星期日, 十一月 18, 2018

寰宇搜奇

歐洲搶買食用廢油 亞洲供不應求

美國對伊朗第2波制裁的日期將近,全球壟罩在石油供應短缺、油價飆漲的疑慮中。但除了石油以外,還有一種油正成為炙手可熱的商品,據《路透》報導,由於歐盟逐漸推動生質柴油中回收食用油的含量,歐洲燃料商現在大幅自中國、東南亞地區進口食用廢油,需求甚至已超過亞洲供應,競爭非常激烈。歐盟在6月宣布,至2030年前生質柴油禁止再用新鮮的植物油製造,需以回收動、植物食用油代替。《路透》指出,幾年前亞洲食用廢油市場估值約為5千萬美元,但現在成長速度過快、買家暴增,新估值難以計算。 歐洲的燃料商紛紛採取行動因應政策。如法國石油巨頭道達爾(Total)表示,法國南部新建生質燃料廠65萬噸的產能中,廢油含量達30至40%。歐洲最大的生質燃料商Greenergy則在9月直接收購新加坡廢油出口商Rexon Energy,確保原料供應。 食用廢油是與粗製棕櫚油(crude palm oil)掛鉤計價,通常較粗製棕櫚油貴,而近2年廢油溢價已經翻倍,高出粗製棕櫚油約10至15%。交易商認為,廢油需求已超過亞洲供應,並補充平均一噸的成本約為600至700美元,每公斤利潤約為0.4美元。 中國諮詢公司STIN的食用廢油部總監Justin Yuan表示:「今年中國二手食用油出口可能達30萬噸,比年多10萬噸。多數都往歐洲出口,且未來幾年還會增加,將對廢油的供應造成巨大壓力。」馬來西亞的廢油回收公司FatHopes Energy執行長辛哈(Vinesh Sinha)也指出,歐洲主要燃料生產商向他們進口的廢油量在過去3年成長了40%,到2030年可望增加3倍。自由時報1010

復活猛獁象!美科學家計劃在俄羅斯繁殖

懷念冰原歷險記的「長毛猛獁象」主角「曼尼」嗎?也許未來有機會再度看到猛獁象重現在地球上!美國哈佛大學醫學院遺傳學家丘奇(George Church)制定出一項計劃,打算復活並繁殖一萬年前在西伯利亞北極地區滅絕的猛獁象。 根據俄羅斯衛星通訊社報導,丘奇計劃通過恢復DNA,進而培育出適應寒冷環境的猛獁象。丘奇目前正在訪問俄羅斯的遠東地區雅庫特,1988年,蘇聯科學家在該地建立了更新世公園,重現了更新世晚期北極地區的生態系統,而猛獁象復活計劃就將在此地進行。 丘奇表示:「我們將培育出更加穩定的猛獁象群體,使它們能夠與其他食草動物一起生活在北方,吃掉樹木,以便使草地生長。我們想讓他們生活在西伯利亞、加拿大和阿拉斯加的廣大地區。」 根據報導,丘奇計劃通過對大象進行基因改造而培養出猛獁象來,其外觀將與猛獁象相像,頭部的毛比較短,而身體上的毛很長。自由時報0828

法羅群島居民年年屠鯨 180隻鯨魚血洗海灣

每年夏天,位於北歐國家丹麥的海外自治領地法羅群島(Faroe Island)都會出現「紅色海灣」,當地居民為了過冬,會到海邊獵殺數以百計的鯨魚,汨汨流出的鮮血染紅海灘,景象驚人,而無論男女老少,都已相當習慣一年一度被稱作「獵鯨儀式(grindadráp)」的捕鯨傳統。 在每年寒冬來臨前,當地居民為了存夠食糧,夏季會到海邊「狩獵」鯨魚,只要鯨魚群接近海岸,所有人就會上前攻擊,用鉤繩將鯨魚拖上岸,先以脊椎槍(spinal lance)破壞鯨魚脊椎,再用利刀斬殺,這些鯨魚不會立即死亡,反而會不斷拍打尾巴掙扎、驚叫,據傳當日總計180條鯨魚遭砍殺,其中年紀最小的參與者只有5歲。 文章中,一名22歲的劍橋學生沃德(Alastair Ward)上月為慶祝大學畢業到此旅遊,沒料到映入眼簾的是血腥景象,讓沃德難以置信,「連小孩子也在幫忙拉繩,或在鯨屍上跳。」而當沃德與友人沿著海灣步行時,還遇到「報喜」的當地人,向他們說,「剛好有鯨魚來了,你們真幸運。」 儘管外界多年撻伐,面對只種得出馬鈴薯的貧瘠土壤,漁業部長荷達爾(Hogni Hoydal)強調,當地的捕鯨傳統「充滿尊重」,更有漁民指出,「難道你會因為好玩而宰殺羊?」對他們而言,捕鯨是確保過冬的手段。 此外也有研究指出,由於鯨魚肉含汞,加上當地醫療部門曾公開呼籲停止食用鯨魚,因此當地食鯨的人數已逐漸減少。

暖化使害蟲大繁衍 吞食全球1至2成糧食

刊載在最新一期《科學》雜誌的文章指出,昆蟲將受全球暖化影響而大量繁殖,未來這群飢腸轆轆的小傢伙們,將蠶食農作物,導致人類糧食供應出現問題。 綜合外媒引述該文章的報導,為了解昆蟲食慾對全球食物系統造成的破壞,美國華盛頓大學 (University of Washington)生物地球化學教授多伊奇(Curtis Deutsch)率領的研究團隊,將數百種昆蟲的生理數據與地球氣候模型結合並分析。 「較炎熱的氣候,會使昆蟲新陳代謝倍增,且加快牠們繁殖。」他們發現,若地球平均溫度上升1°C,小麥和玉米的損害將上升10%至25%;而若上升2°C,最快在2100年時,昆蟲的食慾將使小麥、稻米及玉米,分別縮小46%、19%和31%。 研究團隊表示,水稻多生長在熱帶環境,若溫度持續升高,該地區以水稻維食的害蟲也會相繼死亡,因此水稻產量會在全球均溫上升3°C時趨於穩定。 「溫帶地區影響程度最大。」但他們補充,英國小麥產量會因蟲害,損失從5%擴大至11%;加拿大損失的玉米產量會從6%提高到10%;而美國玉米產量也會增加3分之1的損失。 報導指出,依聯合國最新數據估計,全球約有40億人口的主食是小麥、稻米及玉米;而另一項數據顯示,目前全球每天至已少有8.15億人飽受飢餓之苦。 多伊奇警告,依據此項研究結果,若地球平均溫度持續升溫,蟲害將大幅減少全球糧食的供應,屆時受害最深的莫過於世界各地貧困的家庭。自由時報0830

