也可能導致溪流的方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。 恐致溪流改向釀洪災 學者研究蛀船蟲,是希望從牠們的共生細菌中,找到新的抗生素。該研究由美國東北大學、菲律賓大學迪里曼分校的海洋與環境科學學者共同完成。自由時報0619

北極變得有多熱 一張照片露玄機

科學家表示,以格陵蘭已創新高的氣溫而言,2019年對北極來說可能又是多災多難的年份。格陵蘭是個正在融化的巨大冰柱,融水終有一天可能淹沒世界各地的沿海地區。丹麥氣象研究所(Danish Meteorological Institute)氣候學家莫特拉姆(Ruth Mottram)警告:「我們可能打破2012年締造的北極海冰層面積最小的紀錄…以及格陵蘭冰層融冰量最多的兩項紀錄,相當大程度將取決於今年的氣候狀況。」 丹麥氣象研究所的科學家上週在格陵蘭北部,拍攝冰層提前融化令人震驚的照片於網路瘋傳。 氣象學家歐森(Steffen Olsen)在海洋學繫船設備與氣象站做研究時,拍攝他的雪橇狗拖拉雪橇,涉水行過峽灣的照片。峽灣的海冰淹沒在數公分深的融水裡。 蔚藍晴空下,照片背景是沒有白雪覆蓋的高山,雪橇狗似乎行走在水面上。 莫特拉姆說:「這張照片令人感到震驚…因為真實呈現北極正在發生的變化。」 她表示,隨同歐森遠征的在地人「沒想到海冰提前開始融化,他們通常會走這條路因為海冰非常厚,但他們必須回頭,因融水越來越深以致他們無法前進」。 6月12日也就是照片拍攝的前一天,位於卡納克(Qaanaaq)距離最近的氣象站,觀測氣溫達到攝氏17.3度,只比2012年6月30日的最高溫紀錄低0.3度。 莫特拉姆指出:「經歷乾燥的冬天,近來空氣暖和、晴朗的天空和陽光,這些都是造成冰層提前融化的先決條件。」 由於大氣層變暖,預料冰層提前融化的現象會加快,並改變當地居民的生活方式,像是他們賴以為生的冰面狩獵季將會縮短,還有生態系統的改變。中央社0619

格陵蘭提早大融冰 20億噸冰雪一天消失

格陵蘭島(Greenland)在當地時間14日經歷了「不尋常融冰」,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。喬治亞大學研究格陵蘭島氣候的科學家莫特(Thomas Mote)說,這樣的大融冰7年前曾發生過,但今年可能會創新紀錄,點出全球緊迫的暖化問題。 綜合外媒報導,世界第一大島格陵蘭島,有81%地區都被冰雪覆蓋,這場「大規模融冰」和以往曾經發生過的相比,提早一個月發生,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。 氣候科學家莫特解釋,白色的冰雪將太陽光線反射回太空,減少吸收熱量,保持「反照率」運行,不過這次的大融冰現象,卻導致地表反照率發生變化,使夏季中期的太陽熱量被吸收到冰中,造成融化。 莫特強調,今年有可能創下融冰新紀錄,如果極端氣候成為新常態,融冰現象將對全球各地造成重大影響,尤其是海平面上升的問題。 冰原氣候專家鮑克斯(Jason Box)上月底預測,今年將是格陵蘭島大規模融冰年,今年4月格陵蘭已經開始融冰,比平均時間提早了3週,甚至比7年前的紀錄還要早。自由時報0615

睡覺不關燈 體重恐會增加

也許睡覺時關電視、關燈是最簡單的減重妙方。美國一份平均追蹤長達五.七年的研究發現,開著電視或電燈入睡的女性,增重五公斤以上的機率達十七%,變得過重的機率達二十二%,成為肥胖者的機率為二十三%,而且「光線越亮,關聯越強」。 美追蹤發現 光線越亮關聯越強 這份十日刊登在「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究,是針對近四萬四千名三十五歲至七十四歲美國婦女的資料進行分析所致。這些資料來自二○○三年至○九年間一份全國性研究計畫,內容包括參與者的睡眠習慣及其身體質量指數(BMI),她們必須報告夜晚入睡時人造光源,比如包括小夜燈、電子鐘、街燈、室內燈與電視等的暴露程度。 該研究最重要的發現是,女性在人造光的環境下入睡恐增加體重,即使對睡眠長度、飲食與身體活動等因素進行研究調整,兩者關聯性仍很強。該研究寫道:「減少肥胖的公衛策略或應針對降低睡眠時夜間人造光的干預措施進行考量。」 開電視、小夜燈、街燈 都有影響 研究第一作者、北卡羅萊納州國家環境衛生研究所(NIEHS)資深研究員桑德勒(Dale Sandler)指出,美國肥胖氾濫,民眾又難少吃多動,「但如果這些研究成果是真實且可被複製,那麼睡覺時關燈就是非常簡單的公衛資訊」。 研究發現開著燈或電視入睡的女性,BMI值恐較沒有暴露人造光者增加至少十%,其肥胖與過重的風險也較高。肥胖是指體脂太高,過重指體重太重,兩者都與BMI有關,不過「肥胖」通常指BMI超高,高過三十,正常則為十八.五至二十四.九之間。桑德勒說:「光線越亮,關聯越強。」 研究人員推測,人造光或許抑制褪黑激素的產生,進而干擾生理時鐘與飲食模式,此外,這些光線可能成為「慢性壓力源」,干擾了在控制食物攝取上具有重要功能的醣皮質素等壓力荷爾蒙的分泌,或引發另一種可直接影響新陳代謝的機制運作,造成體重增加。桑德勒強調,該研究有侷限性,包括僅能呈現相關性而非因果關係,需要更多研究才能判定在人造光線下入睡是否真的將導致體重增加。自由時報0611

