星期一, 六月 24, 2019

寰宇搜奇

全球野生動物 40年銳減6成

根據世界自然基金會今天公布「地球生命力報告」,全球魚類、鳥類、兩棲類、爬蟲類及哺乳類動物數量自1970年以來減少6成,滅絕危機速度和規模空前,因為現處孤立無援的狀態。 世界自然基金會(WWF)公布2018年「地球生命力報告」(Living Planet)指出,1970年到2014年共有4000多種魚類、鳥類、兩棲類、爬蟲類及哺乳類動物數量快速減少。WWF呼籲全球仿效巴黎氣候協定擬定國際協議,共同保護野生生物,撤銷人類對自然的衝擊。 基金會總幹事藍柏堤尼(Marco Lambertini)接受法國媒體訪問,談論野生動物生死攸關的來龍去脈。 ●情況多嚴重? 「現況真的非常嚴重,而且持續惡化。不僅脊椎動物數量減少,濫伐、過度捕撈及汙染也日益嚴重。大家一直以來將很多注意力放在氣候,也確實該如此,但我們忽略了其他與氣候互相關聯且對地球生命延續超級重要的系統。他們也為人類帶來驚人益處。」 「我們總是將大自然視為理所當然。人類200萬年來在充沛、富裕、占優勢的自然界中演化,但如今,在過去幾十年內,我們開始從各個面向改變生物圈,將地球部分系統逼到快崩潰。」 「唯一的好消息是我們知道問題出在哪。就氣候而言,我們是看到極端天氣日益嚴重頻繁才簽署巴黎協定(Paris Agreement)。自然界的因果關係較不明顯,我們連牠們存在都不知道的物種滅絕,大家看不到;濫伐不像皮膚感受到冷熱、起風或潮溼天氣,大家也不痛不癢。」 ●消耗行為失控是否為頭號威脅? 「科學家談論過去50年的『劇烈加速度』(the great acceleration),能源、水、木、魚類、糧食、肥料、殺蟲劑、礦物、塑膠等一切的使用呈指數性成長。這讓我們勢必碰上地球有限自然資源的衝擊。」 「地球部分系統,包括森林、海洋,數十年來吸收這些衝擊。不過我們逐漸到了臨界點。地球限度(planetary boundaries)概念告訴我們,我們不能對地球予取予求。在某些地方,我們明顯超過限度。」 「我們生產和消費能源方式是一大因素。食物消費是另一大推手。4成土地改以生產糧食,7成水資源用以灌溉,3成以上排廢來自糧食生產。」 ●地球人口太多? 「人口很多,但這個問題有兩個面向:有純粹看數字,但也有消費的質與量。大家別忘了世上有很多人吃不飽。」 「順便一提,我們長久以來知道,限制人口成長最佳之道是社會賦權:教育女性及提供就業。而這不應該是爭議點。」 ●保育注定要失敗? 「其實有許多成功的例子,倘若我們沒有那番努力,現在情況就會糟更多。但顯然作法必須改變。現今,我們面臨衝擊程度和速度前所未見的情況。」 「為打造出『自然協議』(deal for nature),我們可以從氣候變遷尋找靈感。巴黎協定有兩件事很關鍵,一是領悟到氣候變遷對經濟和社會很危險,不是只有北極熊。我們必須呈現失去自然對我們、對人類構成的威脅。」 「另一是有具體目標。例如攝氏1.5度、2度這種會讓所有人目光聚焦的點。我們尚未替自然設定這類目標。在未來一年,企業界、各政府、非政府組織及研究人員必須同樣拿出目標。」 美國有線電視新聞網(CNN)報導,世界自然基金會已敦促「生物多樣性公約」(Convention on Biological Diversity)196會員國11月底在埃及集會期間考慮一系列目標,並鼓勵在2020年第75屆聯合國大會達成協議。中央社1030

「世界將在2060年『重置』」 牛頓生前預言曝光

艾薩克.牛頓爵士(Sir Isaac Newton)經典名言為「如果我看得比較遠,那是因為我站在巨人的肩膀上」。奧地利天文學家整理牛頓生前遺留的文件發現,他曾預言地球將在2060年「重置(reset)」。 綜合外媒報導,奧地利天文學家弗洛里安.弗賴斯特特(Florian Freistetter)整理牛頓生前資料,發現他不只闡述萬有引力與3大運動定律,甚至還用「Jehovah Sanctus Unus」的別名撰寫文稿,預言世界將在2060年「重置」,地球將再次成為「神的王國」。 牛頓出生於1643年,是當代著名數學、物理學、天文學與哲學家,弗洛里安.弗賴斯特特指出,牛頓對於基督宗教的《聖經》有廣泛閱讀,因此也以它為基礎撰寫許多著作,對於2060年的預言,牛頓寫下「它可能晚點結束,但我看沒有理由太快結束(It may end later, but I see no reason for its ending sooner.)」。 弗洛里安.弗賴斯特特指出,牛頓花費很多時間研究宗教文本,並嘗試為過去的事件建立年表,以便將它們分門別類,同時「他確信為來的事件已經被上帝所決定」,牛頓從《聖經》中擷取了一些「預言」的時間點,「對牛頓而言,2060年將是一個新的開始,也許還伴隨著戰爭與災難,但終究還是一個新神聖時代的開端」。自由時報1012

