星期四, 二月 21, 2019

寰宇搜奇

洛杉磯最後的書店 延續書香的餘韻

當今網路購物蔚為風尚,實體店面辛苦經營,何況是日益式微的書鋪,就在車水馬龍的洛杉磯市中心,「最後的書店」(The Last Bookstore)卻經營得有聲有色。 不同於大型連鎖的量販書商,最後的書店是獨立營運,店東史賓塞(Josh Spencer)原是個熱愛運動的陽光男孩,21歲那年因車禍腰部以下癱瘓,一頭栽進書本的世界而樂此不疲。 2005年草創之初,最後的書店只是位於洛杉磯市中心的小閣樓,在那裡史賓塞做網拍,行銷的商品包括汽車與衣服等,2009年底史賓塞決定只賣書,先從洛城的小店面開始試水溫。 2011年盛夏時節,這位愛書成癡的老闆搬到現址Spring Arts Tower。史賓塞表示,這棟樓100年前是家銀行,如今房東是台灣人,欣賞他經營書店的點子,以極優惠的價格租給他圓夢。 目前書店的建物結構仍保留往昔的原貌,羅馬柱聳立的挑高寬敞大廳及二樓古意盎然的樓面總面積2萬2000平方英尺(約618坪),號稱是全加州最大的販售新書、舊書與唱片的店面。 根據最後的書店官網的介紹,選擇這個店名是帶有嘲諷意味的,但似乎貼切地反應了實體書店遭逢電商如亞馬遜(Amazon)與電子書的衝擊而凋零,就像是恐龍因小行星的撞擊而滅絕。 儘管如此,最後的書店自開幕至今,仍持續進貨、銷售、交易,目前開闊的大廳空間與二樓的樓面,共陳列30至40萬冊書籍,其中8成是二手書,另規劃空間收藏數以萬計的黑膠唱片。 「最後的書店」共陳列30至40萬冊不等的書籍,另規劃空間收藏著,數以萬計的黑膠唱片。 最後的書店不僅藏書豐富,內部裝潢更是處處巧思。牆上懸掛著俗稱長毛象的絕種動物猛瑪象(Mammoth)頭,象徵實體書店正瀕臨絕跡,舊書堆疊的收銀台,鋼絲串起的紙質書像是兩隻悠游的鯨魚,二樓有座書塔打造的通道,是愛書人或遊客到訪,絕不會錯過的打卡點。 史賓塞希望來店裡的顧客,可暫時跳脫日常生活空間的窠臼,因此他構思的空間設計,融入奇幻與科幻的風格,轉角有個相似電影「哈利波特」(Harry Potter)裡才有的書櫃,攤開的書冊像是長了翅膀的飛鳥,別有一番趣味。 即使電子書日益普及,不過最後的書店來客,每逢週末至少2000至3000人不等,不論是比佛利山莊的富豪,或是露宿街頭的流浪漢,只要是享受沉浸紙質書本世界的愛書人,都是史賓塞熱情接待的朋友。 當然做生意還是得將本求利,史賓塞說,最後的書店若沒獲利也不會到如今,並說「那就堅持到書店全部關門的那天吧」。中央社0920 「最後的書店」二樓有座書塔打造的通道,是愛書人或遊客到訪,絕不會錯過的打卡點。 「最後的書店」店東史賓塞構思書店空間設計,有個相似電影「哈利波特」裡才有的書櫃。 「最後的書店」不僅藏書豐富,內部的裝潢更處處巧思,像是以鋼絲串起的紙質書像是兩隻悠游的鯨魚。

歐洲搶買食用廢油 亞洲供不應求

美國對伊朗第2波制裁的日期將近,全球壟罩在石油供應短缺、油價飆漲的疑慮中。但除了石油以外,還有一種油正成為炙手可熱的商品,據《路透》報導,由於歐盟逐漸推動生質柴油中回收食用油的含量,歐洲燃料商現在大幅自中國、東南亞地區進口食用廢油,需求甚至已超過亞洲供應,競爭非常激烈。歐盟在6月宣布,至2030年前生質柴油禁止再用新鮮的植物油製造,需以回收動、植物食用油代替。《路透》指出,幾年前亞洲食用廢油市場估值約為5千萬美元,但現在成長速度過快、買家暴增,新估值難以計算。 歐洲的燃料商紛紛採取行動因應政策。如法國石油巨頭道達爾(Total)表示,法國南部新建生質燃料廠65萬噸的產能中,廢油含量達30至40%。歐洲最大的生質燃料商Greenergy則在9月直接收購新加坡廢油出口商Rexon Energy,確保原料供應。 食用廢油是與粗製棕櫚油(crude palm oil)掛鉤計價,通常較粗製棕櫚油貴,而近2年廢油溢價已經翻倍,高出粗製棕櫚油約10至15%。交易商認為,廢油需求已超過亞洲供應,並補充平均一噸的成本約為600至700美元,每公斤利潤約為0.4美元。 中國諮詢公司STIN的食用廢油部總監Justin Yuan表示:「今年中國二手食用油出口可能達30萬噸,比年多10萬噸。多數都往歐洲出口,且未來幾年還會增加,將對廢油的供應造成巨大壓力。」馬來西亞的廢油回收公司FatHopes Energy執行長辛哈(Vinesh Sinha)也指出,歐洲主要燃料生產商向他們進口的廢油量在過去3年成長了40%,到2030年可望增加3倍。自由時報1010