澳洲自駕車子拋錨 一家人下車走4.5km全被熱死

澳洲北領地(Northern Territory)1對19歲情侶日前帶3歲兒子和一名12歲男童出遊,不料車子在內陸小鎮賈拉賈拉(Jarra Jarra)開往威洛拉(Willowra)途中拋錨,一行人下車求援,沒想到全被烈日活活熱死。 綜合外媒報導,北領地警方表示,4人因不耐40度高溫、飢餓身亡,他們被發現時距離車輛約4.5公里,警方先3具屍體,另一具12歲男童的屍體則在120公尺外被尋獲。 警方表示,這是一個悲慘的情況,將會加強內陸荒涼地區的預防性搜索,以免憾事重演。警方也呼籲,民眾開車上路需再三確認車況,並準備充足的食物、飲用水。自由時報1111

中國67歲老婦 在台灣做試管嬰兒懷上雙胞胎

日前台灣有位62歲的婦女順利生下嬰兒,創下全台最高齡自然產孕婦的紀錄。而中國北京有位67歲的老婦張恆,4年前在一場車禍中失去了34歲的獨生兒子,又迫於條件不合無法領養小孩,因此來到台灣做試管嬰兒,結果成功懷上了雙胞胎。 綜合中媒報導,張恆表示,知道沒辦法領養後,尋思著代孕和偷小孩也都是違法的,因此從2017年她就開始鍛鍊體能,每天都會游泳1000公尺,好提升身體機能以便接受人工生殖。 今年6月,張恆在台灣做完了試管嬰兒,順利懷了一對雙胞胎,前前後後約花了20萬人民幣(約新台幣89.6萬元)。不過,她回到北京去醫院做產檢時,被檢查出患有妊娠高血壓,醫生們都勸她中止妊娠,衛生相關單位還將她的狀況通報給各大醫院。 張恆對此難過地說,她只是喜歡孩子而已,如今怎麼變成了罪人。中國網民則意見兩極,有人認為若67歲生下雙胞胎,那麼孩子還沒成年母親就超過80歲了,這樣一來怎麼扶養小孩?也有人認為,若張恆願意承擔生產風險並有經濟能力養大小孩,那麼醫院就不該拒絕產檢。自由時報0811

日本透明廁所 反思露天便溺之苦

你敢坐嗎?日本知名建商驪住集團(Lixil)26日在東京昭和女子大學展出一個透明廁所,吸引許多小學生到場試坐,體驗露天便溺。由於廁內有特殊設計,外面的人看不見如廁者,但有體驗的學生直呼「這真的很不舒服」。 驪住集團打造的透明廁所,邀請小學生到場體驗。(法新社) 據《日本時報》報導,聯合國為在2030年前結束露天便溺的陋習,積極與各國企業合作。日本知名建商驪住集團26日發布記者會,宣布正式與聯合國兒童基金會(UNICEF)合作,將在衣索比亞、坦桑尼亞、尼亞提供安全衛生的如廁環境,打造廉價廁所。 驪住集團表示,全球約有23億人沒有安全衛生的如廁環境,其中有8億9200萬人被迫露天便溺,相當於日本人口的7倍。據悉,每天有800名5歲以下的孩童因為水源不乾淨、衛生條件差等,死於腹瀉相關的疾病。 記者會後,昭和女子大學舉辦衛生講座,並邀請昭和小學4、5年級的學生體驗透明廁所,該廁所由特殊鏡面打造,使用者可以看見外面,讓如廁者體驗被迫在露天便溺的感覺。一名女學生者體驗時,被外面的人包圍,讓她覺得「我無法想像每天都要這樣上廁所」,更直呼「這對我來說很難,太不舒服」。自由時報0728

30米瘋狗巨浪撕裂船艦 科學家破解百慕達之謎

位於北大西洋的百慕達三角,從上世紀40年代起就有傳聞指該海域常發生神秘失蹤事件,隨著越來越多科幻作品取材及傳媒廣加報導,「魔鬼三角」之名不脛而走,如今有科學家打造一系列曾在該海域失蹤大型船艦的模型,發現該海域出現過的30米巨浪可以輕易地將船吞沒。 綜合外媒報導,由英國海洋科學家組成的一支研究團隊,協助英國「第5頻道」(Channel 5)拍攝的紀錄片《百慕達三角之謎》設計並執行實驗。海洋學家們仿造曾消失在該海域的著名船艦,打造了一批模型船,其中包括在1918年失蹤,全長542英呎(約165公尺)的美國海軍運煤船「獨眼巨人號」(USS Cyclops AC-4)。 科學家在模擬實驗中發現,該海域曾數度被觀測到30公尺高的瘋狗巨浪(rogue wave),有能力將大型船隻輕易擊沉,而且體型越大的船艦,越難與這種巨浪對抗後倖存。南開普敦大學海洋與地球學家巴克薩爾博士(Dr. Simon Boxall)表示,面對巨浪時,小型船隻有機會在浪上航行而不至傾覆,但大型船隻噸數重且吃水深,往往直接被大浪重擊撕裂而迅速沉沒。 至於這種險峻如峭壁瘋狗巨浪的形成原因,巴克薩爾博士解釋說,百慕達三角海域的三個端點都有可能形成風暴,進而產生超過10公尺高的巨浪,若不同浪潮在特定地點接觸時,將有可能相互疊加成30公尺高的超級巨浪,這時若有船艦在其中航行,就有可能發生船難,同時由於船艦下沉速度極快,不易被其他船隻觀測,才漸漸演變出「神秘消失」的傳聞。自由時報0803

哈佛招生標準曝光「不只看成績」

美國哈佛大學是許多學子心中最頂尖的學校,但近日美國一起訴訟意外揭開哈佛大學招生標準的神秘面紗,除了成績,申請者來自哪裡、父母是否從哈佛畢業也成了入學條件。 《紐約時報中文網》報導,近日美國由「大學生公平錄取」(Student for Fair Admissions)提出的一起訴訟指出,哈佛在招生過程中牽涉歧視亞裔美國人,法院要求哈佛大學提供招生相關資料,意外將哈佛大學的招生標準曝光,包含備審表、縮減名單、小獎勵、DE、Z名單、院長關注名單等特殊用語。 報導指出,哈佛大學把全國分為大約20個地理備審表,由該地區對當地高中有深入了解的招生小組委員進行評定,評定標準包括學術、課外、體育、個性和綜合,對於一些申請人來說,也有小獎勵,像是少數族裔、哈佛校友子女、哈佛捐助者親屬、工作人員或教職員子女、優秀運動員。 報導表示,院長關注名單中則包括捐贈者相關人士,或與哈佛有關係的申請者,Z名單則有「後門」的意味,名單上的申請者成績介於合格與不合格之間,但哈佛又想錄取他們,哈佛對此名單保持沉默,並經過塗黑處理。 報導稱,上述標準,可能跟SAT考高分一樣重要,哈佛大學本科生院長庫蘭納(Rakesh Khurana)表示,哈佛並不總是完美,但努力朝正確方向邁進。自由時報0730