NASA:近地小行星剛掠過地球

美國國家航空暨太空總署(NASA)指出,今(5)天「2019 KA4」小行星在相距322萬公里處掠過地球,其直徑為16至36公尺。 英國《每日快報(Daily Express)》報導,NASA上個月(5)29日首度發現「2019 KA4」小行星正朝地球靠近。據NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)追蹤計畫,台灣時間14時23分時,這顆太空岩石在322萬公里外,和地球擦身而過,相當於地球與月球間的8.32倍距離。 「2019 KA4」直徑16至36公尺,曾有大小相似的小行星在地球引起混亂。2013年,一個長20公尺的太空岩石在俄羅斯車里雅賓斯克州(Chelyabinsk Oblast)上方爆炸,炸毀窗戶,碎玻璃傷了1000多人。 澳洲旋濱科技大學(Swinburne University)說明,當小行星軌道靠近地球,直到近日點距離小於1.3au時,稱為「近地小行星(Near Earth Asteroids,NEA)」。 NEA根據軌道分成阿登型(Aten)、阿波羅型(Apollo)和阿莫爾型(Amor),「2019 KA4」屬於阿莫爾型,因為它的飛行路線和1221阿莫爾小行星類似。自由時報0605

蚊帳泡殺蟲劑 非洲國家瘧疾病例降12%

全球九十一%的瘧疾死亡案例集中在非洲,而浸泡除蟲菊精類(pyrethroid)殺蟲劑的傳統防瘧蚊帳也逐漸讓雌瘧蚊產生抗藥性,一篇發表在醫學期刊「刺胳針」(Lancet)的研究指出,浸泡除蟲菊精類殺蟲劑與昆蟲生長調節劑「百利普芬」(pyriproxyfen)的蚊帳,可降低西非國家布吉納法索九十一個村子的瘧疾病例十二%,科學家認為,這項突破可望有效防範撒哈拉以南非洲數百萬瘧疾病例的發生。 從事該研究的英國杜倫大學生物科學系教授林賽(Steve Lindsay)說:「縮減十二%看起來不多,但實際上十分可觀。如果擴及整個布吉納法索,我們所減少的將是七十萬名五歲以下兒童,或全國一百二十萬名瘧疾患者。」瘧蚊主要在夜間進行叮咬,超過八十%的感染發生在室內。 在這項兩年的實驗中,研究人員將傳統蚊帳替換成浸泡除蟲菊精類與百利普芬的蚊帳,後者有縮短病媒蚊生命並降低其繁殖力的功效。林賽說,研究指出,該蚊帳縮減五十一%與瘧蚊接觸的機率,以及五十二%的兒童中度貧血,瘧疾貧血是兩歲以下兒童主要死因。林賽表示,瘧蚊不太可能對這兩項化學物質產生抗藥性,因此結合該化學物的蚊帳,是瘧疾盛行區的可行抗蚊方式。 過去十五年,全球瘧疾病例銳減,然而在許多國家,瘧疾有捲土重返之勢。二○一六年,全球有兩億一千六百萬人感染瘧疾,較前一年增加五百萬人,超過三分之二死亡病例發生在五歲以下兒童。布國每年有超過一千萬人感染瘧疾,是一五年至一六年間,瘧疾病例增加的二十個撒哈拉以南國家之一。自由時報0811

度假成全民運動 7成5荷蘭人夏天放假去

每年夏天是歐洲各國的度假旺季,其中對荷蘭人來說可是全民運動,高達75%荷蘭人去年夏季曾有一次或多次度假,平均假期為8天,相當令人羨慕。 歐洲在七、八月進入放假模式,公務員、上班族見面時最常聊天話題就是要去哪裡度假,甚至有些生意很好的店家也暫且放下賺錢機會,貼出休假一個月的公告,顧客撲空也不會抱怨。 其中重視工作與生活平衡的荷蘭,員工享有度假補助金,因此夏天度假可說是全民運動,根據荷蘭中央統計局7月27日最新公布統計,在去年4月29日到9月30日的夏季假期期間,有高達1270萬人,也就是75%的荷蘭人曾經有過一次或多次的度假,多數人前往國外,每人夏季假期天數平均為8天。 荷蘭中央統計局也分析民眾度假行為,發現67%的人行程是在網路上預訂,而且逾20%的人是早在出發前3至6個月就預訂,顯示度假這件事對荷蘭民眾來說是大事一件,必須要早早規劃。 荷蘭稅制繁重,但惠予民眾多項社會福利,例如醫療、托育或兒童福利等補助,而在休假福利方面,各行業勞工合約不同,但通常在每年的5月或6月,企業會支付約合年薪的8%為度假津貼。中央社0727

