星期日, 二月 17, 2019

寰宇搜奇

2025抵達水星 歐日探測器升空

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)與歐洲太空總署(ESA)合作的「貝皮可倫坡號」(BepiColombo)水星探測太空船二十日在南美洲法屬圭亞那發射升空,攜帶兩枚探測器(軌道衛星)展開九十億公里、長達七年的漫長航程,預計於二○二五年底抵達水星。科學家指出,該計畫旨在揭露水星的神秘面紗,探究其核心是液態還是固態,以及太陽系如何形成。 水星是太陽系最小、距離太陽最近的行星,人類只探測過水星兩次,都是由美國航太總署(NASA)進行,第一次是一九七三年發射的「水手十號」,第二次是在二○○四年發射、二○一五年結束任務的「信使號」。前述任務發現水星居然有磁場,以及稀薄的大氣層。「貝皮可倫坡號」定於二○二五年十二月進入水星附近軌道,於二○二六年初與探測器分離開始作業,該計畫共耗資十六億歐元(約五百七十億台幣)。 水星的未解之謎包括,為何其核心佔質量五十五%,而更大的地球核心僅占三十%?行星的磁場只會在液態核心的狀況下產生,但水星如此小,其核心早該像火星一樣冷卻變硬。天文學界猜測,水星可能在年輕時遭遇強烈撞擊,其地表上的巨大坑洞就是證據。 「貝皮可倫坡號」取名自參與水手十號任務的義大利科學家可倫坡(Giuseppe Colombo),他的暱稱就是貝皮。這艘太空船由三部分組成,包括由ESA打造的「水星傳輸艙」和兩枚探測器。當「水星傳輸艙」抵達水星附近軌道後,將卸掉一個保護遮陽板,發射日製「水星磁層軌道器」(MPO)及歐製「水星行星軌道器」(MMO)。之後,兩枚探測器將各自從不同軌道獨立調查水星表面及磁場。 「貝皮可倫坡號」探測水星需克服兩大障礙,第一就是水星距離太陽很近,僅有五千八百萬公里,因此表面溫度極高,但水星表面又溫差懸殊,向陽面熱達攝氏四百三十度,陰暗處則冷至攝氏零下一百八十度,而探測器不過數十分鐘就會飛越兩端,但是所裝備的器材必須在室溫下操作。為此MPO將每分鐘旋轉十五次,避免遭燒烤。MMO則由多層特殊毯子包覆,並有散熱器保護。 須克服水星溫差、太陽引力 另外,太陽的強烈引力也是一大難題。太空船去水星其實很容易,直飛數月即可抵達,但問題是停不下來,因為水星太小,太空船會遭太陽引力捲入,因此需採橢圓形路徑航行,多次行經金星及水星,才能進入水星軌道。所以「貝皮可倫坡號」將採一次飛越地球、兩次飛越金星、六次飛越水星的方式,藉由星球引力改變下一步方向。自由時報1020

愛因斯坦「上帝之信」12月拍賣

著名物理學家愛因斯坦在離世前一年親筆寫下的「上帝之信」,12月4日將在美國紐約拍賣,估成交價落在100萬至150萬美元間(約新台幣4600萬元)。 據《CNN》報導,愛因斯坦在1954年1月3日以德文撰下這封信,給同為猶太裔的哲學家古特金(Erik Gutkind),內容是對古特金著作《選擇生命:聖經中的革命號召》(Choose Life: The Biblical Call to Revolt)的讀後感想。 信中,愛因斯坦寫道:「對我來說,『上帝』只是一種措詞和表現人類弱點的產物,而聖經也不過是一本高尚、集傳奇故事之大成,但內容依然原始幼稚的文集。」另外,他也寫進自己對猶太教的態度,「我認為猶太教和所有其他的宗教一樣,是最幼稚、迷信的化身。」 報導指出,儘管愛因斯坦是在德國出生的猶太人,但他曾表示自己在12歲就失去宗教信仰,並稱自己是不可知論者,這封信的內容引起外界熱烈討論他的宗教觀。 據了解,「上帝之信」已多次輾轉各個拍賣場,最後一次是2012年從美國拍賣網eBay上賣出,而這封信今年11月下旬將在舊金山的佩斯畫廊展出,並定於12月4日在紐約進行拍賣。自由時報1005

機艙飛出褲子捲進尾槳 紐西蘭直升機墜毀釀3死

紐西蘭10月18日發生一起直升機墜毀事故,造成機師瓦利斯(Nick Wallis)、保育部人員漢都利克(Paul Hondelink)和希爾保特(Scott Theobald)喪命,如今調查結果出爐,竟然是機艙飛出一條褲子捲入尾槳,這才導致直升機失控。 綜合外媒報導,該架直升機型號為Hughes 369D,當時從300公尺高的空中墜毀於瓦纳卡(Wanaka)附近,地面出現1公尺深的撞擊坑。紐西蘭運輸事故調查委員會(TAIC)釋出的報告顯示,有強烈的跡象表明當時直升機內飛出褲子,隨即纏繞在尾槳上。 會做出這樣的推論,理由在於墜機殘骸區發現了一條褲子和一套工作服,而且非常靠近尾槳。再者,長褲上的油漆痕跡與尾槳葉片的顏色和形狀匹配,尾槳葉片上的刮痕也和長褲的拉鍊與鈕扣一致,可見尾槳曾經捲入長褲。 這起事故讓TAIC發現一件事情,那就是Hughes不同型號的直升機,在近來有多起飛行時機艙門自行滑開的通報,突然開啟的艙門可能是褲子飛出的原因。自由時報1222