老農種出超大洋蔥 一顆可供30人食用

一名74歲的老農與他52歲的兒子,近日在種植出了一顆重10磅(約4.5公斤)、圓周長27英吋(約69公分)的巨大洋蔥,這顆洋蔥估計將能供30個人食用。 巨型洋蔥與一般洋蔥的比較。(翻攝自英國郵報) 根據《英國郵報》,近日在英國南約克郡唐卡斯特,一名74歲的退休鍋爐工人大衛(David Stothard)和他52歲的兒子,耗費了數個月,種出了一顆巨大洋蔥。大衛說:「在過去的50年中,我為了家人種植蔬菜,一直到了最近,我想藉由我的雙手,種植出大型蔬菜。」因此自4年前開始,大衛便在每個除夕夜種下洋蔥種子,等待為期8個月的生長期。洋蔥的尺寸都有在逐年成長,在這之前最大的只有8磅(3.7公斤),直到這次挖開土壤,他才知道自己中了頭獎。 大衛說種出巨大蔬果的秘訣,在於要找到最好的種子,他說:「你必須要有對的種子,以及明白如何種植它的人。」這已經不是他第一次種植出巨型蔬果,2017年,他便收穫了滿滿的巨大胡蘿蔔,他21歲的孫女艾利(Ellie Bater)說:「他對待農作物,就像是對待他的小孩一般。他總是花上數小時在他們身上,以確保他們能夠變得更大、更好。」 金氏世界紀錄中,世界上種出最大洋蔥的農夫是東尼(Tony Glover),2014年9月12日,他在北約克郡的倫敦秋季花展展出一顆令人驚豔的巨大洋蔥,重量達到難以想像的82.311公斤。大衛說,儘管他的花園尺寸有限,他將會持續挑戰這個紀錄。自由時報0825

人為暖化加地表自然增溫 未來5年異常炎熱

今天發表的一項研究報告顯示,人為因素造成的全球暖化和地球表面溫度自然上升合併發威,異常炎熱的天氣將持續至2022年。 氣候變遷和所謂自然變數2股力量導致海水表面溫度至「極度溫暖」的機率超過一倍以上,成為醞釀颶風、颱風的危險溫床。這項報告發表在自然通訊(Nature Communications)期刊。 報告主筆、法國布雷斯特大學(University of Brest )氣候科學家塞維列克(Florian Sevellec)告訴法新社:「這個溫暖時期強化長期的氣候變遷。這個特殊階段預計持續至少5年。」 地表平均溫度一向處於變動狀態。過去100萬年來,地表溫度大約每10萬年出現變化,時而在冰河期,時而處於較今日溫暖的溫和時期。 過去1萬1000年,這些變化極度溫和,人類得以蓬勃發展。然而,數十億噸溫室氣體排放進入大氣層造成的人為氣候變遷,成了這些溫和變化之外的因素,甚至可能有過之而不及。 對於試圖將氣候變遷對颶風、乾旱、洪水或其它形式極端氣候的衝擊予以量化的科學家來說,找出碳污染和自然變數的影響衝擊總是令人頭痛不已。 塞維列克說:「我們發展出一套系統,預測氣候短期自然變數。」 「在2018至2022年間,我們發現和人為暖化衝擊相當的異常因素。」 換句話說,未來5年,自然暖化的衝擊將和人為造成氣候變遷的影響一樣。中央社0814

「炸雞+飲料」肥宅歡樂杯 最狂發明大轟動

「科技始終來自人性」,人類史上發明無奇不有,近日號稱美國史上最偉大的發明「Grub Tub」問世,馬上在社群網站上引起瘋狂分享。 任何食物如甜甜圈、熱狗、漢堡,甚至是薯條等,放在容器中完全沒有違和感。(圖取自《IG》grubtubcompany) 製作Grub Tub的公司甚至為了7-11便利商店,設計了3種不同造型的容器,能夠滿足大亨堡的需求。(圖取自《IG》grubtubcompany) 綜合媒體報導,Grub Tub其實是因應美國的球場文化與速食文化出現的產品,在瓶裝容器上頭架上另一個碗盤狀的容器,容器中央再讓吸管通過,就能僅靠一隻手同時滿足「炸雞配可樂」的需求。 Grub Tub不只能裝炸雞配可樂,任何食物如甜甜圈、熱狗、漢堡,甚至是薯條等,放在容器中完全沒有違和感。製作Grub Tub的公司甚至為了7-11便利商店,設計了3種不同造型的容器,能夠滿足大亨堡的需求。其方便好拿的設計,也被網友戲稱為「肥宅歡樂杯」。自由時報1019

恐怖熱浪持續發威!北極圈氣溫飆上32℃

今年北半球夏季遭到極端高溫襲擊,除了低緯度地區更加炙熱難耐外,高緯度地區也難逃熱浪席捲,連位於北極圈內,北緯70°的Banak地區都測到了32℃的高溫。 在當地時間30日,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃高溫。(圖擷自《meteociel.fr》) 根據氣象觀測顯示,北歐連日高溫不止,當地時間30日下午2點30分,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃的高溫,該地區週末兩天也都分別達到31、30℃,挪威西部的峽灣地區也在近日飆上33℃高溫,相當罕見;據英國牛津大學、世界氣候歸因組織(World Weather Attribution,WWA)等跨國科學研究團隊初步研究成果顯示,人為造成的氣候變遷,可能提高北歐熱浪發生的機會逾一倍。 研究作者之一、英國牛津大學環境變遷研究所副所長奧托(Friederike Otto)表示,過去相當罕見的極端高溫天氣,未來可能變得相當常見,這類情況甚至在某些地區恐已成現況。 今年夏季,全球各地廣泛出現極端天氣事件;日本23日出現高達攝氏41.1℃的歷史最高溫紀錄,韓國首爾連續10天出現夜間最低氣溫在25℃以上的「熱帶夜」現象,美國中部地區也遭熱浪肆虐,據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)資料,截至7月底,全球各地今年至少已經出現118項歷史高溫紀錄。自由時報0730