史上最接近太陽任務 最大困難不是高溫

美國太空總署(NASA)斥資15億美元(約新台幣460億元)打造的太空船將於本月11日發射,在穿越太陽灼熱大氣層後,以史上最近距離觀測這顆為人類熟知卻又異常神祕的恆星。NASA今天刊文指出,前往太陽之路相當艱辛,除需面臨極端高溫外,最大的問題是要解決龐大的動力需求。 由NASA與約翰霍普金斯大學應用物理實驗室共同打造的「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe),即將展開名為「接觸太陽」(A Mission to Touch the Sun)的探日任務。在這次任務中,帕克太陽探測器將利用金星的引力加速,直接飛入日冕(Corona),行進至距太陽表面616萬公里處飛掠而過,為人類史上最接近太陽的突破。 NASA今天刊文表示,太陽雖具有強大引力,但航向太陽的難度卻與飛往火星、木星等行星完全不能相比,這是由於地球及其他太陽系行星均繞著太陽公轉,高達每小時10萬7500公里的公轉速度,將帶給脫離系統前的太空船龐大的垂直方向速度,欲抵消此速度,探測器需耗費大量能量,必要時還需要借助其他行星的引力進行加速,才得以投向太陽懷抱。 NASA補充指出,由於這次任務並非直接登陸太陽,帕克探測器「僅需」抵銷公轉帶來約8萬5000公里時速的垂直方向速度,不過實行起來仍相當困難。除了透過Delta IV Heavy載運火箭,在升空時提供的強大推進力抵銷一部份垂直速度外,帕克接下來還需要飛往金星,在未來7年借助金星的引力進行7次加速,抵銷垂直分力後才得以具備足夠的動力以正確的方向飛往太陽,並由太陽引力接手剩下的航程所需的加速度。自由時報0808 相關影音:

肯亞發現史前巨獅 重逾1.5噸比北極熊還大

古生物學家今天表示,一種長有超大尖牙、活在2300萬年前肯亞大草原的巨型獅子,可能是史上最大肉食哺乳類動物之一。法新社報導,研究團隊在「古脊椎動物學期刊」(Journal of Vertebrate Paleontology)刊出研究發現。研究人員挖出名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,非洲巨獅之意)的新物種下顎、牙齒與部分骨骼。 研究人員估算,巨獅體重可能重達1.5公噸,得以獵捕當時如大象般身形的動物。 與俄亥俄大學共同帶領這項研究的杜克大學研究人員伯爾斯(Matthew Borths)說:「根據我們找到的巨齒,非洲巨獅是極為特殊的超大肉食動物,明顯大於現代獅子,很可能比北極熊還大。」 畫家筆下還原非洲巨獅的圖像顯示,牠是擁有條紋、長著超大尖牙的巨形貓科動物,頭可能跟當今犀牛的頭一樣大。 每日郵報(Daily Mail)報導,巨獅的化石早在數十年前即被發現,卻一直被埋沒於肯亞一間博物館的抽屜內,直到這次被研究人員重新發現它們所代表的意義,並有助於研究大型肉食哺乳類為何滅絕及演化的歷史。中央社0418

恐怖熱浪持續發威!北極圈氣溫飆上32℃

今年北半球夏季遭到極端高溫襲擊,除了低緯度地區更加炙熱難耐外,高緯度地區也難逃熱浪席捲,連位於北極圈內,北緯70°的Banak地區都測到了32℃的高溫。 在當地時間30日,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃高溫。(圖擷自《meteociel.fr》) 根據氣象觀測顯示,北歐連日高溫不止,當地時間30日下午2點30分,位於北極圈內,北緯70°的挪威Banak地區都測到了32℃的高溫,該地區週末兩天也都分別達到31、30℃,挪威西部的峽灣地區也在近日飆上33℃高溫,相當罕見;據英國牛津大學、世界氣候歸因組織(World Weather Attribution,WWA)等跨國科學研究團隊初步研究成果顯示,人為造成的氣候變遷,可能提高北歐熱浪發生的機會逾一倍。 研究作者之一、英國牛津大學環境變遷研究所副所長奧托(Friederike Otto)表示,過去相當罕見的極端高溫天氣,未來可能變得相當常見,這類情況甚至在某些地區恐已成現況。 今年夏季,全球各地廣泛出現極端天氣事件;日本23日出現高達攝氏41.1℃的歷史最高溫紀錄,韓國首爾連續10天出現夜間最低氣溫在25℃以上的「熱帶夜」現象,美國中部地區也遭熱浪肆虐,據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)資料,截至7月底,全球各地今年至少已經出現118項歷史高溫紀錄。自由時報0730

