星期二, 七月 23, 2019

寰宇搜奇

愛因斯坦「上帝之信」12月拍賣

著名物理學家愛因斯坦在離世前一年親筆寫下的「上帝之信」,12月4日將在美國紐約拍賣,估成交價落在100萬至150萬美元間(約新台幣4600萬元)。 據《CNN》報導,愛因斯坦在1954年1月3日以德文撰下這封信,給同為猶太裔的哲學家古特金(Erik Gutkind),內容是對古特金著作《選擇生命:聖經中的革命號召》(Choose Life: The Biblical Call to Revolt)的讀後感想。 信中,愛因斯坦寫道:「對我來說,『上帝』只是一種措詞和表現人類弱點的產物,而聖經也不過是一本高尚、集傳奇故事之大成,但內容依然原始幼稚的文集。」另外,他也寫進自己對猶太教的態度,「我認為猶太教和所有其他的宗教一樣,是最幼稚、迷信的化身。」 報導指出,儘管愛因斯坦是在德國出生的猶太人,但他曾表示自己在12歲就失去宗教信仰,並稱自己是不可知論者,這封信的內容引起外界熱烈討論他的宗教觀。 據了解,「上帝之信」已多次輾轉各個拍賣場,最後一次是2012年從美國拍賣網eBay上賣出,而這封信今年11月下旬將在舊金山的佩斯畫廊展出,並定於12月4日在紐約進行拍賣。自由時報1005

加拿大農夫蓋出破紀錄超大雪中迷宮

在寒冷的加拿大,有1名加拿大人用150卡車的雪,總共花費了6個星期,造出了1座超大雪中迷宮,其大小甚至突破金氏世界紀錄。 加拿大農夫馬斯找了12個人、使用了150卡車的雪、耗費6個星期,總共花費5.7萬加幣(約新台幣131.9萬元),才建造出了史上最大的雪中迷宮。 綜合外電報導,加拿大農夫馬斯(Clint Masse)找了12個人、使用了150卡車的雪、耗費6個星期,總共花費5.7萬加幣(約新台幣131.9萬元),才建造出了史上最大的雪中迷宮,面積總共有2789.114平方公尺。 許多遊客慕名到這座雪中迷宮玩樂,光是上週末每天就吸引了大約1000名遊客,遊客們平均只要花費30到45分鐘就可以走完整座迷宮。馬斯表示,這座迷宮會繼續佇立於雪中多久,要看當地的天氣,馬斯希望會有超過1萬名遊客來訪,以平衡龐大的建造開支。自由時報0306

紐約卡車司機中頭彩2億9800萬美元

56歲的紐約布魯克林卡車司機強森(David Johnson)獨得紐約史上第2高彩金約2億9800萬美元(約新台幣92億元)威力彩頭獎,他隨即宣布退休享受人生。強森是食品公司貨車司機,僅從口袋掏出5美元買了一張威力彩彩券,就贏得去年12月26日耶誕節假期後開出的頭獎,他選擇一次領1億8022萬7550美元,扣除稅金後實拿1億1409萬1248美元。 他回憶得知自己中大獎的經過時說:「公司的同事也是我的朋友告訴我,有個傢伙贏得加油站賣的威力彩券,我告訴我自己那傢伙不可能是我,我沒那麼好運。」 強森直到被同事再度提醒才拿出彩券對獎,結果令他不敢置信,時隔兩天他在上班途中得知被財神寵幸,當下欣喜若狂立刻請辭,開心的一路蹦蹦跳跳回家,提早享受退休生涯。 目前他委請律師幫忙打理這筆意外之財並照顧他的家人,當然也不忘犒賞自己買了一台紅色保時捷跑車拉風一下,「這樣當我呼嘯街頭而過時,大家都能看到我」。0128

超萌土撥鼠 鑽出地洞報春

一年一度的「土撥鼠日」預報顯示,春天快來了!美國名氣最響亮的土撥鼠、賓州普克蘇托尼鎮的「普克蘇托尼‧菲爾」,二日在第一百三十三屆「土撥鼠日」活動中,鑽出地洞後沒看見自己的影子,離開洞穴活動,顯示春季將至。「土撥鼠日」源自德國的傳說故事:土撥鼠每年二月二日從地洞鑽出來後,若看見自己的影子、躲回洞裡,表示冬季仍會持續一段時間;若土撥鼠沒看見自己的影子、出洞活動,則代表春季即將來臨。圖為活動主辦人抱著「普克蘇托尼‧菲爾」。自由時報0202

全球逾6成河川抗生素汙染 恐催生超級病原體

隨著人類文明發展,河川汙染問題亦隨之而來,英國最新研究針對全球72個國家進行河流水質取樣分析,發現超過6成河流的抗生素濃度遠超標準,其中又以亞洲及非洲的汙染程度最為嚴重,這些高濃度抗生素將對病原體進行「人擇」,倖存下來的病原體在多代繁衍後,將形成具有強大抗藥性的超級病原體。 具強大抗藥性的耳念珠菌已被美國疾病管制與預防中心列入緊急威脅名單。 逾6成河川抗生素濃度超標 根據美國《CNN》報導,英國約克大學(University of York)研究團隊分析來自全球72個國家的河流水質樣本,發現有高達65%的河川具有抗生素濃度超標問題,其中又以孟加拉、肯亞加納,巴基斯坦和奈及利亞等國家超標幅度最大。 報告顯示,這些河川抗生素濃度超標的國家中,以孟加拉的狀況最為嚴重,在當地一條河川的樣本中,科學家發現一種常見用於治療細菌感染的指標性抗生素藥品「甲硝唑」,其濃度超過安全標準逾300倍,將對細菌演化出抗藥性之路造成嚴重且幾不可逆的影響。 抗生素超標將引發抗藥性、未來恐無藥可用 聯合國上月發表的一份報告中,用「全球危機」形容這群具有抗細菌藥物、抗病毒藥物、抗真菌藥品及抗原蟲藥物等抗藥性的超級病原體。研究數據顯示,全球每年至少有70萬人死於具抗藥性病原體造成的疾病,而這個數字現正急遽上升。 聯合國估計,若無全球一致性行動,到了2030年,每年可能有高達1千萬人死於抗藥性疾病,而前述汙染嚴重的河流正是這些超級病原體的「煉蠱皿」,一旦在全球範圍發生大流行,屆時許多地區恐陷入「無藥可用」的絕境,勢必導致大規模疫情發生。自由時報0528

