星期一, 八月 19, 2019

科技

低溫也行 波蘭女科學家掀太陽能革命性變化

波蘭科學家最新研究發現,未來建築物都可能配備滿足建物所需的各種能源的窗戶和外牆,無論天氣陰晴或下雨。這種使用新型的鈣鈦礦(perovskites)噴墨加工方法,能夠發展出新一代更便宜的太陽能電池,更可以在低溫下生產太陽能電池板,從而大幅降低成本。 36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。 鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 《法新社》報導,36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯(Olga Malinkiewicz)研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,可望出現革命性變化,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 瑞士洛桑聯邦理工學院是一家處於太陽能研究領先地位的機構,其教授納茲魯丁(Mohammad Khaja Nazeeruddin)說,「在我們看來,鈣鈦礦太陽能電池有可能解決世界能源貧乏問題。」自由時報0203

無人駕駛大躍進 Waymo自駕車獲准在加州路測

谷歌(Google)旗下的自駕車子公司Waymo獲准在加州測試一項突破性技術,屆時自駕車將在沒有真人掌控緊急情況下,正式上路測試。加州監管部門今天批准,Waymo以最高約105公里時速測試自駕車。 Waymo早在近10年前便在Google內部著手進行研發自駕車的秘密計畫,旗下車輛已在加州道路上行駛了數百萬公里。但當局要求自駕車需配搭一位備用駕駛。今年4月上路的新法才鬆綁,讓自駕車得以進入完全自駕階段前的過渡期。 Waymo是加州數十家測試自駕車的公司中,首家說服加州監管機構自家技術安全無虞,因此獲准在沒有安全駕駛員在場的狀況下上路測試。但工程師仍須進行遠端監控,並於出現問題時接管車輛。 加州並非首個讓Waymo自駕車上路的地點,Waymo去年起便在亞利桑那州邀請民眾自願參加自駕車試乘計畫。 Waymo矢言今年年底前,在亞利桑那州鳳凰城全面推出自駕車叫車服務,同時也將於當地引入自駕貨車隊。 但加州人口更多,擁擠程度遠超過亞利桑那州,對自駕車而言無疑更具挑戰性。 因此Waymo謹慎地在加州推進下一階段。首先,自駕車將只為Waymo自家員工提供乘車服務,且測試地點僅限家鄉加州山景市(Mountain View),及森尼韋爾(Sunnyvale)、洛薩托斯(Los Altos)、洛薩托斯山丘鎮(Los Altos Hills)及巴羅艾托(Palo Alto)這4個鄰近的矽谷城市。 如果一切順利,Waymo將比照在亞利桑那州的做法,邀請民眾自願參加自駕車的試乘計畫。 但批評Waymo的人士並不認為目前有足夠的證據顯示,外界可信任自駕車在未配有真人駕駛的狀況下,於社區間穿梭。 消費者保護組織(Consumer Watchdog)多次對自駕車的安全性提出質疑,所屬隱私暨技術計畫主任辛浦森(John Simpson)說:「這將讓Waymo能把人當測試自駕車的白老鼠。」中央社1031

全球最大飛機首度試飛 有望協助火箭發射

航太公司平流層發射系統(Stratolaunch Systems Corp)研發的全球最大飛機,今早在美國加州首次試飛。這架飛機翼展比美式足球場還長、有雙機身及6具波音747發動機。法新社和路透社報導,這架白色、名為Roc的飛機,今天美西時間上午7時前不久在莫哈維沙漠(Mojave Desert)上空首次試飛,翱翔2個多小時後安全返回莫哈維太空站(Mojave Air and Space Port),贏得現場數百人的歡呼。 平流層發射系統執行長佛洛伊德(Jean Floyd)說:「真是趟神奇的首航。」他在官網發布的聲明說:「今天的飛行推動我們在提供彈性替代方案,取代傳統地面發射系統的任務。」 這架新飛機設計用來將火箭攜進並投入太空,火箭接著會發動部署人造衛星。比起垂直升空的火箭,這種只需要一條很長跑道協助起飛的飛機,理論上讓部署人造衛星更具彈性。 這家公司表示,他們的目標是讓發射衛星上太空「如訂飛機票一樣輕鬆簡單」。 這款飛機由工程設計商縮尺複合材料公司(Scaled Composites)打造,飛機翼展達117公尺,機身長72.5公尺。相較之下,空中巴士A380翼展略低於80公尺。0413

超強順風助推 波音夢幻客機時速1289公里創紀錄

日前英國維珍航空(Virgin Atlantic)一架波音787-9夢幻客機(Dreamliner),在從洛杉磯飛往倫敦的途中,因遇到強烈的順風氣流,對地時速最快時達到每小時1289公里,創下傳統客機史上最快的飛行速度。 根據飛機追蹤軟體顯示,該架飛機一度達到801英里(1289公里)的最高速度。(圖擷取自FlightAware) 機長詹姆斯(Peter James)在推特上讚嘆:「作為一名傳統客機的機長,我這輩子沒見過這種順風!」(圖擷取自推特) 綜合媒體報導,該班客機18日在美國賓州上空由於遭遇時速高達371公里的高空氣流,對地時速因此達到每小時1289公里,遠快過波音客機平均的每小時時速902公里。 該航班在推特上造成轟動,航空公司機長詹姆斯(Peter James)讚嘆:「作為一名傳統商用客機的機長,我這輩子沒見過這種順風!」氣象學家萊蒂(Kevin Lighty)表示,「受益於咆哮的噴射氣流該航班達到了每小時時速1289公里,超過平均大約每小時時速885公里。雖然這是相對於地面速度,而不是相對於空中的風速,但仍然令人印象深刻。」 強烈的順風氣流,使得該航班只花了9小時又14分便抵達目的地,足足比預定時間還少了48分鐘,機上的乘客也搭到了名符其實的「順風機」。自由時報0222

