星期二, 九月 18, 2018

寰宇搜奇

#MeToo改「俺也一樣」中國全都禁

反性侵和反性騷的#MeToo運動據指成為中國微博禁詞後,網民想出用中文「俺也一樣」來代替。沒想到「俺也一樣」目前也用不了,中國人說這種現象真是荒誕又可悲。 中國公益界和知識圈最近接連有女性出面揭露曾遭性騷擾或性侵,涉事者不乏形象良好的公眾人物。一時之間,中國版的#MeToo運動擴散延燒。 據香港鳳凰網,有中媒發出問卷後,不到24小時就收到超過1700例和性騷擾、性侵有關的故事。這些故事中的受害者,絕大多數選擇了沉默。 就在國際媒體也紛紛報導中國大陸的#MeToo風潮後,#MeToo卻在大陸社群媒體成為禁詞,從北京新浪微博可見,網民因此改用中文的「俺也一樣」來代替,並指這樣的表達真是「既搞笑又悲壯」。 結果,沒想到「俺也一樣」隨後也步入#MeToo後塵而用不了。網民嘆問「荒誕不荒誕、可悲不可悲」;有人則將「俺也一樣」延伸為「俺也一樣涼了」、「老子也是」。中央社0728

暖化加劇 北歐熱浪將增1倍

日本41.1°C、 北歐32.2°C 均創紀錄以來新高 英國牛津大學、世界氣候歸因組織(World Weather Attribution,WWA)等跨國科學研究團隊廿七日發布的初步研究成果顯示,人為造成的氣候變遷,可能提高北歐熱浪發生的機會逾一倍;隨著全球暖化加劇,熱浪等極端天氣的出現將更為頻繁。詳細研究成果經同儕審查後,將正式發表於科學期刊。研究人員提醒,人類應透過嚴格限制溫室氣體排放量來降低極端天氣的發生,也該儘早準備好因應未來可能相當常見的極端高溫天氣。 研究團隊採用歸因研究,選擇位於芬蘭、丹麥、愛爾蘭、荷蘭、挪威和瑞典的七個氣象觀測站,蒐集其歷史紀錄與今年五月以來的觀測數據進行比較,並透過相關數值天氣預報模式進行分析。這些氣象站的獲選原因為觀測數據都可即時獲取,且歷史觀測紀錄可追溯至一九○○年代初期。 觀測數據顯示,北歐各地氣溫「明顯」呈現上升趨勢。研究人員指出,許多位於北極圈內的氣象站,今年的連續三天平均最高氣溫已處於歷史最高點,而北歐地區今年可能迎來更強的熱浪。根據相關分析結果,全球暖化與極端天氣的發生呈現正相關,人為造成的氣候變遷提高熱浪發生的機會逾一倍。 研究作者之一、英國牛津大學環境變遷研究所副所長奧托(Friederike Otto)表示,過去相當罕見的極端高溫天氣,未來可能變得相當常見,這類情況甚至在某些地區已經變成現況,人類應對此做好準備,同時盡可能嚴格限制溫室氣體排放,以降低極端天氣事件的發生。 今年全球創118項高溫紀錄 今年夏季,全球各地廣泛出現極端天氣事件;日本廿三日出現高達攝氏四十一.一度的歷史最高溫紀錄,美國中部地區遭熱浪肆虐,北歐則罕見地出現攝氏三十二.二度高溫。根據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)資料,截至七月底,全球各地今年至少已經出現一百一十八項歷史高溫紀錄。 與此同時,洪患、野火也持續襲擊包括美國、日本、歐洲等地。美國史丹福大學氣候科學家迪芬博(Noah Diffenbaugh)表示,科學界已有堅實可靠的證據,證實全球暖化增加強降雨、致命高溫等極端天氣事件發生的機會,包括在全球逾八十%的地區,增加出現高溫的可能性,在約五十%地區增加強降雨的可能性。自由時報0728