比巴掌還大!世界最大蚊子25.8公分

中國四川成都華希昆蟲博物館一隻巨蚊標本,11月1日正式被金氏世界紀錄列為「世界上最大的蚊子」,其翅膀展開達到11公分,腿張開長度則可達25.8公分。 該巨蚊翅膀展開可達11公分,腿張開長度則可達25.8公分。(圖擷自中新網) 據《中新網》報導,這隻巨蚊去年8月在成都青城山附近出沒,被華希昆蟲博物館館長趙力採集到,並於今年4月被做成標本。趙力測量後發現,該巨蚊的翅膀打開可達11公分,已超過世界上所有被記錄巨蚊種類,遂又請研究團隊對腳長進行測量,結果發現該巨蚊腳展開長度的可達到25.8公分,成功打破金氏世界紀錄,於本月1日被確認為目前「世界上最大的蚊子」。 據了解,先前被金氏世界紀錄列為世界第一巨蚊的,其腿長展開有23公分,是由英國博物學家卡沃汀(Mark Carwardine)所記錄的一種巨蚊。 另報導指出,許多人認為巨蚊一定會吸很多血,但其實巨蚊從不吸血,大部分只會吃花蜜。而像這種破紀錄的巨蚊,通常因為口器退化,更是什麼都不吃,只靠幼蟲期儲存的養分生活。自由時報1104

NASA:貓掌星雲的新恆星 像在「吹泡泡」!

美國國家航空暨太空總署(NASA)日前公布了貓掌星雲(Cat's Paw Nebula)的照片,發現該星雲區域新生的恆星像是在向外「吹泡泡」。 綜合媒體報導,「貓掌星雲」的名字正是因為其外觀酷似貓掌而來,距離地球約4200至5500光年。美國國家航空暨太空總署23日在官網分享,用紅外線天文衛星史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)拍攝的影像,綠色的部分是星雲,紅色的部分是體積龐大的的泡泡,當星雲內的氣體及塵埃陷落形成恆星時,恆星會反過來加熱、加壓週遭的氣體,氣體因此膨脹,成為如圖呈現的紅色氣泡。這些「泡泡」最後可能會爆炸,變成U字型。 至於圖片中有一些黑色細線,是氣體和塵埃的匯集地,那裡紅外線也無法穿透,這些地帶很可能會產生別的恆星。自由時報1024

30米瘋狗巨浪撕裂船艦 科學家破解百慕達之謎

位於北大西洋的百慕達三角,從上世紀40年代起就有傳聞指該海域常發生神秘失蹤事件,隨著越來越多科幻作品取材及傳媒廣加報導,「魔鬼三角」之名不脛而走,如今有科學家打造一系列曾在該海域失蹤大型船艦的模型,發現該海域出現過的30米巨浪可以輕易地將船吞沒。 綜合外媒報導,由英國海洋科學家組成的一支研究團隊,協助英國「第5頻道」(Channel 5)拍攝的紀錄片《百慕達三角之謎》設計並執行實驗。海洋學家們仿造曾消失在該海域的著名船艦,打造了一批模型船,其中包括在1918年失蹤,全長542英呎(約165公尺)的美國海軍運煤船「獨眼巨人號」(USS Cyclops AC-4)。 科學家在模擬實驗中發現,該海域曾數度被觀測到30公尺高的瘋狗巨浪(rogue wave),有能力將大型船隻輕易擊沉,而且體型越大的船艦,越難與這種巨浪對抗後倖存。南開普敦大學海洋與地球學家巴克薩爾博士(Dr. Simon Boxall)表示,面對巨浪時,小型船隻有機會在浪上航行而不至傾覆,但大型船隻噸數重且吃水深,往往直接被大浪重擊撕裂而迅速沉沒。 至於這種險峻如峭壁瘋狗巨浪的形成原因,巴克薩爾博士解釋說,百慕達三角海域的三個端點都有可能形成風暴,進而產生超過10公尺高的巨浪,若不同浪潮在特定地點接觸時,將有可能相互疊加成30公尺高的超級巨浪,這時若有船艦在其中航行,就有可能發生船難,同時由於船艦下沉速度極快,不易被其他船隻觀測,才漸漸演變出「神秘消失」的傳聞。自由時報0803