真的可以飛!鋼鐵人噴射套裝開賣

漫威旗下鋼鐵人(Iron Man),可說是近幾年最受歡迎的科幻電影,其中主角只要身著鋼鐵衣,就能夠飛上天空以人的型態自由飛行。英國一名發明家布朗寧(Richard Browning)成功發明飛行套裝,現在只要備妥34萬英鎊(約1367萬),就可以在英國首都倫敦的塞爾福里奇百貨公司(Selfridges)買到一套噴射裝。 布朗寧的父親是一名飛行工程師,布朗寧受到父親啟發也因此辭掉工作花了3年時間研發噴射裝。(路透社) 綜合媒體報導,這套噴射裝在兩臂與背部分別安裝五具迷你噴射引擎;這五具噴射引擎使用航空燃料或柴油,最快可達時速51公里,最高可飛到3658公尺,並創下每小時100 英里(相當於160公里)的世界紀錄。 塞爾福里奇百貨公司可以看到實際噴射裝,也能使用VR版本試飛。研發團隊表示,將會替買家提供3天的訓練課程。布朗寧解釋,噴射裝沒有看起來那麼熱,熱度就和夏天穿羽絨衣一樣;駕駛過程也和開超跑或騎越野機車類似。 噴射裝備成本高達10萬英鎊(約400萬台幣),再加上龐大的研發開銷及人工費用。1367萬的價格可以想像是買一輛不錯的超級跑車。 布朗寧的父親是一名飛行工程師,布朗寧受到父親啟發也因此辭掉工作花了3年時間研發噴射裝。自由時報0724

英特爾拖累 5G iPhone可能等明年

全球半導體大廠英特爾(Intel)昨(22)天表示,自家的5G數據晶片要到2020年才能應用於行動裝置中,這代表英特爾最大用戶蘋果,代表蘋果iPhone可能無法在眾多智慧型手機品牌中,率先在今年推出5G手機,甚至可能落後於競爭對手。《路透》報導,負責晶片業務的英特爾高級副總裁Sandra Rivera昨天表示,雖然5G晶片模型在今年就能送到客戶手中,不過在2020年以前「難以成為市場上的產品」。 雖然《彭博》曾經報導,蘋果在2020年之前不會推出5G手機,不過目前蘋果仍尚未證實,英特爾的數據晶是否會使蘋果推遲5G手機的推出。目前蘋果高層已與三星及聯發科討論今年將推出的iPhone 5G數據晶片,不過討論結果目前尚未公佈。 曾有知情人士7日向《路透》透露,蘋果負責硬體技術的高級副總裁斯洛基(Johny Srouji)已在1月開始帶領團隊,將自主研發晶片已擺脫對英特爾及之前發生法律戰的高通的依賴。 科技新聞網站《CNET》報導,雖然蘋果似乎未對5G科技表示熱忱,但是包含LG及三星在內,諸多手機品牌已對5G摩拳擦掌,科技新聞網站The Verge則報導,如果今年蘋果沒有更新自家產品,華為在歐洲的手機市佔率將超過蘋果,成為第2。自由時報0223

2030年機器人將取代2千萬個職缺

英國知名民間研究與顧問機構「牛津經濟研究院」(Oxford Economics),二十六日發布經濟預測報告《機器人如何改變世界》,探討「自動化」對工作與生產力的影響。研究指出,機器人預計在二○三○年以前,取代全球製造業約八.五%勞動力,相當於兩千萬個職缺;推展「自動化」雖能有效帶動全球經濟成長,同時也會不成比例的淘汰低技術工作,惡化社會兩極對立與經濟不平等的情況。 研究指出,二○一六年全球約有四十三%機器人用於汽車製造產業;機器人在一一年至一六年愈來愈能適應複雜的工作流程與環境,且平均售價降低十一%;過去二十年間,全球機器人的使用數量增加兩倍,來到兩百二十五萬台。研究預估,未來二十年的機器人數量將增加得更快,十年內就可能多達兩千萬台,且其中有一千四百萬台裝設在中國;統計顯示,中國當前已擁有全世界五分之一的工業機器人,且每三個新機器人當中,就有一個裝設在中國。 研究評估,目前每新安裝一台機器人,平均能取代一.六名製造工人。「自動化」除顯著提高生產力、促進經濟成長,也可望創造新工作,但創造的新職缺數量與其取代的差不多,這也顯示機器人不會是工作殺手。不過,機器人取代人類就業機會的情況,將不會均勻分布在全球各地,即使在同一國家內,也不會均勻分布;低技術的工作更容易被機器人取代,因此更多居民從事低技術工作的地區,失業率將會更高,可能達到高技術工作地區失業率的兩倍。 研究評估,如果全球機器人的使用數量在十年內提高三十%,全球的國內生產毛額(GDP)總值將因生產力提升而增加五兆美元(約一五七兆台幣)。然而,總體經濟成長的同時,「自動化」也會造成社會兩極化與不平等的情況加劇惡化;低技術工作在貧困地區通常較為密集,但貧困地區無法公平受益於自動化創造的新工作機會。研究敦促政府應正視「自動化」在未來十年所帶來的社會負面影響。