法國老人壯舉 搭木桶横渡大西洋

法國退休老人、探險家薩萬(Jean-Jacques Savin)週三(26日)從西班牙小島出發挑戰穿越大西洋,他的交通工具是一個橘色「木桶」,途中只靠洋流前進,希望在3個月後抵達加勒比海。 薩萬的膠合板「木桶」長3公尺、寬2.1公尺,內部約有6平方公尺的生活空間。 綜合外媒報導,71歲的薩萬花了幾個月在法國西南部的造船廠打造了一個巨大的膠合板「木桶」,長3公尺、寬2.1公尺,外殼有樹脂塗層並做強化處理,以抵受海浪衝擊及殺人鯨攻擊,內部約有6平方公尺的生活空間,設有睡眠區、休息區、廚具、茶几和一些置物空間,地板有透明窗可觀看海中的魚。 薩萬26日乘坐「木桶」從西班牙加那利群島(Canarias)的耶羅島(el hierro)出發,計畫在3個月後抵達加勒比海,不過,他只靠漂流,不知道自己會在哪裡登陸,「也許在巴貝多(Barbados),但我認為在一個法國島嶼,如馬丁尼克或瓜德羅普可能手續上更簡單一些。」 薩萬認為,僅借助海浪和風力就可漂往約4500公里遠的目的地。他週三起航後,在電話中說,「天氣很好」、「我遇到了1米高的海浪,並以每小時2到3公里的速度前進」。 除了挑戰乘木桶穿越大西洋,薩萬想利用漫長的漂流過程為科學做貢獻,他為一家研究所帶上了一個測量水流的浮標,並將自己作為在狹小空間內長時間逗留的孤獨試驗對象。此外,他還帶了一些鵝肝和葡萄酒,以在除夕和他明年1月14日72歲生日時慶祝。自由時報1227

未來5年更熱 2018史上第4高溫

在暖冬中揮別二○一八年之際,英國氣象專家六日提出數據證實:繼前四年屢創破紀錄高溫,去年氣溫再寫人類觀測史上第四新高。英國甚至預測,未來五年還會更熱,不排除紀錄繼續改寫的可能性。 英國氣象局統計全球去年平均溫度為攝氏十四.六九度,較上一世紀平均氣溫增加○.七九度,緊追分奪冠、亞、季軍的一六、一五、一七年之後,且歐洲許多地方皆測出一八八○年有紀錄以來的最高溫度。英國氣象局估算,未來五年,全球平均氣溫將介於攝氏十四.七三至十五.二七度之間,比過去四年還高。 美國航太總署(NASA)、美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)及世界氣象組織,均認定去年為自一八八○年以來全球史上第四高溫。美方的計算為去年比一九五一至一九八○年平均溫度高出○.八三度。氣候科學家一致點出,去年溫度雖比前三年稍冷些,但屬天氣隨機變動的範圍,直指人類活動排放溫室氣體,正是導致一四年以來溫度分列史上前五名的關鍵原因,遑論史上前十高溫中,有九個落在○五年至今。 德國波茨坦氣候影響研究所專家拉姆斯托夫也直說,「每年之間的微幅擺動」不足以竊喜,「氣溫就是呈無情上升的趨勢,且將持續如此」。自由時報0207

離地177億公里!航海家2號飛出太陽系

美國國家航空暨太空總署(NASA)於5日表示,1977年8月發射的無人太空探測器「航海家二號」(Voyager 2),歷經40年的時間終於離開了太陽系,成為繼「航海家一號」(Voyager 1)後第二個飛出太陽系的人造物。航海家二號目前位於離地177億公里的太陽圈,協助科學家調查日鞘。 綜合外媒報導,配備核電池的航海家二號,至今已經飛越木星、土星、天王星與海王星,為地球上的科學家帶回許多珍貴畫面,如1989年8月拍下了天王星的大黑斑,未來將會繼續探勘太陽圈。目前航海家二號距離地球177億公里,位於太陽圈(heliosphere)的最外層的日鞘(heliosheath)。 太陽圈是太空裡的一塊區域,在這個區域裡主要受太陽所支配,地球和其他行星都被包覆在這個蠶繭狀的「泡泡」中,距離則遠超過冥王星之外。電漿自太陽表面噴出後,即成為所謂的「太陽風」,以時速數百萬公里前進,並負責創造與維持這個「泡泡」,並抵擋來自銀河系的氫氣和氦氣等星際物質。自由時報1006

紐約卡車司機中頭彩2億9800萬美元

56歲的紐約布魯克林卡車司機強森(David Johnson)獨得紐約史上第2高彩金約2億9800萬美元(約新台幣92億元)威力彩頭獎,他隨即宣布退休享受人生。強森是食品公司貨車司機,僅從口袋掏出5美元買了一張威力彩彩券,就贏得去年12月26日耶誕節假期後開出的頭獎,他選擇一次領1億8022萬7550美元,扣除稅金後實拿1億1409萬1248美元。 他回憶得知自己中大獎的經過時說:「公司的同事也是我的朋友告訴我,有個傢伙贏得加油站賣的威力彩券,我告訴我自己那傢伙不可能是我,我沒那麼好運。」 強森直到被同事再度提醒才拿出彩券對獎,結果令他不敢置信,時隔兩天他在上班途中得知被財神寵幸,當下欣喜若狂立刻請辭,開心的一路蹦蹦跳跳回家,提早享受退休生涯。 目前他委請律師幫忙打理這筆意外之財並照顧他的家人,當然也不忘犒賞自己買了一台紅色保時捷跑車拉風一下,「這樣當我呼嘯街頭而過時,大家都能看到我」。0128