史上第一人! 美國冒險家獨力橫越南極

美國冒險家奧布雷迪(Colin O'Brady)週三(26日)成為第一位獨自橫越南極大陸的人,他在沒有補給資源、不靠任何協助的情況下,獨走完1500公里路程,歷時54天終於完成「不可能完成的任務」。 奧布雷迪上月3日出發,每天拖著170公斤的裝備和雪橇,滑走12到13個小時。 奧布雷迪在沒有補給資源、不靠任何協助的情況下,獨走完橫越南極1500公里路程。 綜合外媒報導,33歲的奧布雷迪來自美國俄勒岡州波特蘭(Portland),他把遠征過程放在Instagram「不可能的第一人」(The Impossible First)專頁分享,他週三表示,「最後32個小時是我一生中最大的挑戰,坦白說也是最美好的時光之一」。 奧布雷迪上月3日出發,每天拖著170公斤的裝備和雪橇,滑走12到13個小時。他必須攜帶旅途中所消耗的所有熱量供給,並將冰和雪煮沸作為飲用水。《BBC》指出,考慮到人體的能量消耗量,這幾乎是不可能完成的任務。 雖然奧布雷迪在南極長征路途上沒有依靠任何協助,但他一直與家人、朋友和支持者保持聯繫。在作出最後衝刺前,他在IG寫道︰「我打電話回家,與媽媽、姊妹和太太談過,我承諾他們我會在需要的時候停下。」 與他同時出發的49歲英國陸軍上尉路德(Louis Rudd)尚未完成抵達終點,奧布雷迪將會留在當地,等路德也完成挑戰,可能要等上數天時間,預計屆時將會一同慶祝。 過去曾經有人成功橫越南極洲,但他們都需要中途補給資源。路德的友人及同事沃斯利(Henry Worsley)2年前曾嘗試挑戰單獨橫越南極,但不幸因虛脫而死。自由時報1227

全球逾6成河川抗生素汙染 恐催生超級病原體

隨著人類文明發展,河川汙染問題亦隨之而來,英國最新研究針對全球72個國家進行河流水質取樣分析,發現超過6成河流的抗生素濃度遠超標準,其中又以亞洲及非洲的汙染程度最為嚴重,這些高濃度抗生素將對病原體進行「人擇」,倖存下來的病原體在多代繁衍後,將形成具有強大抗藥性的超級病原體。 具強大抗藥性的耳念珠菌已被美國疾病管制與預防中心列入緊急威脅名單。 逾6成河川抗生素濃度超標 根據美國《CNN》報導,英國約克大學(University of York)研究團隊分析來自全球72個國家的河流水質樣本,發現有高達65%的河川具有抗生素濃度超標問題,其中又以孟加拉、肯亞加納,巴基斯坦和奈及利亞等國家超標幅度最大。 報告顯示,這些河川抗生素濃度超標的國家中,以孟加拉的狀況最為嚴重,在當地一條河川的樣本中,科學家發現一種常見用於治療細菌感染的指標性抗生素藥品「甲硝唑」,其濃度超過安全標準逾300倍,將對細菌演化出抗藥性之路造成嚴重且幾不可逆的影響。 抗生素超標將引發抗藥性、未來恐無藥可用 聯合國上月發表的一份報告中,用「全球危機」形容這群具有抗細菌藥物、抗病毒藥物、抗真菌藥品及抗原蟲藥物等抗藥性的超級病原體。研究數據顯示,全球每年至少有70萬人死於具抗藥性病原體造成的疾病,而這個數字現正急遽上升。 聯合國估計,若無全球一致性行動,到了2030年,每年可能有高達1千萬人死於抗藥性疾病,而前述汙染嚴重的河流正是這些超級病原體的「煉蠱皿」,一旦在全球範圍發生大流行,屆時許多地區恐陷入「無藥可用」的絕境,勢必導致大規模疫情發生。自由時報0528

紐澤西運鈔車高速公路狂灑51萬美金

紐澤西州有輛運鈔車,在當地時間12月13日早上行駛在高速公路時,不慎掉出裝有51萬美金(約新台幣1573.2萬元)的兩個袋子,頓時鈔票四散,不少後方司機趕緊下車撿錢;雖然事後成功回收21.6萬美金(約新台幣666.3萬元),但超過一半被人撿走;警方已表示暫不提告,呼籲撿到錢的人趕緊自首,否則等著吃官司! 綜合外媒報導,美國知名的貴重物品運輸公司布林克保全(Brinks)的武裝運鈔車,13日行經高速公路時,後車門機械故障自動開啟,2袋分別裝有14萬美金(約新台幣431.8萬元)與37萬美金(約新台幣1141.3萬元)現鈔的塑膠袋掉到路上,頓時鈔票滿天飛。 不少駕駛見狀不顧行車安全,趕緊下車撿鈔票,出事的運鈔車工作人員發現後也趕緊停車,忙著撿錢。事後警方說,這起意外一度造成車輛回堵,還發生2起車禍。 警方說,當下布林克保全工作人員在高速公路上及時撿回了20萬5375美金(約新台幣633.5萬元),而後來又有5人聯繫警方,自動交還1萬1090美金(約新台幣34.2萬元);東盧瑟福警察局(East Rutherford Police Department)表示,這犯有侵占不正當的財產,我們不想處罰任何人,只想儘速把錢還給布林克,呼籲有撿到錢的人趕緊向警方歸還財物,目前並不會被處罰;但警局也警告,寬限期不會太久,一但警方掌握相關事證,會對侵占財物的駕駛提出告訴。自由時報1215