這機器可從空氣中製造飲用水

加州Skysource/Skywater聯合團隊,由關心永續資源的專家們所成立,近來打造出名為Skywater 300的機器,每天可以從空氣中製造300加侖(約1135公升)的飲用水。 據《CNN》報導,這項發明還獲得Water Abundance XPRIZE的150萬美元(約新台幣4633萬元)大獎,該獎旨在推動新技術的發展,進而解決全球性的缺水危機。 Skywater 300可以冷凝大氣中的水蒸氣並將其轉化為飲用水,需要依靠太陽能或燃料來運作,可提供家庭、農業或緊急救援所需。 Skysource/Skywater的聯合創辦人赫茲(David Hertz)表示,大氣中的水蒸氣相當充足,機器每天都可以製造飲用水。Skysource的專家表示,大氣中的淡水含量,比全部的河流加起來還要多。自由時報1026

全球剩16台可運作 「Apple I」電腦拍賣 37.5萬美元落槌

之前美國拍賣公司在網路上拍賣蘋果公司的第一項產品「Apple I」,這當初以300美元購入的「Apple I」,最後以37.5萬美元(約新台幣1157萬元)的天價得標。 據綜合外媒報導,美國拍賣公司RR Auction日前透過網路平台Invaluable拍賣蘋果公司的第一代個人電腦「Apple I」,由蘋果公司聯合創辦人沃茲尼克(Steve Wozniak)所設計,在賈伯斯(Steven Jobs)的建議下,他們聯合創辦了蘋果電腦,在1976年推出的第一個產品就是「Apple I」。 「Apple I」一共生產了約200台,現僅存60至70台,而目前還能夠正常使用的「Apple I」更為罕見,大約只有16台,這次拍賣的「Apple I」就是尚能運作的其中一台,拍賣前外界預估,落槌價可能會高達30萬美元(約新台幣920萬元)。 在經過了7輪的競標,一名不願具名的美國商人以37.5萬美元標下,「Invaluable」CEI指出,這台擁有40多年歷史的電腦在當初開創了科技新紀元,而它這次成功的拍賣,同樣也開啟了科技領域拍賣的新紀元。自由時報0927

廣告利器淪政治武器 臉書精準投放成箭靶

社群網站臉書靠著精準投放廣告技術荷包滿滿。這種技術允許廣告商辨識和觸及每位最可能回應他們訊息的客戶,但也可能被利用來操控選民,因此在美國和歐洲正面臨更嚴格的檢視。 「紐約時報」(NYT)報導,透過臉書(Facebook)的極精準廣告投放技術(microtargeting),廣告商能依據使用者所在位置、政治傾向和各種特定興趣,例如喜愛參觀聯邦博物館或線上賭博,來選擇廣告投放對象。他們甚至能在臉書每日15億活躍用戶當中,鎖定僅20名用戶。 不僅廣告主愛死這種技術,選舉競選活動也是,包括替美國總統川普和前總統歐巴馬(Barack Obama)助選的活動。這種做法,讓競選團隊能夠將特製訊息投放給次類別的小群選民。 然而,一些政府官員、研究人員和廣告業高層警告,極精準廣告投放可被利用來造成選民極端化和操控選民。儘管臉書為了回應批評,最近限制廣告商可鎖定的部分類別,但這些人仍呼籲限制這類技術在政治事務上的使用。 英國的「廣告從業協會」(Institute of Practitioners in Advertising)會長高丁(Sarah Golding)表示:「用於政治的做法,基本上把為了消費產品和服務打造的廣告投放技術,變成了武器。」她的協會最近也要求暫時禁止政治上的極精準廣告投放。 儘管不只臉書,谷歌(Google)和推特(Twitter)等網路業巨擘也提供客戶資料探勘的服務,用以影響消費者和選民行為。但由於臉書擁有龐大可觸及人口和巨量用戶資料,並提供便利的自助化廣告投放服務,因此成為批評者的明顯目標。 極精準投放最近再受矚目,大多由於有關俄羅斯團體如何介入他國選舉,和選民資料公司「劍橋分析」(Cambridge Analytica)如何收集數百萬臉書用戶資料等事件遭到調查。外界發現,這種投放技術正是外國團體試圖干預選舉時最主要工具。 英國政府主管個資保護機關資訊委員會辦公室(ICO),7月發布政治競選事務報告,當中呼籲,「因道德因素暫時禁止」將個人資料用作政治極精準投放,好讓監管當局和企業評估這種廣告技術的影響範圍。 資訊委員會辦公室主任戴納姆(Elizabeth Denham)在報告中指出:「這些技術引發隱私和民主關聯性的根本問題。選民擔憂可能被監視,恐怕導致他們不再願意參與政治進程。」0820

挑戰人眼極限 群創全球首發100吋16K顯示器

挑戰人眼極限!群創今日宣布推出全球第一個最高解析度100吋16K S-UHD顯示器模組,群創TV產業事業群總經理楊柱祥表示,「16K是超越技術極限的里程碑!」。「Touch Taiwan 2018 智慧顯示與觸控展覽會」將於8月29日至31日在南港展覽館登場,群創本週已經開始熱身,除昨日發表全球首款軟性OLED智慧手錶面板外,今日又宣布開發出全球第一最高解析度的100吋16K8K S-UHD顯示器模組。 群創的100吋16K8K S-UHD顯示器模組,採用最新高速驅動顯示晶片、高穿透率畫素設計,具備高亮度、高解析度16K8K(15360x8640)、廣視角與廣色域等優點,畫質更精緻、邊線更銳利、景深更立體,即使50公分近距離,也看不到畫素顆粒感。 16K高畫質搭配100吋超大尺寸,彷彿置身於實境當中,與畫面融合為一。此創新產品不須採用多片小尺寸拼接,即可呈現大型電視牆的視覺效果,做為大型看板廣告,最為吸睛,商業用途廣泛。 此外,群創也預計在今年展覽展出超越OLED畫質的65吋 8K Mega-Zone顯示器模組,搶高階電視市場。 群創說,65吋 8K Mega-Zone顯示器模組,區域調光超過8百萬區,達到靜態對比規格1,000,000:1,即使是在昏暗環境下播放夜景畫面,也能表現出無光暈的深沉黑色,完美呈現低灰階漸層。群創8K Mega-Zone解析度是同尺寸OLED的4倍,效率更高,在相同功耗下,亮度為4K OLED電視的兩倍以上,讓黑更黑、白更白。 楊柱祥說,去年推出4K Mega-Zone產品,廣受好評,今年8K Mega-Zone鎖定商用與家用市場,終端價格比OLED更親民,市場成長潛能可期。 另外,群創今年也將以2x8片全新設計的超窄邊框65吋電視面板,組合成高2.86公尺,尺寸達277吋的電視牆,展現超大尺寸畫面的震撼效果;還將發表全球第一個可量產光澤擬真顯示器(Kirameki Display)。 楊柱祥說,群創是全球第一個讓光澤擬真面板商品化的公司,此一創新技術,未來將搶攻公共顯示器市場,群創面板不只是單純影像顯示提供,將成為精品業展示的亮點。自由時報0822

