星期日, 九月 15, 2019

寰宇搜奇

法國挖出「世界最大恐龍」腿骨

古生物學家日前在法國西南部,挖出世界最大型恐龍──蜥腳類恐龍的大腿骨,據信這隻被發現的生物生活在1.4億年前的侏儸紀晚期。一般來說,這種大型骨骼容易自行脆化碎裂,但這塊大腿骨保存卻非常完整,上面甚至附著著肌肉與肌腱,讓專家既開心又驚奇。 這塊大腿骨重達500公斤,長度有2公尺長。 古生物學家現在正努力將發現的化石,拼湊出一個完整的蜥腳類恐龍骨架。 綜合媒體報導,蜥腳類恐龍是一種草食性恐龍,也是至今陸地上發現的最大型生物,牠們的特徵是有長長的脖子、尾巴以及粗壯的四肢。包括腕龍、雷龍和梁龍,都是蜥腳類恐龍。 報導指出,這塊大腿骨重達500公斤,長度有2公尺長,巴黎國立自然史博物館(National History Museum of Paris)的古生物學家羅南(Ronan Allain)推測,這隻生物「可能重達40到50噸」,他也指出,這塊骨頭不僅非常完整,還能看到肌肉和肌腱,「這是非常罕見的發現,因為大塊的骨頭往往會脆化、碎裂」。 挖出該骨頭的挖掘點(Angeac-Charente)曾是一片沼澤,自2010年起,專家們在此處挖出40種以上、不同種類的恐龍化石,總數超過7000件。古生物學家現在正努力將發現的化石,拼湊出一個完整的蜥腳類恐龍骨架。目前進度已達50%,但重建團隊表示,拼湊時間將取決於剩餘骨骼發現的速度而定。自由時報0726

瀕危鯊魚 淪英炸魚店餐點

炸魚薯條是英國常見的街頭小吃,不過,饕客可能在不知情的情況下,吃了生存受到威脅的瀕危鯊魚。英國艾克塞特大學調查發現,市面上炸魚薯條店將白斑角鯊(spiny dogfish)標示為岩鮭(rock salmon)、岩鰻(rock eel)等俗名,使其較能被民眾接受。研究呼籲修改標示法規,更明確顯示販售的魚肉魚種。 這份報告一月三十一日在《科學報告》(Scientific Reports)期刊發表。研究人員在二○一六至一七年間,從九十間外帶小吃店、超市、魚販和批發商取得一百一十七份魚肉樣本,其中七十八份在炸魚薯條店販售的炸魚,九十%是白斑角鯊,被冠以歐盟許可的「岩鮭」、「岩鰻」或「赫氏鯊」(Huss)、「狗魚」等俗名販售。 國際自然保護聯盟(IUCN)的物種保護狀況分級中,白斑角鯊全球數量被列為受威脅物種中的「易危」等級,在東北大西洋的數量更屬於「瀕危」級。儘管歐盟二○一一年禁止商業捕撈轄下海域的白斑角鯊,但若混在其他漁獲中被意外捕撈上岸則可販售;另外,美國和加拿大並未禁止。 研究人員還發現,十份販售的乾魚翅中,有三份是另一種全球瀕危鯊魚「路氏雙髻鯊」。另外也發現尖吻鯖鯊、小眼雙髻鯊,這兩種鯊魚均被列為「易危」等級。 作者葛瑞菲斯表示,調查中發現路氏雙髻鯊,凸顯販售這些數量正日漸減少魚種的情況有多普遍,甚至發生在歐洲、英國;鯊魚又特別危險,因鯊魚發育期較長、繁衍數量少。自由時報0202

寒冷森林走失44小時 加州小姊妹獲救

加州洪堡郡(Humboldt County)8歲女童萊婭(Leia Carrico)和5歲妹妹卡羅琳(Caroline Carrico),於當地時間1日下午3時許追著小鹿的蹤跡跑進森林,卻找不到回來的路。小姊妹在寒冷中度過將近44小時,終於在3日上午10時30分平安獲救。 8歲萊婭(Leia Carrico,左)和5歲妹妹卡羅琳(Caroline Carrico,右)失蹤後,家人發布了尋人照片。 據《ABC》報導,小女孩的母親米絲蒂(Misty Carrico)透露,當時女兒們說要去家裡附近散步,她回答不准出去後過沒多久就發現2人不見了。米絲蒂連忙和鄰居與親友搜尋附近區域卻不見人影,因此報警求助。 當局隨即展開大規模救援,共有21個執法單位派出170多人,其中包括兩架直升機和12名警犬隊人員,雖然遍尋不著但搜索行動仍一直持續,甚至挨家挨戶地確認並排查所有出入車輛。 終於,消防隊長克拉姆利(Delbert Crumley)和消防員希爾(Abram Hill)透過追蹤女孩靴子的足跡,找到了小姊妹的下落。女童告訴消防大叔,她們跟著一條鹿的踪跡走,結果就迷路了,姊妹倆決定留在原地,並靠著葉子上的露水解渴。 洪堡郡警長洪薩爾(William Honsal)表示,2個女孩可以自己走動並精神狀態良好,而且完全沒有受傷。洪薩爾說,在經過護理人員的檢查後,初步判斷小姊妹有脫水和感冒的症狀,但基本上沒什麼大礙。 從警長辦公室發布的一張照片可以看到,妹妹卡羅琳獲救時穿著一件粉紅色的毛衣和雨靴,正在和一名消防員交談。洪薩爾在記者會上直說,萊婭和卡羅琳安然無恙地被尋獲,「我們今天都在見證奇蹟」。自由時報0303