台攝影師奪歐洲最大水攝比賽冠軍

世界級水中攝影大獎賽「World Shoot Out」日前頒發年度攝影大獎,台灣43歲攝影師吳永森的作品,在該大獎的「廣角」(Wide Angle)項目中,被評選為第一名,成為首位獲得此殊榮的亞洲攝影師。 吳永森日前獲頒冠軍。(圖擷自www.worldshootout.org) 吳永森所拍下的太平洋紅鮭「Intense」作品,本月初才入選全球規模最大的國際攝影競賽「索尼世界攝影大獎」中的公開賽「自然世界與野生動物」組,日前又在「World Shoot Out」大獎拿下「廣角」第一名,在國際攝影領域為台爭光。 根據《蘋果》報導,吳永森表示,此作品是去年10月在加拿大亞當河(Adam River)拍下,當時花了6個晚上、5個白天,穿著乾式潛水衣,趴在水溫僅攝氏6度的湍流之中,才捕抓到這張讓他得獎的作品。 吳表示,當時前幾天沒有太陽,直到第4和第5天才等到適合的陽光,拍到這張背景有藍天、鮭魚逆流而上的畫面;他也提到,由於水流湍急,當時他負重25公斤器材,甚至被沖走3、4次,導致全身瘀青。自由時報0225

飛向太陽 史上最近距離接觸

美國國家航太總署(NASA)二十九日宣布,今年八月發射的「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe),在美東時間二十九日一天連破兩紀錄:下午一時零四分突破距離太陽表面二六五五萬英里(四二七二公里)紀錄,成為最接近太陽的人造物體;晚間十時五十四分,再刷新相對於太陽時速十五萬三四五四英里(二十四萬六九六○公里)飛行速度最快的太空船紀錄。 此前這兩項紀錄均是一九七六年由德、美合作太空船「太陽神二號」(Helios 2)所創。由於帕克還在持續接近太陽,可望會繼續刷新紀錄;從十一月五日首次抵達近日點開始,帕克在接下來七年間,將二十四次穿越太陽大氣層日冕,最終於二○二四年前進至距離太陽表面僅三八三萬英里(六一六萬公里)處,最高速度將達到時速四十三萬英里(六十九萬二○一七公里)。自由時報1030

曼哈頓地底全球最大金庫 如何防盜?