日富豪前澤友作 將成首位繞月旅客

美國「太空探索科技公司(SpaceX)」十七日在加州洛杉磯豪松市總部,公布該機構首位繞月飛行的神秘乘客身分:日本第十八大富豪、身家卅億美元(約九三二億台幣)的時尚網購平台「ZOZO」創辦人兼社長前澤友作(Yusaku Maezawa)。前澤最快將在二○二三年搭乘「巨型獵鷹火箭(Big Falcon Rocket , BFR)」升空,展開為期一週的繞行月球之旅,他還計畫與六至八名藝術家同行。 四十二歲的前澤現任網路零售業「Start Today」集團總裁,旗下網購平台「ZOZO」以提供「線上量身」服務的客製化服飾聞名,他期許能在十年內將「ZOZO」打造成全球前十大零售服飾通路。前澤熱愛音樂和藝術,曾是龐克樂團的鼓手,最初也是以線上販售音樂專輯起家;他去年曾以逾一.一億美元(約卅四億台幣)天價,收購美國藝術家巴斯奇亞(Jean-Michel Basquiat)的畫作,轟動一時。 前澤十七日表示,基於對藝術的熱愛,他決定邀請畫家、雕刻家、音樂家、導演、時裝設計師、建築師等各領域的藝術家與他同訪月球,「藝術家們將在返抵地球後進行創作,相信這些傑作能夠激勵我們所有人心中的夢想家」。他也力邀SpaceX執行長穆斯克同行,穆斯克則說,「我還無法確定…這趟旅程有其危險性,它可不是在公園散步」。 穆斯克十七日證實,已有兩人支付繞月之行的訂金,前澤是其中之一,但他拒絕透露相關金額,只說不會向與前澤同行的藝術家收費。前澤預定搭乘的「巨型獵鷹火箭」高一一八公尺,估計造價達五十億美元(約一五五四億台幣),分為燃料動力艙和乘客艙,乘客艙可容納約一百人,至少還要五年才能投入載人任務,預計二○二二年先試航到火星。 前澤有望成為自一九七二年「阿波羅(Apollo)」登月計畫以來的首名訪月者,也是民間人士造訪月球的第一人。此前,只有廿四名地球人曾訪問月球,他們都是美國國家航太總署(NASA)的白人男性太空人,其中半數曾踏上月球表面。史上首次自費太空旅行則是在二○○一年,美國企業家提托(Dennis Tito)耗資約兩千萬美元(約六.二億台幣)搭乘俄羅斯太空船前往國際太空站(ISS)。自由時報0918

一打席轟兩發全壘打 白襪教頭:未見過這種事

白襪隊波卡(Daniel Palka)今天達成一件球場上很少發生的事情,那就是他在一個打席內敲出兩隻全壘打,只不過一支被裁判重新改判為「界外全壘打」。白襪隊波卡今天在面對紅襪中繼投手奎瓦思(William Cuevas)時,於0好1壞時敲出右外野方向全壘打,裁判也比出全壘打手勢,不過在他繞完壘包回到本壘後,主審卻突然與其他壘審圍在一起開了小組會議,決定將這支全壘打改判為界外球,重播鏡頭也顯示這球並沒有在界內。 波卡於是回到打擊區內繼續打擊,而他馬上在同一打席滿球數時,再次將小白球擊出全壘打大牆外,而且同樣是右外野方向的全壘打,只不過這次波卡繞回壘包時,主審沒有將這支全壘打給改判出界。 波卡賽後表示「這很有趣,因為球童已經準備好要和我擊掌慶祝了,但我只是平淡地跟他說,給我球棒吧。我認為第一球應該差了20英呎,不過當主審說那球在界內時我想說『好喔,我接受』。而當對手在滿球數再次投出幾乎與剛剛那球一樣的球時,我就調整回來了。」 白襪總教練倫特利亞(Rick Renteria)在播客(Podcast)上談到此事時表示,他從未見過這樣的事情。倫特利亞說:「我從來沒看過,這太特別了。當時板凳教練對我說,我從來沒看過這種事,而我回他:『我也沒有』。」倫特利亞還說道,通常這種界外全壘打被改判之後,打者會被三振、擊出滾地球出局或者高彈跳出局,幾乎從來沒有像這次一樣正面的結果。自由時報0903

日本最佳紅葉名勝 第一名青森奧入瀨溪流

秋高氣爽,日本各地陸續進入欣賞楓葉美景理想時節,據日媒最新出爐的紅葉名勝排行榜,知名的京都嵐山並非日本民眾心中的最佳紅葉景點,而是由青森縣的奧入瀨溪流榮登冠軍寶座。據《朝日新聞》最新調查,位於青森縣十和田市的奧入瀨溪流,擠下多個傳統名勝景點,成為日人心中最佳紅葉名勝;位於京都的嵐山、大原三千院則分別位居第2、3名;橫跨青森和秋田兩縣的十和田湖獲得第4名。 對於奧入瀨溪流的紅葉美景,青森縣一名的69歲男性居民說:「總而言之就是很棒。(紅葉)與樹木間隙中灑下的陽光相互交錯,會讓人忍不住想讚嘆」。 京都紅葉美景的魅力則在於與寺廟神社建築間的相互輝映,位居第3名的大原三千院,獲得多數女受訪者支持,和歌山縣的56歲女子說:「長滿青苔的庭院被紅葉整面覆蓋,宛如紅色地毯般,是至今為止看過的紅葉景色中第1名。」 第5名至第10名為栃木縣的伊呂波坂、富山縣的黑部峽谷、栃木縣的中禪寺湖、栃木縣的日光東照宮、岩手縣的中尊寺,以及橫跨群馬、福島和新潟縣的尾瀨。 栃木縣日光市有3個景點打入前10名,對於第7名的中禪寺湖,岐阜縣的50歲男子指出,「無論是在中禪寺湖畔散步觀賞,還是搭乘遊覽船欣賞都很適合」。自由時報1014

員工50美金收購25萬美金小提琴 當鋪老闆嚇傻

美國有間當鋪,日前因一位新進員工不熟悉鑑識珍品的能力,意外用50美金的價格,收購一把價值約25萬美金的骨董小提琴;消息曝光後,當地警方趕緊通知這間當鋪,這把小提琴是贓物,將歸還原主。 綜合媒體報導,這件事發生於在美國麻薩諸塞州的薩默維爾(Somerville),一間名叫「LBC Boutique & Loan」當鋪,當時這位新進員工根本不清楚自己用50美金(約1500新台幣)買了什麼,直到當鋪店主發現這把琴後,才赫然發現這把小提琴是個骨董。 這個骨董小提琴是由18世紀的義大利製琴大師費迪南多.加里亞諾(Ferdinando Gagliano)於1759年手工製成,現今價值約25萬美金(約760萬新台幣);而店長狄倫.麥克德米特(Dylan McDermitt)指出,光是這把琴的琴弓,就價值1萬6000美金至1萬8000美金(約49萬~55萬新台幣)。 不過當這間當鋪不小心便宜收購高價骨董琴的消息一曝光,當地警方馬上聯繫店長,指出這把琴是附近一起竊盜案的贓品;不過店方查看商品資料顯示,當時小提琴的賣家並沒有任何犯罪前科。 最後這把流入當鋪的骨董小提琴,已透過警方物歸原主;而意外購入贓品的店長表示,未來店內將會更改規定,以後如若有人來典當小提琴,會要求賣家在現場即興演奏小提琴,以確保小提琴是他個人所有。自由時報0728