讓顧客自行決定付多少 慈善餐廳倒閉

美國一間麵包店從2010年開始推出實驗性的慈善餐飲店,讓上門消費的顧客可以自行決定要付多少錢,前前後後共開出了5間慈善門市,但由於營收不佳,有多家門市關閉,現在僅存的一間慈善門市也將在15日關閉。 綜合外媒報導,美國連鎖麵包店「潘娜拉麵包店」(Panera Bread)創辦人沙奇(Ron Shaich)在2010年推出「Panera Cares」慈善門市,到門市消費的顧客可以依自己的意願付錢。沙奇直言,慈善門市是一種人性考驗。 「Panera Cares」曾一度在密蘇里州、芝加哥、密西根州、奧勒岡州與波士頓等地開設,但後來卻一家家倒閉。潘娜拉麵包店在2013年就曾透露,「Panera Cares」營收只有傳統麵包店的7成到8成,現在僅存的波士頓門市也將在15日關閉。 在2017年買下潘娜拉麵包店的「JAB控股公司」(JAB Holding Co)表示,雖然他們曾對慈善門市做出承諾,但波士頓的「Panera Cares」已經明顯不可行。他們現在正努力幫可能因關店受影響的員工,在附近尋找替代的工作機會。自由時報0214

暖化、疫病、濫伐 六成咖啡品種恐滅絕

英國科學家十六日公布的最新研究指出,氣候變遷、疾病與濫砍伐森林導致五分之三的野生咖啡品種面臨滅絕危機,全球每日消費超過廿億杯、產值高達數十億美元的咖啡產業,前景堪慮。此一研究報告已刊載於《科學進展》期刊。 英國邱的王室植物園(Kew Royal Botanic Gardens,簡稱邱園)的科學家利用最新的電腦建模技術與實地研究,來預測一二四種瀕臨絕種的野生咖啡如何因應地球持續暖化與生態環境遭到破壞;結果發現,約七十五個品種的咖啡有滅絕之虞,其中十三種極危(Critically Endangered),包括阿拉比卡(Arabica)咖啡在內的四十種瀕危(Endangered),剩下廿二種易危(Vulnerable)。 邱園的咖啡研究主任、研究報告主撰稿人戴維斯說,整體來說,所有咖啡品種面臨近六成的滅絕風險,遠高於一般植物所面臨的正常滅絕風險,甚至媲美最瀕危植物;但反過來說,此一結果也不令人驚訝,因為許多咖啡品種難尋,以及僅生長於有限地區,面積甚至只有一個足球場大。目前全球咖啡生產只仰賴阿拉比卡與羅布斯塔(Robusta)這兩個品種,其中以酸味著稱的阿拉比卡全球市佔率六成,但野生阿拉比卡只存在於衣索比亞與南蘇丹這兩國。 邱園團隊評估過去四十多年來的氣候變遷數據,以衡量濫砍伐森林與氣溫升高損及咖啡產地的速度;結果發現,所有的野生阿拉比卡啡咖品種中,近三分之一不種在保護區;但就算是種在保護區的咖啡也不見得安全,仍受到濫砍伐森林與入侵威脅。自由時報0117

無視氣候變遷 地球生態系統將出現丕變

國際科學家今天警告,氣候變遷恐將導致地球森林、沙漠、樣貌和重要的生態系統,在未來100年出現「大改變」。 部分改變正在美國西南部發生,大規模延燒的野火燒毀松木林,將大片土地變成矮樹林。 研究人員在「科學」(Science)期刊中警告,未來100到150年,這些改變可能延伸至疏林草原、沙漠、林地,破壞生態系統及危及動植物生命,尤其歐洲和美國。 研究報告共同執筆、密西根大學環境與永續學院(University of Michigan)院長歐佛培克(Jonathan Overpeck)表示:「如果我們無視氣候變遷,地球的植被未來將與現在完全不同,這代表地球多樣性將遭遇巨大威脅。」 這項報告是由2萬1000年前以來的化石和溫度紀錄所得出,當時上個冰河時期結束,地球溫度上升攝氏4到7度。 美國地質調查所(US Geological Survey)西南部氣候適應中心主任傑克森(Stephen Jackson)表示:「我們在講的是,1萬到2萬年間的改變,將縮短在100或200年間發生。」 傑克森說:「生態系統將難以負荷。」中央社0831

澳洲50萬頭牛撐過百年旱災 卻在天降甘霖時淹死

位於南半球的澳洲剛結束世紀熱浪引起的重大旱災,興高采烈的農民原期待雨季到來,不料接踵而來的竟是百年一遇的洪災,不僅市區被水淹沒,更造成至少50萬頭牲畜死亡,保守估計損失逾2.1億美元(約新台幣65.5億元)。 百年一遇大洪災肆虐昆士蘭州。 澳洲東北部昆士蘭州進入雨季後連日降下豪雨,引發百年一遇洪水,淹掉廣大土地上的眾多民居、學校與機場,還有無數原棲息於沼地及湖泊中的大型鱷魚、毒蛇隨著洪水游入市中心,讓本應安全的家園瞬間化為與野生猛獸共存的恐怖戰場。 隨著天空放晴,洪水也迅速退去,在烈日下迅速曬至龜裂的大地彷彿從未承接過如此大量的雨水,但散佈在乾枯土地上的成群牛屍,卻宛如時鐘敲響後,害羞的洪災在舞會上遺留的玻璃鞋。 數十萬頭牲口的死亡不僅造成民眾觀感問題,大量的屍體更在當地創紀錄的炎熱夏季中長時間被「烘烤」,衛生官員警告,若不盡速將其埋葬或燒毀,放任這些屍體持續腐爛可能引發大規模瘟疫,嚴重的話可能會對自然生態造成負面影響。 昆士蘭州長帕拉茨祖客(Annastacia Palaszczuk)指出,這片土地上的人們早已習慣乾旱,也已習慣在乾旱後會降下的甘霖,但從未有人見識過這種災難。他直言,這次洪災將對澳洲牛肉產業造成前所未見的巨大傷害。