商用太空船飛出地球 搭機遊太空不是夢

維珍銀河公司1架太空船今天創航高新記錄,飛出超越美國空軍定義的地球大氣層與太空的分界,也是太空梭計劃2011年結束後,首次有載人太空船從美國國土起飛飛向太空。維珍銀河公司(Virgin Galactic)這架太空船二號(SpaceShipTwo)級太空船「團結號」(VSS Unity)進行短暫的次軌道(suborbital)太空飛行,機上載著2名飛行員。 今天的飛行成為英國大亨布朗森(Richard Branson)所經營的維珍銀河公司一大關鍵里程碑;布朗森一直想讓送遊客上太空成真,還訂出一張票價25萬美元的太空機票價格。 布朗森隨後在聲明中表示:「今天,史上頭一遭,一艘專為載客而量身打造的太空船飛入太空。這是重要的一天,沒有比我們開啟太空探險新篇章的團隊更值得驕傲的事了。」 自美國國家航空暨太空總署(NASA)太空梭計畫如期於7年前結束,就沒有載人太空船自美國國土起飛,世界各大太空總署後來都是依靠俄羅斯聯合號火箭(Soyuz)載送太空人前往國際太空站(ISS)。 維珍銀河的太空船並不是由火箭發射,而是由1架從加州莫哈維(Mojave)起飛的飛機搭載,再從空中起飛。 在達到超過海拔1萬3100公尺的特定高度後,團結號點燃火箭發動機60秒,並向上飛到海拔82.7公里的新高度。 維珍銀河在推特上貼文:「我們成功抵達太空。」 國際普遍接受的地球大氣層與太空的分界,定義在海拔100公里之外,但美國空軍認定的太空邊界稍低,約為80公里高;維珍銀河表示,它採用美國空軍太空定義作為標準。 維珍銀河執行長懷賽德(George Whitesides)表示:「我們今天所目睹的,是更加令人信服的證據,印證商業太空飛行將成為21世紀的產業之一。私人公司打造並營運的可重複使用太空船,將以還難以想像的方式,改變我們的工作及個人生活。」 中央社1214

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

汪洋之下藏2.8兆噸淡水 科學家發現全球最大海底淡水層

在人們心中,海水是鹹的這件事似乎已成永恆不變的定律,然而科學家卻在美東沿岸的大西洋內發現一個巨大的淡水含水層,其中蘊含高達2.8兆噸淡水。報告指出,全球很可能還藏有許多海底淡水層,是可期待利用的寶貴資源。 根據《CNN》報導,著名國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)上週刊登這項最新研究報告,哥倫比亞大學和伍茲霍爾海洋研究所的研究人員進行海底探查時,發現從美國東部紐澤西州至麻省沿岸的大西洋海底以下約180公尺處藏有全球已知最大海底淡水含水層,其中淡水蘊含量高達2800立方公里,換算下來約可注滿11億個奧運規模游泳池。 報告指出,該地區上世紀70年代進行海底鑽探石油作業時,便曾數次挖到俗稱「淡水袋」(pocket of fresh water)的海底淡水含水層,但當時未曾對此進行詳細調查,無法將該處蘊含的淡水量化。如今最新研究揭露這塊全球已知最大海底淡水層的進階數據,讓科學家對此一寶貴資源未來的利用方式感到樂觀。 科學家推測,海底淡水層在冰河時期後形成,是因地殼變動後被困在岩石間的巨量融冰,而這種淡水層可能分布在全球各地,或許是部分淡水資源稀缺地區的潛在寶貴資源。自由時報0626