法國老人壯舉 搭木桶横渡大西洋

法國退休老人、探險家薩萬(Jean-Jacques Savin)週三(26日)從西班牙小島出發挑戰穿越大西洋,他的交通工具是一個橘色「木桶」,途中只靠洋流前進,希望在3個月後抵達加勒比海。 薩萬的膠合板「木桶」長3公尺、寬2.1公尺,內部約有6平方公尺的生活空間。 綜合外媒報導,71歲的薩萬花了幾個月在法國西南部的造船廠打造了一個巨大的膠合板「木桶」,長3公尺、寬2.1公尺,外殼有樹脂塗層並做強化處理,以抵受海浪衝擊及殺人鯨攻擊,內部約有6平方公尺的生活空間,設有睡眠區、休息區、廚具、茶几和一些置物空間,地板有透明窗可觀看海中的魚。 薩萬26日乘坐「木桶」從西班牙加那利群島(Canarias)的耶羅島(el hierro)出發,計畫在3個月後抵達加勒比海,不過,他只靠漂流,不知道自己會在哪裡登陸,「也許在巴貝多(Barbados),但我認為在一個法國島嶼,如馬丁尼克或瓜德羅普可能手續上更簡單一些。」 薩萬認為,僅借助海浪和風力就可漂往約4500公里遠的目的地。他週三起航後,在電話中說,「天氣很好」、「我遇到了1米高的海浪,並以每小時2到3公里的速度前進」。 除了挑戰乘木桶穿越大西洋,薩萬想利用漫長的漂流過程為科學做貢獻,他為一家研究所帶上了一個測量水流的浮標,並將自己作為在狹小空間內長時間逗留的孤獨試驗對象。此外,他還帶了一些鵝肝和葡萄酒,以在除夕和他明年1月14日72歲生日時慶祝。自由時報1227

歐洲搶買食用廢油 亞洲供不應求

美國對伊朗第2波制裁的日期將近,全球壟罩在石油供應短缺、油價飆漲的疑慮中。但除了石油以外,還有一種油正成為炙手可熱的商品,據《路透》報導,由於歐盟逐漸推動生質柴油中回收食用油的含量,歐洲燃料商現在大幅自中國、東南亞地區進口食用廢油,需求甚至已超過亞洲供應,競爭非常激烈。歐盟在6月宣布,至2030年前生質柴油禁止再用新鮮的植物油製造,需以回收動、植物食用油代替。《路透》指出,幾年前亞洲食用廢油市場估值約為5千萬美元,但現在成長速度過快、買家暴增,新估值難以計算。 歐洲的燃料商紛紛採取行動因應政策。如法國石油巨頭道達爾(Total)表示,法國南部新建生質燃料廠65萬噸的產能中,廢油含量達30至40%。歐洲最大的生質燃料商Greenergy則在9月直接收購新加坡廢油出口商Rexon Energy,確保原料供應。 食用廢油是與粗製棕櫚油(crude palm oil)掛鉤計價,通常較粗製棕櫚油貴,而近2年廢油溢價已經翻倍,高出粗製棕櫚油約10至15%。交易商認為,廢油需求已超過亞洲供應,並補充平均一噸的成本約為600至700美元,每公斤利潤約為0.4美元。 中國諮詢公司STIN的食用廢油部總監Justin Yuan表示:「今年中國二手食用油出口可能達30萬噸,比年多10萬噸。多數都往歐洲出口,且未來幾年還會增加,將對廢油的供應造成巨大壓力。」馬來西亞的廢油回收公司FatHopes Energy執行長辛哈(Vinesh Sinha)也指出,歐洲主要燃料生產商向他們進口的廢油量在過去3年成長了40%,到2030年可望增加3倍。自由時報1010

「炸雞+飲料」肥宅歡樂杯 最狂發明大轟動

「科技始終來自人性」,人類史上發明無奇不有,近日號稱美國史上最偉大的發明「Grub Tub」問世,馬上在社群網站上引起瘋狂分享。 任何食物如甜甜圈、熱狗、漢堡,甚至是薯條等,放在容器中完全沒有違和感。(圖取自《IG》grubtubcompany) 製作Grub Tub的公司甚至為了7-11便利商店,設計了3種不同造型的容器,能夠滿足大亨堡的需求。(圖取自《IG》grubtubcompany) 綜合媒體報導,Grub Tub其實是因應美國的球場文化與速食文化出現的產品,在瓶裝容器上頭架上另一個碗盤狀的容器,容器中央再讓吸管通過,就能僅靠一隻手同時滿足「炸雞配可樂」的需求。 Grub Tub不只能裝炸雞配可樂,任何食物如甜甜圈、熱狗、漢堡,甚至是薯條等,放在容器中完全沒有違和感。製作Grub Tub的公司甚至為了7-11便利商店,設計了3種不同造型的容器,能夠滿足大亨堡的需求。其方便好拿的設計,也被網友戲稱為「肥宅歡樂杯」。自由時報1019

法羅群島居民年年屠鯨 180隻鯨魚血洗海灣

每年夏天,位於北歐國家丹麥的海外自治領地法羅群島(Faroe Island)都會出現「紅色海灣」,當地居民為了過冬,會到海邊獵殺數以百計的鯨魚,汨汨流出的鮮血染紅海灘,景象驚人,而無論男女老少,都已相當習慣一年一度被稱作「獵鯨儀式(grindadráp)」的捕鯨傳統。 在每年寒冬來臨前,當地居民為了存夠食糧,夏季會到海邊「狩獵」鯨魚,只要鯨魚群接近海岸,所有人就會上前攻擊,用鉤繩將鯨魚拖上岸,先以脊椎槍(spinal lance)破壞鯨魚脊椎,再用利刀斬殺,這些鯨魚不會立即死亡,反而會不斷拍打尾巴掙扎、驚叫,據傳當日總計180條鯨魚遭砍殺,其中年紀最小的參與者只有5歲。 文章中,一名22歲的劍橋學生沃德(Alastair Ward)上月為慶祝大學畢業到此旅遊,沒料到映入眼簾的是血腥景象,讓沃德難以置信,「連小孩子也在幫忙拉繩,或在鯨屍上跳。」而當沃德與友人沿著海灣步行時,還遇到「報喜」的當地人,向他們說,「剛好有鯨魚來了,你們真幸運。」 儘管外界多年撻伐,面對只種得出馬鈴薯的貧瘠土壤,漁業部長荷達爾(Hogni Hoydal)強調,當地的捕鯨傳統「充滿尊重」,更有漁民指出,「難道你會因為好玩而宰殺羊?」對他們而言,捕鯨是確保過冬的手段。 此外也有研究指出,由於鯨魚肉含汞,加上當地醫療部門曾公開呼籲停止食用鯨魚,因此當地食鯨的人數已逐漸減少。

