星期二, 九月 25, 2018

寰宇搜奇

人為暖化加地表自然增溫 未來5年異常炎熱

今天發表的一項研究報告顯示,人為因素造成的全球暖化和地球表面溫度自然上升合併發威,異常炎熱的天氣將持續至2022年。 氣候變遷和所謂自然變數2股力量導致海水表面溫度至「極度溫暖」的機率超過一倍以上,成為醞釀颶風、颱風的危險溫床。這項報告發表在自然通訊(Nature Communications)期刊。 報告主筆、法國布雷斯特大學(University of Brest )氣候科學家塞維列克(Florian Sevellec)告訴法新社:「這個溫暖時期強化長期的氣候變遷。這個特殊階段預計持續至少5年。」 地表平均溫度一向處於變動狀態。過去100萬年來,地表溫度大約每10萬年出現變化,時而在冰河期,時而處於較今日溫暖的溫和時期。 過去1萬1000年,這些變化極度溫和,人類得以蓬勃發展。然而,數十億噸溫室氣體排放進入大氣層造成的人為氣候變遷,成了這些溫和變化之外的因素,甚至可能有過之而不及。 對於試圖將氣候變遷對颶風、乾旱、洪水或其它形式極端氣候的衝擊予以量化的科學家來說,找出碳污染和自然變數的影響衝擊總是令人頭痛不已。 塞維列克說:「我們發展出一套系統,預測氣候短期自然變數。」 「在2018至2022年間,我們發現和人為暖化衝擊相當的異常因素。」 換句話說,未來5年,自然暖化的衝擊將和人為造成氣候變遷的影響一樣。中央社0814

科學家首度發現 火星藏有巨大地下湖泊

一項最新研究指出,首度發現火星深處似乎埋藏了一個巨大地下湖泊,提高了在這紅色星球上尋找生命的可能性。 綜合外媒報導,正如大眾所知,水對生命來說至關重要,長久以來,科學家一直試圖證明火星上有液體存在,為此,義大利研究員分析了歐洲太空總署的火星探測衛星「火星快車號」(Mars Express)3年的觀測結果。 義大利研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處。 該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 他們的研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處,「該地區的雷達剖面類似於地球南極和格陵蘭冰蓋下面的液態湖泊,這表明火星上的這個位置有一個冰下湖泊」。 研究員花了至少2年時間檢查證據,以確保檢測到的是水,而不是冰或其他物質。該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)說,「我真的沒有其他解釋」。他懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 這項週三(25日)發表在《科學》(Science)期刊的研究結果,並未確定這個「湖泊」的實際深度。這意味科學家無法確定它是地下水池、含水層體或僅是一層汙泥。 並未參與研究的美國萊斯大學的行星地質學家西巴赫(Kirsten Siebach)說,火星非常寒冷,水可能已被溶解的鹽凍結,「這些水非常冰,將近冰點,它可能是鹹的,並不是生命形成的理想條件」,不過,她說,「地球上的微生物能夠適應這樣的環境」。 在2016年發現火星蘊藏巨大冰層跡象的德克薩斯大學地球物理學教授史圖爾曼(Cassie Stuurman)說,「如果這些研究員是正確的,這會是我們第一次在火星上找到大型水體的證據」。自由時報0725

法羅群島居民年年屠鯨 180隻鯨魚血洗海灣

每年夏天,位於北歐國家丹麥的海外自治領地法羅群島(Faroe Island)都會出現「紅色海灣」,當地居民為了過冬,會到海邊獵殺數以百計的鯨魚,汨汨流出的鮮血染紅海灘,景象驚人,而無論男女老少,都已相當習慣一年一度被稱作「獵鯨儀式(grindadráp)」的捕鯨傳統。 在每年寒冬來臨前,當地居民為了存夠食糧,夏季會到海邊「狩獵」鯨魚,只要鯨魚群接近海岸,所有人就會上前攻擊,用鉤繩將鯨魚拖上岸,先以脊椎槍(spinal lance)破壞鯨魚脊椎,再用利刀斬殺,這些鯨魚不會立即死亡,反而會不斷拍打尾巴掙扎、驚叫,據傳當日總計180條鯨魚遭砍殺,其中年紀最小的參與者只有5歲。 文章中,一名22歲的劍橋學生沃德(Alastair Ward)上月為慶祝大學畢業到此旅遊,沒料到映入眼簾的是血腥景象,讓沃德難以置信,「連小孩子也在幫忙拉繩,或在鯨屍上跳。」而當沃德與友人沿著海灣步行時,還遇到「報喜」的當地人,向他們說,「剛好有鯨魚來了,你們真幸運。」 儘管外界多年撻伐,面對只種得出馬鈴薯的貧瘠土壤,漁業部長荷達爾(Hogni Hoydal)強調,當地的捕鯨傳統「充滿尊重」,更有漁民指出,「難道你會因為好玩而宰殺羊?」對他們而言,捕鯨是確保過冬的手段。 此外也有研究指出,由於鯨魚肉含汞,加上當地醫療部門曾公開呼籲停止食用鯨魚,因此當地食鯨的人數已逐漸減少。