AI「看」人臉 6秒測知心跳血壓

「看你臉,知你心。」交大教授吳炳飛團隊,以AI技術判讀影像,透過一般攝影機、手機鏡頭拍攝人臉,藉由觀測臉部微血管變化,六秒就可分析出心跳、血壓等數據,技術已獲得聯發科投資,並已在上海商銀智慧分行運用,加強身分認證、預防ATM詐騙行為等,估值上看五億元。吳炳飛指出,這是全球第一個用影像來辨識生理資訊的技術。 交大團隊以AI技術判讀影像,透過一般市售攝影機、手機鏡頭拍攝人臉,就能分析出心跳、血壓等人體健康數據。(記者簡惠茹攝) 技術已獲得聯發科投資 交大電機工程學系教授吳炳飛花費五年時間,研發「影像式生理訊號健康管理系統」技術,獲得科技部價創計畫協助創業,成立鉅怡智慧股份有限公司,以非接觸方式量測心跳、血壓等生理訊號,可應用醫療、金融、交通和居家照護等領域,公司商業估值已達五億元,昨在科技部舉行成果發表會。 吳炳飛表示,一般市售智慧手錶、手環在劇烈運動下,難以提供精確偵測數據,穿戴習慣也會影響數據蒐集,但團隊的技術,只要透過普通市售攝影機拍攝人臉後,大約六秒時間,透過臉部微血管血液通過的明暗變化,再用團隊的演算法就可分析出心跳、血壓和心率變異數據,靜止狀態下可達到醫療級精準度。 導入智慧銀行認證身分 團隊指出,目前已在上海商銀新設的智慧銀行導入技術,包含台中與新竹數位分行已有使用,更可運用臉部表情等生理資訊強化情緒是否異常的辨識,加強銀行對客戶身分認證、ATM防詐騙行為與VIP服務等。自由時報0610

NASA開放太空站 住一晚35000美元

美國航太總署(NASA)七日宣布,將開放國際太空站(ISS)的商業觀光用途,最快明年展開營運。該旅程要價不菲,住一晚價格達三萬五千美元(台幣一百一十一萬元),來回一趟卅天,費用總計達五千八百萬美元(台幣十八億四千萬元)。 SpaceX的「飛龍號」太空船,上月6日將2500公斤的設備與實驗儀器運抵國際太空站。 參與國際太空站(ISS)任務的「第56遠征隊」成員,去年10月離開ISS後,從俄國聯合號太空船攝得的太空站外觀。 NASA財務長狄維特(Jeff DeWit)在紐約那斯達克證券交易所宣布該訊息。他說,太空旅客不需是美國公民,不過,必須搭乘美國營運的太空載具。而旅客一抵達太空站,「就必須支付我們食物、水等各類維生費用」,「每人每晚約三萬五千美元」,但這不包括每gigabyte五十美元(台幣一千六百元)的上網費用。他強調,住房環境不會是希爾頓飯店或萬豪酒店的水準。 每年兩名額 行前須訓練 NASA計畫開放每年兩名旅客成行,而旅客行前必須達到一般太空人的訓練、認證程序及健康標準。NASA目前與太空探索科技公司(SpaceX)及波音公司簽約,進行未來的送人上太空站業務;前者的飛龍號載人艙(Crew Dragon),以及後者的星際客機(Starliner),預定今年底才可望準備就緒,因此該行程最快要等到二○二○年才能啟航。 NASA指出,太空站的維護所費不貲,每年約耗費卅至四十億美元,平均一天要花上八百萬美元,因此,美國政府希望透過開放使用,最終促使民間部門接管太空站,並在二○二○年代後期停止對太空站的金援。NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)四月間表示:「我們想當承租戶,而非房東。」此外,該商業活動收入,將有助於NASA集中資源在二○二四年重返月球的計畫上。 國際太空站是一九九八年由美俄共同打造,其他國家也參與。不過,美國支付並控制大部分的太空站構成部門。這不是太空站首度開放觀光,二○○一年,美國企業家蒂托(Dennis Tito)支付俄國兩千萬美元進行該旅遊。自二○一一年以來,俄國聯合號火箭是送人到太空站的唯一載具,通常太空站內的太空人約三至六人,俄國計畫二○二一年開啟觀光航程。自由時報0608