不少人都知道,紐約曼哈頓地底有座全球最大金庫,但令人難以想像的是,金庫內不用炫目的生物辨識系統,光靠銅牆鐵壁和老派的轉盤密碼鎖,就能保持近一世紀的零竊盜紀錄。 這座金庫位在曼哈頓金融區的紐約聯邦準備銀行,動作巨星布魯斯威利(Bruce Willis)1995年主演的「終極警探3」(Die Hard with a Vengeance)中,反派就是從這座地下金庫偷黃金,讓這家銀行名噪一時。 紐約聯邦準備銀行之所以會儲存這麼多黃金,是因為聯邦準備系統(即美國央行體系)的12家聯邦準備銀行中,紐約是唯一負責國際業務往來的轄區,為各國央行、政府與國際組織提供多項金融服務,黃金託管是其中之一。 截至2018年5月,金庫內存有約50萬根金條,總重6200噸,現值2400億至2600億美元,占全球近1/4的黃金供給,其中超過95%來自外國。美國擁有的黃金,則大多存在肯塔基州諾克斯堡(Fort Knox)。 這麼多外國「金主」選擇把金條存在紐約聯邦準備銀行,安全是首要考量。 紐約聯邦準備銀行1914年開始營運,1924年遷到現址。這棟有22層樓、外牆以黃褐色石塊堆砌的古典風格建築,坐落在曼哈頓最堅固的花崗岩盤上,因此能承受大批黃金的重量。當初興建時為打造地底保險庫,最深挖到街道下35公尺,目前存放黃金的是第5層地下室。 金庫內絕大多數金條是二戰期間或之後存進,1973年達到顛峰時,金庫內存有超過1萬2000噸的黃金。之後儲存量雖逐漸減少,但時至今日,紐約聯邦準備銀行仍是全球已知最大的貨幣性黃金(monetary gold)儲存地。 在這裡,黃金託管服務很特別,存金條不需服務費,只有在每根金條進出金庫,或因所有權更動而移動時,酌收1.75美元手續費。如此優惠的服務肯定搶手,但限量是殘酷的,因為服務對象不包括個人或民間組織。 紐約聯邦準備銀行地下金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,關閉時鋼柱把門封死,能完全隔絕空氣和水。(紐約聯邦準備銀行提供) 至於保全措施,除有3公尺厚的外牆,金庫唯一出入口是重140噸的鋼筋混凝土門框,內有高2.74公尺、重90噸的鋼柱,用門外轉輪左轉4圈,旋轉90度的鋼柱就會把門封死,密閉時能完全隔絕空氣和水,金庫內的空氣僅夠一個人存活72小時。 這道門每個營業日會開關一次,完全用機械原理操作,沒有科幻片常見的視網膜或指紋等生物識別系統。 步入金庫,會讓人有進到監獄的錯覺,裡面有118間像單人牢房的小隔間,但不關犯人,只放黃金。每間如果堆滿,可存放約5000根金條,總值超過20億美元。每個隔間屬於單一帳戶持有者,一般情況下,不同帳戶的黃金分開放,不會混在一起。為保密起見,門上只註明隔間編號。 在統一漆成藍色的隔間門上,可見2個轉盤密碼鎖和一個看似普通的掛鎖,各由3名管理人負責。客戶若需要移動黃金或打開隔間,3人都得到場,缺一不可,就連隔間內換個燈泡也一樣。 除了上述機制,每個營業日結束時,動作感測器會隨金庫大門關閉而啟動,配合保全人員和監視器24小時看管,形成密不透風的防線。 仔細觀察可發現,金庫內的金條形狀不盡相同,1986年前在美國鑄造的金條是長方形,之後則是順應國際標準的梯形。每根金條重28磅(12.7公斤),上面刻有序號、重量和純度。一般人以為金條都是100%純金,但純度其實是99.5%,必須摻雜銀、銅或白金等其他金屬,金條才不容易變形。 黃金一向讓人感覺貴氣逼人,但這麼多金條存在有如監獄且通風不良的空間中,反倒有點死氣沉沉,一般時間都呈現暗黃色,燈光照射時才會煥發閃耀光芒。 在「終極警探3」中,反派使出聲東擊西策略,利用鄰近地鐵站爆炸事故,挖掘地道潛入紐約聯邦準備銀行金庫,並用一輛輛卡車把金條洗劫一空。現實生活中,覬覦黃金的不法分子是否真有可能照辦? 銀行工作人員指出,金庫確實離地鐵軌道不遠,因此列車駛過時可以隱約聽見聲音,但兩者最近仍有45公尺的水平距離。若想在堅固的岩盤上鑽地道,起碼要好幾個月才能完工,很可能還沒挖好就行跡敗露。 這名人員笑著說,「終極警探3」是紐約聯邦準備銀行史上,破天荒有人企圖偷裡面的黃金。 唯一嘗試出現在虛構的電影中,代表現實世界裡,這座金庫開張近一世紀以來,還沒有人嘗試挑戰固若金湯的防盜措施。就算金庫內隔間的密碼鎖看來有點過時,厚實的外牆與大門仍形成充分嚇阻,不法之徒如想動歪腦筋,手法恐怕要比電影編劇還高明。中央社0721

暖化使害蟲大繁衍 吞食全球1至2成糧食

刊載在最新一期《科學》雜誌的文章指出,昆蟲將受全球暖化影響而大量繁殖,未來這群飢腸轆轆的小傢伙們,將蠶食農作物,導致人類糧食供應出現問題。 綜合外媒引述該文章的報導,為了解昆蟲食慾對全球食物系統造成的破壞,美國華盛頓大學 (University of Washington)生物地球化學教授多伊奇(Curtis Deutsch)率領的研究團隊,將數百種昆蟲的生理數據與地球氣候模型結合並分析。 「較炎熱的氣候,會使昆蟲新陳代謝倍增,且加快牠們繁殖。」他們發現,若地球平均溫度上升1°C,小麥和玉米的損害將上升10%至25%;而若上升2°C,最快在2100年時,昆蟲的食慾將使小麥、稻米及玉米,分別縮小46%、19%和31%。 研究團隊表示,水稻多生長在熱帶環境,若溫度持續升高,該地區以水稻維食的害蟲也會相繼死亡,因此水稻產量會在全球均溫上升3°C時趨於穩定。 「溫帶地區影響程度最大。」但他們補充,英國小麥產量會因蟲害,損失從5%擴大至11%;加拿大損失的玉米產量會從6%提高到10%;而美國玉米產量也會增加3分之1的損失。 報導指出,依聯合國最新數據估計,全球約有40億人口的主食是小麥、稻米及玉米;而另一項數據顯示,目前全球每天至已少有8.15億人飽受飢餓之苦。 多伊奇警告,依據此項研究結果,若地球平均溫度持續升溫,蟲害將大幅減少全球糧食的供應,屆時受害最深的莫過於世界各地貧困的家庭。自由時報0830