瑞典短片 提醒中國人不要在歷史建築物外大便

瑞典電視台近日將曾姓陸客一家人在瑞典旅館門外哭鬧的影片做成節目,除調侃「救命」聽起來像英文的「殺了我」,還舉出多起陸客的不文明行為。中方認為此舉涉及「辱華」,要求道歉。 此外,這集節目在播出時,所使用的中國地圖沒有包括台灣,也引來中國駐瑞典大使館的抗議。 中國駐瑞典大使館官網22日表示,瑞典電視台有關節目內容使用的中國地圖缺少台灣省及西藏部分地區,「嚴重侵犯中國主權和領土完整。」 官網還稱,「該節目和主持人的言論赤裸裸散播、宣揚種族主義和排外主義,公然挑起煽動針對中國及其他族裔的種族仇視和對立。有關節目已經突破了人類道德底線,嚴重挑戰人性良知,嚴重違背媒體職業道德。這樣的事竟然發生在崇尚種族平等的瑞典。」 官網還稱,中方對「惡劣辱華節目」予以強烈譴責,已向瑞典電視台提出強烈抗議。瑞典電視台有關節目負責人辯稱這是娛樂節目,中方堅決不能接受,敦促瑞典電視台及有關節目立即道歉,並保留就此採取進一步措施的權利。 繼為「曾姓陸客一家疑欲白住未遂」事件開脫後,民族主義色彩濃厚的陸媒環球時報這次又再度出手「還原」瑞典電視台「辱華」經過。 報導稱,「瑞典新聞」是瑞典第一大電視台瑞典電視台(SVT)週五晚10時播出的脫口秀節目。主持人在節目一開頭要就求觀眾和他一起說「我不是種族主義者,但其實我是」。 主持人隨後表示,中國政府曾將169個中國公民列為不准出境人員,因為一些中國遊客在巴黎羅浮宮外大便,在埃及古蹟上刻字,甚至向飛機引擎丟硬幣。 節目接著播放曾姓陸客一家遭警方驅離的畫面,接著又播出曾母坐地大喊「救命啊」的片段。主持人表示,很難理解中文裡的救命聽起來竟像Kill me now,「哈哈哈實在太逗了,一個人坐在人行道上大聲喊Kill me now」。 這名主持人又說,考慮到中國人不會看瑞典電視台,節目在中國影音平台優酷上傳了一個給中國遊客來瑞典玩的教育短片。 短片提醒中國民眾不要隨意在歷史建築物外大便,如果手上不小心沾到大便,「在瑞典我們就洗手」,如果在路上看到一個人牽著一條狗,不是因為他剛剛買了午餐。 影片說,瑞典和中國還有一個文化差異,中國是種族主義者,但瑞典有黑人、泰國人、阿拉伯人和同性戀者,「因為在瑞典我們支持每個人擁有平等權利的原則,但這個原則並不適用於中國人」。 「曾姓陸客一家疑欲白住未遂」事件近來鬧得沸沸揚揚。一名曾姓陸客自稱,日前赴瑞典旅遊時,全家在下榻旅館遭到瑞典警方粗魯驅離,還被載至公墓。 事後有人指,曾姓陸客一家疑似因想省一晚住宿費而要求睡在旅館大廳,才是導火線;另外,所謂公墓其實是個景點。 中國官方隨後將此事上升至外交事件,除了對中國民眾發出旅遊警告,更要求瑞典方面道歉,不過至今仍未得到瑞典方面的回應。中央社0922

神秘地震波 來自非洲東南外海

國家地理雜誌網站二十八日報導,在今年十一月十一日,全球各地紛紛偵測到神秘低頻地震波,持續時間逾二十分鐘,起源點位於非洲東南部外海、印度洋上的法屬馬約特島(Mayotte)岸外,但當時幾乎沒有人感覺到這股地震波,其起因迄今仍是科學界待解之謎。 格林威治時間十一日早上九時三十分(台灣時間下午五時三十分),位在馬達加斯達北方的馬約特島岸邊二十四公里處傳出這股震波,隨後達到非洲大陸,接著南半球紐西蘭、南美洲智利、北美洲加拿大及一萬七千公里外的夏威夷都測到震波。 全球幾乎無人有感 原因仍是謎 奇怪的是,全球幾乎沒人對這股震波有感。英國地質學家希克斯(Stephen Hicks)解釋,震波傳送最快的訊號為P波、次快的是S波,兩者都是快頻率體波(body wave)。最後一種是緩慢的長週期表面波,與馬約特島的奇怪訊號相似。這次震波訊號是清楚的鋸齒形,每十七秒重複一次,科學家稱為單頻(monochromatic)。這類慢波通常與火山活動有關。多位地震專家說,他們從未見過如此情形,這是最奇怪及異常的地震訊號。 其起因引發科學界諸多臆測,包括海底火山爆發引起等。法國地質礦產調查總局(BRGM)分析,新的火山活動中心可能正於馬約特島岸外發展,可能是處於岸外水底數千英尺深的岩漿活動。該島是火山作用形成,但已逾四千年沒有火山爆發。自由時報1129

清理太平洋塑膠垃圾 非營利組織展開測試

一艘補給船昨天從舊金山出發,拖著用來圍住海中塑膠垃圾的漂浮長杆展開測試,隨後再前往太平洋大垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch),投入清理那處海域的塑膠垃圾。 這是由荷蘭非營利組織海洋潔淨基金會(The Ocean Cleanup)發起的雄心勃勃計畫,希望在所有系統都部署就緒後,達成5年內將惡名昭彰的太平洋大垃圾帶清除一半的目標。 海洋潔淨基金會的24歲荷籍執行長兼創辦人史拉特(Boyan Slat)雀躍表示,經過5年的準備和比例模型測試後,「就是這個樣子,這就是所有努力的巔峰」。 在無雲晴空下,由馬士基海洋服務公司(Maersk Supply Service)提供的Maersk Launcher補給船,由帆船和小艇組成的小型船隊陪同出發,行經舊金山金門大橋(Golden Gate Bridge),進入太平洋海域。 補給船拖著被稱為001號系統(System 001)的600公尺長杆,設計用來圍住漂浮在海面的塑膠,以快速撈起這些垃圾,然後加以回收。001號系統包括一個3公尺長的擋板,可以捕捉漂浮在海平面下方的塑膠。 補給船將駛往距離加州海岸線240海里的地點,進行為期兩週的測試,接著再前往太平洋大垃圾帶。這是漂浮在海上的一大片垃圾,面積為法國的兩倍,在加州和夏威夷正中央的海面上不斷盤旋打轉。 史拉特在目睹補給船出發後,對媒體表示:「(測試的)主要任務是展示船隻如何運作,接下來希望能在距今數個月後,載運首批塑膠垃圾返回港口,屆時就代表這已成為經過證明的技術。」 他說:「這意味我們接下來可以開始擴增整個船隊的陣容,可能可增至60組清理系統。」中央社0909