沒了蜜蜂三餐都乏味 法國人護蜂當戰鬥

西式早餐裡,果醬、牛奶、咖啡都是基本品項,少了一樣就好像哪裡不對。隨著各地蜜蜂大量死亡,餐桌上消失的不只是蜂蜜,這些食物也可能減產,沒有蜜蜂,餐盤很快就變乏味。 多年來,全球各地蜜蜂大量死亡已是常見新聞,很難再引起廣泛關注,雖然部分國家陸續公告禁用對蜜蜂有害的農藥,但為了給予農人緩衝時間,真正停用並非朝夕之事。 因此,即使已經多年疾呼拯救蜜蜂,法國全國養蜂聯盟(UNAF)發言人塞納(Dominique Cena)說:「戰鬥仍在持續。」 他接受中央社記者訪問時說,法國的蜜蜂死亡率多年來一直沒改善,目前仍高達30%到35%,禁用農藥雖是有效措施,法國在這點上也確實走得比歐盟前面,但還有很多事可做。 「今年法國有些地方的情況可用『災難』來形容,雖說死亡率平均是30%左右,但像不列塔尼(Bretagne)甚至高達80%,我們既已知道原因出在農藥和缺乏蜜源,就應盡快改善。」 蜜蜂死亡的原因很多,包括農藥和殺蟲劑廣泛使用、寄生蟲感染、亞洲大胡蜂(frelon)入侵、氣候變遷改變花期等。 一般相信,含類尼古丁的農藥對蜜蜂危害最大,這種物質會擾亂蜜蜂神經系統,讓牠們迷失在採蜜途中,找不到回巢的方向。 要營造能讓蜜蜂和其他傳粉昆蟲生存的環境,除了禁用農藥之外,也要有足夠多元豐富的蜜源植物,綠化不足的地方,對蜜蜂來說無異於死亡沙漠。 根據養蜂聯盟資料,由於蜜蜂大量死亡,法國生產的蜂蜜逐年減少,從1995年的3萬2000公噸,到了2017年只有一萬公噸。 國產蜂蜜少了,但法國市場每年的4萬公噸蜂蜜需求量並未減少,需要靠進口來彌補,法國從國外進口的蜂蜜從1995年的6000公噸,到了2017年已超過3萬3000公噸。 這些進口蜂蜜的品質和來源都不明確,有些根本無法追蹤,商標上僅註明「來源:非歐盟」,卻不知道確切來自哪裡;法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)曾發現,有些外國蜂蜜假稱法國生產,有些甚至造假加了糖。 歐盟目前對蜂蜜品質的規範不夠嚴格,混裝蜂蜜無須一一標註來源國,只要寫上「混合自非歐盟國家蜂蜜」就可販售。 法國全國養蜂聯盟主張,市售蜂蜜必須明確標註所有來源國。塞納說:「我們會質疑,法國蜂蜜產量都減少了,其他國家難道沒有減少嗎?當你看到有些國家超量出口,會很懷疑這些蜂蜜的品質。」 塞納有18年的養蜂經驗,去超市也隨時留意蜂蜜標籤,他觀察到,幾年前架上還有大約3/4的蜂蜜產自法國,現在卻不多了。 消費者若想對保護蜜蜂有所貢獻,塞納建議盡量選購國產蜂蜜,較有品質保證;住家條件若允許,就盡量栽種蜜源植物,但不要使用化學肥料和殺蟲劑;也可捐款支持養蜂聯盟的訴求,並敦促政治人物採取措施,阻止蜜蜂繼續大量死亡。 「民眾一般只想到蜜蜂會產蜜,但蜂蜜其實是附加產物,蜜蜂的首要角色是傳粉」,塞納說,「若沒有蜜蜂,我們還是會有米、麵包和茶,但也只剩這些,所有果醬、巧克力、咖啡、蜂蜜,還有反芻動物要吃的牧草、苜蓿等植物都會減少,也就是說,肉、牛奶、乳製品都會減產,這就是蜜蜂首要且卓越的傳粉角色。」 蜂農稱蜜蜂為「環境哨兵」,因為整體生態健康與否,只要看蜂群狀況就能預知一二,蜜蜂對環境變化非常敏感,且地球上約有8成開花植物需要蜜蜂直接或間接傳粉,蜜蜂消失意味多數植物將無以為繼,連帶影響動物和人類的食物來源和生存。 法國全國養蜂聯盟表示,人類飲食中,約35%的份量和65%的多樣性仰賴蜜蜂傳粉,這些數字凸顯蜜蜂對生態多樣性和糧食生產有多重要。 近幾年,巴黎悄悄流行「城市養蜂」,歌劇院、耶納宮(Palais d’Iena)等建物屋頂上都架設幾個蜂箱,有些是實驗或觀察用,有些把所產蜂蜜當作稀有紀念品販售給觀光客。 1995年,法國蜂農還有8萬5000人,於2011年減為不到7萬人,但有賴城市養蜂潮流,2017年,蜂農又稍微回升到超過7萬人。 為提升保護蜜蜂的意識,法國全國養蜂聯盟每年6月底在全國舉辦「快樂蜜蜂日」(APIdays),透過類似園遊會的免費活動,邀請蜂農現場說明蜂箱構造和蜜蜂知識,提醒大眾,這種看似平凡的生物,實際上對人類生活有關鍵性地位。中央社0825

台攝影師奪歐洲最大水攝比賽冠軍

世界級水中攝影大獎賽「World Shoot Out」日前頒發年度攝影大獎,台灣43歲攝影師吳永森的作品,在該大獎的「廣角」(Wide Angle)項目中,被評選為第一名,成為首位獲得此殊榮的亞洲攝影師。 吳永森日前獲頒冠軍。(圖擷自www.worldshootout.org) 吳永森所拍下的太平洋紅鮭「Intense」作品,本月初才入選全球規模最大的國際攝影競賽「索尼世界攝影大獎」中的公開賽「自然世界與野生動物」組,日前又在「World Shoot Out」大獎拿下「廣角」第一名,在國際攝影領域為台爭光。 根據《蘋果》報導,吳永森表示,此作品是去年10月在加拿大亞當河(Adam River)拍下,當時花了6個晚上、5個白天,穿著乾式潛水衣,趴在水溫僅攝氏6度的湍流之中,才捕抓到這張讓他得獎的作品。 吳表示,當時前幾天沒有太陽,直到第4和第5天才等到適合的陽光,拍到這張背景有藍天、鮭魚逆流而上的畫面;他也提到,由於水流湍急,當時他負重25公斤器材,甚至被沖走3、4次,導致全身瘀青。自由時報0225

澳洲自駕車子拋錨 一家人下車走4.5km全被熱死

澳洲北領地(Northern Territory)1對19歲情侶日前帶3歲兒子和一名12歲男童出遊,不料車子在內陸小鎮賈拉賈拉(Jarra Jarra)開往威洛拉(Willowra)途中拋錨,一行人下車求援,沒想到全被烈日活活熱死。 綜合外媒報導,北領地警方表示,4人因不耐40度高溫、飢餓身亡,他們被發現時距離車輛約4.5公里,警方先3具屍體,另一具12歲男童的屍體則在120公尺外被尋獲。 警方表示,這是一個悲慘的情況,將會加強內陸荒涼地區的預防性搜索,以免憾事重演。警方也呼籲,民眾開車上路需再三確認車況,並準備充足的食物、飲用水。自由時報1111

俄北極軍事基地 250士兵可封閉存活逾1年

俄羅斯當局稍早展現該國在北極的高科技軍事基地,據稱,這座設施配備適應極寒地區的海防導彈系統,最多可容納250名軍人,在毫無外援的情況下自給自足運作逾1年。 該基地可供250名軍人封閉生存逾1年。 綜合外媒報導,俄國當局4日公開該國北極軍事基地「北方三葉草」(Northern Clover)的外觀與基本介紹。據悉,「北方三葉草」是俄國最北端的軍事基地,位於北冰洋法蘭士約瑟夫地群島以西約1600公里、俄羅斯聯邦的薩哈共和國境內。 報導指出,該基地建有一座軍用機場,及一座高功率的廣播站,目前可公布的勤務內容為監視北冰洋與北極空中與海上航路動靜,並非攻擊性任務。 俄羅斯總統普廷相當重視北極的戰略地位,正積極採取措施增加穿越北冰洋的貨運船或軍事船隻數量。除了俄國以外,美國、加拿大與眾多北歐國家都在北極圈擁有領土,俄羅斯高調公開高科技軍事基地近況的舉動,勢必引起前述國家警戒。自由時報0411