讀書風氣最佳國家 愛沙尼亞居冠

您知道讀書風氣最佳的國家是哪?美國與澳洲最新研究顯示,東歐國家愛沙尼亞是「書蟲」(bookworm)最多的國家。此外,成長過程中的家中書藏量,會影響日後的教育水平。 澳洲國立大學與美國內華達大學,針對全球31國成人進行研究。受試者年齡介於25至65歲間,需回答他們16歲時的家中書藏量多寡。 研究顯示,愛沙尼亞是最愛讀書的國家,受試者16歲時家中平均擁有218本書,其中有35%擁有350本以上的書籍。 依據16歲時的書藏量,其他最愛讀書國家依序是挪威(212本)、捷克(204本)、丹麥(192本)、俄羅斯(154本)及德國(151本)等。全球平均是115本,英美平均則是143本及114本。 研究發現,青少年時的家中書藏量,與多年後的識字、算術及資訊科技等能力有直接正相關。人在成長過程中,家中的書本愈多,即便沒有實際閱讀,也會改善教育程度。 換言之,出身貧窮家庭的小孩,若從小在書香環境下薰陶,可能改善其日後教育水平,拉近與其他階級的教育差距。 研究主筆席柯拉(Joanna Sikora)指出,青少年時期曝露於書本環境,奠定「書香文化」(scholarly culture)基礎,可能終生改善人們的教育程度,無論社會優勢或弱勢與否。 本研究刊登於《社會科學研究》(Social Science Research)期刊。自由時報1012

群山高聳塔斯曼海底之謎 科學家發現「失落世界」

科學家最近發現,澳洲與紐西蘭之間的塔斯曼海(Tasman sea)海域遍布高聳山脈,吸引種類繁多的海洋生物棲息,由於這些古老火山在數千萬年前沉入海洋後便隱身在人類知識範疇外,這次發現使其得名「失落的世界」(lost world)。 科學家期望揭開塔斯曼海神秘面紗。(擷取自CSIRO臉書) 在廣大的南太平洋中,位於澳洲東南方與紐西蘭西側的海域被稱為「塔斯曼海」(Tasman Sea),其名與澳洲最南方省份塔斯馬尼亞(Tasmania)相似,均以荷蘭探險者阿貝爾·塔斯曼(Abel Tasman)的姓氏命名。澳洲科學家最近發現,這片海域中存在著眾多高聳的山脈及高原,其中有的山脈雖較海床高出3000公尺,然其頂峰仍在海面下2萬公尺處。 澳洲聯邦科學及工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,CSIRO)的馬汀博士(Dr Tara Martin)表示,生物學家早前觀測時發現,塔斯馬尼亞島以東400公里內海域的浮游植物數量明顯較其他海域為高,而該處鳥類及鯨魚數量顯著增加,其中包括座頭鯨與大翅鯨,而該處的生物活動也較活躍,促使科學家對該海域進行深入調查。 馬汀博士表示,這些海底山脈的大小與形狀各不相同,有些具有陡峭如利刃的山峰,有的則為寬廣遼闊的高原,其上坐落著古老火山運動所形成錐形山丘。他解釋道,正是豐富多變的地形改變海底水流的走向,進而將富含養分的水流從海底推向更近海面的海域,進而吸引海洋生物聚居。 科學家現已透過高分辨率聲納儀描繪出該海域大致地貌,初步研究計畫將於11月結束,研究團隊將於12月夏季時重返該地區,出動高解析度深水攝影器材近距離紀錄該海域的生物活動,期望揭開塔斯曼海底山脈的神秘面紗。自由時報1012

沒了蜜蜂三餐都乏味 法國人護蜂當戰鬥

西式早餐裡,果醬、牛奶、咖啡都是基本品項,少了一樣就好像哪裡不對。隨著各地蜜蜂大量死亡,餐桌上消失的不只是蜂蜜,這些食物也可能減產,沒有蜜蜂,餐盤很快就變乏味。 多年來,全球各地蜜蜂大量死亡已是常見新聞,很難再引起廣泛關注,雖然部分國家陸續公告禁用對蜜蜂有害的農藥,但為了給予農人緩衝時間,真正停用並非朝夕之事。 因此,即使已經多年疾呼拯救蜜蜂,法國全國養蜂聯盟(UNAF)發言人塞納(Dominique Cena)說:「戰鬥仍在持續。」 他接受中央社記者訪問時說,法國的蜜蜂死亡率多年來一直沒改善,目前仍高達30%到35%,禁用農藥雖是有效措施,法國在這點上也確實走得比歐盟前面,但還有很多事可做。 「今年法國有些地方的情況可用『災難』來形容,雖說死亡率平均是30%左右,但像不列塔尼(Bretagne)甚至高達80%,我們既已知道原因出在農藥和缺乏蜜源,就應盡快改善。」 蜜蜂死亡的原因很多,包括農藥和殺蟲劑廣泛使用、寄生蟲感染、亞洲大胡蜂(frelon)入侵、氣候變遷改變花期等。 一般相信,含類尼古丁的農藥對蜜蜂危害最大,這種物質會擾亂蜜蜂神經系統,讓牠們迷失在採蜜途中,找不到回巢的方向。 要營造能讓蜜蜂和其他傳粉昆蟲生存的環境,除了禁用農藥之外,也要有足夠多元豐富的蜜源植物,綠化不足的地方,對蜜蜂來說無異於死亡沙漠。 根據養蜂聯盟資料,由於蜜蜂大量死亡,法國生產的蜂蜜逐年減少,從1995年的3萬2000公噸,到了2017年只有一萬公噸。 國產蜂蜜少了,但法國市場每年的4萬公噸蜂蜜需求量並未減少,需要靠進口來彌補,法國從國外進口的蜂蜜從1995年的6000公噸,到了2017年已超過3萬3000公噸。 這些進口蜂蜜的品質和來源都不明確,有些根本無法追蹤,商標上僅註明「來源:非歐盟」,卻不知道確切來自哪裡;法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)曾發現,有些外國蜂蜜假稱法國生產,有些甚至造假加了糖。 歐盟目前對蜂蜜品質的規範不夠嚴格,混裝蜂蜜無須一一標註來源國,只要寫上「混合自非歐盟國家蜂蜜」就可販售。 法國全國養蜂聯盟主張,市售蜂蜜必須明確標註所有來源國。塞納說:「我們會質疑,法國蜂蜜產量都減少了,其他國家難道沒有減少嗎?當你看到有些國家超量出口,會很懷疑這些蜂蜜的品質。」 塞納有18年的養蜂經驗,去超市也隨時留意蜂蜜標籤,他觀察到,幾年前架上還有大約3/4的蜂蜜產自法國,現在卻不多了。 消費者若想對保護蜜蜂有所貢獻,塞納建議盡量選購國產蜂蜜,較有品質保證;住家條件若允許,就盡量栽種蜜源植物,但不要使用化學肥料和殺蟲劑;也可捐款支持養蜂聯盟的訴求,並敦促政治人物採取措施,阻止蜜蜂繼續大量死亡。 「民眾一般只想到蜜蜂會產蜜,但蜂蜜其實是附加產物,蜜蜂的首要角色是傳粉」,塞納說,「若沒有蜜蜂,我們還是會有米、麵包和茶,但也只剩這些,所有果醬、巧克力、咖啡、蜂蜜,還有反芻動物要吃的牧草、苜蓿等植物都會減少,也就是說,肉、牛奶、乳製品都會減產,這就是蜜蜂首要且卓越的傳粉角色。」 蜂農稱蜜蜂為「環境哨兵」,因為整體生態健康與否,只要看蜂群狀況就能預知一二,蜜蜂對環境變化非常敏感,且地球上約有8成開花植物需要蜜蜂直接或間接傳粉,蜜蜂消失意味多數植物將無以為繼,連帶影響動物和人類的食物來源和生存。 法國全國養蜂聯盟表示,人類飲食中,約35%的份量和65%的多樣性仰賴蜜蜂傳粉,這些數字凸顯蜜蜂對生態多樣性和糧食生產有多重要。 近幾年,巴黎悄悄流行「城市養蜂」,歌劇院、耶納宮(Palais d’Iena)等建物屋頂上都架設幾個蜂箱,有些是實驗或觀察用,有些把所產蜂蜜當作稀有紀念品販售給觀光客。 1995年,法國蜂農還有8萬5000人,於2011年減為不到7萬人,但有賴城市養蜂潮流,2017年,蜂農又稍微回升到超過7萬人。 為提升保護蜜蜂的意識,法國全國養蜂聯盟每年6月底在全國舉辦「快樂蜜蜂日」(APIdays),透過類似園遊會的免費活動,邀請蜂農現場說明蜂箱構造和蜜蜂知識,提醒大眾,這種看似平凡的生物,實際上對人類生活有關鍵性地位。中央社0825