坦尚尼亞致命鹼水湖 動物碰到變乾屍

東非大裂谷(Great Rift valley)東部和肯亞邊界處有一個鹹水湖號稱是「化石之湖」,由於湖水含有強鹼,只要生物一進到湖中,很快就會鈣化。原本的毛皮、翅膀全都不見,只剩白骨,看上去就像乾屍一樣,詭譎又神秘。 納特龍湖淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色。(圖擷取自IG commeuneillusion) 湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們維持的死前的姿勢,就像被風乾一樣。(圖擷取自 Nick Brandt網站) 綜合媒體報導,這個位在坦尚尼亞北部的鹼水湖名為「納特龍湖」(Lake Natron),湖水源自埃瓦索恩吉羅河(Ewaso Ng'iro)。由於周圍火山運動的影響,納特龍湖水溫高達50度,此外,由於大裂谷的火山灰飄入湖中,形成天然化合物「泡鹼(natron)」,使得湖水酸鹼值介於ph9至ph0.5間,幾乎是強鹼的標準。 納特龍湖水深只有3公尺,但由於強鹼及高溫,它的環境非常不適合生物生存。然而,由於湖面平靜無波,許多動物容易被迷惑,只要他們一頭栽進湖中,不久後就會死亡。特別的是,湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們就像被風乾一樣,維持著死前的姿勢。 納特龍湖隨著水位變化,湖水會呈現白色、粉紅色或豆綠色,而淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色,看上去就像鮮血匯流成湖,有種詭譎、神秘的美感。 除了少數的藻類、軟體動物及魚類能在此生存,另外就是紅鶴了。紅鶴會趁湖水接近乾涸時,在湖中的小鹽礁築巢繁殖。其實紅色並非紅鶴原本的羽色,而是來自牠攝食的浮游生物所含的甲殼素。納特龍湖的紅鶴數量多達300萬隻,意外成為當地一大奇景。自由時報0608

代誌大條 ! 南非國家公園14隻獅子逃離

南非林波波省官員呼籲居民和礦工們提高警覺,因為克魯格國家公園(Kruger National Park)有獅群不見了,可能有14頭獅子已逃離園區。 據《CNN》報導,克魯格國家公園是非洲最大的野生動物保護區之一,面積超過7500平方英里(約1萬9425平方公里),逃出來的獅群最近一次被目擊到出現在帕拉博魯瓦(Phalaborwa)城鎮附近。 克魯格國家公園內大約有2000頭獅子,目前還不清楚14隻獅子是如何偷偷溜出去的。在過去兩個月內,大型貓科動物已在公園內殺死了兩個人。分別是4日一隻豹咬死了2歲男童,以及4月一名盜獵者被大象踩踏後,被獅子啃得只剩下頭骨。自由時報0607

飼主有壓力 狗狗懂

根據瑞典最新研究指出,狗兒不僅能感應飼主的一時情緒,養狗人士處於長期壓力之際,他們的愛犬也能感同身受,兩者體內「壓力荷爾蒙」皮質醇的濃度都會升高,在在顯示狗狗果真是人類的超級好朋友。 皮質醇是腎上腺分泌之腎上腺皮質激素中的糖皮質素,能升高血壓、血糖及產生免疫抑制作用,對於應付壓力至關重要,故有「壓力荷爾蒙」之稱。生物一旦面對壓力,腦部控制的促腎上腺皮質激素釋放因子(CRF)即激烈運作,啟動腎上腺增加分泌皮質醇,為預期上升的代謝需求量做準備。 鑑於血液中的皮質醇會滲透到毛囊細胞,而毛囊內的皮質醇含量偏穩定,瑞典國立林雪平大學(Linköping University)研究員羅斯(Lina Roth)與研究團隊,找到二十五隻邊境牧羊犬和三十三隻喜樂蒂牧羊犬的飼主,分析他們的毛髮與其愛犬狗毛內之皮質醇濃度,以了解人狗長期壓力狀況。結果發現,兩方皮質醇濃度變化的模式同步,且不論冬夏皆呼應,顯示雙邊承受的長期壓力同步。 上述研究於六日登上英國線上期刊《科學報告》(Scientific Reports)。雖同步起因尚不明,但羅斯傾向相信飼主把壓力感受傳給狗兒,而非狗狗影響主人,因主人在愛犬心中比重較高,而人類還有其他社交網路可供慰藉。因此,這種同步連結在工作用犬身上,可望比寵物犬來得強烈,因訓練提高了工作用犬對訓練者的情緒依賴。 羅斯的研究團隊正規劃調查其他犬種是否也有相同現象。但她確定,玩耍機會較多的狗狗,壓力跡象較少,因此建議飼主們,「就和你的狗狗一起享受開心時光吧!」自由時報0607