無需燃料永久滯空 鳳凰號飛船首航成功

飛船曾被人類寄託航天夢想,但在興登堡號飛船墜毀後,飛船便逐漸淡出人類歷史長達80載。然而,科學家始終忘不了「密度低於空氣」特性,為飛船帶來的卓越長時間滯空能力,在此狀況下被打造出來的全新「鳳凰號」飛船,近期首度試航成功,或將為航空史打開新的篇章。 美國《CNN》報導,由蘇格蘭高地與群島大學(University of the Highlands and Islands)科學家研發而成的「鳳凰號」(The Phoenix)無人飛船,船身全長15公尺、翼展10.5公尺,該飛船今年3月進行首度試航,成功在空中飛行120公尺的距離。 研究人員表示,鳳凰號飛船被設計運用在科研與商業用途,船上搭載的系統將可讓其永續滯空,未來數年內若能普及,將可望為電信業帶來劃時代的重大改變。 研究人員解釋,鳳凰號飛船被注入大量惰性氣體「氦氣」,以降低其密度,讓其輕於空氣而獲得滯空浮力;飛船的動力系統則會頻繁調整飛船比重,使其時輕時重,藉由與空氣間的密度差變化,永續獲得航行動力,這也讓它正式告別傳統燃料所帶來的種種缺點。 開發團隊表示,藉由機翼與尾部裝設的太陽能蓄電池,鳳凰號的動力系統更加自給自足,這項技術一旦普及與商業化,將可作為小型衛星使用,提供全球電信業者更加廉價的選擇,或可改變整個電信業生態。自由時報0423

三星折疊機、新機皇登場

三星首款摺疊手機Galaxy Fold、S10系列正式亮相,內部開發代號是「Winner」,象徵未來手機概念。Galaxy Fold以Infinity Flex柔性螢幕打造,手機打開是7.3吋螢幕,摺疊時正面仍有一個4.6吋螢幕可操作,全展開的機身厚度約6.9公厘。 此外,機身搭載6顆鏡頭,不管是打開或摺疊狀態下都能前後拍照、不受限制,但售價1,980美元起、逾台幣6萬元,發表會現場也引起一陣驚呼。自由時報0221

為登陸火星鋪路 NASA要在太空站種辣椒

美國國家航空暨太空總署(NASA)正嘗試在太空中種植不同植物,以因應未來登陸火星計劃的需求,如果順利,辣椒將會是第一個在國際太空站中種植,並且開花結果的植物。 根據《CNN》報導,NASA科學小組正努力將西班牙辣椒送上太空,而它目前的測試結果超出預期,NASA可望在今年11月至明年1月期間將埃斯帕諾拉辣椒(Española chile pepper)送到國際太空站試種。 NASA科學家托雷斯(Jacob Torres)表示,從行星公轉的排列來看,從地球到火星最短的路徑,所需時間仍需要2年,傳統預先包裝好的太空餐不能為太空人提供足夠的維生素和營養,因此在NASA向火星發進前,科學家必須找到用在太空種植的新鮮水果和蔬菜的方法,以維持太空人的健康與工作能量。 在太空種植農作物有很多挑戰,植物必須易於授粉,且能夠在高二氧化碳的環境中生存,當托雷斯2018年在NASA實習時,科學家小組正在探索種植新墨西哥辣椒的可能性,由於他剛好是新墨西哥州人,建議團隊改種埃斯帕諾拉辣椒。他表示,雖然新墨西哥辣椒在沙漠中生長耐性很強,但埃斯帕諾拉辣椒在更高的海拔且成長期更短,比較適合在太空中種植。 托雷斯指出,太空中的無重力會讓身體內的體液流到頭部,使太空人經常感覺好像感冒。他們也報告說,有時出現失去味覺,而且視力模糊的情況。辣椒可以在極端的條件下生長,並含有豐富的維他命,有助於改善太空人的健康問題,並且為太空食物增味不少。 NASA也曾在國際太空站種植了3種萵苣,以及大白菜,水菜,紅俄羅斯羽衣甘藍和百日草等植物。自由時報0715