員工50美金收購25萬美金小提琴 當鋪老闆嚇傻

美國有間當鋪,日前因一位新進員工不熟悉鑑識珍品的能力,意外用50美金的價格,收購一把價值約25萬美金的骨董小提琴;消息曝光後,當地警方趕緊通知這間當鋪,這把小提琴是贓物,將歸還原主。 綜合媒體報導,這件事發生於在美國麻薩諸塞州的薩默維爾(Somerville),一間名叫「LBC Boutique & Loan」當鋪,當時這位新進員工根本不清楚自己用50美金(約1500新台幣)買了什麼,直到當鋪店主發現這把琴後,才赫然發現這把小提琴是個骨董。 這個骨董小提琴是由18世紀的義大利製琴大師費迪南多.加里亞諾(Ferdinando Gagliano)於1759年手工製成,現今價值約25萬美金(約760萬新台幣);而店長狄倫.麥克德米特(Dylan McDermitt)指出,光是這把琴的琴弓,就價值1萬6000美金至1萬8000美金(約49萬~55萬新台幣)。 不過當這間當鋪不小心便宜收購高價骨董琴的消息一曝光,當地警方馬上聯繫店長,指出這把琴是附近一起竊盜案的贓品;不過店方查看商品資料顯示,當時小提琴的賣家並沒有任何犯罪前科。 最後這把流入當鋪的骨董小提琴,已透過警方物歸原主;而意外購入贓品的店長表示,未來店內將會更改規定,以後如若有人來典當小提琴,會要求賣家在現場即興演奏小提琴,以確保小提琴是他個人所有。自由時報0728

日本透明廁所 反思露天便溺之苦

你敢坐嗎?日本知名建商驪住集團(Lixil)26日在東京昭和女子大學展出一個透明廁所,吸引許多小學生到場試坐,體驗露天便溺。由於廁內有特殊設計,外面的人看不見如廁者,但有體驗的學生直呼「這真的很不舒服」。 驪住集團打造的透明廁所,邀請小學生到場體驗。(法新社) 據《日本時報》報導,聯合國為在2030年前結束露天便溺的陋習,積極與各國企業合作。日本知名建商驪住集團26日發布記者會,宣布正式與聯合國兒童基金會(UNICEF)合作,將在衣索比亞、坦桑尼亞、尼亞提供安全衛生的如廁環境,打造廉價廁所。 驪住集團表示,全球約有23億人沒有安全衛生的如廁環境,其中有8億9200萬人被迫露天便溺,相當於日本人口的7倍。據悉,每天有800名5歲以下的孩童因為水源不乾淨、衛生條件差等,死於腹瀉相關的疾病。 記者會後,昭和女子大學舉辦衛生講座,並邀請昭和小學4、5年級的學生體驗透明廁所,該廁所由特殊鏡面打造,使用者可以看見外面,讓如廁者體驗被迫在露天便溺的感覺。一名女學生者體驗時,被外面的人包圍,讓她覺得「我無法想像每天都要這樣上廁所」,更直呼「這對我來說很難,太不舒服」。自由時報0728

度假成全民運動 7成5荷蘭人夏天放假去

每年夏天是歐洲各國的度假旺季,其中對荷蘭人來說可是全民運動,高達75%荷蘭人去年夏季曾有一次或多次度假,平均假期為8天,相當令人羨慕。 歐洲在七、八月進入放假模式,公務員、上班族見面時最常聊天話題就是要去哪裡度假,甚至有些生意很好的店家也暫且放下賺錢機會,貼出休假一個月的公告,顧客撲空也不會抱怨。 其中重視工作與生活平衡的荷蘭,員工享有度假補助金,因此夏天度假可說是全民運動,根據荷蘭中央統計局7月27日最新公布統計,在去年4月29日到9月30日的夏季假期期間,有高達1270萬人,也就是75%的荷蘭人曾經有過一次或多次的度假,多數人前往國外,每人夏季假期天數平均為8天。 荷蘭中央統計局也分析民眾度假行為,發現67%的人行程是在網路上預訂,而且逾20%的人是早在出發前3至6個月就預訂,顯示度假這件事對荷蘭民眾來說是大事一件,必須要早早規劃。 荷蘭稅制繁重,但惠予民眾多項社會福利,例如醫療、托育或兒童福利等補助,而在休假福利方面,各行業勞工合約不同,但通常在每年的5月或6月,企業會支付約合年薪的8%為度假津貼。中央社0727