麻省理工:地球上鑽石超過1千兆噸

閃耀著美麗光芒的鑽石總是價格不菲,麻省理工學院最新的研究數據顯示,地球上的鑽石數量比人們想像得還要多很多,估計超過1千兆噸,但很可惜這些鑽石以現今技術根本無法開採。 據《CNN》報導,麻省理工地球、大氣和行星科學系的研究員福爾(Ulrich Faul),在實驗室裡和加州大學柏克萊分校、哈佛大學、墨爾本大學的地震學家、地球化學家與其他科學家們,運用了測量地震的地震波技術進行研究。 原來當聲波穿過岩石和礦物時,會受到成分、溫度和密度的影響而改變速度,而地殼深處存在著穩定地塊(克拉通,craton),它們通常比周圍的岩石更冷、密度更小,導致聲波速度變快。但科學家們又發現,當聲波通過穩定地塊底部時,聲波又會更快。 由於聲波穿過鑽石的速度是其他岩石的兩倍,因此研究人員認為穩定地塊底部肯定有鑽石,於是他們製造了一個三維模型的虛擬岩石,並不斷調整其中的鑽石數量,直到聲波通過虛擬岩石的變化和地球一模一樣,最後算出鑽石約佔穩定地塊體積的1~2%左右。 接下來,研究團隊將這個百分比乘上穩定地塊的總體積,得到1千兆的驚人數字,這筆科學家過去預估的多出1000倍。 福爾對此表示,鑽石位於穩定地塊底部並不讓人意外,因為鑽石是在極高壓和極高溫度的環境下形成。福爾說,現在那些鑲嵌在項鍊或戒指上的鑽石,通常是經過火山爆發後才跑到地表附近。 至於穩定地塊底部的大量鑽石,是在地表下方約90英里(約144.8公里)至150英里(約241.4公里)處,比目前採礦機械所能到達的地方還要深上許多,俄羅斯米爾鑽石礦場(Mir Diamond Mine)是全球第二大人造鑽孔,只有3分之1英里深(約0.53公里)。自由時報0719

曼哈頓地底全球最大金庫 如何防盜?