閒置空屋漸多 法國城市推一歐元買房

法國北部的魯貝市是法國最貧窮的城市,由於人口遷移,市內出現許多閒置空屋。市府為阻止情況惡化,推出以一歐元出售空屋、新屋主負責整修的計畫,開啟法國首例。 由於工廠或企業遷出、人口外流,部分法國城市人口逐漸減少,空屋增加,即使掛出「待售」的房地產廣告牌,也很久都乏人問津,最後為避免遭人闖入占據、塗鴉或破壞,只好用磚頭和水泥暫時封住門窗,這種現象一多,整條街看起來就彷彿鬼域。 魯貝市(Roubaix)就是一例。魯貝是法國本土最貧窮的城市,約有9萬6000人口,其中46%的居民生活在貧窮線以下,每月平均稅前薪資不到980歐元(約新台幣3萬5000元),低於法國基本月薪1480歐元,失業率則高達27%,是全國平均的3倍左右。 費加洛報(Le Figaro)報導,魯貝市今年3月底開始進行一項實驗性計畫,提供市內部分閒置空屋,開放有意者申請以一歐元的象徵性價格購入,然後自行整修。 對此計畫有興趣的人很多,超過800人領了申請文件,但目前只有74人提出申請,其中約30名潛在買主已參觀過空屋,預計9月一些買主可與市府簽約,並開始動工。 空屋閒置過久,容易腐朽頹圮,因此在合約中,重新整修是必要條件,由屋主負責。 魯貝市以一歐元出售閒置空屋的做法,在法國是首例,但英國城市利物浦(Liverpool)早在2013年就推出過「一英鎊空屋」。魯貝市的計畫經理人布卡蒙(Vincent Bougamont)說,兩者情況有些不同,利物浦是要把人吸引到無人居住的區域,而在魯貝,空屋是散落在不同區域。 報導指出,由於工廠遷離,利物浦和魯貝都有人口外流的問題,也都想恢復地區活力;魯貝市市長戴勒巴(Guillaume Delbar)說:「處理閒置空屋,能重新賦予城市一個化危機為轉機的形象。」 根據報導,申請者中,有54%是魯貝本地人;若放大區域來看,有92%來自魯貝周邊最大城市里爾(Lille)都會區,嚴格來說,真正的外來人士並不多,但這對普通收入的家庭而言,至少是一個能夠買房的機會。 戴勒巴說,有人入住空屋,最高興的是左鄰右舍,因為這對他們自己的房價上漲有利。

老農種出超大洋蔥 一顆可供30人食用

一名74歲的老農與他52歲的兒子,近日在種植出了一顆重10磅(約4.5公斤)、圓周長27英吋(約69公分)的巨大洋蔥,這顆洋蔥估計將能供30個人食用。 巨型洋蔥與一般洋蔥的比較。(翻攝自英國郵報) 根據《英國郵報》,近日在英國南約克郡唐卡斯特,一名74歲的退休鍋爐工人大衛(David Stothard)和他52歲的兒子,耗費了數個月,種出了一顆巨大洋蔥。大衛說:「在過去的50年中,我為了家人種植蔬菜,一直到了最近,我想藉由我的雙手,種植出大型蔬菜。」因此自4年前開始,大衛便在每個除夕夜種下洋蔥種子,等待為期8個月的生長期。洋蔥的尺寸都有在逐年成長,在這之前最大的只有8磅(3.7公斤),直到這次挖開土壤,他才知道自己中了頭獎。 大衛說種出巨大蔬果的秘訣,在於要找到最好的種子,他說:「你必須要有對的種子,以及明白如何種植它的人。」這已經不是他第一次種植出巨型蔬果,2017年,他便收穫了滿滿的巨大胡蘿蔔,他21歲的孫女艾利(Ellie Bater)說:「他對待農作物,就像是對待他的小孩一般。他總是花上數小時在他們身上,以確保他們能夠變得更大、更好。」 金氏世界紀錄中,世界上種出最大洋蔥的農夫是東尼(Tony Glover),2014年9月12日,他在北約克郡的倫敦秋季花展展出一顆令人驚豔的巨大洋蔥,重量達到難以想像的82.311公斤。大衛說,儘管他的花園尺寸有限,他將會持續挑戰這個紀錄。自由時報0825

復活猛獁象!美科學家計劃在俄羅斯繁殖

懷念冰原歷險記的「長毛猛獁象」主角「曼尼」嗎?也許未來有機會再度看到猛獁象重現在地球上!美國哈佛大學醫學院遺傳學家丘奇(George Church)制定出一項計劃,打算復活並繁殖一萬年前在西伯利亞北極地區滅絕的猛獁象。 根據俄羅斯衛星通訊社報導,丘奇計劃通過恢復DNA,進而培育出適應寒冷環境的猛獁象。丘奇目前正在訪問俄羅斯的遠東地區雅庫特,1988年,蘇聯科學家在該地建立了更新世公園,重現了更新世晚期北極地區的生態系統,而猛獁象復活計劃就將在此地進行。 丘奇表示:「我們將培育出更加穩定的猛獁象群體,使它們能夠與其他食草動物一起生活在北方,吃掉樹木,以便使草地生長。我們想讓他們生活在西伯利亞、加拿大和阿拉斯加的廣大地區。」 根據報導,丘奇計劃通過對大象進行基因改造而培養出猛獁象來,其外觀將與猛獁象相像,頭部的毛比較短,而身體上的毛很長。自由時報0828