AI幫裸照P上比基尼 專家擔心被反向操作

社群網站現在已成為大家生活中的一部分,每天都有無數的人在臉書、IG上貼出照片,但其中也包括一些兒童不宜的圖片。巴西就有大學因此發明出一款AI人工智慧,可以直接幫裸照加上比基尼,幫助網路審查。 綜合外媒報導,巴西南里奧格蘭德天主教大學(Pontifical Catholic University of Rio Grande do Sul)的團隊最近開發出一款AI,這款系統可以自動偵測出具有裸露圖樣的照片,然後自動在圖中的裸體畫面Photoshop上比基尼、遮住重點部位,以助於網路上的裸體審查。 由於研究團隊在實驗中把將近2000名女子的照片拿給AI學習,現在AI已可順利辨識裸體照片,也知道應該將比基尼P在哪裡。不過,有網路犯罪專家卻擔心,這套AI的程式碼也可能被有心人士拿來反向利用,將泳裝美女身上的泳衣拿掉,然後把奶頭P上去!自由時報0727

近15年來最大「火星衝」將登場

近15年來最大「火星衝」將在今天(27日)登場,同時週六(28日)凌晨今年第二度的「月全食」,為本世紀持續時間最久,全程將近4小時的月食。特別在28日凌晨3時30分之後的「全食」階段,將出現相距不到10度的「紅火星」與「赤月亮」同框較勁天文奇景。 中央氣象局表示,火星位於「衝」這個位置的時候,代表地球剛好位於火星與太陽中間,3者排列呈一直線,也因此在地球上火星幾乎整夜可見。火星衝是一年中最適合觀賞火星的時候,今年的火星衝剛好火星位於近地點附近,看起來會比較大顆。 火星大衝 錯過再等17年 臉書粉專《台灣颱風論壇》說,這次火星衝是睽違15年,火星距離地球最近,也是最大、最亮的一次,比平常大4倍,錯過這次,就要再等17年(西元2035年)。27日下午開始逐漸接近地球,一直到下星期二(31日)距離最近。 氣象局預估,本次月全食自28日凌晨1時13分半影食始、2時24分初虧、3時30分食既、4時22分食甚、5時14分生光、6時19分復圓、7時30分半影食終。全部過程歷經6小時又17分鐘,其中本影食歷時3小時又55分鐘,最大本影食分為1.614。 《台灣颱風論壇》指出,逢最小滿月,因離地球較遠,通過地球影子的時間較長,成為本世紀月食持續時間最「持久」的一次。因為濃厚的大氣層把紫、藍等其他顏色吸收掉,只剩下紅色光可以穿透,引此這時候看到的月亮呈現「紅色」,因而被稱為「血月」的天文奇景。 台北天文館將與世界各地天文單位合作,透過網路直播這場本世紀最長的月食。。

科學家首度發現 火星藏有巨大地下湖泊

一項最新研究指出,首度發現火星深處似乎埋藏了一個巨大地下湖泊,提高了在這紅色星球上尋找生命的可能性。 綜合外媒報導,正如大眾所知,水對生命來說至關重要,長久以來,科學家一直試圖證明火星上有液體存在,為此,義大利研究員分析了歐洲太空總署的火星探測衛星「火星快車號」(Mars Express)3年的觀測結果。 義大利研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處。 該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 他們的研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處,「該地區的雷達剖面類似於地球南極和格陵蘭冰蓋下面的液態湖泊,這表明火星上的這個位置有一個冰下湖泊」。 研究員花了至少2年時間檢查證據,以確保檢測到的是水,而不是冰或其他物質。該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)說,「我真的沒有其他解釋」。他懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 這項週三(25日)發表在《科學》(Science)期刊的研究結果,並未確定這個「湖泊」的實際深度。這意味科學家無法確定它是地下水池、含水層體或僅是一層汙泥。 並未參與研究的美國萊斯大學的行星地質學家西巴赫(Kirsten Siebach)說,火星非常寒冷,水可能已被溶解的鹽凍結,「這些水非常冰,將近冰點,它可能是鹹的,並不是生命形成的理想條件」,不過,她說,「地球上的微生物能夠適應這樣的環境」。 在2016年發現火星蘊藏巨大冰層跡象的德克薩斯大學地球物理學教授史圖爾曼(Cassie Stuurman)說,「如果這些研究員是正確的,這會是我們第一次在火星上找到大型水體的證據」。自由時報0725