全球最高 印度182公尺青銅雕像下週揭幕

快來看!印度為了向獨立運動英雄帕特爾(Sardar Vallabhbhai Patel)致敬,以他的肖像興建了全球最高的雕像,將在10月31日(下週三)揭幕。該雕像高達182公尺,用掉了約1850公噸的青銅。 雕像的頭部。 雕像的腳部。 據《CNN》報導,2010年時任古吉拉特邦首席部長的莫迪(Narendra Modi),宣布了這項工程,2013年他更說,人們在談論世界上的雕像時,都只會談到美國的自由女神像,而他希望之後建造出的帕特爾雕像,可以比93公尺高的自由女神大上兩倍。 莫迪2014年當選印度總理後,帕特爾雕像就成為他首屆任期的重要目標。監工委員會估計目前已耗資超過4.1億美元(約新台幣127億元),期間莫迪還不斷呼籲全國各地的農民捐獻金屬。 目前工人已在對帕特爾雕像進行最後潤色,「它」身上穿著襯衫、披肩和纏腰布,上面有細緻的皺褶。然而,帕特爾雕像的最高頭銜可能無法維持太久,因為孟買附近已經開始建造印度17世紀民族英雄希瓦吉(Shivaji)的雕像,高度達到212公尺。自由時報1026

防野火!加州小城發起「山羊集資」

加州城鎮內華達城(Nevada City)為了防止野火襲擾,上個月仿照集資平台「GoFundMe」成立「山羊集資」(Goat Fund Me)的募資網頁,目標是籌得3萬美元(約93萬台幣),以飼養更多山羊,吃掉助長野火的灌木叢,推出後引發熱烈回響。 「山羊集資」網頁寫道,當地需要約200隻山羊,以清除450英畝綠地,200隻山羊1天可吃掉1英畝,每英畝成本達1000美元。自網頁設立一個月以來,該城已募得1萬7000美元。這筆資金也將用來聘請牧羊工人。 野火通常在夏天後蔓延,冬天是最好的清理時間,且牧羊工人只在冬季有空。該市官員指出,除冬天外,牧羊工人已將羊隻租借給其他市鎮。對於野火侵襲植被,內華達市議會希望這些山羊能充當先鋒,讓人們追隨其腳步清理樹葉樹枝。 內華達城位於加州天堂鎮(Paradise)南方70英里處,去年加州歷經州史死亡人數最多的大火,天堂鎮幾乎全毀,令該城對野火甚感憂心。內華達城副市長謝努(Reinette Senum)在募資網頁上寫道,需要處理的面積甚大,將分成小部分逐步進行,風險最高之地將優先處理。自由時報0120

每年夏季屠殺800隻!成群鯨豚死亡血染海灣

丹麥海外自治領地「法羅群島」,有著一項傳統狩獵活動,「法羅群島捕鯨活動」(Grindadráp),它被視為神聖的祭典,但大規模的獵捕鯨豚,血水染紅海洋,被野生海洋機構「英國海牧羊人」(Sea Shepherd UK)拍下怵目驚心的畫面,大批網友反彈這種獵捕活動。 法羅群島將「法羅群島捕鯨活動」視為神聖的祭典。(圖擷自「Sea Shepherd UK」臉書) 綜合外媒報導,這項狩獵活動在每年夏季舉行,約有800隻的長肢領航鯨(又名巨頭鯨,Globicephala melaena)遭到屠殺,法羅島民會駕駛汽艇將其驅趕到海灣附近,待鯨豚體力耗盡後會擱淺在淺灘處,血腥屠殺就此開始,擱淺的長肢領航鯨會被開腸剖肚,整個海灣清澈的海水會被染成鮮紅色,到處散布著奄奄一息的長肢領航鯨,及其支離破碎屍身。 《太陽報》 (The Sun)報導,11日「英國海牧羊人」在臉書發布一段影片,影片中約有100多頭鯨豚遭到屠殺,法羅島民用「脊椎槍」獵殺鯨豚,影片一出,許多網友紛紛留言表示「獵殺動物是不對的行為」、「這畫面太驚人」、「令人作噁」等不贊同這項傳統祭典的話。 當地政府對此回應,堅持繼續狩獵活動,表示這項活動僅是傳統文化而非商業性活動,並說道:「這是法羅群島的文化、島民重要的食物來源,其實包括鯨肉在內,所有肉類都涉及屠宰動物。」 直至今日,「英國海牧羊人」的臉書粉專仍不斷貼出「法羅群島捕鯨活動」的殘忍畫面,近年海洋保育意識提高後,網友的批評聲浪更沒有停過,雖然法羅群島當地法律與國際法准許法羅群島民對領航鯨進行獵捕,仍有不少國際動物保育團體反對這項活動;贊成捕鯨活動的人表示,這是法羅群島文化重要的一環,鯨豚的肉品又是島民重要的食物來源,且鯨豚被捕獲的數量並不會對領航鯨群造成威脅。自由時報0921

曼哈頓地底全球最大金庫 如何防盜?