美科研團隊成功「復活」死腦

長久以來科學家認為,人類和大型哺乳動物腦神經細胞的功能,會在死亡後由於血液供給減少而快速地造成不可逆的損傷。不過,美國國家衛生研究院(NIH)人腦研究倡議團隊一項研究發現,腦細胞在邁向死亡的路上,所需的時間比起我們過往所想像的還要長。 研究團隊從屠宰場取得豬腦做研究,這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向。 在這項由美國政府贊助的研究計畫中,研究團隊從屠宰場取得32頭豬的豬腦,每顆豬腦都長達4小時沒有血液和葡萄糖的流動,符合醫學標準認定的死亡標準。隨後,研究團隊將富含血氧的合成血液透過動脈輸入豬腦,並持續運作6小時。研究團隊發現,這些豬腦除了恢復基本細胞功能以外,研究團隊也觀察到神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。該項研究可望在未來對腦部創傷的患者起到幫助。不過,其衍生的醫學倫理問題也有待思考。 研究團隊對實驗成果感到震驚,因為這些豬腦在輸入合成血液後恢復了基本的細胞功能,血液成功流通豬腦血管,在藥劑的效果下血管結構恢復,整個豬腦開始吸收氧氣和葡萄糖,並且釋放出二氧化碳,頻率與正常腦部無異。 更令人驚訝的是,研究團隊也觀察到包括神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。雖然豬腦的意識與感知能力並沒有恢復,嚴格上來說牠們仍是「死的」,且實驗也沒有改變死亡的定義,但是該項研究結果挑戰了「缺血數分鐘就會造成腦部永久受損」的說法。 主持研究的耶魯大學教授塞斯坦(Nenad Sestan)表示,「我們的實驗結果顯示,細胞死亡過程是漸進的,這個過程是可以延緩、保留,甚至是逆轉。」研究結果也顯示,過去人們可能沒有正確評估病人被判定腦死後,大腦自我修復的能力。 這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向,而在實際層面上,有助於發展阿茲海默症、腦中風或出生時缺氧所致的腦損傷等新療法。 這項研究的另一層意義在於,刺激哲學與道德對「死亡」的思考。美國杜克大學(Duke University)法律與哲學教授法拉漢尼(Nita Farahany)認為,該研究「動搖了長久以來人們對於是什麼使動物或人類存活的假設」。《美聯社》科學記者瑞特(Malcolm Ritter)指出,要是有一天,人類失去了生命跡象,卻藉由這項技術保留並恢復了腦部功能,「那到底怎樣才算死亡?在醫生及家屬同意器官移植手術前,這會成為一個非常尖銳複雜的問題。」 該研究週三(17日)獲刊於知名期刊《自然》上。自由時報0418

道德疑慮 人猴胚胎培育14天中斷

西班牙《國家報》(El Pais)報導,美國加州沙克生物研究所(SIBS)遺傳學者貝爾蒙特(Juan Carlos Izpisua Belmonte)領導的一個跨國研究團隊,聲稱已在中國的一間實驗室,將人類細胞植入猴子胚胎內,成功培育出全球第一個人猴混種胚胎。不過,由於存在倫理道德疑慮,因此在該胚胎於第十四天準備生成中樞神經系統時,就被終止。 貝爾蒙特表示,該胚胎成功存活,若未終止其發育過程,原本可誕生出人猴混種。研究人員聲稱,為關閉猴子胚胎內的基因,他們修改了猴子胚胎的基因,接著將能製造出各種組織的人類幹細胞植入猴子胚胎內。 若前述實驗結果屬實,儘管可能朝科學家利用動物做為人類器官移植邁出至關重要的一步,惟此一實驗因存在法律問題,而必須在中國進行。美國國家衛生研究院(NIH)表示,美國法律禁止將聯邦政府資金用於人猴混種研究,中國則無這類規定。該研究團隊成員來自中、西、美三國,尚未公開其研究成果的細節。該實驗的共同研究者之一、西班牙穆爾西亞天主教大學(UCAM)生物學者努涅斯(Estrella Nunez)表示,相關研究結果前景一片看好。 根據美國《麻省理工學院科技評論》雜誌的摘要,前述實驗旨在創造人猴嵌合體(chimera),即人猴混種,而嵌合體係由不同基因型的細胞組成的單一有機體。有關嵌合體的研究,大多旨在發展培育移植用人類器官的技術,貝爾蒙特二○一七年曾進行全球首度人豬嵌合體實驗。惟在該實驗中,人豬胚胎被植入豬體內後,每十萬個豬細胞只有一個人類細胞,嵌合比例極低。但他之後成功創造出實驗小鼠(mouse)與實驗大鼠(rat)的嵌合體。自由時報0802

洞察號成功登陸火星 傳回首張照片

美國國家航空暨太空總署(NASA)第一具設計用來研究火星深層地質的機器人探測器「洞察號」(InSight)今天成功降落火星表面,也順利回傳首張照片。洞察號登陸消息一出,航太總署噴射推進實驗室(JPL)立刻傳出如雷掌聲及歡呼聲。 這個價值9.93億美元的太空船戲劇性的登陸過程,象徵航太總署第8次成功登陸火星。 洞察號設計用來聽取地震及震顫,藉此揭開火星地質的神秘面紗,探索逾數十億年前火星的起源,及其他像地球一樣的岩石行星的形成。 航太總署任務控制操作員宣布「確認著陸」後,整室壓抑已久的焦慮及興奮情緒瞬間沸騰,數十名科學家從座位上跳起來互擁。 航太總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)接受自家電視台訪問時表示:「整室氣氛緊繃,你可以感受到這種情緒。」 布萊登斯坦也說,副總統彭斯(Mike Pence)已致賀電。 根據航太總署從火星表面收到的第一則訊息,洞察號看起來狀態良好,成功登陸後回傳首張拍攝照片,但正如預期,降落過程中揚起的塵埃遮蔽鏡頭,因此照片非常斑駁。 洞察號重約360公斤,尺寸比好奇號小,英文名稱InSight為「地震調查、測地學和熱傳遞內部探索」(Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport)的簡稱。 洞察號是首個專門揭開火星地質奧秘的探測器,在未來24個月(約1個火星年)的值勤期間,科學家預計將探測到10至100次的火星地震,且洞察號收集的數據將有助他們了解火星大小、密度及組成。中央社1126