北極地區馴鹿 近20年驟減300萬隻

隨著年底將至,又要到了耶誕老人乘坐雪橇送禮物的節日,然而國外一份報告顯示,身為耶誕老人的好夥伴「馴鹿」,近20年在北極圈的數量驟減,從500萬隻跌至210萬隻,其中最大的原因是全球暖化。 據美國國家海洋暨大氣管理局發布的《北極報告》研究顯示,儘管動物群體大小在自然循環中會產生波動,不過北極地區的馴鹿數量近年卻是一直減少,沒有回彈跡象。 美國維吉尼亞大學環境科學家愛波斯坦(Howard Epstein)針對氣候暖化導致北極升溫議題,提出三大危機,一是由於植被產生變化,供馴鹿取食的地衣會被逐漸淘汰;二是當環境變得暖和,昆蟲數量增加,馴鹿光是躲避蟲子就會耗費大量精力;最後,北極地區降雨增加,會讓雨滴在凍原上形成堅固的冰層,造成馴鹿覓食更加困難。 據了解,有愈來愈多證據表明,未來北極地區的暖化將會持續下去,不過報告中也強調,若要控制情況不要加速惡化,必須積極呼籲全球減少碳排放。自由時報1215

中客不符飯店規定想入住 遭瑞典警察丟包墳場

最近中國駐瑞典大使館揭露一起事件,有三位中國客在瑞典自由行,卻因為入住時間不符規定,旅館服務人員因此報警察協助驅趕,將3人丟包在市區幾十公里外的墳場。 綜合報導指出,中國曾姓男子與父母3人在2日凌晨抵達瑞典斯德哥爾摩市區的旅館,由於預定的房間要等到白天才能入住,曾男考量到高齡父母身體不好、夜裡溫度不到10°C,因此請旅館讓他們付費在大廳椅子上休息,不過旅館人員卻直接叫他們「滾出去」,還叫來警察。 曾男在警察到場後說明父母的身體情況、出示服用的藥品,並表示他可以離開,但希望父母能夠暫時休息。但瑞典警方卻強行將曾男父親拖出酒店並扔在地上,最後將三人載到離市區幾十公里外的墳場丟棄。 後來曾男三人向路人求助,才順利離開墓地、回到市區。曾男立刻向中國駐瑞典大使館通報此事,並在當天就趕往機場,離開瑞典。中國駐瑞典大使館在14日發布安全警示公告,提醒在瑞典的中國人務必提高安全意識,加強安全防範。 中國官媒《環球時報》今天也指出,瑞典明明是北歐的高福利國家,實在難以置信瑞典的國家機器竟如此墮落,更痛批瑞典警察是「世界警察中的敗類、人中的渣滓。」自由時報0915

西班牙男童落井一週 救難人員挖掘搶救

西班牙救援人員試圖拯救一週前掉入南部地區深井的2歲男童羅賽尤(Julen Rosello),雖然挖掘進度今天受到硬石阻礙,但專家仍抱著他可能還倖存的希望。 法新社和英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,羅賽尤雙親13日在靠近馬拉加(Malaga)的托塔蘭鎮(Totalan)附近準備野餐時,在一旁玩耍的男童失足落入這口約100公尺深的狹窄井中,自此杳無音訊。 因為不斷出現坍方情形,救難人員放棄原本用傾斜隧道援救男童的計畫,改垂直向下鑽另一個與原來的井互相平行的通道,並將在挖到60公尺深時,讓8人礦工專家小組下去挖水平隧道,抵達羅賽尤可能在的位置。 監督這項行動的工程師賈西亞(Angel Garcia Vidal)今天晚間說,挖掘人員碰到堅硬花崗岩,使進度延緩,而現在救難人員預料,若他們能照現有速度進行,「夜晚結束」時只能完成垂直井開挖。 救難人員用探測器搜尋井底,發現一縷符合羅賽尤DNA的頭髮,以及他失蹤時帶著的一袋糖果,證實男童的確在井中。 馬拉加省民防局局長加維斯(Rafael Galvez)表示:「以專業角度來說,我們相信我們正在做的,我們深信他活著被找到的可能性,而我們都在為此努力。這是我們的希望及目標。」 馬德里10月12日醫院(Hospital 12 de Octubre)兒科醫師卡拉巴諾(Ivan Carabano)告訴「國家報」(El Pais):「冷天氣就像一把雙面刃,因為一方面而言可能造成很多負面的後果。」 他說:「但在這件事情上,我們都希望產生較好的結果:低溫能夠減緩新陳代謝和保存組織,爭取更多生存時間。」 西班牙媒體報導,羅賽尤有個哥哥,2017年3歲的哥哥與家人在海灘散步時突然心臟病發暴斃。 警方發言人昨天表示,警方訊問羅賽尤雙親及開鑿水井的一名企業家,並說這是這類調查的例行公事。 這口井在事故發生當下並沒有作任何標記,安達魯西亞地方當局表示,這口井在開挖前沒有獲得必要的許可。自由時報0121

科學家:火星氧氣能維持簡單動物生存

人們多年致力於在火星上尋找生命存在的可能性,今年8月宣布在火星冰蓋之下發現一個巨型鹽水湖,讓科學家為之振奮,根據最新研究指出,經計算後發現,在火星極地區域,氧氣濃度特別高,能支持像海綿一樣的簡單動物生存。 英國《自然‧地球科學》(Nature Geoscience)雜誌發表一項重大發現,雖然在火星探測到其地下可能含有液態水,但除了水以外,氧氣也是生命能否能在火星孕育的重要條件,由於火星大氣成分95%為二氧化碳,僅僅有極微量的氧,被認為難以支持生命存在。 不過美國加州理工學院團隊根據火星地下湖的壓力、溫度條件,以及火星氣候在過去2000萬年的變化來計算,發現火星極地區域的氧氣濃度比以往的想像還要更高,科學家斯塔蒙科維奇(Vlada Stamenković)表示,火星地下的部分鹹水可能包含足以支持微生物甚至像海綿一樣的簡單動物生存。 斯塔蒙科維奇強調,這打破了以往人們認為,火星上不存在可供有氧呼吸所需的溶解氧濃度,這可以為未來的火星任務提供線索,尋找過去或現在可居住環境的跡象。自由時報1022