連接庫頁島至遠東!俄國擬建580公里 世界最長大橋

俄羅斯總統普廷(Vladimir Putin)下令,要求政府制定一項建設計畫:在俄國遠東地區庫頁島(Sakhalin,俄語名為薩哈林島)與俄國大陸之間興建一座橋梁。這座大橋可能長達580公里,如果順利完工,將是世界上最長大橋。 綜合外媒報導,普廷週二(24日)與薩哈林州州長科茲米亞科(Oleg Kozhemyako)會晤時談到,「幾十年來,民眾一直在討論在薩哈林島和(俄國)大陸之間搭建一座橋,這一直是島上居民的夢想」。 普廷表示,他已指示俄國政府研究這項計畫的可行性,他指出,這座橋將使民眾的生活更方便,讓民眾在任何時候、任何天氣下往返俄國大陸。在寒冬,庫頁島居民經常無法往返俄國大陸。 俄國5月以歐洲最長大橋連接克里米亞半島後,庫頁島成為唯一沒有與俄國大陸連接的國土。 俄媒《RT》指出,打造通往庫頁島大橋的工程不只困難還所費不貲,這座橋預計長達580公里,設有鐵路和其他基礎設施,恐將耗資數十億美元。 由於庫頁島地處偏遠,又與俄國大陸沒什麼方便的交通連結,該島人口在過去25年下滑了30%以上,僅有50萬人口。 《RT》提到,俄國先前還建議興建一座連接俄國庫頁島南部和日本北海道的大橋。自由時報0725

抽象派大師畫作無人識 藝品商撿到寶

美國一名藝術品經銷商以1萬5000美元的價格,買下他認為是「垃圾」的藝術品,從未料到這是一筆他一輩子難得一見的交易。 但他現在相信,這批存放在新澤西州一處儲物櫃的藝術品,其中包括6幅荷裔美籍抽象派大師德庫寧(Willem de Kooning)的作品,價值數以百萬美元計。 2016年佳士得在紐約以6630萬美元拍出一幅德庫寧作品,另一幅德庫寧作品據報在2015年以3億美元私下成交。 在紐約開藝廊的季倫(David Killen)表示,儲物櫃中還發現一幅瑞士現代派畫家克利(Paul Klee)的作品。 這些藝術品原本屬於藝術修復界的超級巨星萊里(Orrin Riley)的工作室。萊里1986年逝世,身後遺物留給伴侶施尼則(Susanne Schnitzer),施尼則2009年在交通事故中喪生。 施尼則的遺產執行人花了數年的時間,試圖找到這些藝術品的真正主人,卻無人出面認領這200件藝術品,最後找上藝術品經銷商季倫。 季倫表示:「老實說,我知道這又是拍賣公司跳過的藝術品,我覺得這是一批垃圾。」 當時他說:「把所有東西都裝箱,我說『我出價1萬5000美元,碰碰運氣』。」 季倫表示,當時他心想,如果沒有其他好東西,他將把這些藝術品拿到每兩週舉行的拍賣會上湊數。就在季倫把這些藝品拆箱時,他發現據信是德庫寧的畫作。中央社0724 這些畫作將參加今年稍後和明年1月的拍賣會,季倫相信,落槌價格在1萬至1000萬美元之間。

雙面畸胎 印尼男嬰有2張臉、2個腦

印尼一對父母生出了一個異常男嬰,他有兩張臉、兩個大腦,共用一個身體。誇張的是,媽媽產前接受過三次超音波檢查,但醫生卻說沒發現異常,僅說胎兒頭偏大。 綜合外媒報導,這名男嬰名為Gilang Andika,他有兩張臉、兩顆腦,但只有一個身體,這樣的病症被稱為雙面畸胎(diprosopus),嬰兒可能會有腦積水、癲癇、身體協調等問題。 報導指出,醫生說手術風險高且複雜,需要切除嬰兒的一張臉、一顆腦,當地醫生坦言能力不足以進行如此複雜的手術,建議送到首都雅加達醫治,但龐大醫療費讓這對父母相當苦惱。自由時報0723

曼哈頓地底全球最大金庫 如何防盜?