與太陽第一次親密接觸 NASA探測器11日升空

美國國家航空暨太空總署(NASA)將自佛州甘迺迪太空中心發射無人太陽探測器帕克號,帕克號將穿越太陽大氣層,空前接近太陽表面。這將是人類首次前進離地球最近的恆星。 「今日美國報」(USA Today)報導,NASA在聲明中說,帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)將穿越太陽大氣層,面臨達華氏2500度(約攝氏1371度)的極度高溫和輻射情況,以史上最近距離觀察恆星。 帕克號將探索太陽外部大氣層,進行觀察,以解答恆星運作物理學的數十年老謎團。 NASA表示,這項斥資16億美元任務目的在於提升對太空重大天氣事件的預測,這些事件將會影響地球上的生命和在太空的太空人。太空天氣也會改變衛星軌道、縮短衛星壽命,以及干擾內部電子裝置。 美國約翰霍普金斯大學應用物理學實驗室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)計畫科學家佛克斯(Nicola Fox)表示:「帕克太陽探測器將解答我們困惑超過60年的太陽物理學謎題。」 帕克號將穿越太陽大氣層,與太陽表面的距離近至390萬英里,比水星距離太陽還近。 中央社0802

NASA發現月表岩石可轉化成水

建立月球基地一向是科幻小說的主流題材之一,不過由於月表欠缺水分子,使得人類長期生存的困難度極大。美國太空總署(NASA)的科學家發現,在太陽風的衝擊下,月球表面的岩石竟可透過一連串反應產生寶貴的水分子(H2O),讓建造月球住人基地的可行性大增。 NASA科學家利用電腦系統模擬了太陽風(solar wind)衝擊月球表面時產生的化學反應,發現當太陽上層大氣射出的超高速帶電粒子流衝擊至月球表面時,其中已被電離成帶正電的質子將與月球表面的自由電子相互作用,進而形成不帶中子的氫原子(H)。 NASA指出,這些氫原子將可與月球表面岩石富含的二氧化矽(SiO 2)及其他含氧分子中的大量氧原子(O)作用,進而以共價鍵的方式形成羥基(–OH),最終再藉由氧化反應形成水分子(H2O)。 這項新發現讓科學家相當興奮,因為若能廣泛利用,將可望以極低成本解決月球表面水資源缺乏的難題,協助建立模擬系統的NASA戈達德太空飛行中心等離子體物理學家法瑞爾(William M. Farrell)表示,「這代表每塊月球上的岩石都有可能產生水分子,特別是在被太陽風照射後」。自由時報0221

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

LINE Pay 躍居全台行動支付一哥!有望與台北富邦、聯邦銀行展開深入合作

LINE 於今(7/25)日宣佈,LINE Pay 董事會通過接受台北富邦銀行與聯邦銀行投資,總投資金額超過台幣47億元,其中,台北富邦銀行佔股19.99%,聯邦銀行佔股10%。這是LINE Pay第一次在海外釋股,計畫透過釋股與台灣銀行業者建立深入合作;而台北富邦銀行與聯邦銀行皆看準行動支付的發展潛力,將與LINE Pay共同推動「無現金、無錢包」行動支付時代。兩家銀行的投資決議待主管機關核可後始得進行。 據LINE官方統計,截至今年6月底,LINE Pay 目前在台灣註冊用戶數已累積超過300萬,全台累計有7.3萬個支付據點,堪稱躍居台灣行動支付服務一哥寶座。 先前LINE 台灣在3月份舉辦年度大會時,就已向外界預告,針對LINE Pay行動支付部分,今年主軸的發展重點就是要開拓更多元的支付方式,並持續拓展行動支付應用的使用領域,包括:交通、個人轉帳、帳單付費、觀光商圈、夜市到中小商店等各面向。透過此次釋股,LINE 表示,將與台灣銀行業者建立更緊密的合作,攜手打造「無現金」交易、友善的行動支付環境。

曾差點破產!花 21 年、蘋果成史上首間市值 1 兆美元公司

由於稍早的第三季財報繳出破紀錄佳績激勵,蘋果的市值在兩天後成功突破 1 兆美元,成為目前地表最高、也是人類歷史上唯一一間市值突破 1 兆美元的公司。作為對照,台灣 2017 年度的 GDP,則是 5,793 億美元,中央政府歲入為 2.75 兆台幣,約 900 億美元。 若改看各國 GDP 排名,蘋果也已足夠排入第 16 名,約在印尼、土耳其之間。 蘋果曾一度因麥金塔電腦銷售不佳,無法與 Windows 等競品競爭而一度瀕臨破產,但 1996 年蘋果買下創辦人賈伯斯離開後另行創辦的「NEXT」公司後,賈伯斯重回蘋果並接任臨時 CEO。NEXT 開發的作業系統,後來也成為 Mac OSX,以及日後的 iOS 的基礎。 隨後蘋果先後推出 iMac、iPod、iPhone 與 iPad,極大地影響電子產業的行銷、製造與設計風格。iPhone 更在短短兩、三年內就訂下智慧型手機的產業標準,並以先行者的優勢獲得巨大的利益。目前,蘋果有近 7 成的營收,皆來自...