暖化使害蟲大繁衍 吞食全球1至2成糧食

刊載在最新一期《科學》雜誌的文章指出,昆蟲將受全球暖化影響而大量繁殖,未來這群飢腸轆轆的小傢伙們,將蠶食農作物,導致人類糧食供應出現問題。 綜合外媒引述該文章的報導,為了解昆蟲食慾對全球食物系統造成的破壞,美國華盛頓大學 (University of Washington)生物地球化學教授多伊奇(Curtis Deutsch)率領的研究團隊,將數百種昆蟲的生理數據與地球氣候模型結合並分析。 「較炎熱的氣候,會使昆蟲新陳代謝倍增,且加快牠們繁殖。」他們發現,若地球平均溫度上升1°C,小麥和玉米的損害將上升10%至25%;而若上升2°C,最快在2100年時,昆蟲的食慾將使小麥、稻米及玉米,分別縮小46%、19%和31%。 研究團隊表示,水稻多生長在熱帶環境,若溫度持續升高,該地區以水稻維食的害蟲也會相繼死亡,因此水稻產量會在全球均溫上升3°C時趨於穩定。 「溫帶地區影響程度最大。」但他們補充,英國小麥產量會因蟲害,損失從5%擴大至11%;加拿大損失的玉米產量會從6%提高到10%;而美國玉米產量也會增加3分之1的損失。 報導指出,依聯合國最新數據估計,全球約有40億人口的主食是小麥、稻米及玉米;而另一項數據顯示,目前全球每天至已少有8.15億人飽受飢餓之苦。 多伊奇警告,依據此項研究結果,若地球平均溫度持續升溫,蟲害將大幅減少全球糧食的供應,屆時受害最深的莫過於世界各地貧困的家庭。自由時報0830

塑膠丟入海 多明尼加海岸掀起垃圾浪

全世界每年製造出來的塑膠垃圾,對地球造成莫大負擔,台灣前友邦多明尼加共和國,在本月17日被民眾在首都聖多明哥(Santo Domingo)捕捉到驚人垃圾海的景象,誇張畫面讓網友全都傻眼。 國際非政府組織「Parley for the Oceans」17日官方臉書上發布影片,從中顯示多明尼加首都聖多明哥的海岸邊,有成千上萬的塑膠垃圾隨波逐流,但並未被洋流帶走,反而是不斷被浪水往陸地堆積,垃圾數量多到看不見海浪,取而代之的是「垃圾浪」。 該組織指出,此影片拍攝時,已有500名志工耗時3天,在該海岸邊清運至少30公噸的塑膠垃圾,但從畫面中可見到剩下的數量還相當多,因此相關工作將於本月21日繼續進行,呼籲全球民眾不應在使用塑膠垃圾影響環境,希望能有更多人加入清理作業。 許多網友知悉此事後,都感到相當不可思議,紛紛留言指出「塑膠影響生態的狀況已相當嚴重」、「美麗的海洋怎麼會變成這樣」、「不知道全世界海上的塑膠垃圾有多少」、「真的不要再使用塑膠了,用木頭吧」、「太可怕的景象,從來沒看過這麼誇張的」。自由時報0720    

沒了蜜蜂三餐都乏味 法國人護蜂當戰鬥

西式早餐裡,果醬、牛奶、咖啡都是基本品項,少了一樣就好像哪裡不對。隨著各地蜜蜂大量死亡,餐桌上消失的不只是蜂蜜,這些食物也可能減產,沒有蜜蜂,餐盤很快就變乏味。 多年來,全球各地蜜蜂大量死亡已是常見新聞,很難再引起廣泛關注,雖然部分國家陸續公告禁用對蜜蜂有害的農藥,但為了給予農人緩衝時間,真正停用並非朝夕之事。 因此,即使已經多年疾呼拯救蜜蜂,法國全國養蜂聯盟(UNAF)發言人塞納(Dominique Cena)說:「戰鬥仍在持續。」 他接受中央社記者訪問時說,法國的蜜蜂死亡率多年來一直沒改善,目前仍高達30%到35%,禁用農藥雖是有效措施,法國在這點上也確實走得比歐盟前面,但還有很多事可做。 「今年法國有些地方的情況可用『災難』來形容,雖說死亡率平均是30%左右,但像不列塔尼(Bretagne)甚至高達80%,我們既已知道原因出在農藥和缺乏蜜源,就應盡快改善。」 蜜蜂死亡的原因很多,包括農藥和殺蟲劑廣泛使用、寄生蟲感染、亞洲大胡蜂(frelon)入侵、氣候變遷改變花期等。 一般相信,含類尼古丁的農藥對蜜蜂危害最大,這種物質會擾亂蜜蜂神經系統,讓牠們迷失在採蜜途中,找不到回巢的方向。 要營造能讓蜜蜂和其他傳粉昆蟲生存的環境,除了禁用農藥之外,也要有足夠多元豐富的蜜源植物,綠化不足的地方,對蜜蜂來說無異於死亡沙漠。 根據養蜂聯盟資料,由於蜜蜂大量死亡,法國生產的蜂蜜逐年減少,從1995年的3萬2000公噸,到了2017年只有一萬公噸。 國產蜂蜜少了,但法國市場每年的4萬公噸蜂蜜需求量並未減少,需要靠進口來彌補,法國從國外進口的蜂蜜從1995年的6000公噸,到了2017年已超過3萬3000公噸。 這些進口蜂蜜的品質和來源都不明確,有些根本無法追蹤,商標上僅註明「來源:非歐盟」,卻不知道確切來自哪裡;法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)曾發現,有些外國蜂蜜假稱法國生產,有些甚至造假加了糖。 歐盟目前對蜂蜜品質的規範不夠嚴格,混裝蜂蜜無須一一標註來源國,只要寫上「混合自非歐盟國家蜂蜜」就可販售。 法國全國養蜂聯盟主張,市售蜂蜜必須明確標註所有來源國。塞納說:「我們會質疑,法國蜂蜜產量都減少了,其他國家難道沒有減少嗎?當你看到有些國家超量出口,會很懷疑這些蜂蜜的品質。」 塞納有18年的養蜂經驗,去超市也隨時留意蜂蜜標籤,他觀察到,幾年前架上還有大約3/4的蜂蜜產自法國,現在卻不多了。 消費者若想對保護蜜蜂有所貢獻,塞納建議盡量選購國產蜂蜜,較有品質保證;住家條件若允許,就盡量栽種蜜源植物,但不要使用化學肥料和殺蟲劑;也可捐款支持養蜂聯盟的訴求,並敦促政治人物採取措施,阻止蜜蜂繼續大量死亡。 「民眾一般只想到蜜蜂會產蜜,但蜂蜜其實是附加產物,蜜蜂的首要角色是傳粉」,塞納說,「若沒有蜜蜂,我們還是會有米、麵包和茶,但也只剩這些,所有果醬、巧克力、咖啡、蜂蜜,還有反芻動物要吃的牧草、苜蓿等植物都會減少,也就是說,肉、牛奶、乳製品都會減產,這就是蜜蜂首要且卓越的傳粉角色。」 蜂農稱蜜蜂為「環境哨兵」,因為整體生態健康與否,只要看蜂群狀況就能預知一二,蜜蜂對環境變化非常敏感,且地球上約有8成開花植物需要蜜蜂直接或間接傳粉,蜜蜂消失意味多數植物將無以為繼,連帶影響動物和人類的食物來源和生存。 法國全國養蜂聯盟表示,人類飲食中,約35%的份量和65%的多樣性仰賴蜜蜂傳粉,這些數字凸顯蜜蜂對生態多樣性和糧食生產有多重要。 近幾年,巴黎悄悄流行「城市養蜂」,歌劇院、耶納宮(Palais d’Iena)等建物屋頂上都架設幾個蜂箱,有些是實驗或觀察用,有些把所產蜂蜜當作稀有紀念品販售給觀光客。 1995年,法國蜂農還有8萬5000人,於2011年減為不到7萬人,但有賴城市養蜂潮流,2017年,蜂農又稍微回升到超過7萬人。 為提升保護蜜蜂的意識,法國全國養蜂聯盟每年6月底在全國舉辦「快樂蜜蜂日」(APIdays),透過類似園遊會的免費活動,邀請蜂農現場說明蜂箱構造和蜜蜂知識,提醒大眾,這種看似平凡的生物,實際上對人類生活有關鍵性地位。中央社0825