不少人都知道,紐約曼哈頓地底有座全球最大金庫,但令人難以想像的是,金庫內不用炫目的生物辨識系統,光靠銅牆鐵壁和老派的轉盤密碼鎖,就能保持近一世紀的零竊盜紀錄。 這座金庫位在曼哈頓金融區的紐約聯邦準備銀行,動作巨星布魯斯威利(Bruce Willis)1995年主演的「終極警探3」(Die Hard with a Vengeance)中,反派就是從這座地下金庫偷黃金,讓這家銀行名噪一時。 紐約聯邦準備銀行之所以會儲存這麼多黃金,是因為聯邦準備系統(即美國央行體系)的12家聯邦準備銀行中,紐約是唯一負責國際業務往來的轄區,為各國央行、政府與國際組織提供多項金融服務,黃金託管是其中之一。 截至2018年5月,金庫內存有約50萬根金條,總重6200噸,現值2400億至2600億美元,占全球近1/4的黃金供給,其中超過95%來自外國。美國擁有的黃金,則大多存在肯塔基州諾克斯堡(Fort Knox)。 這麼多外國「金主」選擇把金條存在紐約聯邦準備銀行,安全是首要考量。 紐約聯邦準備銀行1914年開始營運,1924年遷到現址。這棟有22層樓、外牆以黃褐色石塊堆砌的古典風格建築,坐落在曼哈頓最堅固的花崗岩盤上,因此能承受大批黃金的重量。當初興建時為打造地底保險庫,最深挖到街道下35公尺,目前存放黃金的是第5層地下室。 金庫內絕大多數金條是二戰期間或之後存進,1973年達到顛峰時,金庫內存有超過1萬2000噸的黃金。之後儲存量雖逐漸減少,但時至今日,紐約聯邦準備銀行仍是全球已知最大的貨幣性黃金(monetary gold)儲存地。 在這裡,黃金託管服務很特別,存金條不需服務費,只有在每根金條進出金庫,或因所有權更動而移動時,酌收1.75美元手續費。如此優惠的服務肯定搶手,但限量是殘酷的,因為服務對象不包括個人或民間組織。 紐約聯邦準備銀行地下金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,關閉時鋼柱把門封死,能完全隔絕空氣和水。(紐約聯邦準備銀行提供) 至於保全措施,除有3公尺厚的外牆,金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,用門外轉輪左轉4圈,旋轉90度的鋼柱就會把門封死,密閉時能完全隔絕空氣和水,金庫內的空氣僅夠一個人存活72小時。 這道門每個營業日會開關一次,完全用機械原理操作,沒有科幻片常見的視網膜或指紋等生物識別系統。 步入金庫,會讓人有進到監獄的錯覺,裡面有118間像單人牢房的小隔間,但不關犯人,只放黃金。每間如果堆滿,可存放約5000根金條,總值超過20億美元。每個隔間屬於單一帳戶持有者,一般情況下,不同帳戶的黃金分開放,不會混在一起。為保密起見,門上只註明隔間編號。 在統一漆成藍色的隔間門上,可見2個轉盤密碼鎖和一個看似普通的掛鎖,各由3名管理人負責。客戶若需要移動黃金或打開隔間,3人都得到場,缺一不可,就連隔間內換個燈泡也一樣。 除了上述機制,每個營業日結束時,動作感測器會隨金庫大門關閉而啟動,配合保全人員和監視器24小時看管,形成密不透風的防線。 仔細觀察可發現,金庫內的金條形狀不盡相同,1986年前在美國鑄造的金條是長方形,之後則是順應國際標準的梯形。每根金條重28磅(12.7公斤),上面刻有序號、重量和純度。一般人以為金條都是100%純金,但純度其實是99.5%,必須摻雜銀、銅或白金等其他金屬,金條才不容易變形。 黃金一向讓人感覺貴氣逼人,但這麼多金條存在有如監獄且通風不良的空間中,反倒有點死氣沉沉,一般時間都呈現暗黃色,燈光照射時才會煥發閃耀光芒。 在「終極警探3」中,反派使出聲東擊西策略,利用鄰近地鐵站爆炸事故,挖掘地道潛入紐約聯邦準備銀行金庫,並用一輛輛卡車把金條洗劫一空。現實生活中,覬覦黃金的不法分子是否真有可能照辦? 銀行工作人員指出,金庫確實離地鐵軌道不遠,因此列車駛過時可以隱約聽見聲音,但兩者最近仍有45公尺的水平距離。若想在堅固的岩盤上鑽地道,起碼要好幾個月才能完工,很可能還沒挖好就行跡敗露。 這名人員笑著說,「終極警探3」是紐約聯邦準備銀行史上,破天荒有人企圖偷裡面的黃金。 唯一嘗試出現在虛構的電影中,代表現實世界裡,這座金庫開張近一世紀以來,還沒有人嘗試挑戰固若金湯的防盜措施。就算金庫內隔間的密碼鎖看來有點過時,厚實的外牆與大門仍形成充分嚇阻,不法之徒如想動歪腦筋,手法恐怕要比電影編劇還高明。中央社0721

日本2層樓溫泉別墅 只賣1日元

便宜到令人傻眼!日本靜岡縣東伊豆町1棟木造的2層樓別墅,屋主近來決定出售,但房價竟然是1日元(約新台幣0.28元)。當然,這種不可思議的價格後面,其實隱藏著內情。 這棟別墅建築物總面積約有23坪。(圖擷自房產公司「株式会社リライト」網站) 據《朝日電視台》報導,這棟別墅屋齡共44年,加上溫泉後土地面積約為100坪,建築物總面積約有23坪,可以從2樓看到大海,屋內的浴缸還引入了溫泉水。 然而,這樣的別墅為何只賣1日元?因為即使買下它不去使用,每個月還是要支付超過2萬日元(約新台幣5500元)的行政費用,而且購買房產的登記費等零零總總的額外支出,總計超過200萬日元(約新台幣55萬元)。 事實上,當地房地產公司透露,伊豆別墅已經是泡沫化經濟了,許多建物都是30多年前建成,持有人也幾乎都是70歲以上的老者,越來越多屋主正在拋售伊豆別墅。自由時報1027

神秘地震波 來自非洲東南外海

國家地理雜誌網站二十八日報導,在今年十一月十一日,全球各地紛紛偵測到神秘低頻地震波,持續時間逾二十分鐘,起源點位於非洲東南部外海、印度洋上的法屬馬約特島(Mayotte)岸外,但當時幾乎沒有人感覺到這股地震波,其起因迄今仍是科學界待解之謎。 格林威治時間十一日早上九時三十分(台灣時間下午五時三十分),位在馬達加斯達北方的馬約特島岸邊二十四公里處傳出這股震波,隨後達到非洲大陸,接著南半球紐西蘭、南美洲智利、北美洲加拿大及一萬七千公里外的夏威夷都測到震波。 全球幾乎無人有感 原因仍是謎 奇怪的是,全球幾乎沒人對這股震波有感。英國地質學家希克斯(Stephen Hicks)解釋,震波傳送最快的訊號為P波、次快的是S波,兩者都是快頻率體波(body wave)。最後一種是緩慢的長週期表面波,與馬約特島的奇怪訊號相似。這次震波訊號是清楚的鋸齒形,每十七秒重複一次,科學家稱為單頻(monochromatic)。這類慢波通常與火山活動有關。多位地震專家說,他們從未見過如此情形,這是最奇怪及異常的地震訊號。 其起因引發科學界諸多臆測,包括海底火山爆發引起等。法國地質礦產調查總局(BRGM)分析,新的火山活動中心可能正於馬約特島岸外發展,可能是處於岸外水底數千英尺深的岩漿活動。該島是火山作用形成,但已逾四千年沒有火山爆發。自由時報1129