數十隻北極熊入侵! 俄島嶼陷緊急狀態

俄羅斯數千人居住的新地島遭到數十隻北極熊入侵!目前不僅傳出熊熊攻擊人類的案例,北極熊更闖入民宅與公共區域,當局已向居民發布緊急狀態。 據《BBC》報導,北極熊受到氣候變遷的影響,被迫進入人類領域尋找食物。由於俄羅斯將牠們列為瀕危物種,因此狩獵是被禁止的。但警察巡邏與警示訊號目前都嚇不跑北極熊了,當地官員透露,撲殺可能是最後的選項。 新地島居民主要生活區域附近共有52隻北極熊,定居點內更保持著6至10隻熊的數量。當地政府官員穆辛(Vigansha Musin)表示,島上軍事駐紮地也有超過5隻熊,他從1983年就在這裡生活,從未見過那麼多北極熊。自由時報0209

裸女的背還是脖子?照片引起網友激辯

是背還是脖子?最近有美國網友在推特貼出一張照片,從遠處看起來像是短髮女露出頸部,認真看卻又像是長髮女子裸背照,由於兩種可能性都有,不少網友議論紛紛。 美國網友在推特貼出照片,不少人乍看之下以為是短髮女的頸部,也有人人認為是裸女的背,照片引起網路討論,有網友說,「看了5分鐘,那若不是脖子,那我真的很笨。」有人說「凝視了1分鐘,那若不是脖子,會是什麼?」,也有一派網友堅稱是裸女的背,甚至有人感到混亂,無法分辨出是背還是脖子。 網友最終公布答案,照片其實是裸背照,許多原本猜脖子的網友都大吃一驚,有人留言,「噢,我的天,我足足看了10分鐘。」另有人說,一開始看的確會以為是脖子,但看久了就知道是裸背。 照片引起網友爭論後,外媒也紛紛報導此事,認為這是繼日前禮服的顏色爭議後,最新一次的視覺錯亂例子。自由時報1013

日本最佳紅葉名勝 第一名青森奧入瀨溪流

秋高氣爽,日本各地陸續進入欣賞楓葉美景理想時節,據日媒最新出爐的紅葉名勝排行榜,知名的京都嵐山並非日本民眾心中的最佳紅葉景點,而是由青森縣的奧入瀨溪流榮登冠軍寶座。據《朝日新聞》最新調查,位於青森縣十和田市的奧入瀨溪流,擠下多個傳統名勝景點,成為日人心中最佳紅葉名勝;位於京都的嵐山、大原三千院則分別位居第2、3名;橫跨青森和秋田兩縣的十和田湖獲得第4名。 對於奧入瀨溪流的紅葉美景,青森縣一名的69歲男性居民說:「總而言之就是很棒。(紅葉)與樹木間隙中灑下的陽光相互交錯,會讓人忍不住想讚嘆」。 京都紅葉美景的魅力則在於與寺廟神社建築間的相互輝映,位居第3名的大原三千院,獲得多數女受訪者支持,和歌山縣的56歲女子說:「長滿青苔的庭院被紅葉整面覆蓋,宛如紅色地毯般,是至今為止看過的紅葉景色中第1名。」 第5名至第10名為栃木縣的伊呂波坂、富山縣的黑部峽谷、栃木縣的中禪寺湖、栃木縣的日光東照宮、岩手縣的中尊寺,以及橫跨群馬、福島和新潟縣的尾瀨。 栃木縣日光市有3個景點打入前10名,對於第7名的中禪寺湖,岐阜縣的50歲男子指出,「無論是在中禪寺湖畔散步觀賞,還是搭乘遊覽船欣賞都很適合」。自由時報1014

西伯利亞太陽離奇消失3小時 正中午天空一片昏黃

太陽去哪了?俄羅斯幾個原本應該是「永晝」的地區,在日前突然傳出太陽離奇消失3小時,而且受影響面積比義大利還要大。至於太陽消失原因到底為何,現在仍沒人知道。 綜合報導指出,部分西伯利亞地區的太陽在7月20日中午11點30分左右突然消失,之後天空就變成一片昏黃。一直到下午2點左右,太陽才又出現在天空,消失時間長達快3小時。受影響的地方包括薩哈共和國(Yakutia)等地,受影響總面積比義大利還要大。 有人曾懷疑太陽消失與沙塵暴有關,但居民表示戶外並沒有任何沙塵。也有人說是日蝕,但俄國氣象單位也沒有發布日蝕預報,而且也沒有日蝕會持續這麼久,就連政府部門也沒辦法解釋原因,只表示這天發生了奇怪的事。自由時報0731

尋找鐵達尼號 原來是為掩飾美軍任務

豪華郵輪「鐵達尼號」1912年失事沉沒後,1985年才被海洋科學家巴拉德尋獲殘骸,多年來各界認為這項發現純粹只是科學研究,但其實是為了掩飾美軍一項機密任務。巴拉德(Robert Ballard)今天向美國有線電視新聞網(CNN)談到這起最新解密事件,他說當年搜索鐵達尼號其實是美國秘密軍事任務的一環,美軍任務是要打撈沉到大西洋海底的兩艘核子潛艇。 他說:「他們不希望全世界知道這件事,所以我必須有個故事來掩飾。」 巴拉德曾是美國海軍中校,也是伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的科學家。 美國海軍當年提供他搜索鐵達尼號的資金與機會,但前提是他要先探索美國海軍核子潛艇長尾鯊號(USS Thresher)及天蠍號(USS Scorpion),這兩艘核潛艇都在1960年代沉沒。 巴拉德表示:「我們知道潛艇在哪裡。他們要我回到現場,且不要被俄軍跟蹤,因為我們對天蠍號上頭的核子武器,還有核反應爐對環境的影響感到興趣。」 他還說,搜索鐵達尼號是很棒的掩飾藉口,媒體「完全沒有察覺我在做什麼」。 巴拉德的團隊完成天蠍號和長尾鯊號的探索任務後,他們還有12天的時間去搜尋鐵達尼號。 最終他在深度超過1萬2000英尺(約3650公尺)的北大西洋海底發現鐵達尼號。 當年搜索鐵達尼號引起媒體廣泛關注,但任務真正目的直到現在才公諸於世。中央社1214