麻州一校園拆除 挖出124年前時光膠囊

麻薩諸塞州一間廢棄中學在工人們進行拆除作業時,竟挖出一個124年的時光膠囊。 這個時光膠囊埋在斯旺普斯科特中學(Swampscott Middle School)前門的其中一階階梯下。 膠囊是在這間中學落成之日,也就是1894年4月28日被埋下。裡面有2份舊報紙、多張女性選民的畫像、鎮上的年度報告、南北戰爭時的軍服殘骸、一枚南北戰爭時的老兵勳章,以及載有參與南北戰爭的斯旺普斯科特老兵人名的羊皮紙。 當地規劃委員會主席伊波里托(Angela Ippolito)表示,他們知道有時光膠囊的存在,但不確定位置。 她說:「在這占地10.5萬平方英尺、完全被拆掉的建築中,想找到這個時光膠囊根本就像大海撈針。不用多說,這個發現令人振奮。」 膠囊裡的物品現被送往東北文件保存中心(Northeast Document Conservation Center)等待鑑定。 伊波里托說,他們希望這些東西可以展示在當地市政廳(Town Hall)。中央社0809

度假成全民運動 7成5荷蘭人夏天放假去

每年夏天是歐洲各國的度假旺季,其中對荷蘭人來說可是全民運動,高達75%荷蘭人去年夏季曾有一次或多次度假,平均假期為8天,相當令人羨慕。 歐洲在七、八月進入放假模式,公務員、上班族見面時最常聊天話題就是要去哪裡度假,甚至有些生意很好的店家也暫且放下賺錢機會,貼出休假一個月的公告,顧客撲空也不會抱怨。 其中重視工作與生活平衡的荷蘭,員工享有度假補助金,因此夏天度假可說是全民運動,根據荷蘭中央統計局7月27日最新公布統計,在去年4月29日到9月30日的夏季假期期間,有高達1270萬人,也就是75%的荷蘭人曾經有過一次或多次的度假,多數人前往國外,每人夏季假期天數平均為8天。 荷蘭中央統計局也分析民眾度假行為,發現67%的人行程是在網路上預訂,而且逾20%的人是早在出發前3至6個月就預訂,顯示度假這件事對荷蘭民眾來說是大事一件,必須要早早規劃。 荷蘭稅制繁重,但惠予民眾多項社會福利,例如醫療、托育或兒童福利等補助,而在休假福利方面,各行業勞工合約不同,但通常在每年的5月或6月,企業會支付約合年薪的8%為度假津貼。中央社0727

月球表面有霜 可望成為水源

天文學家在月球南、北兩極區表面發現有一塊塊的霜,這是首次有直接證據顯示月球表面有外露的水冰,有朝一日可能可為人類拜訪月球時提供水源,甚至轉換成燃料,讓人類得以挑戰更艱難的太空任務。 夏威夷大學地球物理與行星學研究所博士後研究員李帥(Shuai Li,譯音)等人,二十日在《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表的研究報告指出,他們重新檢視十年前隨印度「月船一號」(Chandrayaan-1)送至月球的美國航太總署(NASA)月球礦物測繪儀的紅外線觀測資料,發現水冰存在的指標特徵:散布在月球南、北極區地表的冰霜;大多數水冰集中在南極一群根據科學家、探險家命名的隕石坑,如哈沃斯(Haworth)、修梅克(Shoemaker)、斯維爾德魯(Sverdrup)和薛克頓(Shackleton)等,北極的水冰分散較廣而稀疏。 後續測量發現,月球的冰層多半集結在表面溫度不到攝氏零下一六三度的隕石坑底。月球白天最高溫度可達攝氏一二一度,在真空狀態下會直接讓冰揮發成水氣。然而,由於月球的坑洞沒有日曬,因此能夠終年保持低溫,讓水氣可凝結成冰。 此前,科學家已知道月球並不如人們過去所想像的乾旱無水。印度太空總署二○○八年發射月船一號探測月球,一年後即發現月球土壤頂層中含有水分子,之後NASA送出「月球隕石坑觀察與感測衛星」(LCROSS)探測器,撞擊南極約一百公里寬的卡比厄斯隕石坑,從撞擊迸發的塵土證實土壤中有水。 不過,二十日發表的這份報告說,這些影像是首次「直接且確定證據」顯示外露於月球表面的水冰,「這些積存的冰或許可作為未來月球探索的就地資源」。NASA聲明也說,「當表面有足夠的冰,就可能有水可為未來的探索、甚至留駐月球時所用。」自由時報0821