麻省理工:地球上鑽石超過1千兆噸

閃耀著美麗光芒的鑽石總是價格不菲,麻省理工學院最新的研究數據顯示,地球上的鑽石數量比人們想像得還要多很多,估計超過1千兆噸,但很可惜這些鑽石以現今技術根本無法開採。 據《CNN》報導,麻省理工地球、大氣和行星科學系的研究員福爾(Ulrich Faul),在實驗室裡和加州大學柏克萊分校、哈佛大學、墨爾本大學的地震學家、地球化學家與其他科學家們,運用了測量地震的地震波技術進行研究。 原來當聲波穿過岩石和礦物時,會受到成分、溫度和密度的影響而改變速度,而地殼深處存在著穩定地塊(克拉通,craton),它們通常比周圍的岩石更冷、密度更小,導致聲波速度變快。但科學家們又發現,當聲波通過穩定地塊底部時,聲波又會更快。 由於聲波穿過鑽石的速度是其他岩石的兩倍,因此研究人員認為穩定地塊底部肯定有鑽石,於是他們製造了一個三維模型的虛擬岩石,並不斷調整其中的鑽石數量,直到聲波通過虛擬岩石的變化和地球一模一樣,最後算出鑽石約佔穩定地塊體積的1~2%左右。 接下來,研究團隊將這個百分比乘上穩定地塊的總體積,得到1千兆的驚人數字,這筆科學家過去預估的多出1000倍。 福爾對此表示,鑽石位於穩定地塊底部並不讓人意外,因為鑽石是在極高壓和極高溫度的環境下形成。福爾說,現在那些鑲嵌在項鍊或戒指上的鑽石,通常是經過火山爆發後才跑到地表附近。 至於穩定地塊底部的大量鑽石,是在地表下方約90英里(約144.8公里)至150英里(約241.4公里)處,比目前採礦機械所能到達的地方還要深上許多,俄羅斯米爾鑽石礦場(Mir Diamond Mine)是全球第二大人造鑽孔,只有3分之1英里深(約0.53公里)。自由時報0719

英國3歲女童 測出171超高智商

別跟這位3歲小孩比智商,因為會輸得很慘!英國3歲女童奧菲利亞(Ophelia Morgan-Dew),在專門測試兒童空間意識、語言和邏輯的斯坦福-比奈智力量表中,測出了171超高智商,而人類各年齡階段的平均智商是在100左右,範圍大多是在85至115之間。 據《BBC》報導,奧菲利亞的母親娜塔莉(Natalie)回憶,女兒第一次講話是8個月大的時候,比一般嬰兒說話的年齡早了幾個月,當時她說的是「Hiya」,這是「How are you」的縮語。 娜塔莉指出,和大多數孩子相比,奧菲利亞很早就開始說出顏色、字母和數字,2歲時就已經開始在背誦字母表。雖然娜塔莉和丈夫班(Ben Dew)知道女兒閱讀和語言的程度高於普通小孩,但直到帶她去幼稚園才發現奧菲利亞程度遠遠超過其他人。 就在那時,夫婦倆決定對女兒進行評估,並將她帶到一位專門研究天才兒童的兒童心理學家那裏去。爸爸班表示,他很想知道要如何去幫助天才女兒,而又不讓她感到自己被逼迫去學習。 奧菲利亞就此被測出171的驚人智商,媽媽娜塔莉透露,她很擔心外界會認為她和班是逼著女兒成長的父母,但其實只要奧菲利亞健康快樂,自己就心滿意足了。 娜塔莉說,女兒在各個方面基本上都是個3歲孩子,喜歡跑來跑去和親戚的小孩一起玩耍,只是恰好喜歡學習和嘗試新事物。爸爸班則認為,和奧菲利亞講話就像在和19歲的人聊天,因為她講話總是能夠有自己的想法。

地表最富有500人 今年財富蒸發5110億美元

今年美國股市上半年創紀錄的漲幅,已被下半年一連串拋售所摧毀,使地球上最富有的人今年損失約5110億美元(約新台幣15.7兆元)。 《彭博》今(22)報導,「彭博億萬富翁指數」(Bloomberg Billionaires Index)的500人的財富總淨值,受全球貿易緊張局勢和對美國經濟衰退的擔憂拖累,在週5收盤時為4.7兆美元,今年共損失約5110億美元,為該指數2012年首次亮相以來第2年度下跌。 即使電商巨頭亞馬遜創使人貝佐斯(Jeff Bezos)的「彭博億萬富翁指數」,創下2018年最大漲幅,也不能倖免,他的財富在9月達到了1680億美元,增長了690億美元,但後來下跌了530億美元,超過達美航空公司(Delta Air Lines)或福特汽車公司(Ford)的市值,至年底他的財富淨總值為1150億美元。 臉書創使人札克伯格(Mark Zuckerberg)則是1月以來虧損最大者,其財富因洩資醜聞而下跌230億美元。 總體而言,今年名單上的173位美國億萬富翁的財富,損失了5.9%,共剩1.9兆美元;亞洲128位億萬富翁在2018年損失了1440億美元,其中中國萬達集團的王健林,財富下降了111億美元。 中東股神阿瓦里德(Al-Waleed bin Talal)的財富,因沙烏地阿拉伯的反腐行動被拘留83天,後於今年3月被釋放,損失了34億美元。 零售業大亨下跌750億美元、工業類大亨下跌790億美元,但能源領域的億萬富翁的淨財產,卻增加了60億美元。 據「彭博億萬富翁指數」排名,最富有前3位人士分別為第1名的貝佐斯、第2名的微軟創始人比爾蓋茲(Bill Gates),和第3名的股神巴菲特(Warren Buffett)。自由時報1222