不少人都知道,紐約曼哈頓地底有座全球最大金庫,但令人難以想像的是,金庫內不用炫目的生物辨識系統,光靠銅牆鐵壁和老派的轉盤密碼鎖,就能保持近一世紀的零竊盜紀錄。 這座金庫位在曼哈頓金融區的紐約聯邦準備銀行,動作巨星布魯斯威利(Bruce Willis)1995年主演的「終極警探3」(Die Hard with a Vengeance)中,反派就是從這座地下金庫偷黃金,讓這家銀行名噪一時。 紐約聯邦準備銀行之所以會儲存這麼多黃金,是因為聯邦準備系統(即美國央行體系)的12家聯邦準備銀行中,紐約是唯一負責國際業務往來的轄區,為各國央行、政府與國際組織提供多項金融服務,黃金託管是其中之一。 截至2018年5月,金庫內存有約50萬根金條,總重6200噸,現值2400億至2600億美元,占全球近1/4的黃金供給,其中超過95%來自外國。美國擁有的黃金,則大多存在肯塔基州諾克斯堡(Fort Knox)。 這麼多外國「金主」選擇把金條存在紐約聯邦準備銀行,安全是首要考量。 紐約聯邦準備銀行1914年開始營運,1924年遷到現址。這棟有22層樓、外牆以黃褐色石塊堆砌的古典風格建築,坐落在曼哈頓最堅固的花崗岩盤上,因此能承受大批黃金的重量。當初興建時為打造地底保險庫,最深挖到街道下35公尺,目前存放黃金的是第5層地下室。 金庫內絕大多數金條是二戰期間或之後存進,1973年達到顛峰時,金庫內存有超過1萬2000噸的黃金。之後儲存量雖逐漸減少,但時至今日,紐約聯邦準備銀行仍是全球已知最大的貨幣性黃金(monetary gold)儲存地。 在這裡,黃金託管服務很特別,存金條不需服務費,只有在每根金條進出金庫,或因所有權更動而移動時,酌收1.75美元手續費。如此優惠的服務肯定搶手,但限量是殘酷的,因為服務對象不包括個人或民間組織。 紐約聯邦準備銀行地下金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,關閉時鋼柱把門封死,能完全隔絕空氣和水。(紐約聯邦準備銀行提供) 至於保全措施,除有3公尺厚的外牆,金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,用門外轉輪左轉4圈,旋轉90度的鋼柱就會把門封死,密閉時能完全隔絕空氣和水,金庫內的空氣僅夠一個人存活72小時。 這道門每個營業日會開關一次,完全用機械原理操作,沒有科幻片常見的視網膜或指紋等生物識別系統。 步入金庫,會讓人有進到監獄的錯覺,裡面有118間像單人牢房的小隔間,但不關犯人,只放黃金。每間如果堆滿,可存放約5000根金條,總值超過20億美元。每個隔間屬於單一帳戶持有者,一般情況下,不同帳戶的黃金分開放,不會混在一起。為保密起見,門上只註明隔間編號。 在統一漆成藍色的隔間門上,可見2個轉盤密碼鎖和一個看似普通的掛鎖,各由3名管理人負責。客戶若需要移動黃金或打開隔間,3人都得到場,缺一不可,就連隔間內換個燈泡也一樣。 除了上述機制,每個營業日結束時,動作感測器會隨金庫大門關閉而啟動,配合保全人員和監視器24小時看管,形成密不透風的防線。 仔細觀察可發現,金庫內的金條形狀不盡相同,1986年前在美國鑄造的金條是長方形,之後則是順應國際標準的梯形。每根金條重28磅(12.7公斤),上面刻有序號、重量和純度。一般人以為金條都是100%純金,但純度其實是99.5%,必須摻雜銀、銅或白金等其他金屬,金條才不容易變形。 黃金一向讓人感覺貴氣逼人,但這麼多金條存在有如監獄且通風不良的空間中,反倒有點死氣沉沉,一般時間都呈現暗黃色,燈光照射時才會煥發閃耀光芒。 在「終極警探3」中,反派使出聲東擊西策略,利用鄰近地鐵站爆炸事故,挖掘地道潛入紐約聯邦準備銀行金庫,並用一輛輛卡車把金條洗劫一空。現實生活中,覬覦黃金的不法分子是否真有可能照辦? 銀行工作人員指出,金庫確實離地鐵軌道不遠,因此列車駛過時可以隱約聽見聲音,但兩者最近仍有45公尺的水平距離。若想在堅固的岩盤上鑽地道,起碼要好幾個月才能完工,很可能還沒挖好就行跡敗露。 這名人員笑著說,「終極警探3」是紐約聯邦準備銀行史上,破天荒有人企圖偷裡面的黃金。 唯一嘗試出現在虛構的電影中,代表現實世界裡,這座金庫開張近一世紀以來,還沒有人嘗試挑戰固若金湯的防盜措施。就算金庫內隔間的密碼鎖看來有點過時,厚實的外牆與大門仍形成充分嚇阻,不法之徒如想動歪腦筋,手法恐怕要比電影編劇還高明。中央社0721

近15年來最大「火星衝」將登場

近15年來最大「火星衝」將在今天(27日)登場,同時週六(28日)凌晨今年第二度的「月全食」,為本世紀持續時間最久,全程將近4小時的月食。特別在28日凌晨3時30分之後的「全食」階段,將出現相距不到10度的「紅火星」與「赤月亮」同框較勁天文奇景。 中央氣象局表示,火星位於「衝」這個位置的時候,代表地球剛好位於火星與太陽中間,3者排列呈一直線,也因此在地球上火星幾乎整夜可見。火星衝是一年中最適合觀賞火星的時候,今年的火星衝剛好火星位於近地點附近,看起來會比較大顆。 火星大衝 錯過再等17年 臉書粉專《台灣颱風論壇》說,這次火星衝是睽違15年,火星距離地球最近,也是最大、最亮的一次,比平常大4倍,錯過這次,就要再等17年(西元2035年)。27日下午開始逐漸接近地球,一直到下星期二(31日)距離最近。 氣象局預估,本次月全食自28日凌晨1時13分半影食始、2時24分初虧、3時30分食既、4時22分食甚、5時14分生光、6時19分復圓、7時30分半影食終。全部過程歷經6小時又17分鐘,其中本影食歷時3小時又55分鐘,最大本影食分為1.614。 《台灣颱風論壇》指出,逢最小滿月,因離地球較遠,通過地球影子的時間較長,成為本世紀月食持續時間最「持久」的一次。因為濃厚的大氣層把紫、藍等其他顏色吸收掉,只剩下紅色光可以穿透,引此這時候看到的月亮呈現「紅色」,因而被稱為「血月」的天文奇景。 台北天文館將與世界各地天文單位合作,透過網路直播這場本世紀最長的月食。。

月球表面有霜 可望成為水源

天文學家在月球南、北兩極區表面發現有一塊塊的霜,這是首次有直接證據顯示月球表面有外露的水冰,有朝一日可能可為人類拜訪月球時提供水源,甚至轉換成燃料,讓人類得以挑戰更艱難的太空任務。 夏威夷大學地球物理與行星學研究所博士後研究員李帥(Shuai Li,譯音)等人,二十日在《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表的研究報告指出,他們重新檢視十年前隨印度「月船一號」(Chandrayaan-1)送至月球的美國航太總署(NASA)月球礦物測繪儀的紅外線觀測資料,發現水冰存在的指標特徵:散布在月球南、北極區地表的冰霜;大多數水冰集中在南極一群根據科學家、探險家命名的隕石坑,如哈沃斯(Haworth)、修梅克(Shoemaker)、斯維爾德魯(Sverdrup)和薛克頓(Shackleton)等,北極的水冰分散較廣而稀疏。 後續測量發現,月球的冰層多半集結在表面溫度不到攝氏零下一六三度的隕石坑底。月球白天最高溫度可達攝氏一二一度,在真空狀態下會直接讓冰揮發成水氣。然而,由於月球的坑洞沒有日曬,因此能夠終年保持低溫,讓水氣可凝結成冰。 此前,科學家已知道月球並不如人們過去所想像的乾旱無水。印度太空總署二○○八年發射月船一號探測月球,一年後即發現月球土壤頂層中含有水分子,之後NASA送出「月球隕石坑觀察與感測衛星」(LCROSS)探測器,撞擊南極約一百公里寬的卡比厄斯隕石坑,從撞擊迸發的塵土證實土壤中有水。 不過,二十日發表的這份報告說,這些影像是首次「直接且確定證據」顯示外露於月球表面的水冰,「這些積存的冰或許可作為未來月球探索的就地資源」。NASA聲明也說,「當表面有足夠的冰,就可能有水可為未來的探索、甚至留駐月球時所用。」自由時報0821