座頭鯨從小船後方躍出 釣客拍下壯觀畫面

加州一群釣客日前乘船在海上垂釣時,突然有一隻巨大的座頭鯨(humpback whale)從小船背後躍出水面,壯觀的畫面讓所有釣客嘆為觀止。 綜合外媒報導,美國加州蒙特利灣(Monterey Bay)是熱門的賞鯨垂釣勝地。日前一群釣客乘坐小船出海,突然間,一隻座頭鯨躍出海面,掀起的浪花讓小船隨之搖晃,小船在座頭鯨面前,顯得十分渺小。 60歲的攝影師克羅夫特(Douglas Croft)拍下了這壯觀的畫面。克羅夫特表示:「這太壯觀了!現在正是鮭魚季節,恰巧又是座頭鯨回到蒙特利灣覓食的時候。有數百艘漁船正在海灣上捕魚呢!」 他說:「這隻座頭鯨之前已經躍出水面好幾次了。我是在甲板上靠近海面的一個窗前拍攝的,這就是為什麼會捕捉到如此震撼的視角。」另一名同在船上的賞鯨者康明斯(Kate Cumming)則拍下了座頭鯨躍出海面的影片。 座頭鯨和地球上最大的動物藍鯨同屬鬚鯨科,母座頭鯨可以達到50英尺(約15.24公尺)長,體重能達到25至30公噸,大約是成年的母非洲象的5倍。座頭鯨以躍出水面姿勢、超長的胸鰭和成年雄鯨複雜的叫聲而聞名。自由時報0514

太空寶石初現地球!以色列挖到「迦密石」

以色列一間礦業公司,日前在該國北部瀕臨地中海的迦密山發現一種新礦物,其化學結構只曾在外太空見過,獲國際礦物學協會(IMA)承認是一種全新礦石「迦密石」(carmeltazite)。 綜合外媒報導,以色列一間礦業公司「Shefa Yamim」在迦密山發現一種全新礦物「迦密石」,這種礦石鑲嵌在藍寶石裡,主要成分為鈦、鋁及鋯,以往只在從外太空的隕石中發現這種成分組合,這是首次在地球發現同類物質,因其成分和晶體結構、性質必須與現有礦物相異,獲國際礦物學協會(IMA)承認是一種全新礦石,目前為止發現最大的「迦密石」為33.3克拉。 「迦密石」藏身於藍寶石之中,色澤通常呈黑色、深綠色,目前尚不清楚其蘊藏有多大,礦業公司已獲以色列政府批准,將以「迦密藍寶石」之名,未來在市場推銷,由於寶石價格通常與其稀有性相關,因此該寶石可能會比鑽石更貴。自由時報0114

新物種 加州海灘驚見2公尺怪魚

加州海灘日前驚見一隻超大型魚類陳屍在岸邊,這隻長達7英尺(2.1公尺)、重達2噸的水怪照片曝光後,讓科學家嚇到跌倒,因為這條魚是2014年才被發現,2017年正式命名的「騙子翻車魚」(Hoodwinker Sunfish),其僅被發現在紐澳、南非、智利等南半球海域,竟然在美國加州現身,令科學家不解。 「騙子翻車魚」在2017年獲正式命名,是130年以來,首次發現新品種的翻車魚,其過去300年一直隱藏在其他品種的翻車魚中,而得名。 綜合外媒報導,上月19日加州聖塔芭芭拉(Santa Barbara)海灘發現一隻超大型魚類屍體,這條超越2公尺、重2噸的大魚,原先被以為是一條普通的翻車魚,但是澳洲海洋科學家奈加德(Marianne Nyegaard)看到後大吃一驚,她向媒體表示,看到這照片讓她差點從椅子上摔下來,因為這是她所發現,且於2017年所正式命名的「騙子翻車魚」。 「騙子翻車魚」是130年以來,首次發現新品種的翻車魚,奈加德之所以把牠命名為「騙子」,是因其過去300年一直隱藏在其他品種的翻車魚中,這種翻車魚被發現生活在紐澳海域,在南非和智利也有零星發現,卻竟然在北半球,超過其棲地1萬公里遠的北美被發現。 牠究竟如何穿越赤道出現在加州,這個原因令人費解,奈加德認為牠在加州出現的原因相當有趣,值得好好研究。自由時報0302

「世界將在2060年『重置』」 牛頓生前預言曝光

艾薩克.牛頓爵士(Sir Isaac Newton)經典名言為「如果我看得比較遠,那是因為我站在巨人的肩膀上」。奧地利天文學家整理牛頓生前遺留的文件發現,他曾預言地球將在2060年「重置(reset)」。 綜合外媒報導,奧地利天文學家弗洛里安.弗賴斯特特(Florian Freistetter)整理牛頓生前資料,發現他不只闡述萬有引力與3大運動定律,甚至還用「Jehovah Sanctus Unus」的別名撰寫文稿,預言世界將在2060年「重置」,地球將再次成為「神的王國」。 牛頓出生於1643年,是當代著名數學、物理學、天文學與哲學家,弗洛里安.弗賴斯特特指出,牛頓對於基督宗教的《聖經》有廣泛閱讀,因此也以它為基礎撰寫許多著作,對於2060年的預言,牛頓寫下「它可能晚點結束,但我看沒有理由太快結束(It may end later, but I see no reason for its ending sooner.)」。 弗洛里安.弗賴斯特特指出,牛頓花費很多時間研究宗教文本,並嘗試為過去的事件建立年表,以便將它們分門別類,同時「他確信為來的事件已經被上帝所決定」,牛頓從《聖經》中擷取了一些「預言」的時間點,「對牛頓而言,2060年將是一個新的開始,也許還伴隨著戰爭與災難,但終究還是一個新神聖時代的開端」。自由時報1012