NASA宣布機會號任務結束

國國家航空暨太空總署(NASA)今天正式宣布無人駕駛太陽能探測車「機會號」任務告終,機會號服役近15年間不僅找到水曾存在火星的證據,更加深人類對這顆紅色星球的認識。 法新社報導,自去年6月火星發生沙塵暴後,NASA便與機會號(Opportunity)失聯,今天正式宣告它死亡,為太空探索史上堪稱最具收獲之一的任務劃下句點。 由於大規模沙塵暴席捲火星遮住陽光,機會號因太陽能電池無法充電進入休眠,過去幾個月來,NASA向機會號發出數百次訊號皆未獲得回應。NASA表示,昨晚嘗試與失聯8個月的機會號取得最後聯繫。 NASA主管科學任務局(Science Mission Directorate)的助理署長朱布肯(Thomas Zurbuchen)在加州巴沙迪納(Pasadena)任務總部舉行的記者會說:「我宣布機會號任務結束。」 參與任務的研究人員和工程師都對機會號的死亡表示哀悼,還給它起了小名叫Oppy。 曾參與NASA噴射推進實驗室(JPL)任務的亞利桑那州立大學火星研究中心主管哈里森(Tanya Harrison)也推文寫道:「在JPL度過這一晚,看著最後一項指令發送給在#火星(#Mars)的機會號。」 「曾有寂靜、淚水、擁抱,也有共同的回憶與歡笑。#謝謝機會號(#ThankYouOppy)。#晚安機會號(#GoodnightOppy)。」 幾代曾接觸小小勇敢冒險家機會號的科學家也接連表達緬懷之意,前操作員塞伯特(Mike Seibert)推文說:「向火星女王致敬。」 曾駕駛機會號的哈特曼(Frank Hartman)告訴法新社,作為計畫的一員,讓他感到「無上榮耀」。 NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)透過聲明說:「正因為有像機會號這樣的裝置執行開拓任務,才能讓我們勇敢的太空人有朝一日能踏上火星表面。」 機會號於2003年7月7日發射,隔年1月25日著陸,從火星傳回21萬7594張影像,全都能在網路上找到。 機會號在火星一處廣大平原著陸開啟探測旅程,有大半時間都在那服役,也曾卡在一個沙丘數週動彈不得。機會號利用地質探測工具,證明火星上曾經有水的證據。 機會號在火星的另一半時間挺進奮進撞擊坑(Endeavour Crater)邊緣,拍攝壯觀的全景影像並發現礦脈痕跡,替水曾經流過火星上的岩石再添一項證據。 機會號的雙胞胎探測車「精神號」(Spirit)於2003年6月10日發射,隔年1月4日降落火星,一路服役至2010年。這2台探測車原本僅預計執行90天任務,卻遠遠超過NASA期待。 目前,火星上僅剩2012年降落的「好奇號」(Curiosity),不同於機會號仰賴太陽能發電,它靠著核能供給電源。中央社0214

奈及利亞劃設3D斑馬線防衝撞

西非國家奈及利亞日前在國內劃設全國第1條「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法會在平面的路面上製造出立體效果,進而引導駕駛減速,減少汽機車衝撞斑馬線上行人的事故。 根據該國媒體AutoReportNG放上YouTube的影片,奈及利亞國內有38%的汽機車事故來自於衝撞到斑馬線上的行人。報導表示,其中有不少受害者是學校孩童,且傷亡人數持續攀升,因此是必須被關注的問題。報導認為,這些事故有多半起因於駕駛沒有察覺到自己正要通過斑馬線,所以並未減速及注意兩旁行人。 於是,該國在某所學校前試行這種新式的「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法是利用視覺上的錯覺,讓行進中的駕駛誤以為路面上有突起的白色方塊,但對兩旁行人來說只是形狀較為特別的平面斑馬線。報導指出,由於孩童的行為模式較難以控制,才會試著採用這種形式來迫使駕駛減速,禮讓行人通過。 事實上,台灣也曾經在多個縣市引進過這種新式斑馬線畫法。有網友在PTT上PO出各國的「3D斑馬線」,引起一陣討論。大多數網友覺得台灣的畫法實在模仿得「太不3D」,因而成效不彰。自由時報0426

百萬物種瀕絕 許多恐數十年間消失

聯合國六日在一份有關現代文明對自然世界危害的劃時代報告中指出,不斷追求經濟成長,加上氣候變遷衝擊,導致地球八百萬動植物及昆蟲物種中,有多達一百萬面臨滅絕風險,其中許多可能在數十年內滅絕!報告結論強調,唯有擁護「後成長」(post-growth)的新經濟形式,對人類未來至關重要的生態系才可能脫離崩解邊緣。 這份名為「全球評估」的報告,由聯合國「生物多樣性與生態系服務跨政府科學—政策平台」(IPBES)所編纂。來自全球五十國共四百五十名專家耗時三年,梳理一萬五千份半世紀以來有關全球化工業社會興起對地球衝擊的科學論文,共同編纂這份長達一千頁的報告。 50國科學家︰人類經濟模式要改變 報告指出,當前物種滅絕速度比過去一千萬年的均速快了數十倍,甚至數百倍。報告直指導致生物多樣性銳減的五種人為因素:第一,將森林、草原與其他地區轉變為農地、城市與其他開發;棲地的流失造成動植物無處安身,地球約四分之三的土地、三分之二的海洋與八十五%的重要濕地,已遭嚴重改變或喪失;在陸地,逾五十萬物種沒有足夠棲地可長久生存,最終恐將滅絕,海洋的狀況也不遑多讓。 第二,全球海洋過度捕撈,有三分之一的魚類資源遭濫捕。第三,燃燒化石燃料所導致的氣候變遷,衝擊物種生存,近半數的陸地哺乳動物(不包括蝙蝠)、近四分之一鳥類的棲地,因全球暖化而重創。第四,土地與水資源污染。全球每年有三億至四億公噸的重金屬、溶劑與有毒污泥被丟入各地水體。第五,外來物種危害本土動植物:自一九七○年以來,每個國家的侵入性外來物種已攀升七十%,一種細菌即可威脅近四百種兩棲類生物。 全球升溫1度 就危及99%珊瑚礁 報告說,對抗氣候變遷與搶救物種同等重要,兩個問題彼此交織,珊瑚礁就是氣候變遷與物種流失相互影響的最佳範例:升溫攝氏○.五度,全球珊瑚礁將縮減七十%至九十%;升溫攝氏一度,全球九十九%的珊瑚礁將岌岌可危。 IPBES主席、英國科學家華森(Robert Watson)說,「以往的商業模式是一種災難」,只有人類社會準備對抗致力於維持現狀的「既得利益」,才可能恢復並永續利用自然。他強調,「透過轉換型變革(transformative change),亦即根本性的、系統性的重新組織科技、經濟與社會因素,包括典範、目標與價值」,才可能救亡圖存。自由時報0506