化學元素周期表問世150年 部分元素百年內消散

2019年是元素周期表問世150周年,然而歐洲化學學會(EuChemS)近日發布1張「扭曲」的元素周期表指出,由於人類過度使用,部分元素可能在未來100年內從地球上消失。 綜合外媒報導,「化學元素周期表」是俄國科學家門得列夫根據質子數,從小到大排序,並於1869發表的,聯合國將2019定為化學元素周期表國際年。然而,根據歐洲化學學會發布的1張周期表,橘紅色的元素如氦(He)、銀(Ag)、碲(Te),代表「瀕危」,元素會在100年內用罄且不易再取得;橙色和黃色代表過度使用可能會引發危機;綠色則代表目前供應充足。 歐洲化學學會會長漢米爾頓(David Cole-Hamilton)表示,拿原子序數49的「銦」(In)來說,銦這種銀色金屬,主要用於手機和電腦的觸控螢幕,按照人類目前使用電子產品的習慣,很快就會面臨枯竭。光在英國,每月要換掉100萬支智慧型手機,按現在的速度繼續下去,銦只夠人類再用20年。 漢米爾頓還說,製作這張「扭曲」的元素周期表的目的,不只是為了滿足人們的好奇心,更是要提醒人們,部分元素因人類過度使用,正面臨消失的危機。自由時報0131

訊息加表情符號 提升點擊好辦法

表情符號(emoji)為普遍企業行銷的一種方式,現有研究指出,emoji對於手機APP的開啟率有不錯的提升。 根據《數位時代》報導,引用行動分析平臺Leanplum數據顯示,相較那些未加入emoji的訊息推播開啟率3.01%,有添加emoji的開啟率達10.67% ;而未加入emoji的廣告郵件開啟率達僅9.67%,有加emoji開啟率則達16.06%,顯現出有加emoji有助於吸引人們把信件、訊息打開。 Leanplum表示,emoji讓人聯想到真實的人,可讓接收訊息的人的大腦就會像看到發訊息表情一樣的感覺;而發訊息的人也可以藉由emoji可以精準地傳達語氣、臉部表情和情緒,因此Leanplum認為,emoji相較於普通圖片的通知消息效果來的更好。 另外報告分析了2017年6月1日起1年裡的廣告郵件數據發現,每則訊息中所用的emoji數量從1.22個增加到了2.23個,至少使用1個emoji的訊息的比率,也從15%成長到了近30%。自由時報0729

Google爆醜聞 數百萬Gmail內容遭窺視

谷歌(Google)10多年前推出Gmail,曾表示會掃瞄用戶的電郵內容,從而提供精準廣告,但去年因輿論壓力才承諾停止掃瞄。然而,最近美國《華爾街日報》再揭露Google秘密,使用Gmail的用戶,郵件有時仍會被第三方應用程式開發商閱讀。 報導指出,Google並未停止掃瞄用戶的電郵,允許外界軟件開發人員掃瞄數百萬個Gmail用戶的電郵內容,以提供購物價錢比較、旅遊規劃等服務,例如Return Path及Edison兩家公司,工程師可以讀取數百到數千封Gmail信件。 Google做法引發類似臉書劍橋分析個資分享的疑慮,有業界人士稱,Google的做法「普遍」而且是「骯髒的秘密」。不過,Google否認這有違反公司政策,強調只有經過仔細審查的公司方能讀取電郵。 目前仍未有證據顯示外部App業者有濫用用戶Gmail內容的情形,但外界擔心,如果這些業者逾越使用,Google很可能成為臉書出賣個資案例的翻版。自由時報0704

NASA拍到戰機超音速震波

利用耗時十年研發、新升級的空對空攝影技術,美國航太總署(NASA)已史無前例拍攝到兩架飛行中超音速飛機的震波發生交互作用的畫面。這些資料有助於NASA目前正在研發、不會發出巨大音爆的超音速飛機X-59的計畫。 照片顯示,美國空軍的兩架T-38超音速教練機在NASA位於加州的阿姆斯壯飛行研究中心進行測試飛行,兩機一前一後、相距僅九公尺;上方有第三架飛機,機上裝設先進高速攝影機,攝影機最後在約三萬英尺的高度,拍攝到兩架T-38的震波發生交互作用的畫面。 與NASA合作的工程公司「航太運算」(AerospaceComputing Inc)的工程師史密斯表示,有意思的是,後面那架T-38的震波呈曲線,這是因為後方的T-38尾隨前方的T-38飛行,所以震波形成的方式不同,這份資料有助於研究人員對震波的交互作用,有更進一步的了解。NASA武器研究中心科學家海內克說,「我們從沒想過(畫面)會這麼清楚與美麗」,NASA也表示,能捕捉到如此精細的震波畫面,對該署只會產生低沉隆隆聲的X-59實驗性超音速飛機開發計畫,「至關重要」。 超音速飛機所產生的震波,是超音速音爆的來源;飛機飛行時施壓周遭空氣產生震波,當飛機速度超過音速,即海平面時速約一二二五公里,這些震波匯聚後,便會發出震耳欲聾的音爆。音爆會構成重大困擾,除了讓地面上的人受到驚嚇,也會造成實質損失,如震破窗戶玻璃,以致飛越地面的超音速飛行在包括美國在內的若干地區,受到嚴格限制。低音爆的X-59若能研發成功,或許能促使飛越地面的超音速飛行解禁。X-59目前正由國防承包商洛克希德馬丁研發中,預計二○二一年首度試飛。自由時報0308