日本2層樓溫泉別墅 只賣1日元

便宜到令人傻眼!日本靜岡縣東伊豆町1棟木造的2層樓別墅,屋主近來決定出售,但房價竟然是1日元(約新台幣0.28元)。當然,這種不可思議的價格後面,其實隱藏著內情。 這棟別墅建築物總面積約有23坪。(圖擷自房產公司「株式会社リライト」網站) 據《朝日電視台》報導,這棟別墅屋齡共44年,加上溫泉後土地面積約為100坪,建築物總面積約有23坪,可以從2樓看到大海,屋內的浴缸還引入了溫泉水。 然而,這樣的別墅為何只賣1日元?因為即使買下它不去使用,每個月還是要支付超過2萬日元(約新台幣5500元)的行政費用,而且購買房產的登記費等零零總總的額外支出,總計超過200萬日元(約新台幣55萬元)。 事實上,當地房地產公司透露,伊豆別墅已經是泡沫化經濟了,許多建物都是30多年前建成,持有人也幾乎都是70歲以上的老者,越來越多屋主正在拋售伊豆別墅。自由時報1027

尚比亞發現5655克拉祖母綠 價格難以估計

總部設於倫敦的寶田公司(Gemfields)週一(29日)宣布,其在尚比亞的礦山發現了重達5655克拉的祖母綠,具有極佳的淨度和高度平衡的金、綠色調,下個月將在新加坡拍賣,價格難以估計。這塊罕見的綠色寶石產自全球最大的祖母綠礦區「Kagem」,地質學家拉卡許(Debapriya Rakshit)和資深礦工卡佩塔(Richard Kapeta)本月2日在「Kagem」露天礦區東部發現這塊寶石。 寶田公司選擇用「Inkalamu」命名這塊祖母綠,在當地語言中意為「獅子」,以表彰2個野生動物保護合作夥伴所做的傑出貢獻。寶田將把祖母綠的10%銷售收益捐給前述2組織。 「獅子」祖母綠將於下月在新加坡拍賣,參與的買家是約45名獲得批准的拍賣夥伴。寶田表示,「相較於鑽石業,像『獅子』這樣特別大的祖母綠,價格特別難以預測」。 《CNN》指出,「獅子」並非寶田在該礦區發現最大的祖母綠,該公司礦工在2010年發現一塊重達6225克拉的祖母綠,被寶田命名為「Insofu」,意為大象。自由時報1030

紐澤西運鈔車高速公路狂灑51萬美金

紐澤西州有輛運鈔車,在當地時間12月13日早上行駛在高速公路時,不慎掉出裝有51萬美金(約新台幣1573.2萬元)的兩個袋子,頓時鈔票四散,不少後方司機趕緊下車撿錢;雖然事後成功回收21.6萬美金(約新台幣666.3萬元),但超過一半被人撿走;警方已表示暫不提告,呼籲撿到錢的人趕緊自首,否則等著吃官司! 綜合外媒報導,美國知名的貴重物品運輸公司布林克保全(Brinks)的武裝運鈔車,13日行經高速公路時,後車門機械故障自動開啟,2袋分別裝有14萬美金(約新台幣431.8萬元)與37萬美金(約新台幣1141.3萬元)現鈔的塑膠袋掉到路上,頓時鈔票滿天飛。 不少駕駛見狀不顧行車安全,趕緊下車撿鈔票,出事的運鈔車工作人員發現後也趕緊停車,忙著撿錢。事後警方說,這起意外一度造成車輛回堵,還發生2起車禍。 警方說,當下布林克保全工作人員在高速公路上及時撿回了20萬5375美金(約新台幣633.5萬元),而後來又有5人聯繫警方,自動交還1萬1090美金(約新台幣34.2萬元);東盧瑟福警察局(East Rutherford Police Department)表示,這犯有侵占不正當的財產,我們不想處罰任何人,只想儘速把錢還給布林克,呼籲有撿到錢的人趕緊向警方歸還財物,目前並不會被處罰;但警局也警告,寬限期不會太久,一但警方掌握相關事證,會對侵占財物的駕駛提出告訴。自由時報1215

研究:基因影響你是否養狗

英國和瑞典研究團隊日前刊登於知名期刊《科學報告(Scientific Reports)》的最新研究發現,「人類養狗」除了受到後天環境因素影響之外,先天的基因遺傳影響也佔了很大一部分原因。該研究分析瑞典三萬五千零三十五對雙胞胎飼養狗隻的情況,發現「養狗」明顯受到遺傳因素影響。 瑞典烏普薩拉大學流行病學副教授、研究主要作者佛爾(Tove Fall)表示:「我們驚訝地發現,人類的基因組成對於他們是否選擇飼養狗隻具有重要影響作用。這在許多理解狗隻與人類相互作用的面向上,具有重要意義。」 研究「雙胞胎行為」是一種常用的科學分析方法,用於了解後天環境、先天基因對生物行為的影響;擁有同樣遺傳基因的同卵雙胞胎,與異卵雙胞胎的行為差異分析,可顯示出遺傳因素在特定生物行為上所發揮的影響程度。 研究作者麥葛納森(Patrik Magnusson)表示:「該研究雖無法確切找出參與人類決定是否養狗的基因,但已首次證實環境和遺傳在選擇養狗這件事情上,擁有同樣重要的影響作用。研究的下一步,便是確認哪些基因會影響人類是否養狗。」 狗隻與人類至少已共同生活一萬五千年。統計顯示,全世界約有九億隻狗被人類所飼養;在北美洲和歐洲,飼主的數量分別為四千八百五十萬人與四千三百萬人。此前,亦有多項研究指出,養狗有益飼主健康。自由時報0521