老農種出超大洋蔥 一顆可供30人食用

一名74歲的老農與他52歲的兒子,近日在種植出了一顆重10磅(約4.5公斤)、圓周長27英吋(約69公分)的巨大洋蔥,這顆洋蔥估計將能供30個人食用。 巨型洋蔥與一般洋蔥的比較。(翻攝自英國郵報) 根據《英國郵報》,近日在英國南約克郡唐卡斯特,一名74歲的退休鍋爐工人大衛(David Stothard)和他52歲的兒子,耗費了數個月,種出了一顆巨大洋蔥。大衛說:「在過去的50年中,我為了家人種植蔬菜,一直到了最近,我想藉由我的雙手,種植出大型蔬菜。」因此自4年前開始,大衛便在每個除夕夜種下洋蔥種子,等待為期8個月的生長期。洋蔥的尺寸都有在逐年成長,在這之前最大的只有8磅(3.7公斤),直到這次挖開土壤,他才知道自己中了頭獎。 大衛說種出巨大蔬果的秘訣,在於要找到最好的種子,他說:「你必須要有對的種子,以及明白如何種植它的人。」這已經不是他第一次種植出巨型蔬果,2017年,他便收穫了滿滿的巨大胡蘿蔔,他21歲的孫女艾利(Ellie Bater)說:「他對待農作物,就像是對待他的小孩一般。他總是花上數小時在他們身上,以確保他們能夠變得更大、更好。」 金氏世界紀錄中,世界上種出最大洋蔥的農夫是東尼(Tony Glover),2014年9月12日,他在北約克郡的倫敦秋季花展展出一顆令人驚豔的巨大洋蔥,重量達到難以想像的82.311公斤。大衛說,儘管他的花園尺寸有限,他將會持續挑戰這個紀錄。自由時報0825

距太陽系僅6光年!發現最新「超級地球」

在距離地球僅約6光年遠的紅矮星「巴納德星」(Barnard's Star)的軌道上,天文學家發現了一顆「超級地球」,這顆新發現的行星質量至少為地球的3.2倍,地表溫度約-150°C,儘管如此寒冷,但科學家認為不排除冰層底下有液態水,有孕育生命的可能性。 英國著名科學期刊《自然》(Nature)發布一項最新發現,天文學家證實距離地球第二近的恆星系統「巴納德星」附近,發現一顆圍繞著它的行星「巴納德星B」(Barnard’s star b),由於「巴納德星」相當接近太陽系,長期以來是天文學家尋找系外行星的熱門候選,但是以前的搜索都沒能發現它。 科學家利用了7種不同儀器,分析20年來所記錄的數據,終於發現這顆公轉「巴納德星」一周要233個地球日的行星「巴納德星B」,科學家強調:「有99%的信心認為這顆行星就在那」。 天文學家分析指出「巴納德星B」可能是擁有岩石表面的類地行星,比地球大3.2倍,但由於距離「巴納德星」相當遠,遠遠超出適居帶,只能獲得地球從太陽那獲得能量的2%,地表溫度約-150°C。 不過天文學家相信冰面之下有液態水,故不排除它可能孕育生命的可能性,儘管這顆新發現的「超級地球」可能不適合居住,但發現如此靠近太陽系的系外行星仍令人科學家振奮,「可以更加了解銀河系中行星的多樣性」。自由時報1114

超萌土撥鼠 鑽出地洞報春

一年一度的「土撥鼠日」預報顯示,春天快來了!美國名氣最響亮的土撥鼠、賓州普克蘇托尼鎮的「普克蘇托尼‧菲爾」,二日在第一百三十三屆「土撥鼠日」活動中,鑽出地洞後沒看見自己的影子,離開洞穴活動,顯示春季將至。「土撥鼠日」源自德國的傳說故事:土撥鼠每年二月二日從地洞鑽出來後,若看見自己的影子、躲回洞裡,表示冬季仍會持續一段時間;若土撥鼠沒看見自己的影子、出洞活動,則代表春季即將來臨。圖為活動主辦人抱著「普克蘇托尼‧菲爾」。自由時報0202

手壓扁鐵桶爆紅 「袋鼠界浩克」離世

渾身健壯肌肉的澳洲袋鼠羅傑(Roger)被稱是「袋鼠界的浩克」,3年前因徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅,負責照顧牠的機構日前宣布,12歲的羅傑已因年邁壽終正寢。 綜合外媒報導,羅傑堪稱是全球最知名袋鼠,在母親2006年於高速公路被撞死,被愛莉絲泉袋鼠庇護所(The Kangaroo Sanctuary Alice Springs)帶回照顧。羅傑長大後,成為高超過2公尺、重達89公斤(196磅)的「肌肉袋鼠」,更擁有12個「老婆」。2015年,羅傑因一張大秀肌肉、徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅。 該庇護所的創辦人巴恩斯(Chris“Brolga”Barns)表示,該照片經媒體傳播後,羅傑一直受到人們大量關注和喜愛,「現在他離世了,我們再次獲得許多關切,並收到世界各地民眾的哀悼」。 巴恩斯2016年表示,羅傑晚年飽受關節炎和視力退化所苦,但牠「熱愛退休生活」。據《BBC》指出,袋鼠壽命可長達14年,但很少野生袋鼠能活到這個年紀。自由時報1210

澳洲夫妻自家後院種出超巨大甘藍菜

澳洲一對夫婦最近在自家後院甘藍菜,在收成蔬菜時,卻意外發現有一顆甘藍菜竟然比人還要大,可以提供一群人3個星期的沙拉量,現在甘藍菜的照片已在網路上瘋傳。 這顆甘藍菜可以提供一群人3個星期的沙拉量。(圖擷自臉書) 綜合報導指出,澳洲女子諾爾伍德(Rosemary Norwood)與丈夫在過去9個月裡,在他們家的後花園種植甘藍菜。最近他們意外在田裡發現一顆超大甘藍菜,這顆甘藍菜幾乎比一個人要大。諾爾伍德表示,如果不將這顆甘藍菜從田裡起出,它應該還會繼續長大,但由於現在已經有昆蟲跑到甘藍菜上面了,因此她們決定馬上就將甘藍菜挖起。 諾爾伍德說,她們從去年4月開始種菜,剛開始的收成並不順利,她們因此決定讓蔬菜自生自滅,而且用的也都是有機肥料,不過現在卻意外種出超大的甘藍菜,這顆甘藍菜大約是一大群人3週的沙拉量。 許多網友看到這麼大的甘藍菜後都熱烈討論,有人直呼「太酷了!」、「好驚人。」、「老天。」、「看起來非常健康。」自由時報0219