30米瘋狗巨浪撕裂船艦 科學家破解百慕達之謎

位於北大西洋的百慕達三角,從上世紀40年代起就有傳聞指該海域常發生神秘失蹤事件,隨著越來越多科幻作品取材及傳媒廣加報導,「魔鬼三角」之名不脛而走,如今有科學家打造一系列曾在該海域失蹤大型船艦的模型,發現該海域出現過的30米巨浪可以輕易地將船吞沒。 綜合外媒報導,由英國海洋科學家組成的一支研究團隊,協助英國「第5頻道」(Channel 5)拍攝的紀錄片《百慕達三角之謎》設計並執行實驗。海洋學家們仿造曾消失在該海域的著名船艦,打造了一批模型船,其中包括在1918年失蹤,全長542英呎(約165公尺)的美國海軍運煤船「獨眼巨人號」(USS Cyclops AC-4)。 科學家在模擬實驗中發現,該海域曾數度被觀測到30公尺高的瘋狗巨浪(rogue wave),有能力將大型船隻輕易擊沉,而且體型越大的船艦,越難與這種巨浪對抗後倖存。南開普敦大學海洋與地球學家巴克薩爾博士(Dr. Simon Boxall)表示,面對巨浪時,小型船隻有機會在浪上航行而不至傾覆,但大型船隻噸數重且吃水深,往往直接被大浪重擊撕裂而迅速沉沒。 至於這種險峻如峭壁瘋狗巨浪的形成原因,巴克薩爾博士解釋說,百慕達三角海域的三個端點都有可能形成風暴,進而產生超過10公尺高的巨浪,若不同浪潮在特定地點接觸時,將有可能相互疊加成30公尺高的超級巨浪,這時若有船艦在其中航行,就有可能發生船難,同時由於船艦下沉速度極快,不易被其他船隻觀測,才漸漸演變出「神秘消失」的傳聞。自由時報0803

復活猛獁象!美科學家計劃在俄羅斯繁殖

懷念冰原歷險記的「長毛猛獁象」主角「曼尼」嗎?也許未來有機會再度看到猛獁象重現在地球上!美國哈佛大學醫學院遺傳學家丘奇(George Church)制定出一項計劃,打算復活並繁殖一萬年前在西伯利亞北極地區滅絕的猛獁象。 根據俄羅斯衛星通訊社報導,丘奇計劃通過恢復DNA,進而培育出適應寒冷環境的猛獁象。丘奇目前正在訪問俄羅斯的遠東地區雅庫特,1988年,蘇聯科學家在該地建立了更新世公園,重現了更新世晚期北極地區的生態系統,而猛獁象復活計劃就將在此地進行。 丘奇表示:「我們將培育出更加穩定的猛獁象群體,使它們能夠與其他食草動物一起生活在北方,吃掉樹木,以便使草地生長。我們想讓他們生活在西伯利亞、加拿大和阿拉斯加的廣大地區。」 根據報導,丘奇計劃通過對大象進行基因改造而培養出猛獁象來,其外觀將與猛獁象相像,頭部的毛比較短,而身體上的毛很長。自由時報0828

人為暖化加地表自然增溫 未來5年異常炎熱

今天發表的一項研究報告顯示,人為因素造成的全球暖化和地球表面溫度自然上升合併發威,異常炎熱的天氣將持續至2022年。 氣候變遷和所謂自然變數2股力量導致海水表面溫度至「極度溫暖」的機率超過一倍以上,成為醞釀颶風、颱風的危險溫床。這項報告發表在自然通訊(Nature Communications)期刊。 報告主筆、法國布雷斯特大學(University of Brest )氣候科學家塞維列克(Florian Sevellec)告訴法新社:「這個溫暖時期強化長期的氣候變遷。這個特殊階段預計持續至少5年。」 地表平均溫度一向處於變動狀態。過去100萬年來,地表溫度大約每10萬年出現變化,時而在冰河期,時而處於較今日溫暖的溫和時期。 過去1萬1000年,這些變化極度溫和,人類得以蓬勃發展。然而,數十億噸溫室氣體排放進入大氣層造成的人為氣候變遷,成了這些溫和變化之外的因素,甚至可能有過之而不及。 對於試圖將氣候變遷對颶風、乾旱、洪水或其它形式極端氣候的衝擊予以量化的科學家來說,找出碳污染和自然變數的影響衝擊總是令人頭痛不已。 塞維列克說:「我們發展出一套系統,預測氣候短期自然變數。」 「在2018至2022年間,我們發現和人為暖化衝擊相當的異常因素。」 換句話說,未來5年,自然暖化的衝擊將和人為造成氣候變遷的影響一樣。中央社0814

讀書風氣最佳國家 愛沙尼亞居冠

您知道讀書風氣最佳的國家是哪?美國與澳洲最新研究顯示,東歐國家愛沙尼亞是「書蟲」(bookworm)最多的國家。此外,成長過程中的家中書藏量,會影響日後的教育水平。 澳洲國立大學與美國內華達大學,針對全球31國成人進行研究。受試者年齡介於25至65歲間,需回答他們16歲時的家中書藏量多寡。 研究顯示,愛沙尼亞是最愛讀書的國家,受試者16歲時家中平均擁有218本書,其中有35%擁有350本以上的書籍。 依據16歲時的書藏量,其他最愛讀書國家依序是挪威(212本)、捷克(204本)、丹麥(192本)、俄羅斯(154本)及德國(151本)等。全球平均是115本,英美平均則是143本及114本。 研究發現,青少年時的家中書藏量,與多年後的識字、算術及資訊科技等能力有直接正相關。人在成長過程中,家中的書本愈多,即便沒有實際閱讀,也會改善教育程度。 換言之,出身貧窮家庭的小孩,若從小在書香環境下薰陶,可能改善其日後教育水平,拉近與其他階級的教育差距。 研究主筆席柯拉(Joanna Sikora)指出,青少年時期曝露於書本環境,奠定「書香文化」(scholarly culture)基礎,可能終生改善人們的教育程度,無論社會優勢或弱勢與否。 本研究刊登於《社會科學研究》(Social Science Research)期刊。自由時報1012