不少人都知道,紐約曼哈頓地底有座全球最大金庫,但令人難以想像的是,金庫內不用炫目的生物辨識系統,光靠銅牆鐵壁和老派的轉盤密碼鎖,就能保持近一世紀的零竊盜紀錄。 這座金庫位在曼哈頓金融區的紐約聯邦準備銀行,動作巨星布魯斯威利(Bruce Willis)1995年主演的「終極警探3」(Die Hard with a Vengeance)中,反派就是從這座地下金庫偷黃金,讓這家銀行名噪一時。 紐約聯邦準備銀行之所以會儲存這麼多黃金,是因為聯邦準備系統(即美國央行體系)的12家聯邦準備銀行中,紐約是唯一負責國際業務往來的轄區,為各國央行、政府與國際組織提供多項金融服務,黃金託管是其中之一。 截至2018年5月,金庫內存有約50萬根金條,總重6200噸,現值2400億至2600億美元,占全球近1/4的黃金供給,其中超過95%來自外國。美國擁有的黃金,則大多存在肯塔基州諾克斯堡(Fort Knox)。 這麼多外國「金主」選擇把金條存在紐約聯邦準備銀行,安全是首要考量。 紐約聯邦準備銀行1914年開始營運,1924年遷到現址。這棟有22層樓、外牆以黃褐色石塊堆砌的古典風格建築,坐落在曼哈頓最堅固的花崗岩盤上,因此能承受大批黃金的重量。當初興建時為打造地底保險庫,最深挖到街道下35公尺,目前存放黃金的是第5層地下室。 金庫內絕大多數金條是二戰期間或之後存進,1973年達到顛峰時,金庫內存有超過1萬2000噸的黃金。之後儲存量雖逐漸減少,但時至今日,紐約聯邦準備銀行仍是全球已知最大的貨幣性黃金(monetary gold)儲存地。 在這裡,黃金託管服務很特別,存金條不需服務費,只有在每根金條進出金庫,或因所有權更動而移動時,酌收1.75美元手續費。如此優惠的服務肯定搶手,但限量是殘酷的,因為服務對象不包括個人或民間組織。 紐約聯邦準備銀行地下金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,關閉時鋼柱把門封死,能完全隔絕空氣和水。(紐約聯邦準備銀行提供) 至於保全措施,除有3公尺厚的外牆,金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,用門外轉輪左轉4圈,旋轉90度的鋼柱就會把門封死,密閉時能完全隔絕空氣和水,金庫內的空氣僅夠一個人存活72小時。 這道門每個營業日會開關一次,完全用機械原理操作,沒有科幻片常見的視網膜或指紋等生物識別系統。 步入金庫,會讓人有進到監獄的錯覺,裡面有118間像單人牢房的小隔間,但不關犯人,只放黃金。每間如果堆滿,可存放約5000根金條,總值超過20億美元。每個隔間屬於單一帳戶持有者,一般情況下,不同帳戶的黃金分開放,不會混在一起。為保密起見,門上只註明隔間編號。 在統一漆成藍色的隔間門上,可見2個轉盤密碼鎖和一個看似普通的掛鎖,各由3名管理人負責。客戶若需要移動黃金或打開隔間,3人都得到場,缺一不可,就連隔間內換個燈泡也一樣。 除了上述機制,每個營業日結束時,動作感測器會隨金庫大門關閉而啟動,配合保全人員和監視器24小時看管,形成密不透風的防線。 仔細觀察可發現,金庫內的金條形狀不盡相同,1986年前在美國鑄造的金條是長方形,之後則是順應國際標準的梯形。每根金條重28磅(12.7公斤),上面刻有序號、重量和純度。一般人以為金條都是100%純金,但純度其實是99.5%,必須摻雜銀、銅或白金等其他金屬,金條才不容易變形。 黃金一向讓人感覺貴氣逼人,但這麼多金條存在有如監獄且通風不良的空間中,反倒有點死氣沉沉,一般時間都呈現暗黃色,燈光照射時才會煥發閃耀光芒。 在「終極警探3」中,反派使出聲東擊西策略,利用鄰近地鐵站爆炸事故,挖掘地道潛入紐約聯邦準備銀行金庫,並用一輛輛卡車把金條洗劫一空。現實生活中,覬覦黃金的不法分子是否真有可能照辦? 銀行工作人員指出,金庫確實離地鐵軌道不遠,因此列車駛過時可以隱約聽見聲音,但兩者最近仍有45公尺的水平距離。若想在堅固的岩盤上鑽地道,起碼要好幾個月才能完工,很可能還沒挖好就行跡敗露。 這名人員笑著說,「終極警探3」是紐約聯邦準備銀行史上,破天荒有人企圖偷裡面的黃金。 唯一嘗試出現在虛構的電影中,代表現實世界裡,這座金庫開張近一世紀以來,還沒有人嘗試挑戰固若金湯的防盜措施。就算金庫內隔間的密碼鎖看來有點過時,厚實的外牆與大門仍形成充分嚇阻,不法之徒如想動歪腦筋,手法恐怕要比電影編劇還高明。中央社0721