全球最高 印度182公尺青銅雕像下週揭幕

快來看!印度為了向獨立運動英雄帕特爾(Sardar Vallabhbhai Patel)致敬,以他的肖像興建了全球最高的雕像,將在10月31日(下週三)揭幕。該雕像高達182公尺,用掉了約1850公噸的青銅。 雕像的頭部。 雕像的腳部。 據《CNN》報導,2010年時任古吉拉特邦首席部長的莫迪(Narendra Modi),宣布了這項工程,2013年他更說,人們在談論世界上的雕像時,都只會談到美國的自由女神像,而他希望之後建造出的帕特爾雕像,可以比93公尺高的自由女神大上兩倍。 莫迪2014年當選印度總理後,帕特爾雕像就成為他首屆任期的重要目標。監工委員會估計目前已耗資超過4.1億美元(約新台幣127億元),期間莫迪還不斷呼籲全國各地的農民捐獻金屬。 目前工人已在對帕特爾雕像進行最後潤色,「它」身上穿著襯衫、披肩和纏腰布,上面有細緻的皺褶。然而,帕特爾雕像的最高頭銜可能無法維持太久,因為孟買附近已經開始建造印度17世紀民族英雄希瓦吉(Shivaji)的雕像,高度達到212公尺。自由時報1026

誰切的? 南極赫見矩形大冰山

怎麼會有如此方正的冰山?美國國家航空暨太空總署(NASA)近來發布了一張照片,只見在南極拉森冰棚區域,竟然出現一座矩形的巨大冰山,讓網友驚呼連連,認為可能跟外星人有關。但地質學家納斯(Trevor Nace)透露,這其實是自然現象。 納斯刊登在《富比士》的專文裡透露,大多數人看過的冰山,都是只有尖端的部分突出水面,然而還有另一種冰山存在,也就是「平頂冰山(tabular icebergs)」。 納斯表示,NASA科學家布倫(Kelly Brunt)曾指出,平頂冰山有陡峭得近乎垂直的側面,以及平坦的頂部,通常是從冰棚上脫落。平頂冰山通常都是較為「年輕」的冰山,因為風、海浪最終會將冰山的垂直面侵蝕殆盡。 納斯說,漂浮的冰山通常只有10%的部分露出於海面上。但在NASA的這張照片中,並不清楚該冰山是完全漂浮在海面還是有部分沉在海裡。自由時報1022

雙面畸胎 印尼男嬰有2張臉、2個腦

印尼一對父母生出了一個異常男嬰,他有兩張臉、兩個大腦,共用一個身體。誇張的是,媽媽產前接受過三次超音波檢查,但醫生卻說沒發現異常,僅說胎兒頭偏大。 綜合外媒報導,這名男嬰名為Gilang Andika,他有兩張臉、兩顆腦,但只有一個身體,這樣的病症被稱為雙面畸胎(diprosopus),嬰兒可能會有腦積水、癲癇、身體協調等問題。 報導指出,醫生說手術風險高且複雜,需要切除嬰兒的一張臉、一顆腦,當地醫生坦言能力不足以進行如此複雜的手術,建議送到首都雅加達醫治,但龐大醫療費讓這對父母相當苦惱。自由時報0723

麻州一校園拆除 挖出124年前時光膠囊

麻薩諸塞州一間廢棄中學在工人們進行拆除作業時,竟挖出一個124年的時光膠囊。 這個時光膠囊埋在斯旺普斯科特中學(Swampscott Middle School)前門的其中一階階梯下。 膠囊是在這間中學落成之日,也就是1894年4月28日被埋下。裡面有2份舊報紙、多張女性選民的畫像、鎮上的年度報告、南北戰爭時的軍服殘骸、一枚南北戰爭時的老兵勳章,以及載有參與南北戰爭的斯旺普斯科特老兵人名的羊皮紙。 當地規劃委員會主席伊波里托(Angela Ippolito)表示,他們知道有時光膠囊的存在,但不確定位置。 她說:「在這占地10.5萬平方英尺、完全被拆掉的建築中,想找到這個時光膠囊根本就像大海撈針。不用多說,這個發現令人振奮。」 膠囊裡的物品現被送往東北文件保存中心(Northeast Document Conservation Center)等待鑑定。 伊波里托說,他們希望這些東西可以展示在當地市政廳(Town Hall)。中央社0809

想移居火星缺的不是氧氣 是二氧化碳

人類對於尋找第2生存星球的探索從未停過,由於地球與火星的環境條件較為接近,能否移居火星一直是科學家探討的熱門話題。然而,美國太空總署(NASA)支持的新研究卻顯示,火星表面嚴重缺乏氣態的二氧化碳(CO2),且無法有效改變此一現況,相關科技一日無法獲得突破,人類便不可能移居火星。 刊登在30日出刊科學雜誌《自然天文學》(Nature Astronomy)上的研究報告顯示,目前火星的大氣雖由二氧化碳組成,但總量太低,大氣壓力不到地球大氣壓力的百分之一,稀薄的大氣並不足以維持溫室效應,導致火星表面的氣溫、氣壓過低,直接影響液態水存在的可能。研究人員指出,火星表面上任何液態水,不是很快蒸發逸散就是凍結成冰。 美國科羅拉多大學教授傑科斯基(Bruce Jakosky)表示,火星表面只有二氧化碳及氣態水(H2O)這2種溫室氣體可導致顯著的溫室效應,但目前兩者的氣態存量都嚴重低於需求,若要在火星地表創造足以使人類生存的環境,等於是改變整個火星的大氣組成,其難度不言可喻。 由於氣態水無法主動創造溫室環境,且火星表面目前的條件亦不足以使氣態水長期存在,可行選擇僅剩下大量製造二氧化碳一途。然而,傑科斯基發表研究結果時坦言,以目前科技極限技術,人類仍無法從火星表面創造出足夠的二氧化碳,強調相關技術未來若無法獲得大幅突破,移居火星便終究只是個夢想。自由時報0731

日本2層樓溫泉別墅 只賣1日元

便宜到令人傻眼!日本靜岡縣東伊豆町1棟木造的2層樓別墅,屋主近來決定出售,但房價竟然是1日元(約新台幣0.28元)。當然,這種不可思議的價格後面,其實隱藏著內情。 這棟別墅建築物總面積約有23坪。(圖擷自房產公司「株式会社リライト」網站) 據《朝日電視台》報導,這棟別墅屋齡共44年,加上溫泉後土地面積約為100坪,建築物總面積約有23坪,可以從2樓看到大海,屋內的浴缸還引入了溫泉水。 然而,這樣的別墅為何只賣1日元?因為即使買下它不去使用,每個月還是要支付超過2萬日元(約新台幣5500元)的行政費用,而且購買房產的登記費等零零總總的額外支出,總計超過200萬日元(約新台幣55萬元)。 事實上,當地房地產公司透露,伊豆別墅已經是泡沫化經濟了,許多建物都是30多年前建成,持有人也幾乎都是70歲以上的老者,越來越多屋主正在拋售伊豆別墅。自由時報1027