空屋多到爆!日小鎮送免費房子 外國人也可以申請

台北等都市的高房價讓許多有意買房的人相當頭痛,但在日本的鄉村,不只有機會免費得到1棟房子,還可以拿到房屋修繕津貼,不是日本人也可以申請入住。 綜合媒體報導,日本距離東京大約2小時車程的小鎮奧多摩(Okutama)由於鄉村人口大量外流,相當多的房屋空置、無人居住,當地政府為了解決空屋問題,用每100平方公尺(約30.25坪)8820美元(約新台幣27.3萬元)的金額向空屋持有者購入房屋。 政府取得這些空屋後,再有條件地免費送屋給外地人青壯年,且額外提供房屋修繕津貼,只要符合未滿40歲,或有1名未滿18歲子女、夫妻其中1人未滿50歲的條件,並且承諾會永遠住在奧多摩、願意花錢維護房屋,就可以申請奧多摩的免費空屋,申請條件並不限定為日本人,過去也有中國、美國人申請。 儘管政府祭出免費房屋的誘因,但由於日本鄉村發展不佳,4年前搬去奧多摩的井田夫婦表示,夫妻倆在搬到鄉下之前,就很嚮往鄉村緩慢的步調、寬敞的環境,但他們的大女兒卻認為在奧多摩看不見未來,相當期待長大離開的一天。自由時報1207

堅固又環保 澳洲研發人類「糞便磚」

洲研究團隊目前研發出新方法,可以將乾燥的人類糞便作為建築的材料之一。 綜合媒體報導,澳洲皇家墨爾本理工大學(RMIT University)在建築刊物發表最新的研究成果,表示他們可以將25%的糞便和傳統黏土結合,製成獨特的建築材料「糞便磚」。且經過檢驗,糞便磚不但通過嚴格的強度測試,本身也有足夠的孔隙,是很好的絕緣體。 研究人員還指出,製作「糞便磚」的過程低耗能、減少碳足跡,因此既耐用又環保。除了糞便磚外,其實之前有人研究「微生物碳酸鹽沉澱」,將人的尿與沙粒、細菌混合,在室溫下會固化成堅硬的灰色生物磚,「尿磚」兼具堅固與環保外,廠商還可以依照客戶的需求,打造出不同磚塊強度。自由時報0128

蝗蟲大軍入侵伊斯蘭聖城麥加 朝聖者滿身蟲

伊斯蘭教聖城麥加每年朝聖人潮絡繹不絕,近日卻遭大量蝗蟲侵襲,不僅入侵清真寺及城內許多要點,甚至停在朝聖者的衣物上,景象相當驚人,目前政府衛生單位已派員噴灑殺蟲劑進行清掃。 麥加市政府目前已派員前去消滅蝗蟲,進行清潔行動。(圖擷取自推特) 綜合外媒報導,麥加市政府7日發布聲明,指出當地正面臨「蝗災」,為了信徒的安全及利益著想,已出動22支隊伍,共計138名清潔員前往當地消滅蝗蟲,並在清真寺周圍水溝和汙水處理系統等容易繁殖的地點噴灑殺蟲劑。 據了解,過去波斯灣也曾出現成群蝗蟲,只是這次的數量是前所未見。 有民眾懷疑,在阿拉伯半島有人飼養大量蝗蟲來餵食鳥類,卻因管理疏失造成蝗蟲脫逃,隨即快速繁殖來到麥加,不過這項說法未被證實,確切原因還有待官方進一步釐清。自由時報0111

印尼少年扮包頭僵屍嚇人 遭警嚴懲睡墓地

雅加達近郊德博市兩名青少年惡搞玩過頭,扮成「包頭僵屍」在村里嚇人,結果被村民報警逮捕。警察將兩人帶往墓地,要他們在坑裡過夜,讓他們以後不敢再亂嚇人。印尼獨立報(merdeka)報導,德博市(Depok)有幾名青少年利用手機拍下他們惡作劇嚇人的影片並上傳社群媒體,但這一回,這幾名青少年惡搞玩過頭,惹上麻煩了。 這批青少年中有2人用白色帆布把自己包起來,並將臉上塗黑,偽裝成印尼著名的「包頭僵屍」(pocong)在村里嚇人,許多路過的民眾都被他們嚇到,他們有時也會如殭屍般地跳到鄰居家,並用身體不斷地撞擊大門,讓村民不堪其擾。 當地民眾後來識破是青少年惡作劇,報警處理。由於兩名扮成「包頭僵屍」的青少年都未成年,當地警察為了教育他們不可以再惡搞嚇人,想出一套獨特方式來懲罰他們。 警察把兩人帶到警局附近的墓地,並挖了一個坑洞,要他們在這裡度過一夜,並要求他們的父母隔天早上再來接小孩,這兩名裝鬼嚇人的青少年嚇到腿軟,根本無法入睡,加上墓地旁還有一堆圍觀湊熱鬧的民眾,讓這兩人又怕又窘。 「包頭僵屍」不只在印尼民間流傳,也是電視劇及電影熱門的題材。印尼民眾在深夜裡打開電視機常可看到以包頭僵屍為題材的鬼故事。 根據印尼穆斯林的信仰,人死後必須包覆在白色裹屍布內,且頭、頸、腳踝得用繩子綑起來,為期整整40天,如此靈魂才能得到自由。如果40天後,白色裹屍布沒有被解開或提早打開,包覆的屍體據傳會從墳墓裡跳出來撞擊生人的家門,希望獲得協助。中央社1026