每年夏季屠殺800隻!成群鯨豚死亡血染海灣

丹麥海外自治領地「法羅群島」,有著一項傳統狩獵活動,「法羅群島捕鯨活動」(Grindadráp),它被視為神聖的祭典,但大規模的獵捕鯨豚,血水染紅海洋,被野生海洋機構「英國海牧羊人」(Sea Shepherd UK)拍下怵目驚心的畫面,大批網友反彈這種獵捕活動。 法羅群島將「法羅群島捕鯨活動」視為神聖的祭典。(圖擷自「Sea Shepherd UK」臉書) 綜合外媒報導,這項狩獵活動在每年夏季舉行,約有800隻的長肢領航鯨(又名巨頭鯨,Globicephala melaena)遭到屠殺,法羅島民會駕駛汽艇將其驅趕到海灣附近,待鯨豚體力耗盡後會擱淺在淺灘處,血腥屠殺就此開始,擱淺的長肢領航鯨會被開腸剖肚,整個海灣清澈的海水會被染成鮮紅色,到處散布著奄奄一息的長肢領航鯨,及其支離破碎屍身。 《太陽報》 (The Sun)報導,11日「英國海牧羊人」在臉書發布一段影片,影片中約有100多頭鯨豚遭到屠殺,法羅島民用「脊椎槍」獵殺鯨豚,影片一出,許多網友紛紛留言表示「獵殺動物是不對的行為」、「這畫面太驚人」、「令人作噁」等不贊同這項傳統祭典的話。 當地政府對此回應,堅持繼續狩獵活動,表示這項活動僅是傳統文化而非商業性活動,並說道:「這是法羅群島的文化、島民重要的食物來源,其實包括鯨肉在內,所有肉類都涉及屠宰動物。」 直至今日,「英國海牧羊人」的臉書粉專仍不斷貼出「法羅群島捕鯨活動」的殘忍畫面,近年海洋保育意識提高後,網友的批評聲浪更沒有停過,雖然法羅群島當地法律與國際法准許法羅群島民對領航鯨進行獵捕,仍有不少國際動物保育團體反對這項活動;贊成捕鯨活動的人表示,這是法羅群島文化重要的一環,鯨豚的肉品又是島民重要的食物來源,且鯨豚被捕獲的數量並不會對領航鯨群造成威脅。自由時報0921

NASA洞察號 捕捉到火星風聲

美國航空暨太空總署(NASA)七日指出,在甫於上月二十六日登陸火星的探測車「洞察號」(InSight)捕捉到火星強風造成的顫動後,讓人類的耳朵首次聽見火星上低沉、空靈的風聲。 這起人類首度記錄到的火星聲音是透過地震儀器與氣壓感應器取得,並非麥克風,因為洞察號沒有配備麥克風。洞察號旨在研究火星內部,它利用地震儀器監測地震。 NASA噴射推進實驗室的洞察號主要研究員巴納特(Bruce Banerdt)指出,一日當地時間下午五時,一陣時速十六至二十四公里的強風吹過洞察號的太陽能板,導致該探測車振動,內部的氣壓感應器以及暫置於甲板上、等候機器手臂將之部署在火星表面的地震儀捕捉到該振動。 主管洞察號儀器項目的科學家派克(Thomas Pike)解釋說,太陽能板像是耳膜,探測車的結構像是內耳,地震儀功能如同耳蝸,也就是耳朵裡將振動轉換為神經訊號的部分。它們能夠記錄頻率達五十赫茲的振動,而該音頻在人類耳朵聽來就是低沉的隆隆聲。火星風聲的音頻之所以低沉,主因在於火星的空氣密度僅為地球的一%,該環境有利低頻聲音,其次,洞察號的儀器對較高音頻不敏銳。 派克指出,「開始十五分鐘的資料來自短周期地震儀,(聽起來)有點像是在風中飄揚的旗幟。真的很空靈,事實也是如此」。康乃爾大學的研究人員班菲爾德(Don Banfield)說:「這讓我想起在夏日多風的下午,坐在室外的感覺,就某種意義,聽起來就像是你人坐在火星上的洞察號裡面。」NASA在其網站www.nasa.gov/insightmarswind提供火星風聲,由地震儀記錄的聲音調高兩個音階,由氣壓感應器記錄的則調高六個音階。自由時報1208

水管流出石油 伊拉克貧民窟居民抓狂

伊拉克缺水嚴重,已經爆發民眾抗議,而當地蘇瑪利亞電視台(Al Sumariya TV)更報導,卡爾巴拉省加季爾區約40多棟居民樓自來水管竟然流出石油,而不是飲用水,更致居民爆怒,要求當地立刻解決,否則將再舉行抗議示威。 綜合媒體報導,加季爾區位於卡爾巴拉市郊,被認為是該市最大貧困區之一,早就陷在缺水的困境中,此次竟然從水管流出石油,更讓缺水問題惡化。 據報導,伊拉克缺水嚴重,從去年7年開始,南部巴士拉市就爆發民眾抗議,接著漫延到各地,當局成立一個特別委員會,向居民承諾要撥款恢復飲用水及電網系統。自由時報0214

尚比亞發現5655克拉祖母綠 價格難以估計

總部設於倫敦的寶田公司(Gemfields)週一(29日)宣布,其在尚比亞的礦山發現了重達5655克拉的祖母綠,具有極佳的淨度和高度平衡的金、綠色調,下個月將在新加坡拍賣,價格難以估計。這塊罕見的綠色寶石產自全球最大的祖母綠礦區「Kagem」,地質學家拉卡許(Debapriya Rakshit)和資深礦工卡佩塔(Richard Kapeta)本月2日在「Kagem」露天礦區東部發現這塊寶石。 寶田公司選擇用「Inkalamu」命名這塊祖母綠,在當地語言中意為「獅子」,以表彰2個野生動物保護合作夥伴所做的傑出貢獻。寶田將把祖母綠的10%銷售收益捐給前述2組織。 「獅子」祖母綠將於下月在新加坡拍賣,參與的買家是約45名獲得批准的拍賣夥伴。寶田表示,「相較於鑽石業,像『獅子』這樣特別大的祖母綠,價格特別難以預測」。 《CNN》指出,「獅子」並非寶田在該礦區發現最大的祖母綠,該公司礦工在2010年發現一塊重達6225克拉的祖母綠,被寶田命名為「Insofu」,意為大象。自由時報1030