不甩警告! 中國「天眼」將開始搜索外星人

中國貴州的世界最大射電望遠鏡FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope,又稱天眼),傳出將無視英國著名物理學家霍金生前「不要接觸外星人」的警告,將在2019年起開始搜尋外星人。其實,早在貴州開始建造射電望遠鏡時,霍金就提出多次警告,中國此舉實在「太過冒險」。 根據《新唐人》報導,「中國天眼」的目標,是在種種技術通過驗收後,展開向宇宙搜索外星人的任務。理論上,「中國天眼」能接收到137億光年以外的電磁信號,距離接近宇宙的邊緣。對此,霍金生前一而再、再而三警告中國不要接觸外星人,霍金認為,「天眼」如此大規模的儀器,將使地球更容易被外星人發現,而霍金認為地球被外星人發現的後果,可能是一場浩劫的降臨。 霍金生前曾說,幾乎可推斷宇宙間確實有其他生命體存在,其中不乏具有智慧、可能對人類造成威脅的外星物種。在中國「天眼」探測到來自外星的可疑信號時,霍金就曾警告:「不要回答!不要回答!不要回答!」在中國科學家發現一種能將訊號發送到宇宙中的技術時,霍金又再一次表示該計畫「十分冒險」,呼籲中國停止,不過霍金的警告從未被中國當局正視。 霍金認為,外星人可能會因單純的「資源掠奪」原因而侵略地球,他認為若外星人真的欺上門來,「結果大概就像哥倫布初次踏上美洲,人類的下場不會比目前美洲原住民好到哪裡去。」自由時報1205

ASUS 華碩「電競筆電」好威!繳出全球最佳效能

華碩表示,其電競品牌「ROG玩家共和國」的旗艦機種 ROG G703GI,在跑分平台「CINEBENCH」上的表現突破 1,646 分,成為目前效能最強的電競筆電。G703GI 搭載的 Intel 處理器,則是第八代 Intel Core i9-8950HK。 華碩並稱,ROG G703GI 之所以能跑出強大的跑分,主要來自新型的散熱技術。 華碩也透露,其自主開發的儲存技術,能讓電腦更有效地與 Intel 處理器交換存取,甚至繳出誇張的最高 8,700MB/s 讀取速率。這也是目前業界存取效能最高的電競筆電。至於其寫入成績,則能來到 3,518MB/s。

計時系統重置 GPS四月六日恐爆千禧蟲

資訊科技網站「湯姆的指南」(Tom’s Guide)和「Gizmodo」報導,全球定位系統(GPS)的計時系統將於四月六日重新起算,可能引發船舶、飛機、網站、輸電網路、金融市場、資料數據中心和電腦網絡混亂,恐將重演全球電腦系統二○○○年面臨的「千禧蟲危機」(Y2K)。 Y2K危機即部分電腦軟硬體與控制系統節省空間及便利,僅以兩位數記錄年序,例如一九九八年即為「98」,而不記錄預設的「19」。因此到二○○○年,記錄的「00」就會被電腦視為一九○○年而錯亂,還會衍生諸多相關問題。所幸在未雨綢繆下,二○○○年造成的影響不大。 上回重置在99年 無大問題 GPS系統即將面臨的問題,也肇因其「短視」的計時方式。GPS裝置的計時始於一九八○年一月六日,以週為單位,較舊的軟體是以十位數來「同步」時間,其週值上限為一○二四週(十九.七年),上次週值重置是九九年八月二十一日。週值歸零(即重置為0)時,一旦GPS的接收裝置無法辨識,計算的日期、時間就會發生錯誤。 九九年首次週期重置時,幾乎沒有造成影響。然而,如今全球對GPS的依賴不可同日而語,已有更多系統將其運作與GPS整合。台灣「趨勢科技」副總裁馬利克(William Malik)舉例,港口貨櫃裝卸就是透過GPS引導起重機,橋樑交通監控系統等公共安全系統也內建GPS。 美國政府管理「世界協調時間」(UTC)的美國海軍天文台(USNO)已於二○一七年警告,含有定位、導航及時間資訊的GPS接收裝置資料數據,顯示的UTC和/或時間標籤可能跳回第一週,月/年份的轉換也可能出問題,恐將在系統層級上影響導航。 時間轉換若凸槌 恐影響導航 美國國土安全部去年四月也發佈備忘錄警告,美國的聯邦、各州、地方與民間組織,必須聯繫其GPS裝置製造商,在週期重置日來臨前更新裝置韌體。歐盟航空安全署(EASA)也發佈類似備忘錄。一名資安專家上週在舊金山舉行的RSA 2019資安會議上直指,「我四月六日不會搭機」。 不過,英國的室內用GPS訊號放大器製造商FalTech GPS表示,由於這是第二次週期重置,各界應會加強防備。另外,過去十年製造的GPS裝置,多半已將週值上限增至八一九二週(一五七年),即要到二一三七年週值才會歸零。自由時報0310

三星首款折疊式智慧型手機即將問世

自從智慧型手機普及以來,觸控式螢幕已成為了市場「標準配備」,過去風靡一時的折疊型手機已不復見。而今,折疊式的設計有望重回主流手機市場,南韓三星高層日前證實,三星正在開發全球首款的折疊式智慧型手機。三星行動通訊事業部總裁高東真表示,比起搶先推出全球第1款折疊式智慧型手機,三星更注重消費者的喜好,不過同時仍會以「全球首推」為目標前進。《韓聯社》報導,目前包含蘋果、華為、小米等手機大廠都有意進軍折疊式智慧型手機市場。高東真指出,希望這支首推的折疊式智慧型手機可以受到市場認可,同時也透露該機型問世日期已不遠了。 儘管高東真並未明確指出手機的詳細規格、配置、以及發售時間等,不過市場預測三星的首款折疊式智慧型手機最快會於今年問世,最慢也會在明年的1月、2月登場。 此外,三星的智慧型手機市佔率日漸下滑,龍頭地位恐被其他中國廠超車。對此高東真有信心的表示,三星在許多新興市場仍坐穩了第1的寶座,往後也會繼續這個優勢。而對於市場較發達的國家,高東真則指出三星將會加速開發5G、人工智慧等項目。 根據國際市場研究機構IDC日前公佈的的全球Q2全球智慧型手機的出貨調查報告,三星仍以7150萬支、市佔率20.9%排行第1,不過市佔率較去年同時相比,衰退了2%。自由時報0813
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