讀書風氣最佳國家 愛沙尼亞居冠

您知道讀書風氣最佳的國家是哪?美國與澳洲最新研究顯示,東歐國家愛沙尼亞是「書蟲」(bookworm)最多的國家。此外,成長過程中的家中書藏量,會影響日後的教育水平。 澳洲國立大學與美國內華達大學,針對全球31國成人進行研究。受試者年齡介於25至65歲間,需回答他們16歲時的家中書藏量多寡。 研究顯示,愛沙尼亞是最愛讀書的國家,受試者16歲時家中平均擁有218本書,其中有35%擁有350本以上的書籍。 依據16歲時的書藏量,其他最愛讀書國家依序是挪威(212本)、捷克(204本)、丹麥(192本)、俄羅斯(154本)及德國(151本)等。全球平均是115本,英美平均則是143本及114本。 研究發現,青少年時的家中書藏量,與多年後的識字、算術及資訊科技等能力有直接正相關。人在成長過程中,家中的書本愈多,即便沒有實際閱讀,也會改善教育程度。 換言之,出身貧窮家庭的小孩,若從小在書香環境下薰陶,可能改善其日後教育水平,拉近與其他階級的教育差距。 研究主筆席柯拉(Joanna Sikora)指出,青少年時期曝露於書本環境,奠定「書香文化」(scholarly culture)基礎,可能終生改善人們的教育程度,無論社會優勢或弱勢與否。 本研究刊登於《社會科學研究》(Social Science Research)期刊。自由時報1012

150年前被英國偷走摩艾石像 復活島原住民想討回

智利復活島的原住民拉帕努依族(Rapa Nui)昨日要求智利中央政府,幫他們向大英博物館討回150年前被偷走的摩艾石像「Hoa Hakananai'a(被偷走或躲藏的朋友)」。 綜合外電報導,智利復活島的原住民昨日要求智利中央政府,向英國討回1868年,被英國航海家偷回英國送給女王維多利亞,現在被放在大英博物館展示的摩艾石像「Hoa Hakananai'a」。 當地的原住民政府表示,這尊高約2.4公尺的石像,與島上其他900多尊石像都不一樣,大部分的石像都是由凝灰岩製成,但目前放在大英博物館的「Hoa Hakananai'a」,是由玄武岩製成,對他們而言意義非凡」。 智利國家財政部長沃德(Felipe Ward)認為原住民的要求,「似乎是適當的,而且關於島上石像的討論也在進行當中」。自由時報0808

群山高聳塔斯曼海底之謎 科學家發現「失落世界」

科學家最近發現,澳洲與紐西蘭之間的塔斯曼海(Tasman sea)海域遍布高聳山脈,吸引種類繁多的海洋生物棲息,由於這些古老火山在數千萬年前沉入海洋後便隱身在人類知識範疇外,這次發現使其得名「失落的世界」(lost world)。 科學家期望揭開塔斯曼海神秘面紗。(擷取自CSIRO臉書) 在廣大的南太平洋中,位於澳洲東南方與紐西蘭西側的海域被稱為「塔斯曼海」(Tasman Sea),其名與澳洲最南方省份塔斯馬尼亞(Tasmania)相似,均以荷蘭探險者阿貝爾·塔斯曼(Abel Tasman)的姓氏命名。澳洲科學家最近發現,這片海域中存在著眾多高聳的山脈及高原,其中有的山脈雖較海床高出3000公尺,然其頂峰仍在海面下2萬公尺處。 澳洲聯邦科學及工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,CSIRO)的馬汀博士(Dr Tara Martin)表示,生物學家早前觀測時發現,塔斯馬尼亞島以東400公里內海域的浮游植物數量明顯較其他海域為高,而該處鳥類及鯨魚數量顯著增加,其中包括座頭鯨與大翅鯨,而該處的生物活動也較活躍,促使科學家對該海域進行深入調查。 馬汀博士表示,這些海底山脈的大小與形狀各不相同,有些具有陡峭如利刃的山峰,有的則為寬廣遼闊的高原,其上坐落著古老火山運動所形成錐形山丘。他解釋道,正是豐富多變的地形改變海底水流的走向,進而將富含養分的水流從海底推向更近海面的海域,進而吸引海洋生物聚居。 科學家現已透過高分辨率聲納儀描繪出該海域大致地貌,初步研究計畫將於11月結束,研究團隊將於12月夏季時重返該地區,出動高解析度深水攝影器材近距離紀錄該海域的生物活動,期望揭開塔斯曼海底山脈的神秘面紗。自由時報1012

想離職不敢講?日本興起「代理辭職」服務

根據《日經》報導,日本近來興起代理辭職服務,代理公司將作為委託人與其公司的中間人,傳達雙方的訴求,替不敢說出離職的上班族發聲。報導指出,大型辭職代理服務公司EXIT於2017年5月推出服務,在委託人與其工作單位間,處理相關辭職事宜,包括公司宿舍的退宿手續及獲取帶薪假、退職金等相關手續,而委託人可以透過Line或電子郵件進行辭職代理。 至於辭職服務的收費標準,正式員工為5萬日圓(約新台幣14125元),非正式員工3萬日圓(約新台幣8475元)。EXIT表示儘管價格不菲,每月仍能接到約300件委託。 曾有過3次跳槽經歷的EXIT聯合代表新野俊幸表示,實際上在從公司辭職時,上司和人事負責人都會為了挽留員工而進行談話,有時會説出不近人情的話。新野說,「不必遭受這種痛苦就能辭職,5萬日元的費用不算貴」。 據了解,使用代理辭職服務的大多是人手短缺的崗位,東京1家代理公司表示,這些辭職者,主要是受勞動時間及人際關係的因素影響。《日經》亦指出,因人手短缺、工作環境惡化但難以開口提辭職,或受公司挽留前來諮詢的情況較多。 另外,人才仲介公司也針對辭職後換工作的情況,開始提供代理服務。東京的UZUZ公司從2018年12月開始了辭職援助服務「Restart」,免費提供諮詢,為有意向者介紹辭職代理公司。自由時報0211

數十隻北極熊入侵! 俄島嶼陷緊急狀態

俄羅斯數千人居住的新地島遭到數十隻北極熊入侵!目前不僅傳出熊熊攻擊人類的案例,北極熊更闖入民宅與公共區域,當局已向居民發布緊急狀態。 據《BBC》報導,北極熊受到氣候變遷的影響,被迫進入人類領域尋找食物。由於俄羅斯將牠們列為瀕危物種,因此狩獵是被禁止的。但警察巡邏與警示訊號目前都嚇不跑北極熊了,當地官員透露,撲殺可能是最後的選項。 新地島居民主要生活區域附近共有52隻北極熊,定居點內更保持著6至10隻熊的數量。當地政府官員穆辛(Vigansha Musin)表示,島上軍事駐紮地也有超過5隻熊,他從1983年就在這裡生活,從未見過那麼多北極熊。自由時報0209