連接庫頁島至遠東!俄國擬建580公里 世界最長大橋

俄羅斯總統普廷(Vladimir Putin)下令,要求政府制定一項建設計畫:在俄國遠東地區庫頁島(Sakhalin,俄語名為薩哈林島)與俄國大陸之間興建一座橋梁。這座大橋可能長達580公里,如果順利完工,將是世界上最長大橋。 綜合外媒報導,普廷週二(24日)與薩哈林州州長科茲米亞科(Oleg Kozhemyako)會晤時談到,「幾十年來,民眾一直在討論在薩哈林島和(俄國)大陸之間搭建一座橋,這一直是島上居民的夢想」。 普廷表示,他已指示俄國政府研究這項計畫的可行性,他指出,這座橋將使民眾的生活更方便,讓民眾在任何時候、任何天氣下往返俄國大陸。在寒冬,庫頁島居民經常無法往返俄國大陸。 俄國5月以歐洲最長大橋連接克里米亞半島後,庫頁島成為唯一沒有與俄國大陸連接的國土。 俄媒《RT》指出,打造通往庫頁島大橋的工程不只困難還所費不貲,這座橋預計長達580公里,設有鐵路和其他基礎設施,恐將耗資數十億美元。 由於庫頁島地處偏遠,又與俄國大陸沒什麼方便的交通連結,該島人口在過去25年下滑了30%以上,僅有50萬人口。 《RT》提到,俄國先前還建議興建一座連接俄國庫頁島南部和日本北海道的大橋。自由時報0725

抽象派大師畫作無人識 藝品商撿到寶

美國一名藝術品經銷商以1萬5000美元的價格,買下他認為是「垃圾」的藝術品,從未料到這是一筆他一輩子難得一見的交易。 但他現在相信,這批存放在新澤西州一處儲物櫃的藝術品,其中包括6幅荷裔美籍抽象派大師德庫寧(Willem de Kooning)的作品,價值數以百萬美元計。 2016年佳士得在紐約以6630萬美元拍出一幅德庫寧作品,另一幅德庫寧作品據報在2015年以3億美元私下成交。 在紐約開藝廊的季倫(David Killen)表示,儲物櫃中還發現一幅瑞士現代派畫家克利(Paul Klee)的作品。 這些藝術品原本屬於藝術修復界的超級巨星萊里(Orrin Riley)的工作室。萊里1986年逝世,身後遺物留給伴侶施尼則(Susanne Schnitzer),施尼則2009年在交通事故中喪生。 施尼則的遺產執行人花了數年的時間,試圖找到這些藝術品的真正主人,卻無人出面認領這200件藝術品,最後找上藝術品經銷商季倫。 季倫表示:「老實說,我知道這又是拍賣公司跳過的藝術品,我覺得這是一批垃圾。」 當時他說:「把所有東西都裝箱,我說『我出價1萬5000美元,碰碰運氣』。」 季倫表示,當時他心想,如果沒有其他好東西,他將把這些藝術品拿到每兩週舉行的拍賣會上湊數。就在季倫把這些藝品拆箱時,他發現據信是德庫寧的畫作。中央社0724 這些畫作將參加今年稍後和明年1月的拍賣會,季倫相信,落槌價格在1萬至1000萬美元之間。

閒置空屋漸多 法國城市推一歐元買房

法國北部的魯貝市是法國最貧窮的城市,由於人口遷移,市內出現許多閒置空屋。市府為阻止情況惡化,推出以一歐元出售空屋、新屋主負責整修的計畫,開啟法國首例。 由於工廠或企業遷出、人口外流,部分法國城市人口逐漸減少,空屋增加,即使掛出「待售」的房地產廣告牌,也很久都乏人問津,最後為避免遭人闖入占據、塗鴉或破壞,只好用磚頭和水泥暫時封住門窗,這種現象一多,整條街看起來就彷彿鬼域。 魯貝市(Roubaix)就是一例。魯貝是法國本土最貧窮的城市,約有9萬6000人口,其中46%的居民生活在貧窮線以下,每月平均稅前薪資不到980歐元(約新台幣3萬5000元),低於法國基本月薪1480歐元,失業率則高達27%,是全國平均的3倍左右。 費加洛報(Le Figaro)報導,魯貝市今年3月底開始進行一項實驗性計畫,提供市內部分閒置空屋,開放有意者申請以一歐元的象徵性價格購入,然後自行整修。 對此計畫有興趣的人很多,超過800人領了申請文件,但目前只有74人提出申請,其中約30名潛在買主已參觀過空屋,預計9月一些買主可與市府簽約,並開始動工。 空屋閒置過久,容易腐朽頹圮,因此在合約中,重新整修是必要條件,由屋主負責。 魯貝市以一歐元出售閒置空屋的做法,在法國是首例,但英國城市利物浦(Liverpool)早在2013年就推出過「一英鎊空屋」。魯貝市的計畫經理人布卡蒙(Vincent Bougamont)說,兩者情況有些不同,利物浦是要把人吸引到無人居住的區域,而在魯貝,空屋是散落在不同區域。 報導指出,由於工廠遷離,利物浦和魯貝都有人口外流的問題,也都想恢復地區活力;魯貝市市長戴勒巴(Guillaume Delbar)說:「處理閒置空屋,能重新賦予城市一個化危機為轉機的形象。」 根據報導,申請者中,有54%是魯貝本地人;若放大區域來看,有92%來自魯貝周邊最大城市里爾(Lille)都會區,嚴格來說,真正的外來人士並不多,但這對普通收入的家庭而言,至少是一個能夠買房的機會。 戴勒巴說,有人入住空屋,最高興的是左鄰右舍,因為這對他們自己的房價上漲有利。

西伯利亞太陽離奇消失3小時 正中午天空一片昏黃

太陽去哪了?俄羅斯幾個原本應該是「永晝」的地區,在日前突然傳出太陽離奇消失3小時,而且受影響面積比義大利還要大。至於太陽消失原因到底為何,現在仍沒人知道。 綜合報導指出,部分西伯利亞地區的太陽在7月20日中午11點30分左右突然消失,之後天空就變成一片昏黃。一直到下午2點左右,太陽才又出現在天空,消失時間長達快3小時。受影響的地方包括薩哈共和國(Yakutia)等地,受影響總面積比義大利還要大。 有人曾懷疑太陽消失與沙塵暴有關,但居民表示戶外並沒有任何沙塵。也有人說是日蝕,但俄國氣象單位也沒有發布日蝕預報,而且也沒有日蝕會持續這麼久,就連政府部門也沒辦法解釋原因,只表示這天發生了奇怪的事。自由時報0731
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