德州巨大沙塵暴侵襲 沙牆吞地

德州拉巴克(Lubbock)5日晚間遭沙塵暴侵襲,從外媒播放的縮時攝影可以看到,黃沙築成的沙牆滾滾而來,大地逐漸被吞噬,可見度幾乎為零,畫面既可怕又壯觀。 美國德州拉巴克5日晚間遭沙塵暴侵襲。 綜合外媒報導,美國國家氣象局(NWS)於當地時間5日下午5點53分(台灣時間6日早上6點53分)發出嚴峻警報。強風侵襲德州西北部的拉巴克地區,引起大範圍的吹塵(blowing dust)。 這場沙塵暴風速高達時速96.56公里,能見度幾乎為零,氣象局甚至將此次來襲的沙塵暴形容成「極端危險情況」,建議民眾待在家中。 沙塵暴捲起大量沙塵,當地民眾也被這壯觀的畫面震驚了,紛紛將他們拍攝的照片與縮時攝影上傳到網路上。從畫面中可以看見,漫天黃沙洶湧而來,迅速吞噬整片大地,天邊是大片烏雲和棕色沙塵,白天變成黑夜,看上去就像世界末日。 氣象局專家指出,沙塵暴在拉巴克市一帶算是常見的景象,但一個在德州西部的當地廣播電台記者表示,儘管他曾經見過不少強烈的沙塵暴,但卻從未見過如此「瘋狂」的景象。自由時報0607

中國大批寺廟被迫改建 這座廟遭「裝箱」

中國迫害宗教惡行罄竹難書,外媒披露,在當局整肅佛道教的過程中,許多寺廟為躲避強拆命運,紛紛被迫「變身」,有的被改建成麻將館,還有寺廟直接被當局架設四面鐵皮圍住,形同遭到「裝箱」,徹底與世隔絕。 長期關注中國人權議題的《寒冬》雜誌今天刊文指出,湖北省政府今年初派人到當地知名的「墨墨聖寺」公然砸寺,不僅把寫有寺名的扁額換成「民俗文化園」,接著更把寺內香爐砸了,改放上兩張麻將桌,明令該寺此後不得接受信徒香火,而要改建成娛樂場所。 報導指出,當地政府官員今年4月再次率人至該寺檢查,這次命令寺主把寺內的菩薩像全數移除,清除寺廟內外的宗教標誌,並在建築上張貼政治標語,動工的費用則全由寺方負擔,官員接著警告寺主,若不順從安排,當局將出動重型機具將整個寺廟拆毀,後者聞言只好乖乖付錢。 此外,河南省一座道教廟宇玉皇宮的下場更為獵奇,由於該廟素來靈驗且香火鼎盛,上級雖下達拆除命令,當地幹部卻因怕遭報應不敢拆廟,於是便要求廟主自行拆除,然遭後者拒絕。 在此兩難處境下,村幹部最終與政府人員商定,在寺廟的前後左右各蓋起一面鐵皮牆,將整個廟以「裝箱」的方式徹底封住,整個圍廟工程現已結束,如今廟宇被全面封鎖,從外面根本無法看出廟宇存在。自由時報0607

NASA:近地小行星剛掠過地球

美國國家航空暨太空總署(NASA)指出,今(5)天「2019 KA4」小行星在相距322萬公里處掠過地球,其直徑為16至36公尺。 英國《每日快報(Daily Express)》報導,NASA上個月(5)29日首度發現「2019 KA4」小行星正朝地球靠近。據NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)追蹤計畫,台灣時間14時23分時,這顆太空岩石在322萬公里外,和地球擦身而過,相當於地球與月球間的8.32倍距離。 「2019 KA4」直徑16至36公尺,曾有大小相似的小行星在地球引起混亂。2013年,一個長20公尺的太空岩石在俄羅斯車里雅賓斯克州(Chelyabinsk Oblast)上方爆炸,炸毀窗戶,碎玻璃傷了1000多人。 澳洲旋濱科技大學(Swinburne University)說明,當小行星軌道靠近地球,直到近日點距離小於1.3au時,稱為「近地小行星(Near Earth Asteroids,NEA)」。 NEA根據軌道分成阿登型(Aten)、阿波羅型(Apollo)和阿莫爾型(Amor),「2019 KA4」屬於阿莫爾型,因為它的飛行路線和1221阿莫爾小行星類似。自由時報0605
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