喜馬拉雅融冰快1倍 威脅八億人用水

十九日公布的一份研究指出,自本世紀初開始,喜馬拉雅山冰川的融化速度已增加一倍,自二○○○年起,每年流失相當於一.五英尺(約四十五公分)的冰,此為氣候變遷逐漸侵蝕喜馬拉雅山冰川的最新跡證,也凸顯氣候危機對亞洲八億人民的供水構成威脅。此一研究已刊登於「科學先端」(Science Advances)期刊。 這份依據時間橫跨四十年、針對印度、中國、尼泊爾與不丹廣及兩千公里的衛星觀測新分析顯示,喜馬拉雅山冰川目前的融化速度,是一九七五年到二○○○年世紀交替時的一倍。該研究主要撰稿人、美國哥倫比亞大學博士候選人毛瑞爾(Joshua Maurer)說,這是喜馬拉雅山冰川在這段時間內融化速度有多快與為何融化的最清晰影像,可能有多達四分之一的冰川在這段期間融化。 該研究並將冰川加速融化歸咎於溫度上升;儘管各地溫度有異,但二○○○年到二○一六年的平均溫度,足足比一九七五年到二○○○年高上攝氏一度。其他造成冰川加速融化的原因,還包括降雨減少導致冰覆減少,以及燃燒化石燃料導致煙塵覆蓋於冰川表面,進而吸收陽光與加速融化。 喜馬拉雅山冰川融化對周遭八億人的生計有更直接的影響︱︱這些人賴以生存的河川水源,來自喜馬拉雅山的融雪;隨著冰川加速融化,這些河川的季節性融雪流量看似也有所增加;但科學家擔心,假以時日,曾人口密集的印度、巴基斯坦與中國的氾濫平原,恐將供水吃緊,甚至引發地區與國際緊張。 同樣刊登於「科學先端」的另一份美國研究則指出,如果當前的溫室氣體排放速率不變,格陵蘭島的冰層(ice sheet)會在兩百年內完全融解,造成全球海平面升高四十八到一百六十公分。 為降低溫室氣體排放,美國紐約州州議會二十日通過一項法案,要在二○五○年前,把溫室氣體排放量降為零。該提案是以一九九○年排放量為基準,要在二○五○年前減少排放量八十五%,另外十五%則是以抵銷方式消除。這項法案若獲得州長簽署,紐約州將成為美國繼加州之後,第二個訂出碳中和目標時限的州。加州的目標是二○四五年。自由時報0620

手壓扁鐵桶爆紅 「袋鼠界浩克」離世

渾身健壯肌肉的澳洲袋鼠羅傑(Roger)被稱是「袋鼠界的浩克」,3年前因徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅,負責照顧牠的機構日前宣布,12歲的羅傑已因年邁壽終正寢。 綜合外媒報導,羅傑堪稱是全球最知名袋鼠,在母親2006年於高速公路被撞死,被愛莉絲泉袋鼠庇護所(The Kangaroo Sanctuary Alice Springs)帶回照顧。羅傑長大後,成為高超過2公尺、重達89公斤(196磅)的「肌肉袋鼠」,更擁有12個「老婆」。2015年,羅傑因一張大秀肌肉、徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅。 該庇護所的創辦人巴恩斯(Chris“Brolga”Barns)表示,該照片經媒體傳播後,羅傑一直受到人們大量關注和喜愛,「現在他離世了,我們再次獲得許多關切,並收到世界各地民眾的哀悼」。 巴恩斯2016年表示,羅傑晚年飽受關節炎和視力退化所苦,但牠「熱愛退休生活」。據《BBC》指出,袋鼠壽命可長達14年,但很少野生袋鼠能活到這個年紀。自由時報1210

小島爆發鼠患 竟然會傷到珊瑚礁

順手滅鼠患,救救珊瑚礁,最近有科學家研究發現,爆發鼠患的小島周圍的珊瑚礁數量會減少50%,他們研究後指出因為這些老鼠會捕食棲息在島上的海鳥,而海鳥的糞便卻是珊瑚礁養分的來源,科學家認為只要消滅島上的鼠患,有助於挽救瀕危的珊瑚礁。 《愛爾蘭時報》報導,尼古拉斯.格拉姆教授(Dr Nicholas Graham)與其研究團隊在印度洋查戈斯群島(Chagos Archipelago)進行研究,因為這些群島有些小島上沒有老鼠,有些小島則是被外來鼠入侵。 格拉姆教授表示,有些沒有老鼠的小島,棲息的海鳥非常多;而被老鼠入侵的小島,因為老鼠會吃海鳥蛋與雛鳥,有時甚至會獵食成鳥,導致海鳥數量稀少。 而他們發現,海鳥的糞便可以對珊瑚礁「施肥」,牠們在海上飛行與在島內棲息時,為周圍的生態提供了豐富的氮與磷,這些營養物質流入海內,間接讓珊瑚礁受益;科學家們推估,在沒有老鼠的島上,氮含量比有老鼠出沒的島多出了251倍,這個結果讓研究者們非常震驚;加拿大戴爾豪斯大學的研究人員麥克尼爾(Dr Aaron MacNeil)表示,消滅老鼠對於復育珊瑚礁有很大的幫助。 他指出「我們都知道海鳥對島嶼的生態有很大的幫助,但沒想到對珊瑚礁的影響同樣巨大。」 不過,全世界有90%的島嶼被老鼠、貓的外來種入侵,導致生態鏈遭到嚴重打擊;目前已經有580座島嶼已經完成根除鼠患的工作,較常的做法是空投毒餌來處理。 格拉姆教授估計,若要清除查戈斯群島所有的外來入侵鼠需耗資2、3百萬美金(約新台幣6000萬~9000萬元)來處理;不過日後也要小心控制來往船隻,以防老鼠又捲土重來。自由時報0712