尋找鐵達尼號 原來是為掩飾美軍任務

豪華郵輪「鐵達尼號」1912年失事沉沒後,1985年才被海洋科學家巴拉德尋獲殘骸,多年來各界認為這項發現純粹只是科學研究,但其實是為了掩飾美軍一項機密任務。巴拉德(Robert Ballard)今天向美國有線電視新聞網(CNN)談到這起最新解密事件,他說當年搜索鐵達尼號其實是美國秘密軍事任務的一環,美軍任務是要打撈沉到大西洋海底的兩艘核子潛艇。 他說:「他們不希望全世界知道這件事,所以我必須有個故事來掩飾。」 巴拉德曾是美國海軍中校,也是伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的科學家。 美國海軍當年提供他搜索鐵達尼號的資金與機會,但前提是他要先探索美國海軍核子潛艇長尾鯊號(USS Thresher)及天蠍號(USS Scorpion),這兩艘核潛艇都在1960年代沉沒。 巴拉德表示:「我們知道潛艇在哪裡。他們要我回到現場,且不要被俄軍跟蹤,因為我們對天蠍號上頭的核子武器,還有核反應爐對環境的影響感到興趣。」 他還說,搜索鐵達尼號是很棒的掩飾藉口,媒體「完全沒有察覺我在做什麼」。 巴拉德的團隊完成天蠍號和長尾鯊號的探索任務後,他們還有12天的時間去搜尋鐵達尼號。 最終他在深度超過1萬2000英尺(約3650公尺)的北大西洋海底發現鐵達尼號。 當年搜索鐵達尼號引起媒體廣泛關注,但任務真正目的直到現在才公諸於世。中央社1214

恐怖熱浪持續發威!北極圈氣溫飆上32℃

今年北半球夏季遭到極端高溫襲擊,除了低緯度地區更加炙熱難耐外,高緯度地區也難逃熱浪席捲,連位於北極圈內,北緯70°的Banak地區都測到了32℃的高溫。 在當地時間30日,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃高溫。(圖擷自《meteociel.fr》) 根據氣象觀測顯示,北歐連日高溫不止,當地時間30日下午2點30分,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃的高溫,該地區週末兩天也都分別達到31、30℃,挪威西部的峽灣地區也在近日飆上33℃高溫,相當罕見;據英國牛津大學、世界氣候歸因組織(World Weather Attribution,WWA)等跨國科學研究團隊初步研究成果顯示,人為造成的氣候變遷,可能提高北歐熱浪發生的機會逾一倍。 研究作者之一、英國牛津大學環境變遷研究所副所長奧托(Friederike Otto)表示,過去相當罕見的極端高溫天氣,未來可能變得相當常見,這類情況甚至在某些地區恐已成現況。 今年夏季,全球各地廣泛出現極端天氣事件;日本23日出現高達攝氏41.1℃的歷史最高溫紀錄,韓國首爾連續10天出現夜間最低氣溫在25℃以上的「熱帶夜」現象,美國中部地區也遭熱浪肆虐,據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)資料,截至7月底,全球各地今年至少已經出現118項歷史高溫紀錄。自由時報0730

連接庫頁島至遠東!俄國擬建580公里 世界最長大橋

俄羅斯總統普廷(Vladimir Putin)下令,要求政府制定一項建設計畫:在俄國遠東地區庫頁島(Sakhalin,俄語名為薩哈林島)與俄國大陸之間興建一座橋梁。這座大橋可能長達580公里,如果順利完工,將是世界上最長大橋。 綜合外媒報導,普廷週二(24日)與薩哈林州州長科茲米亞科(Oleg Kozhemyako)會晤時談到,「幾十年來,民眾一直在討論在薩哈林島和(俄國)大陸之間搭建一座橋,這一直是島上居民的夢想」。 普廷表示,他已指示俄國政府研究這項計畫的可行性,他指出,這座橋將使民眾的生活更方便,讓民眾在任何時候、任何天氣下往返俄國大陸。在寒冬,庫頁島居民經常無法往返俄國大陸。 俄國5月以歐洲最長大橋連接克里米亞半島後,庫頁島成為唯一沒有與俄國大陸連接的國土。 俄媒《RT》指出,打造通往庫頁島大橋的工程不只困難還所費不貲,這座橋預計長達580公里,設有鐵路和其他基礎設施,恐將耗資數十億美元。 由於庫頁島地處偏遠,又與俄國大陸沒什麼方便的交通連結,該島人口在過去25年下滑了30%以上,僅有50萬人口。 《RT》提到,俄國先前還建議興建一座連接俄國庫頁島南部和日本北海道的大橋。自由時報0725

美小鎮電腦全遭駭客入侵 公務員拿打字機為民服務

隨著科技進步,電腦已經漸漸取代紙筆,成為大家記錄內容的工具。不過最近美國阿拉斯加一個小鎮因為遭駭客攻擊,電子郵件伺服器、手機與網站都遭綁架,公務員只好拿出打字機與紙筆來為民服務。 綜合報導指出,美國阿拉斯加州中南部的小鎮馬塔努斯卡-蘇西特納(Matanuska-Susitna)在今年6月中遭到駭客網路攻擊,電郵伺服器、手機與網站都遭駭客以惡意軟體綁架,並向小鎮勒索贖金。由於鎮內所有的500部桌上電腦,和120個伺服器都遇害,到網路系統修復前,小鎮的公務員只好從壁櫃裡挖出老舊打字機,用打字機和紙筆來服務民眾。 小鎮官員稱,現在他們必須重新安裝電腦以及伺服器,資訊科技部門的人員還需要大量加班。雖然遭駭的電子郵件已經無法恢復了,但他們仍將遭駭客加密的數據交給聯邦調查局,希望聯邦調查局能協助解密搶救資料。自由時報0803
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