日富豪前澤友作 將成首位繞月旅客

美國「太空探索科技公司(SpaceX)」十七日在加州洛杉磯豪松市總部,公布該機構首位繞月飛行的神秘乘客身分:日本第十八大富豪、身家卅億美元(約九三二億台幣)的時尚網購平台「ZOZO」創辦人兼社長前澤友作(Yusaku Maezawa)。前澤最快將在二○二三年搭乘「巨型獵鷹火箭(Big Falcon Rocket , BFR)」升空,展開為期一週的繞行月球之旅,他還計畫與六至八名藝術家同行。 四十二歲的前澤現任網路零售業「Start Today」集團總裁,旗下網購平台「ZOZO」以提供「線上量身」服務的客製化服飾聞名,他期許能在十年內將「ZOZO」打造成全球前十大零售服飾通路。前澤熱愛音樂和藝術,曾是龐克樂團的鼓手,最初也是以線上販售音樂專輯起家;他去年曾以逾一.一億美元(約卅四億台幣)天價,收購美國藝術家巴斯奇亞(Jean-Michel Basquiat)的畫作,轟動一時。 前澤十七日表示,基於對藝術的熱愛,他決定邀請畫家、雕刻家、音樂家、導演、時裝設計師、建築師等各領域的藝術家與他同訪月球,「藝術家們將在返抵地球後進行創作,相信這些傑作能夠激勵我們所有人心中的夢想家」。他也力邀SpaceX執行長穆斯克同行,穆斯克則說,「我還無法確定…這趟旅程有其危險性,它可不是在公園散步」。 穆斯克十七日證實,已有兩人支付繞月之行的訂金,前澤是其中之一,但他拒絕透露相關金額,只說不會向與前澤同行的藝術家收費。前澤預定搭乘的「巨型獵鷹火箭」高一一八公尺,估計造價達五十億美元(約一五五四億台幣),分為燃料動力艙和乘客艙,乘客艙可容納約一百人,至少還要五年才能投入載人任務,預計二○二二年先試航到火星。 前澤有望成為自一九七二年「阿波羅(Apollo)」登月計畫以來的首名訪月者,也是民間人士造訪月球的第一人。此前,只有廿四名地球人曾訪問月球,他們都是美國國家航太總署(NASA)的白人男性太空人,其中半數曾踏上月球表面。史上首次自費太空旅行則是在二○○一年,美國企業家提托(Dennis Tito)耗資約兩千萬美元(約六.二億台幣)搭乘俄羅斯太空船前往國際太空站(ISS)。自由時報0918

美小鎮電腦全遭駭客入侵 公務員拿打字機為民服務

隨著科技進步,電腦已經漸漸取代紙筆,成為大家記錄內容的工具。不過最近美國阿拉斯加一個小鎮因為遭駭客攻擊,電子郵件伺服器、手機與網站都遭綁架,公務員只好拿出打字機與紙筆來為民服務。 綜合報導指出,美國阿拉斯加州中南部的小鎮馬塔努斯卡-蘇西特納(Matanuska-Susitna)在今年6月中遭到駭客網路攻擊,電郵伺服器、手機與網站都遭駭客以惡意軟體綁架,並向小鎮勒索贖金。由於鎮內所有的500部桌上電腦,和120個伺服器都遇害,到網路系統修復前,小鎮的公務員只好從壁櫃裡挖出老舊打字機,用打字機和紙筆來服務民眾。 小鎮官員稱,現在他們必須重新安裝電腦以及伺服器,資訊科技部門的人員還需要大量加班。雖然遭駭的電子郵件已經無法恢復了,但他們仍將遭駭客加密的數據交給聯邦調查局,希望聯邦調查局能協助解密搶救資料。自由時報0803

史上最接近太陽任務 最大困難不是高溫

美國太空總署(NASA)斥資15億美元(約新台幣460億元)打造的太空船將於本月11日發射,在穿越太陽灼熱大氣層後,以史上最近距離觀測這顆為人類熟知卻又異常神祕的恆星。NASA今天刊文指出,前往太陽之路相當艱辛,除需面臨極端高溫外,最大的問題是要解決龐大的動力需求。 由NASA與約翰霍普金斯大學應用物理實驗室共同打造的「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe),即將展開名為「接觸太陽」(A Mission to Touch the Sun)的探日任務。在這次任務中,帕克太陽探測器將利用金星的引力加速,直接飛入日冕(Corona),行進至距太陽表面616萬公里處飛掠而過,為人類史上最接近太陽的突破。 NASA今天刊文表示,太陽雖具有強大引力,但航向太陽的難度卻與飛往火星、木星等行星完全不能相比,這是由於地球及其他太陽系行星均繞著太陽公轉,高達每小時10萬7500公里的公轉速度,將帶給脫離系統前的太空船龐大的垂直方向速度,欲抵消此速度,探測器需耗費大量能量,必要時還需要借助其他行星的引力進行加速,才得以投向太陽懷抱。 NASA補充指出,由於這次任務並非直接登陸太陽,帕克探測器「僅需」抵銷公轉帶來約8萬5000公里時速的垂直方向速度,不過實行起來仍相當困難。除了透過Delta IV Heavy載運火箭,在升空時提供的強大推進力抵銷一部份垂直速度外,帕克接下來還需要飛往金星,在未來7年借助金星的引力進行7次加速,抵銷垂直分力後才得以具備足夠的動力以正確的方向飛往太陽,並由太陽引力接手剩下的航程所需的加速度。自由時報0808 相關影音: [youtube https://www.youtube.com/watch?v=dhDD2KaflSU]