讀書風氣最佳國家 愛沙尼亞居冠

您知道讀書風氣最佳的國家是哪?美國與澳洲最新研究顯示,東歐國家愛沙尼亞是「書蟲」(bookworm)最多的國家。此外,成長過程中的家中書藏量,會影響日後的教育水平。 澳洲國立大學與美國內華達大學,針對全球31國成人進行研究。受試者年齡介於25至65歲間,需回答他們16歲時的家中書藏量多寡。 研究顯示,愛沙尼亞是最愛讀書的國家,受試者16歲時家中平均擁有218本書,其中有35%擁有350本以上的書籍。 依據16歲時的書藏量,其他最愛讀書國家依序是挪威(212本)、捷克(204本)、丹麥(192本)、俄羅斯(154本)及德國(151本)等。全球平均是115本,英美平均則是143本及114本。 研究發現,青少年時的家中書藏量,與多年後的識字、算術及資訊科技等能力有直接正相關。人在成長過程中,家中的書本愈多,即便沒有實際閱讀,也會改善教育程度。 換言之,出身貧窮家庭的小孩,若從小在書香環境下薰陶,可能改善其日後教育水平,拉近與其他階級的教育差距。 研究主筆席柯拉(Joanna Sikora)指出,青少年時期曝露於書本環境,奠定「書香文化」(scholarly culture)基礎,可能終生改善人們的教育程度,無論社會優勢或弱勢與否。 本研究刊登於《社會科學研究》(Social Science Research)期刊。自由時報1012

蚊帳泡殺蟲劑 非洲國家瘧疾病例降12%

全球九十一%的瘧疾死亡案例集中在非洲,而浸泡除蟲菊精類(pyrethroid)殺蟲劑的傳統防瘧蚊帳也逐漸讓雌瘧蚊產生抗藥性,一篇發表在醫學期刊「刺胳針」(Lancet)的研究指出,浸泡除蟲菊精類殺蟲劑與昆蟲生長調節劑「百利普芬」(pyriproxyfen)的蚊帳,可降低西非國家布吉納法索九十一個村子的瘧疾病例十二%,科學家認為,這項突破可望有效防範撒哈拉以南非洲數百萬瘧疾病例的發生。 從事該研究的英國杜倫大學生物科學系教授林賽(Steve Lindsay)說:「縮減十二%看起來不多,但實際上十分可觀。如果擴及整個布吉納法索,我們所減少的將是七十萬名五歲以下兒童,或全國一百二十萬名瘧疾患者。」瘧蚊主要在夜間進行叮咬,超過八十%的感染發生在室內。 在這項兩年的實驗中,研究人員將傳統蚊帳替換成浸泡除蟲菊精類與百利普芬的蚊帳,後者有縮短病媒蚊生命並降低其繁殖力的功效。林賽說,研究指出,該蚊帳縮減五十一%與瘧蚊接觸的機率,以及五十二%的兒童中度貧血,瘧疾貧血是兩歲以下兒童主要死因。林賽表示,瘧蚊不太可能對這兩項化學物質產生抗藥性,因此結合該化學物的蚊帳,是瘧疾盛行區的可行抗蚊方式。 過去十五年,全球瘧疾病例銳減,然而在許多國家,瘧疾有捲土重返之勢。二○一六年,全球有兩億一千六百萬人感染瘧疾,較前一年增加五百萬人,超過三分之二死亡病例發生在五歲以下兒童。布國每年有超過一千萬人感染瘧疾,是一五年至一六年間,瘧疾病例增加的二十個撒哈拉以南國家之一。自由時報0811

格陵蘭提早大融冰 20億噸冰雪一天消失

格陵蘭島(Greenland)在當地時間14日經歷了「不尋常融冰」,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。喬治亞大學研究格陵蘭島氣候的科學家莫特(Thomas Mote)說,這樣的大融冰7年前曾發生過,但今年可能會創新紀錄,點出全球緊迫的暖化問題。 綜合外媒報導,世界第一大島格陵蘭島,有81%地區都被冰雪覆蓋,這場「大規模融冰」和以往曾經發生過的相比,提早一個月發生,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。 氣候科學家莫特解釋,白色的冰雪將太陽光線反射回太空,減少吸收熱量,保持「反照率」運行,不過這次的大融冰現象,卻導致地表反照率發生變化,使夏季中期的太陽熱量被吸收到冰中,造成融化。 莫特強調,今年有可能創下融冰新紀錄,如果極端氣候成為新常態,融冰現象將對全球各地造成重大影響,尤其是海平面上升的問題。 冰原氣候專家鮑克斯(Jason Box)上月底預測,今年將是格陵蘭島大規模融冰年,今年4月格陵蘭已經開始融冰,比平均時間提早了3週,甚至比7年前的紀錄還要早。自由時報0615

班機著陸後 機長才驚覺飛錯國家

英國航空子公司英航城市飛行者(BA CityFlyer),代理了一條德國WDL航空的航線,孰料近日班機要從倫敦飛往德國杜塞爾多夫時,竟因飛行計劃錯誤而降落在蘇格蘭愛丁堡,而且著陸後因為乘客的騷動,機長才知道飛錯國家了。 據《CNN》報導,該錯誤計畫是在WDL德國辦公室所提交的,讓英航城市飛行者的機長和乘務人員都以為這架班機是前往愛丁堡,在發現疏失之後,客機又再度起飛到原本的目的地杜塞爾多夫。 倫敦帝國學院的學生波米恩斯基(Piotr Pomienski)透露,他的女友沙寶(Zsófia Szabó)就在那架飛機上,當他在Flightradar網站查看女友飛到哪時,發現航班飛往北邊而不是南邊,剛開始他還以為是系統錯誤,但最後女友傳訊息告訴他自己飛到了愛丁堡。 沙寶指出,飛機降落前她看到外面是山脈而不是德國工業城市的景象時,就發現事情不對,接著有人查了谷歌地圖,赫然發現他們身處於蘇格蘭。 這些訊息很快傳播開來。每個人都開始向其他人詢問他們要去哪裡,結果大家的目的地都是杜塞爾多夫。空服員為了確認此事,還要求原定前往杜塞爾多夫的人們舉手示意,機長隨後向乘客道歉,並表示飛機將前往德國,不過在這之前必須先加油。 英國航空發言人說,該公司正與WDL航空聯繫,以便釐清為何提出錯誤的飛行計劃。WDL Aviation在則強調,他們正在與當局密切合作,調查航班的問題所在,至於乘客的安全則沒有受到任何影響。自由時報0325
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