埃及4400年前古墓 密封通道開挖料再揭密

埃及考古學家發現4400年前大祭司的巨型古墓。墓穴隱身山脊下方,不曾遭掠奪,保存特別完好,堪稱「數十年來絕無僅有」的發現。待5個密封通道打開,可能發現石棺,再揭其他秘密。英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,埃及最高古物委員會(The Supreme Council of Antiquities)秘書長瓦奇瑞(Mostafa Waziri)形容這是「過去數十年絕無僅有」的重大發現。 瓦奇瑞受訪時說:「挖掘工作兩天前(13日)取出最後一層碎屑,出現5個新發現的密封通道。這解釋了很多事,為何我們沒有發現這個人的其他物品,那代表他的陪葬品應該在那些通道裡。他的墓室呢?應該在通道裡。他的寶藏、他的東西、他的雕像、傢俱,像這樣的物品呢?應該在通道裡。」 古墓主人是王室祭司瓦提耶(Wahtye),座落首都開羅附近的撒卡拉(Saqqara)金字塔群間,長10公尺、寬3公尺、高將近3公尺,牆面上布滿色彩鮮豔的象形文字,也有法老雕像,上色的裝飾性背景牆展現瓦提耶、他母親、妻子和其他親屬。埃及古墓和神廟牆面常見人像雕刻,瓦提耶的墳墓也不例外。 瓦提耶效力於埃及第5王朝第3代法老內弗爾卡拉(King Neferirkare),第5王朝統治埃及的年代大約介於西元前2500至2350年間。撒卡拉是已知最古老埃及金字塔群所在。 考古學家16日開始進行古墓挖掘,官員預期還會再發現更多寶藏,包括瓦提耶的石棺。 英國「每日郵報」 網站(Mail Online)報導,瓦奇瑞尤其希望可自其中一個通道發掘更多秘密,「我可以想像所有物品可能在這一區被發現」。 觀光業堪稱埃及經濟命脈,法老神廟和金字塔群曾令觀光客趨之若鶩,但2011年以來的政治騷動卻讓觀光客望而卻步。埃及光是今年就有10多項考古發現,更希望藉此重振海外形象,重拾遊客興趣和信心。中央社1216

英國3歲女童 測出171超高智商

別跟這位3歲小孩比智商,因為會輸得很慘!英國3歲女童奧菲利亞(Ophelia Morgan-Dew),在專門測試兒童空間意識、語言和邏輯的斯坦福-比奈智力量表中,測出了171超高智商,而人類各年齡階段的平均智商是在100左右,範圍大多是在85至115之間。 據《BBC》報導,奧菲利亞的母親娜塔莉(Natalie)回憶,女兒第一次講話是8個月大的時候,比一般嬰兒說話的年齡早了幾個月,當時她說的是「Hiya」,這是「How are you」的縮語。 娜塔莉指出,和大多數孩子相比,奧菲利亞很早就開始說出顏色、字母和數字,2歲時就已經開始在背誦字母表。雖然娜塔莉和丈夫班(Ben Dew)知道女兒閱讀和語言的程度高於普通小孩,但直到帶她去幼稚園才發現奧菲利亞程度遠遠超過其他人。 就在那時,夫婦倆決定對女兒進行評估,並將她帶到一位專門研究天才兒童的兒童心理學家那裏去。爸爸班表示,他很想知道要如何去幫助天才女兒,而又不讓她感到自己被逼迫去學習。 奧菲利亞就此被測出171的驚人智商,媽媽娜塔莉透露,她很擔心外界會認為她和班是逼著女兒成長的父母,但其實只要奧菲利亞健康快樂,自己就心滿意足了。 娜塔莉說,女兒在各個方面基本上都是個3歲孩子,喜歡跑來跑去和親戚的小孩一起玩耍,只是恰好喜歡學習和嘗試新事物。爸爸班則認為,和奧菲利亞講話就像在和19歲的人聊天,因為她講話總是能夠有自己的想法。

4公尺超大鱷魚現身喬治亞州

這鱷魚超級大!美國喬治亞州自然資源部(Georgia DNR)最近在一處灌溉溝渠內,發現一條身長13英尺(約4公尺)、重達700磅(約318公斤)的短吻鱷,牠最後的下場是被安樂死。 據《福斯新聞》報導,喬治亞州DNR發言人卡明斯(Melissa Cummings)表示,這個發現顯示出鱷魚真的可以長得如此大隻。而鱷魚長到那麼大的唯一方法,就是避開人類。 野生動物學家豪澤(Brent Howze)與超大鱷魚的合影,在網路上受到不少網友質疑,認為這根本是修圖,但豪澤保證一切都是真的。 豪澤估計該隻鱷魚已在溝渠內待了將近一個星期,這是相當不尋常的行為。而且由於鱷魚大到卡在裡面,當局不得不出動重型設備將牠吊出。 卡明斯說,自然資源部協助鱷魚脫困後,發現牠身體上似乎有舊的槍傷,在確認其身體狀況不佳後,最後鱷魚便被安樂死了。自由時報0302