暖化加劇 北歐熱浪將增1倍

日本41.1°C、 北歐32.2°C 均創紀錄以來新高 英國牛津大學、世界氣候歸因組織(World Weather Attribution,WWA)等跨國科學研究團隊廿七日發布的初步研究成果顯示,人為造成的氣候變遷,可能提高北歐熱浪發生的機會逾一倍;隨著全球暖化加劇,熱浪等極端天氣的出現將更為頻繁。詳細研究成果經同儕審查後,將正式發表於科學期刊。研究人員提醒,人類應透過嚴格限制溫室氣體排放量來降低極端天氣的發生,也該儘早準備好因應未來可能相當常見的極端高溫天氣。 研究團隊採用歸因研究,選擇位於芬蘭、丹麥、愛爾蘭、荷蘭、挪威和瑞典的七個氣象觀測站,蒐集其歷史紀錄與今年五月以來的觀測數據進行比較,並透過相關數值天氣預報模式進行分析。這些氣象站的獲選原因為觀測數據都可即時獲取,且歷史觀測紀錄可追溯至一九○○年代初期。 觀測數據顯示,北歐各地氣溫「明顯」呈現上升趨勢。研究人員指出,許多位於北極圈內的氣象站,今年的連續三天平均最高氣溫已處於歷史最高點,而北歐地區今年可能迎來更強的熱浪。根據相關分析結果,全球暖化與極端天氣的發生呈現正相關,人為造成的氣候變遷提高熱浪發生的機會逾一倍。 研究作者之一、英國牛津大學環境變遷研究所副所長奧托(Friederike Otto)表示,過去相當罕見的極端高溫天氣,未來可能變得相當常見,這類情況甚至在某些地區已經變成現況,人類應對此做好準備,同時盡可能嚴格限制溫室氣體排放,以降低極端天氣事件的發生。 今年全球創118項高溫紀錄 今年夏季,全球各地廣泛出現極端天氣事件;日本廿三日出現高達攝氏四十一.一度的歷史最高溫紀錄,美國中部地區遭熱浪肆虐,北歐則罕見地出現攝氏三十二.二度高溫。根據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)資料,截至七月底,全球各地今年至少已經出現一百一十八項歷史高溫紀錄。 與此同時,洪患、野火也持續襲擊包括美國、日本、歐洲等地。美國史丹福大學氣候科學家迪芬博(Noah Diffenbaugh)表示,科學界已有堅實可靠的證據,證實全球暖化增加強降雨、致命高溫等極端天氣事件發生的機會,包括在全球逾八十%的地區,增加出現高溫的可能性,在約五十%地區增加強降雨的可能性。自由時報0728

同時被閃電劈中 鳳凰城2少年雙雙存活

被閃電擊中的機率已經很低了,同時有2個人被劈中恐怕是難得一見。美國亞利桑那州鳳凰城8日下起大雷雨,2名13歲左右的少年在公園玩耍,結果一起被閃電打到,雙雙送醫治療後都幸運地撿回一命。 據《亞利桑那每日星報》報導,當地警方表示,1名男孩已經出院,另1人雖然病況嚴重但病情穩定。鳳凰城遭狂風暴雨襲擊後,不少樹木傾倒、電線脫落,鄰近城市斯科茨代爾更有幾個主要街區暫時封閉。 據鳳凰城電視台《KPHO-TV》報導,遭閃電擊中的男孩塔皮亞(Javier Tapia)透露,當時他沒有任何感覺,但等到他終於可以控制自己的手臂時,就感到強烈的灼燒感,足足持續4小時之久。 醫生透露,閃電從塔皮亞的右臀進入並竄向地面,導致少年的黑色襪子被燒破。塔皮亞說,他被擊中時覺得自己沒有跌倒,而是漂浮在半空中。 另1位男孩威德曼(Josiah Wiedman)狀況較嚴重,出現腦震盪和頭骨骨折的情形,不過他10日已經在醫院甦醒過來,能和家人互相溝通。自由時報0811

150年前被英國偷走摩艾石像 復活島原住民想討回

智利復活島的原住民拉帕努依族(Rapa Nui)昨日要求智利中央政府,幫他們向大英博物館討回150年前被偷走的摩艾石像「Hoa Hakananai'a(被偷走或躲藏的朋友)」。 綜合外電報導,智利復活島的原住民昨日要求智利中央政府,向英國討回1868年,被英國航海家偷回英國送給女王維多利亞,現在被放在大英博物館展示的摩艾石像「Hoa Hakananai'a」。 當地的原住民政府表示,這尊高約2.4公尺的石像,與島上其他900多尊石像都不一樣,大部分的石像都是由凝灰岩製成,但目前放在大英博物館的「Hoa Hakananai'a」,是由玄武岩製成,對他們而言意義非凡」。 智利國家財政部長沃德(Felipe Ward)認為原住民的要求,「似乎是適當的,而且關於島上石像的討論也在進行當中」。自由時報0808