中國67歲老婦 在台灣做試管嬰兒懷上雙胞胎

日前台灣有位62歲的婦女順利生下嬰兒,創下全台最高齡自然產孕婦的紀錄。而中國北京有位67歲的老婦張恆,4年前在一場車禍中失去了34歲的獨生兒子,又迫於條件不合無法領養小孩,因此來到台灣做試管嬰兒,結果成功懷上了雙胞胎。 綜合中媒報導,張恆表示,知道沒辦法領養後,尋思著代孕和偷小孩也都是違法的,因此從2017年她就開始鍛鍊體能,每天都會游泳1000公尺,好提升身體機能以便接受人工生殖。 今年6月,張恆在台灣做完了試管嬰兒,順利懷了一對雙胞胎,前前後後約花了20萬人民幣(約新台幣89.6萬元)。不過,她回到北京去醫院做產檢時,被檢查出患有妊娠高血壓,醫生們都勸她中止妊娠,衛生相關單位還將她的狀況通報給各大醫院。 張恆對此難過地說,她只是喜歡孩子而已,如今怎麼變成了罪人。中國網民則意見兩極,有人認為若67歲生下雙胞胎,那麼孩子還沒成年母親就超過80歲了,這樣一來怎麼扶養小孩?也有人認為,若張恆願意承擔生產風險並有經濟能力養大小孩,那麼醫院就不該拒絕產檢。自由時報0811

日本透明廁所 反思露天便溺之苦

你敢坐嗎?日本知名建商驪住集團(Lixil)26日在東京昭和女子大學展出一個透明廁所,吸引許多小學生到場試坐,體驗露天便溺。由於廁內有特殊設計,外面的人看不見如廁者,但有體驗的學生直呼「這真的很不舒服」。 驪住集團打造的透明廁所,邀請小學生到場體驗。(法新社) 據《日本時報》報導,聯合國為在2030年前結束露天便溺的陋習,積極與各國企業合作。日本知名建商驪住集團26日發布記者會,宣布正式與聯合國兒童基金會(UNICEF)合作,將在衣索比亞、坦桑尼亞、尼亞提供安全衛生的如廁環境,打造廉價廁所。 驪住集團表示,全球約有23億人沒有安全衛生的如廁環境,其中有8億9200萬人被迫露天便溺,相當於日本人口的7倍。據悉,每天有800名5歲以下的孩童因為水源不乾淨、衛生條件差等,死於腹瀉相關的疾病。 記者會後,昭和女子大學舉辦衛生講座,並邀請昭和小學4、5年級的學生體驗透明廁所,該廁所由特殊鏡面打造,使用者可以看見外面,讓如廁者體驗被迫在露天便溺的感覺。一名女學生者體驗時,被外面的人包圍,讓她覺得「我無法想像每天都要這樣上廁所」,更直呼「這對我來說很難,太不舒服」。自由時報0728

好大一顆!北美史上最大鑽石出土

那麼大一顆!加拿大最近出土一顆552克拉的黃色鑽石,這是迄今為止在北美所發現的最大鑽石, 尺寸為長54.56公釐、寬33.74公釐。 據《CNN》報導,礦業公司Dominion Diamond Mines近來在一份新聞稿中表示,該鑽石於10月在加拿大西北地區的Diavik鑽石礦被挖掘出來。 該公司指出,這顆鑽石在礦坑工廠的初步篩選過程中才被發現,鑽石表面雖有磨損,但仍然保持完整,他們不會將鑽石以原石的形式出售,未來將選擇合適的珠寶加工業者來切割和拋光。 北美地區先前最大顆的鑽石,是在2015年由另一間礦業公司Rio Tinto在同一礦坑發現的187.7克拉鑽石。自由時報1215

暖化使害蟲大繁衍 吞食全球1至2成糧食

刊載在最新一期《科學》雜誌的文章指出,昆蟲將受全球暖化影響而大量繁殖,未來這群飢腸轆轆的小傢伙們,將蠶食農作物,導致人類糧食供應出現問題。 綜合外媒引述該文章的報導,為了解昆蟲食慾對全球食物系統造成的破壞,美國華盛頓大學 (University of Washington)生物地球化學教授多伊奇(Curtis Deutsch)率領的研究團隊,將數百種昆蟲的生理數據與地球氣候模型結合並分析。 「較炎熱的氣候,會使昆蟲新陳代謝倍增,且加快牠們繁殖。」他們發現,若地球平均溫度上升1°C,小麥和玉米的損害將上升10%至25%;而若上升2°C,最快在2100年時,昆蟲的食慾將使小麥、稻米及玉米,分別縮小46%、19%和31%。 研究團隊表示,水稻多生長在熱帶環境,若溫度持續升高,該地區以水稻維食的害蟲也會相繼死亡,因此水稻產量會在全球均溫上升3°C時趨於穩定。 「溫帶地區影響程度最大。」但他們補充,英國小麥產量會因蟲害,損失從5%擴大至11%;加拿大損失的玉米產量會從6%提高到10%;而美國玉米產量也會增加3分之1的損失。 報導指出,依聯合國最新數據估計,全球約有40億人口的主食是小麥、稻米及玉米;而另一項數據顯示,目前全球每天至已少有8.15億人飽受飢餓之苦。 多伊奇警告,依據此項研究結果,若地球平均溫度持續升溫,蟲害將大幅減少全球糧食的供應,屆時受害最深的莫過於世界各地貧困的家庭。自由時報0830

蝗蟲大軍入侵伊斯蘭聖城麥加 朝聖者滿身蟲

伊斯蘭教聖城麥加每年朝聖人潮絡繹不絕,近日卻遭大量蝗蟲侵襲,不僅入侵清真寺及城內許多要點,甚至停在朝聖者的衣物上,景象相當驚人,目前政府衛生單位已派員噴灑殺蟲劑進行清掃。 麥加市政府目前已派員前去消滅蝗蟲,進行清潔行動。(圖擷取自推特) 綜合外媒報導,麥加市政府7日發布聲明,指出當地正面臨「蝗災」,為了信徒的安全及利益著想,已出動22支隊伍,共計138名清潔員前往當地消滅蝗蟲,並在清真寺周圍水溝和汙水處理系統等容易繁殖的地點噴灑殺蟲劑。 據了解,過去波斯灣也曾出現成群蝗蟲,只是這次的數量是前所未見。 有民眾懷疑,在阿拉伯半島有人飼養大量蝗蟲來餵食鳥類,卻因管理疏失造成蝗蟲脫逃,隨即快速繁殖來到麥加,不過這項說法未被證實,確切原因還有待官方進一步釐清。自由時報0111