每年夏季屠殺800隻!成群鯨豚死亡血染海灣

丹麥海外自治領地「法羅群島」,有著一項傳統狩獵活動,「法羅群島捕鯨活動」(Grindadráp),它被視為神聖的祭典,但大規模的獵捕鯨豚,血水染紅海洋,被野生海洋機構「英國海牧羊人」(Sea Shepherd UK)拍下怵目驚心的畫面,大批網友反彈這種獵捕活動。 法羅群島將「法羅群島捕鯨活動」視為神聖的祭典。(圖擷自「Sea Shepherd UK」臉書) 綜合外媒報導,這項狩獵活動在每年夏季舉行,約有800隻的長肢領航鯨(又名巨頭鯨,Globicephala melaena)遭到屠殺,法羅島民會駕駛汽艇將其驅趕到海灣附近,待鯨豚體力耗盡後會擱淺在淺灘處,血腥屠殺就此開始,擱淺的長肢領航鯨會被開腸剖肚,整個海灣清澈的海水會被染成鮮紅色,到處散布著奄奄一息的長肢領航鯨,及其支離破碎屍身。 《太陽報》 (The Sun)報導,11日「英國海牧羊人」在臉書發布一段影片,影片中約有100多頭鯨豚遭到屠殺,法羅島民用「脊椎槍」獵殺鯨豚,影片一出,許多網友紛紛留言表示「獵殺動物是不對的行為」、「這畫面太驚人」、「令人作噁」等不贊同這項傳統祭典的話。 當地政府對此回應,堅持繼續狩獵活動,表示這項活動僅是傳統文化而非商業性活動,並說道:「這是法羅群島的文化、島民重要的食物來源,其實包括鯨肉在內,所有肉類都涉及屠宰動物。」 直至今日,「英國海牧羊人」的臉書粉專仍不斷貼出「法羅群島捕鯨活動」的殘忍畫面,近年海洋保育意識提高後,網友的批評聲浪更沒有停過,雖然法羅群島當地法律與國際法准許法羅群島民對領航鯨進行獵捕,仍有不少國際動物保育團體反對這項活動;贊成捕鯨活動的人表示,這是法羅群島文化重要的一環,鯨豚的肉品又是島民重要的食物來源,且鯨豚被捕獲的數量並不會對領航鯨群造成威脅。自由時報0921

環遊世界245天!「維京太陽號」挑戰世界最長郵輪旅行

挪威維京遊輪公司(Viking Cruises)推出「終極世界巡航」:一趟長達245天的豪華旅遊,挑戰成為世界持續時間最長的郵輪旅行,力拼創造最新金氏世界紀錄。 美國有線電視新聞網(CNN) 報導,搭載930名乘客的「維京太陽」號8月31日已從英國倫敦格林威治碼頭啟航,將環球航行,沿途行經6大洲、51個國家、111個港口。 為期8個月的旅程將同樣在倫敦結束,在此之前,郵輪會在斯堪地那維亞半島、加勒比海地區以及南美洲的目的地停留,接著前往南太平洋島嶼、澳洲、亞洲,然後返回地中海、歐洲。 這趟「終極世界巡航」,最低票價為9萬2990美元(約新台幣292萬元),包括商務艙機票、餐點和每個停靠港口的免費導覽等。旅程中,乘客將在23個城市過夜。 乘客所搭乘的「維京太陽」號建於2017年,船身長745英尺,設有10個裝潢精緻的餐廳、北歐風的水療中心、游泳池、圖書館和擁有世界級表演的劇院,所有465個特等艙都設有陽台。 維京郵輪的目標是為顧客提供獨特的體驗,乘客可以參加由專家組成的世界級客座講座,成員從作家、考古學家到前外交官和新聞記者,還有常駐的歷史學家和精選的TED Talk。 此外,這艘郵輪上找不到賭場,也沒有小孩,因為這趟旅程僅限18歲以上乘客。自由時報0903

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

世界最大鋼琴 想彈先爬3層樓

拉脫維亞的文茨皮爾斯(Ventspils)演奏廳日前首次公開展示世界最大的鋼琴,由德國製琴師克拉芬斯(David Klavins)製造,光是鋼琴的鋼架就高達6公尺,若想演奏就得先爬3層樓。 根據加拿大《CTV NEWS》報導,之前記載在《金氏世界紀錄大全》的最大鋼琴,是由同位製琴師克拉芬斯於1987年所造的「370型」,而這次製作的「450i型」,光是琴弦就至少長達4.7公尺,有些更將近5公尺,另外鋼琴本身沒有木頭外殼,因此在演奏時可直接目視琴弦跳動。克拉芬斯表示,「這樣更能讓聽眾辨別出聲音的細微差異」。 從16歲就輟學成為製琴學徒的克拉芬斯,此生都致力於超越17世紀的鋼琴發明家巴爾托洛梅奧(Bartolomeo Cristofori),並期許自己能夠再次打破樂器製作上的界線,對於新作即將打破自己原本的紀錄,克拉芬斯則表示,「製作『450i』不是為了刷新《金氏世界紀錄》,我的初衷是為了表演者和聽眾創造出更好的聲音。」 本月26日才初亮相的克拉芬斯新作『450i』,《金氏世界紀錄大全》目前尚未測量它的實際高度,但外媒相信可望獲認證為世界最大的鋼琴。自由時報0728