每年夏季屠殺800隻!成群鯨豚死亡血染海灣

丹麥海外自治領地「法羅群島」,有著一項傳統狩獵活動,「法羅群島捕鯨活動」(Grindadráp),它被視為神聖的祭典,但大規模的獵捕鯨豚,血水染紅海洋,被野生海洋機構「英國海牧羊人」(Sea Shepherd UK)拍下怵目驚心的畫面,大批網友反彈這種獵捕活動。 法羅群島將「法羅群島捕鯨活動」視為神聖的祭典。(圖擷自「Sea Shepherd UK」臉書) 綜合外媒報導,這項狩獵活動在每年夏季舉行,約有800隻的長肢領航鯨(又名巨頭鯨,Globicephala melaena)遭到屠殺,法羅島民會駕駛汽艇將其驅趕到海灣附近,待鯨豚體力耗盡後會擱淺在淺灘處,血腥屠殺就此開始,擱淺的長肢領航鯨會被開腸剖肚,整個海灣清澈的海水會被染成鮮紅色,到處散布著奄奄一息的長肢領航鯨,及其支離破碎屍身。 《太陽報》 (The Sun)報導,11日「英國海牧羊人」在臉書發布一段影片,影片中約有100多頭鯨豚遭到屠殺,法羅島民用「脊椎槍」獵殺鯨豚,影片一出,許多網友紛紛留言表示「獵殺動物是不對的行為」、「這畫面太驚人」、「令人作噁」等不贊同這項傳統祭典的話。 當地政府對此回應,堅持繼續狩獵活動,表示這項活動僅是傳統文化而非商業性活動,並說道:「這是法羅群島的文化、島民重要的食物來源,其實包括鯨肉在內,所有肉類都涉及屠宰動物。」 直至今日,「英國海牧羊人」的臉書粉專仍不斷貼出「法羅群島捕鯨活動」的殘忍畫面,近年海洋保育意識提高後,網友的批評聲浪更沒有停過,雖然法羅群島當地法律與國際法准許法羅群島民對領航鯨進行獵捕,仍有不少國際動物保育團體反對這項活動;贊成捕鯨活動的人表示,這是法羅群島文化重要的一環,鯨豚的肉品又是島民重要的食物來源,且鯨豚被捕獲的數量並不會對領航鯨群造成威脅。自由時報0921

蚊帳泡殺蟲劑 非洲國家瘧疾病例降12%

全球九十一%的瘧疾死亡案例集中在非洲,而浸泡除蟲菊精類(pyrethroid)殺蟲劑的傳統防瘧蚊帳也逐漸讓雌瘧蚊產生抗藥性,一篇發表在醫學期刊「刺胳針」(Lancet)的研究指出,浸泡除蟲菊精類殺蟲劑與昆蟲生長調節劑「百利普芬」(pyriproxyfen)的蚊帳,可降低西非國家布吉納法索九十一個村子的瘧疾病例十二%,科學家認為,這項突破可望有效防範撒哈拉以南非洲數百萬瘧疾病例的發生。 從事該研究的英國杜倫大學生物科學系教授林賽(Steve Lindsay)說:「縮減十二%看起來不多,但實際上十分可觀。如果擴及整個布吉納法索,我們所減少的將是七十萬名五歲以下兒童,或全國一百二十萬名瘧疾患者。」瘧蚊主要在夜間進行叮咬,超過八十%的感染發生在室內。 在這項兩年的實驗中,研究人員將傳統蚊帳替換成浸泡除蟲菊精類與百利普芬的蚊帳,後者有縮短病媒蚊生命並降低其繁殖力的功效。林賽說,研究指出,該蚊帳縮減五十一%與瘧蚊接觸的機率,以及五十二%的兒童中度貧血,瘧疾貧血是兩歲以下兒童主要死因。林賽表示,瘧蚊不太可能對這兩項化學物質產生抗藥性,因此結合該化學物的蚊帳,是瘧疾盛行區的可行抗蚊方式。 過去十五年,全球瘧疾病例銳減,然而在許多國家,瘧疾有捲土重返之勢。二○一六年,全球有兩億一千六百萬人感染瘧疾,較前一年增加五百萬人,超過三分之二死亡病例發生在五歲以下兒童。布國每年有超過一千萬人感染瘧疾,是一五年至一六年間,瘧疾病例增加的二十個撒哈拉以南國家之一。自由時報0811

高溫!全球5大洲熱到破紀錄

不僅台灣艷陽高照,全球各地也出現熱浪,包括歐洲、亞洲、北美洲、大洋洲、非洲都傳出破紀錄的高溫,最高者達到攝氏51.3度。 據《BBC》報導,加拿大魁北克省上個星期遭遇致命熱浪,共有70人熱死,多數是65歲以上的老人,而且主要是蒙特婁居民。醫師透露,死者幾乎都住在沒有空調的建築物裡,併發過去已罹患的疾病而死亡,加國安大略省渥太華則在7月2日測得攝氏47度高溫。 美國南加州地區遭烈日炙烤,位於洛杉磯郊外的奇諾市(Chino)達到史上最熱的攝氏48.9度;洛杉磯加州大學的氣溫也達到攝氏43.9度,打破當地79年的紀錄,加州的大部分地區存在野火的風險。63歲的郵政員工弗蘭克(Peggy Frank),近日在洛杉磯郊區被發現陳屍於卡車上,當時溫度達到攝氏47.2度,而車內並沒有空調。 歐亞邊界的高加索地區,在今年7月的氣溫也特別高。東歐國家喬治亞首都提比里斯,於7月4日創下攝氏40.5度的歷史新高,附近國家伊朗發生大規模停電,因為人們一直在使用空調,超過了電力系統所能負擔的額度。介於西亞和東歐的亞美尼亞,同樣迎來40度以上高溫。自由時報0714 雖然現在對南半球的澳洲來講是冬季,但雪梨在7月份連續兩天突破攝氏24.7度,這是有記錄以來首次發生這種現象,比過去的平均溫度高出8度。 非洲阿爾及利亞7月5日測到攝氏51.3度,可能創下非洲有史以來最高的氣溫。目前非洲官方紀錄的最高溫度,是在1931年於突尼西亞吉比利測得,但氣象學家對當時的測量方法保持存疑的態度,因此有理由相信非洲以可靠方式測出的最高溫是51.3度,不過世界氣象組織需要時間進行審查,尚未正式承認此記錄。