Holy Cow!連屠宰場也拒收

Holy Cow!澳洲西部農村一隻7歲大牧牛尼克斯(Knickers,意即女用內褲),身高6呎4吋(約193公分)、體重逾3000磅(約1364公斤),在飼養2萬頭牛的牧場中「鶴立雞群」,當同伴們一批批被殺掉製成肉品時,屠宰場卻疑因其體型太大不曉得該如何是好,飼主皮爾森(Geoff Pearson)就一直養著牠,養到「比部分車輛還重,比部份職籃球員還高」。 綜合媒體報導,「內褲」尼克斯屬於霍爾斯坦牛,身上長有黑白斑狀花紋,相較於同樣品種的牛隻,牠的身高、體重都超出平均值,甚至「比部分車輛還重,比部份NBA球員還高」,不過牠還無法登上全球最大隻的寶座,因為義大利羅馬一隻名叫貝里諾(Bellino)的契安尼娜牛,身高比「內褲」至少還多2吋(約5公分)。 報導指出,皮爾森在「內褲」12個月大時買進,牠是一隻個性溫馴、不攻擊人的閹割牧牛,他表示「內褲」在群體中總是非常突出,「細漢們」都會跟隨或圍繞在牠身邊,「內褲」何時移動他都知道,會取名叫「內褲」是因為他已養了另外一隻叫「胸罩」的布拉曼牛,「所以我們有胸罩與內褲」,並稱「內褲」太胖了,根本賣不出去,遑論殺了加工製出肉品,「我認為牠將就此過著幸福快樂的日子」。 報導提到,然而皮爾森也坦言,「內褲」雖有別於其他兄弟姐妹們,幸運地逃過「死劫」留下來,卻沒想到這幾年牠變得「越來越大」,宛若不會停止生長般,讓主人不禁感嘆,「我們從未想過牠會長成大內褲」。自由時報1127

群山高聳塔斯曼海底之謎 科學家發現「失落世界」

科學家最近發現,澳洲與紐西蘭之間的塔斯曼海(Tasman sea)海域遍布高聳山脈,吸引種類繁多的海洋生物棲息,由於這些古老火山在數千萬年前沉入海洋後便隱身在人類知識範疇外,這次發現使其得名「失落的世界」(lost world)。 科學家期望揭開塔斯曼海神秘面紗。(擷取自CSIRO臉書) 在廣大的南太平洋中,位於澳洲東南方與紐西蘭西側的海域被稱為「塔斯曼海」(Tasman Sea),其名與澳洲最南方省份塔斯馬尼亞(Tasmania)相似,均以荷蘭探險者阿貝爾·塔斯曼(Abel Tasman)的姓氏命名。澳洲科學家最近發現,這片海域中存在著眾多高聳的山脈及高原,其中有的山脈雖較海床高出3000公尺,然其頂峰仍在海面下2萬公尺處。 澳洲聯邦科學及工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,CSIRO)的馬汀博士(Dr Tara Martin)表示,生物學家早前觀測時發現,塔斯馬尼亞島以東400公里內海域的浮游植物數量明顯較其他海域為高,而該處鳥類及鯨魚數量顯著增加,其中包括座頭鯨與大翅鯨,而該處的生物活動也較活躍,促使科學家對該海域進行深入調查。 馬汀博士表示,這些海底山脈的大小與形狀各不相同,有些具有陡峭如利刃的山峰,有的則為寬廣遼闊的高原,其上坐落著古老火山運動所形成錐形山丘。他解釋道,正是豐富多變的地形改變海底水流的走向,進而將富含養分的水流從海底推向更近海面的海域,進而吸引海洋生物聚居。 科學家現已透過高分辨率聲納儀描繪出該海域大致地貌,初步研究計畫將於11月結束,研究團隊將於12月夏季時重返該地區,出動高解析度深水攝影器材近距離紀錄該海域的生物活動,期望揭開塔斯曼海底山脈的神秘面紗。自由時報1012

非洲最小爭執島 半個足球場大住500人

非洲有一座小魚島,漁島面積僅有足球場的一半,但當地人口相當稠密,島上住家更有許多房屋重疊,每人平均生活空間更僅有1坪,人民生活在如此狹隘的空間中,讓人難以置信。 島上居民的住家有許多都房屋重疊,生活環境相當狹隘。 綜合外媒報導,該做小漁島名為「Migingo」,位於烏干達和肯亞邊境交界的維多利亞湖中,面積僅2000平方米(約605坪),卻有約500位居民,每人平均只有4平方米(約4坪)的生活空間。 《紐西蘭先驅報》報導,「Migingo」島四面環湖,居民以捕魚為經濟基礎,該島被稱作「非洲最小的爭執地」,因位置處於維多利亞湖中部,使得鄰國烏干達及肯亞都聲稱擁有主權,烏干達率先宣布該島成為海盜的避風港,並開始對該島的漁民進行監管及徵稅。 對於「Migingo」島的主權問題,居住在島上、22歲的烏干達人Isaac Buhinza表示,我不知道這個島屬於哪個國家,我只想在這裡好好生活;肯亞漁民Emmanuel Aringo說,這都是政治問題,我只想好好的賣魚生活;一名當地的肯亞警察說道:「島上長期以來都只放烏干達的國旗,9月中有肯亞人試圖舉起肯亞國旗時,造成嚴重的爭執。」 據了解,「Migingo」島上除了住家、漁船等房屋,妓院也相當多,因位於烏干達和肯亞邊境交界,許多不同國籍的漁民都在到島上消費,使得當地的賣淫現象十分普遍。自由時報1031

巴西發現巨大白蟻城 面積大約一個英國

白蟻一般被視為害蟲,最近一篇研究顯示,白蟻能夠製造出超大土丘群,可說是相當驚人的成就。 《當代生物學》(Current Biology)刊出這篇由學者馬丁(Stephen Martin)等人進行的研究,研究指出,在巴西東北部發現一處由2億個蟻丘組成的巨大建築群,這些蟻丘可能已經存在4000年,散布面積約莫等於英國。 研究表示,這些蟻丘是由同一個種類的白蟻所建,他們挖掘出巨大的隧道網路,增加食物配送的效率,學者表示,白蟻挖掘的土壤量相當於4000個吉薩大金字塔,這些土堆是白蟻挖掘隧道所製造出的產物。 研究人員目前仍不知道白蟻巢穴的確切結構,也沒有發現蟻后室的位置。自由時報1121
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