塑膠丟入海 多明尼加海岸掀起垃圾浪

全世界每年製造出來的塑膠垃圾,對地球造成莫大負擔,台灣前友邦多明尼加共和國,在本月17日被民眾在首都聖多明哥(Santo Domingo)捕捉到驚人垃圾海的景象,誇張畫面讓網友全都傻眼。 國際非政府組織「Parley for the Oceans」17日官方臉書上發布影片,從中顯示多明尼加首都聖多明哥的海岸邊,有成千上萬的塑膠垃圾隨波逐流,但並未被洋流帶走,反而是不斷被浪水往陸地堆積,垃圾數量多到看不見海浪,取而代之的是「垃圾浪」。 該組織指出,此影片拍攝時,已有500名志工耗時3天,在該海岸邊清運至少30公噸的塑膠垃圾,但從畫面中可見到剩下的數量還相當多,因此相關工作將於本月21日繼續進行,呼籲全球民眾不應在使用塑膠垃圾影響環境,希望能有更多人加入清理作業。 許多網友知悉此事後,都感到相當不可思議,紛紛留言指出「塑膠影響生態的狀況已相當嚴重」、「美麗的海洋怎麼會變成這樣」、「不知道全世界海上的塑膠垃圾有多少」、「真的不要再使用塑膠了,用木頭吧」、「太可怕的景象,從來沒看過這麼誇張的」。自由時報0720    

麻省理工:地球上鑽石超過1千兆噸

閃耀著美麗光芒的鑽石總是價格不菲,麻省理工學院最新的研究數據顯示,地球上的鑽石數量比人們想像得還要多很多,估計超過1千兆噸,但很可惜這些鑽石以現今技術根本無法開採。 據《CNN》報導,麻省理工地球、大氣和行星科學系的研究員福爾(Ulrich Faul),在實驗室裡和加州大學柏克萊分校、哈佛大學、墨爾本大學的地震學家、地球化學家與其他科學家們,運用了測量地震的地震波技術進行研究。 原來當聲波穿過岩石和礦物時,會受到成分、溫度和密度的影響而改變速度,而地殼深處存在著穩定地塊(克拉通,craton),它們通常比周圍的岩石更冷、密度更小,導致聲波速度變快。但科學家們又發現,當聲波通過穩定地塊底部時,聲波又會更快。 由於聲波穿過鑽石的速度是其他岩石的兩倍,因此研究人員認為穩定地塊底部肯定有鑽石,於是他們製造了一個三維模型的虛擬岩石,並不斷調整其中的鑽石數量,直到聲波通過虛擬岩石的變化和地球一模一樣,最後算出鑽石約佔穩定地塊體積的1~2%左右。 接下來,研究團隊將這個百分比乘上穩定地塊的總體積,得到1千兆的驚人數字,這筆科學家過去預估的多出1000倍。 福爾對此表示,鑽石位於穩定地塊底部並不讓人意外,因為鑽石是在極高壓和極高溫度的環境下形成。福爾說,現在那些鑲嵌在項鍊或戒指上的鑽石,通常是經過火山爆發後才跑到地表附近。 至於穩定地塊底部的大量鑽石,是在地表下方約90英里(約144.8公里)至150英里(約241.4公里)處,比目前採礦機械所能到達的地方還要深上許多,俄羅斯米爾鑽石礦場(Mir Diamond Mine)是全球第二大人造鑽孔,只有3分之1英里深(約0.53公里)。自由時報0719