大冰山漂到格陵蘭岸邊 崩解恐爆海嘯

格陵蘭西北部海岸近日漂來一座巨大冰山,冰山若崩解恐引發海嘯,可能波及甚至淹沒鄰近區域的住家,當局已呼籲民眾盡速撤離。 格陵蘭島西海岸近日出現大小如同一座小山的冰山,當局緊急呼籲住在伊納蘇特島(Innaarsuit Island)上的居民先行撤離,因為冰山一旦崩解,可能會引發海嘯,進而淹沒當地村落。 當地警方表示,冰山距離村落很近,目前正在討論接下來該如何因應,據聞目前已有部分民眾先被轉移到一個陡峭的斜坡上。 去年夏天,格陵蘭西北部曾遭海浪侵襲當地的一處定居地點,當時造成4人死亡。自由時報0713

非洲13棵千年猢猻樹 僅剩4棵

有著粗大膨脹樹幹的猢猻樹(boabab),是非洲代表性樹種。一篇刊登在科學期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,過去十幾年間,非洲十三棵有一千至兩千五百年歷史的最古老猢猻巨樹中,已有九棵死亡;該研究指出,這快速的消亡堪稱「空前規模」。節節升高的氣溫與日漸增多的乾旱是可能因素,然而,確切原因至今仍不明。 這些死亡發生在南部非洲國家的波札那、納米比亞、南非、尚比亞以及辛巴威。該研究作者、南非國家研究基金會伍德伯恩(Stephan Woodborne)說,「這些倒下的樹都在猢猻樹分布的南部地帶」,「我們認為它們存在的氣候包絡(climate envelope)正逐漸轉移,因此,我們談論的並非猢猻樹的大規模滅絕」。研究人員發現,受影響區域鮮少有幼樹,而成樹陸續死亡。 猢猻樹挺立於南部非洲炎熱、乾燥的大草原,大象、犀牛與其他野生動物時常出沒其間。象群會吃猢猻樹果,因此有助於該樹的散播、生長。伍德伯恩指出:「猢猻樹的大小、形狀,使它明顯成為代表性樹種。在非洲的地貌上,它們非常獨特。自古以來,各部落基於各種理由使用它。我們在這些樹底下發現許多考古遺址。」 猢猻樹的樹幹與樹枝儲存大量水分,使得它們有圓鼓鼓的形狀。在雨季期間,巨大的猢猻樹可儲存多達十四萬公升的水。口渴的象群時常剝除猢猻樹皮,以獲得水分。當地部落崇敬猢猻樹,時常在樹邊舉行傳統宗教儀式,與祖先溝通。居民也利用酸酸的猢猻樹果製酒,以及混合牛奶成為類似優格的食物,或者單純地在樹下納涼。自由時報0714     

小島爆發鼠患 竟然會傷到珊瑚礁

順手滅鼠患,救救珊瑚礁,最近有科學家研究發現,爆發鼠患的小島周圍的珊瑚礁數量會減少50%,他們研究後指出因為這些老鼠會捕食棲息在島上的海鳥,而海鳥的糞便卻是珊瑚礁養分的來源,科學家認為只要消滅島上的鼠患,有助於挽救瀕危的珊瑚礁。 《愛爾蘭時報》報導,尼古拉斯.格拉姆教授(Dr Nicholas Graham)與其研究團隊在印度洋查戈斯群島(Chagos Archipelago)進行研究,因為這些群島有些小島上沒有老鼠,有些小島則是被外來鼠入侵。 格拉姆教授表示,有些沒有老鼠的小島,棲息的海鳥非常多;而被老鼠入侵的小島,因為老鼠會吃海鳥蛋與雛鳥,有時甚至會獵食成鳥,導致海鳥數量稀少。 而他們發現,海鳥的糞便可以對珊瑚礁「施肥」,牠們在海上飛行與在島內棲息時,為周圍的生態提供了豐富的氮與磷,這些營養物質流入海內,間接讓珊瑚礁受益;科學家們推估,在沒有老鼠的島上,氮含量比有老鼠出沒的島多出了251倍,這個結果讓研究者們非常震驚;加拿大戴爾豪斯大學的研究人員麥克尼爾(Dr Aaron MacNeil)表示,消滅老鼠對於復育珊瑚礁有很大的幫助。 他指出「我們都知道海鳥對島嶼的生態有很大的幫助,但沒想到對珊瑚礁的影響同樣巨大。」 不過,全世界有90%的島嶼被老鼠、貓的外來種入侵,導致生態鏈遭到嚴重打擊;目前已經有580座島嶼已經完成根除鼠患的工作,較常的做法是空投毒餌來處理。 格拉姆教授估計,若要清除查戈斯群島所有的外來入侵鼠需耗資2、3百萬美金(約新台幣6000萬~9000萬元)來處理;不過日後也要小心控制來往船隻,以防老鼠又捲土重來。自由時報0712
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