要求機上酒全開 每瓶都只嚐一口… 富少奧客 航空公司列黑名單

從地面到空中,「奧客」無所不在;近期有位富二代多次搭機,態度差不說,還故意開光機上所有的酒,卻都只嚐一杯甚或一口,導致剩酒全得倒掉,航空公司十分困擾,因此將其列入「黑名單」,儘管富爸爸一度想提異議,仍遭拒載命運,引發業界議論。 國際航空運輸協會(IATA)統計,過去十年間全球總計有五.八萬多件奧客通報。華航曾透露黑名單人數僅個位數,但據了解,現任董事長何煖軒力行保護機組員政策,不容「奧客」行徑,迄今黑名單已有百人。長榮航空則於二○一一年首度證實有黑名單,拒載有多次在起飛前,要求用餐並私闖廚房等刁難空服員行為紀錄的彭姓旅客。 旅客刁難花招多 各家黑名單越來越厚 旅客刁難空服員花招無奇不有,各航空公司內部都有份越來越厚的「黑名單」。早前曾有香港藝人鄭中基在機上發酒瘋,自曝遭長榮拒載;去年有日籍旅客疑因酒醉,企圖在機上點火抽菸、且不聽制止,造成華航班機中途折返,華航也將其列為拒載黑名單。 此外,還有乘客不滿座位安排而向空服員咆哮並揚言開槍,甚至有乘客以加強訓練為由,重複點餐十次,導致座艙長心理受創請辭。 近期更傳出有富少搭機,對空服員頤指氣使,還要求開光機上所有的酒,每開一瓶酒只喝一口,導致剩酒需全倒掉。該航空公司事後將富少列為黑名單,富少父親一度要找航空公司理論,但得知實情後,還向航空公司賠不是。 最常發生搭機奧客行為 酒醉鬧事居首 IATA統計,最常發生奧客行為前三名為酒醉鬧事、乘客間衝突、不遵守飛航法規。通常在各大航空公司官網會列相關條款;而據國際民航組織共同規定,即使已購票,航空公司仍有權拒絕運送。 國籍航空業者則指出,依各公司運送契約,一旦乘客行為、精神狀況有危及本人或其他乘客生命、財產安全之虞,或非法持有毒品、拒絕接受安全檢查等違反飛航國家法律者,是可採取禁制措施或予以拒載等。業者呼籲民眾避免出現奧客行徑,共同確保飛航安全。自由時報1014

美小鎮電腦全遭駭客入侵 公務員拿打字機為民服務

隨著科技進步,電腦已經漸漸取代紙筆,成為大家記錄內容的工具。不過最近美國阿拉斯加一個小鎮因為遭駭客攻擊,電子郵件伺服器、手機與網站都遭綁架,公務員只好拿出打字機與紙筆來為民服務。 綜合報導指出,美國阿拉斯加州中南部的小鎮馬塔努斯卡-蘇西特納(Matanuska-Susitna)在今年6月中遭到駭客網路攻擊,電郵伺服器、手機與網站都遭駭客以惡意軟體綁架,並向小鎮勒索贖金。由於鎮內所有的500部桌上電腦,和120個伺服器都遇害,到網路系統修復前,小鎮的公務員只好從壁櫃裡挖出老舊打字機,用打字機和紙筆來服務民眾。 小鎮官員稱,現在他們必須重新安裝電腦以及伺服器,資訊科技部門的人員還需要大量加班。雖然遭駭的電子郵件已經無法恢復了,但他們仍將遭駭客加密的數據交給聯邦調查局,希望聯邦調查局能協助解密搶救資料。自由時報0803

NASA宣布機會號任務結束

國國家航空暨太空總署(NASA)今天正式宣布無人駕駛太陽能探測車「機會號」任務告終,機會號服役近15年間不僅找到水曾存在火星的證據,更加深人類對這顆紅色星球的認識。 法新社報導,自去年6月火星發生沙塵暴後,NASA便與機會號(Opportunity)失聯,今天正式宣告它死亡,為太空探索史上堪稱最具收獲之一的任務劃下句點。 由於大規模沙塵暴席捲火星遮住陽光,機會號因太陽能電池無法充電進入休眠,過去幾個月來,NASA向機會號發出數百次訊號皆未獲得回應。NASA表示,昨晚嘗試與失聯8個月的機會號取得最後聯繫。 NASA主管科學任務局(Science Mission Directorate)的助理署長朱布肯(Thomas Zurbuchen)在加州巴沙迪納(Pasadena)任務總部舉行的記者會說:「我宣布機會號任務結束。」 參與任務的研究人員和工程師都對機會號的死亡表示哀悼,還給它起了小名叫Oppy。 曾參與NASA噴射推進實驗室(JPL)任務的亞利桑那州立大學火星研究中心主管哈里森(Tanya Harrison)也推文寫道:「在JPL度過這一晚,看著最後一項指令發送給在#火星(#Mars)的機會號。」 「曾有寂靜、淚水、擁抱,也有共同的回憶與歡笑。#謝謝機會號(#ThankYouOppy)。#晚安機會號(#GoodnightOppy)。」 幾代曾接觸小小勇敢冒險家機會號的科學家也接連表達緬懷之意,前操作員塞伯特(Mike Seibert)推文說:「向火星女王致敬。」 曾駕駛機會號的哈特曼(Frank Hartman)告訴法新社,作為計畫的一員,讓他感到「無上榮耀」。 NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)透過聲明說:「正因為有像機會號這樣的裝置執行開拓任務,才能讓我們勇敢的太空人有朝一日能踏上火星表面。」 機會號於2003年7月7日發射,隔年1月25日著陸,從火星傳回21萬7594張影像,全都能在網路上找到。 機會號在火星一處廣大平原著陸開啟探測旅程,有大半時間都在那服役,也曾卡在一個沙丘數週動彈不得。機會號利用地質探測工具,證明火星上曾經有水的證據。 機會號在火星的另一半時間挺進奮進撞擊坑(Endeavour Crater)邊緣,拍攝壯觀的全景影像並發現礦脈痕跡,替水曾經流過火星上的岩石再添一項證據。 機會號的雙胞胎探測車「精神號」(Spirit)於2003年6月10日發射,隔年1月4日降落火星,一路服役至2010年。這2台探測車原本僅預計執行90天任務,卻遠遠超過NASA期待。 目前,火星上僅剩2012年降落的「好奇號」(Curiosity),不同於機會號仰賴太陽能發電,它靠著核能供給電源。中央社0214
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