非洲13棵千年猢猻樹 僅剩4棵

有著粗大膨脹樹幹的猢猻樹(boabab),是非洲代表性樹種。一篇刊登在科學期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,過去十幾年間,非洲十三棵有一千至兩千五百年歷史的最古老猢猻巨樹中,已有九棵死亡;該研究指出,這快速的消亡堪稱「空前規模」。節節升高的氣溫與日漸增多的乾旱是可能因素,然而,確切原因至今仍不明。 這些死亡發生在南部非洲國家的波札那、納米比亞、南非、尚比亞以及辛巴威。該研究作者、南非國家研究基金會伍德伯恩(Stephan Woodborne)說,「這些倒下的樹都在猢猻樹分布的南部地帶」,「我們認為它們存在的氣候包絡(climate envelope)正逐漸轉移,因此,我們談論的並非猢猻樹的大規模滅絕」。研究人員發現,受影響區域鮮少有幼樹,而成樹陸續死亡。 猢猻樹挺立於南部非洲炎熱、乾燥的大草原,大象、犀牛與其他野生動物時常出沒其間。象群會吃猢猻樹果,因此有助於該樹的散播、生長。伍德伯恩指出:「猢猻樹的大小、形狀,使它明顯成為代表性樹種。在非洲的地貌上,它們非常獨特。自古以來,各部落基於各種理由使用它。我們在這些樹底下發現許多考古遺址。」 猢猻樹的樹幹與樹枝儲存大量水分,使得它們有圓鼓鼓的形狀。在雨季期間,巨大的猢猻樹可儲存多達十四萬公升的水。口渴的象群時常剝除猢猻樹皮,以獲得水分。當地部落崇敬猢猻樹,時常在樹邊舉行傳統宗教儀式,與祖先溝通。居民也利用酸酸的猢猻樹果製酒,以及混合牛奶成為類似優格的食物,或者單純地在樹下納涼。自由時報0714     

高溫!全球5大洲熱到破紀錄

不僅台灣艷陽高照,全球各地也出現熱浪,包括歐洲、亞洲、北美洲、大洋洲、非洲都傳出破紀錄的高溫,最高者達到攝氏51.3度。 據《BBC》報導,加拿大魁北克省上個星期遭遇致命熱浪,共有70人熱死,多數是65歲以上的老人,而且主要是蒙特婁居民。醫師透露,死者幾乎都住在沒有空調的建築物裡,併發過去已罹患的疾病而死亡,加國安大略省渥太華則在7月2日測得攝氏47度高溫。 美國南加州地區遭烈日炙烤,位於洛杉磯郊外的奇諾市(Chino)達到史上最熱的攝氏48.9度;洛杉磯加州大學的氣溫也達到攝氏43.9度,打破當地79年的紀錄,加州的大部分地區存在野火的風險。63歲的郵政員工弗蘭克(Peggy Frank),近日在洛杉磯郊區被發現陳屍於卡車上,當時溫度達到攝氏47.2度,而車內並沒有空調。 歐亞邊界的高加索地區,在今年7月的氣溫也特別高。東歐國家喬治亞首都提比里斯,於7月4日創下攝氏40.5度的歷史新高,附近國家伊朗發生大規模停電,因為人們一直在使用空調,超過了電力系統所能負擔的額度。介於西亞和東歐的亞美尼亞,同樣迎來40度以上高溫。自由時報0714 雖然現在對南半球的澳洲來講是冬季,但雪梨在7月份連續兩天突破攝氏24.7度,這是有記錄以來首次發生這種現象,比過去的平均溫度高出8度。 非洲阿爾及利亞7月5日測到攝氏51.3度,可能創下非洲有史以來最高的氣溫。目前非洲官方紀錄的最高溫度,是在1931年於突尼西亞吉比利測得,但氣象學家對當時的測量方法保持存疑的態度,因此有理由相信非洲以可靠方式測出的最高溫是51.3度,不過世界氣象組織需要時間進行審查,尚未正式承認此記錄。

大冰山漂到格陵蘭岸邊 崩解恐爆海嘯

格陵蘭西北部海岸近日漂來一座巨大冰山,冰山若崩解恐引發海嘯,可能波及甚至淹沒鄰近區域的住家,當局已呼籲民眾盡速撤離。 格陵蘭島西海岸近日出現大小如同一座小山的冰山,當局緊急呼籲住在伊納蘇特島(Innaarsuit Island)上的居民先行撤離,因為冰山一旦崩解,可能會引發海嘯,進而淹沒當地村落。 當地警方表示,冰山距離村落很近,目前正在討論接下來該如何因應,據聞目前已有部分民眾先被轉移到一個陡峭的斜坡上。 去年夏天,格陵蘭西北部曾遭海浪侵襲當地的一處定居地點,當時造成4人死亡。自由時報0713

小島爆發鼠患 竟然會傷到珊瑚礁

順手滅鼠患,救救珊瑚礁,最近有科學家研究發現,爆發鼠患的小島周圍的珊瑚礁數量會減少50%,他們研究後指出因為這些老鼠會捕食棲息在島上的海鳥,而海鳥的糞便卻是珊瑚礁養分的來源,科學家認為只要消滅島上的鼠患,有助於挽救瀕危的珊瑚礁。 《愛爾蘭時報》報導,尼古拉斯.格拉姆教授(Dr Nicholas Graham)與其研究團隊在印度洋查戈斯群島(Chagos Archipelago)進行研究,因為這些群島有些小島上沒有老鼠,有些小島則是被外來鼠入侵。 格拉姆教授表示,有些沒有老鼠的小島,棲息的海鳥非常多;而被老鼠入侵的小島,因為老鼠會吃海鳥蛋與雛鳥,有時甚至會獵食成鳥,導致海鳥數量稀少。 而他們發現,海鳥的糞便可以對珊瑚礁「施肥」,牠們在海上飛行與在島內棲息時,為周圍的生態提供了豐富的氮與磷,這些營養物質流入海內,間接讓珊瑚礁受益;科學家們推估,在沒有老鼠的島上,氮含量比有老鼠出沒的島多出了251倍,這個結果讓研究者們非常震驚;加拿大戴爾豪斯大學的研究人員麥克尼爾(Dr Aaron MacNeil)表示,消滅老鼠對於復育珊瑚礁有很大的幫助。 他指出「我們都知道海鳥對島嶼的生態有很大的幫助,但沒想到對珊瑚礁的影響同樣巨大。」 不過,全世界有90%的島嶼被老鼠、貓的外來種入侵,導致生態鏈遭到嚴重打擊;目前已經有580座島嶼已經完成根除鼠患的工作,較常的做法是空投毒餌來處理。 格拉姆教授估計,若要清除查戈斯群島所有的外來入侵鼠需耗資2、3百萬美金(約新台幣6000萬~9000萬元)來處理;不過日後也要小心控制來往船隻,以防老鼠又捲土重來。自由時報0712

NASA公布火星新照 直擊神秘藍沙洲

美國太空總署(NASA)20日公布一張影像,由火星偵察軌道衛星(MRO)拍下回傳,在火星表面伊斯墨諾斯湖區(Ismenius Lacus quadrangle)的李奧撞擊坑(Lyot Crater)附近拍到一座大型沙丘,其原始成色宛如綠松石般,相當特異。 原始影像中沙丘的成色相當接近「綠松石」。(擷取自NASA) NASA噴氣推進實驗室指出,李奧撞擊坑附近分布了眾多新月狀沙丘群,在沙丘群南方,坐落著這個結構更為複雜的大型沙丘,專家認為,此沙丘由顆粒更細小,與周圍環境相異的材質構成,至於其形成原因仍待進一步研究方可得知。 此外,火星表面目前正受到前所未見的沙塵暴襲擊,NASA派出的探測車「機會號」日前已被迫休眠,需待沙塵暴結束才得以接收太陽能並重新充電;另一架NASA探測車「好奇號」則未受影響,正在沙塵暴中執勤,紀錄重要數據回傳給研究團隊。自由時報0620

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