聖母峰登山客排人龍 攻頂釀2死

每年4、5月因氣候最適宜,是喜馬拉雅山聖母峰登山季,今年也有大量登山客在山頂附近大排長龍等候攻頂,登山隊組織者今(23)日表示,又有2名登山客因登頂路太擁擠「塞車」而喪命。 《法新社》報導,週三有200多名登山客趁著天氣晴朗試圖從尼泊爾或中國一側攻上聖母峰,迫使登山隊必須排隊數個小時等候攻頂,也增加了凍傷和發生高山症的風險。55歲美國登山客凱許(Donald Lynn Cash)和55歲的印度登山客庫爾卡尼(Anjali Kulkarni),不幸死於這個8848公尺高峰最繁忙的日子之一。 根據2人各自所屬登山隊的說法,凱許在山頂拍照時突然倒下,雪巴嚮導把他帶下山時,死於希拉蕊台階附近;庫爾卡尼則是因等候登頂時間過長,攻頂後無法自行移動下山,在雪巴嚮導把她拉下來期間死亡。 今年聖母峰登山季截至目前至少有6人死亡,包括上週1名印度登山客身亡、1名愛爾蘭登山客在山頂附近滑倒後被推定身亡,另外還有2人失蹤。 報導稱,今年預計有超過750人從尼泊爾的聖母峰南側登頂,這代表未來幾週會有大量登山客走上同樣路線。根據登山業者的說法,至少有140人獲准從西藏的聖母峰北側攻頂。成功攻頂總人數可能超過去年的807人。自由時報0523

太空電梯不是夢 日本11日首次試驗上太空

太空電梯」概念首次進入試驗階段!日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。 綜合媒體報導,日本南部種子島「太空中心」將於下周向國際太空站發送兩顆超小型衛星,兩顆衛星之間將以10米長的鋼繩鏈接,在鋼繩上裝有一個能以電梯態移動的箱子,並裝有相機紀錄。 日本研究團隊將於本月11日,首次發射迷你版太空電梯上太空。(圖取自科技新聞網站CNET) 以電動機滑輪作為驅動動力的「太空電梯」,將可以把人抬高至9.6萬公里,直接進入太空,最高時速能達每小時200公里,自地球表面出發抵達太空站,僅需花費8天。每個電梯廂均以6個長約18公尺、寬約7.3公尺的膠囊組成,最多可容納30人。 未來,太空電梯的一端將保持在地球表面,另一端則將被固定在國際太空站。若一切順利,將大幅降低向太空站運輸人員、貨物的成本,未來也可望搭載乘客進入太空。 靜岡大學發言人表示,測試電梯在太空移動的實驗,將成為全球首例。 「太空電梯」理念,最早由70年代俄國著名火箭科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)所提出。 這項計畫目前還存在許多技術問題及風險,如接連地球與太空站的纜繩,必須是以特殊材料製成,且可承受宇宙射線的輻射才行;另外,也將花費巨額資金,倘若不幸發生事故,將帶來驚人損失。自由時報0904

好大一顆!北美史上最大鑽石出土

那麼大一顆!加拿大最近出土一顆552克拉的黃色鑽石,這是迄今為止在北美所發現的最大鑽石, 尺寸為長54.56公釐、寬33.74公釐。 據《CNN》報導,礦業公司Dominion Diamond Mines近來在一份新聞稿中表示,該鑽石於10月在加拿大西北地區的Diavik鑽石礦被挖掘出來。 該公司指出,這顆鑽石在礦坑工廠的初步篩選過程中才被發現,鑽石表面雖有磨損,但仍然保持完整,他們不會將鑽石以原石的形式出售,未來將選擇合適的珠寶加工業者來切割和拋光。 北美地區先前最大顆的鑽石,是在2015年由另一間礦業公司Rio Tinto在同一礦坑發現的187.7克拉鑽石。自由時報1215

月亮持續縮小!恐引發越來越多月震

科學家此前發現,月球體積正以相當緩慢的速度持續縮小,而美國太空總署(NASA)近日公布的最新結論顯示,在月球收縮的過程中,硬脆的外殼可能產生破裂而形成「逆衝斷層」,最終引發一系列強烈月震(moonquakes)。 NASA指出,隨著月球內部冷卻,其外殼逐漸縮小,有如新鮮的葡萄隨著時間推移而變成葡萄乾的過程,不過與柔韌的葡萄皮不同,月球表層較為硬且脆,因此將隨著月亮收縮而破裂,進而行成逆衝斷層,其中一部份地殼將被推到相鄰部分的上方。 美國史密森尼學會旗下國家航太博物館(Smithsonian’s National Air and Space Museum)行星研究中心的高階科學家華特斯(Thomas Watters)表示,經過該機構分析,這些月表斷層依舊活躍,並可能在月球持續冷卻縮小時引發「月震」,他說,其中部分月震的強度可能相當強,高達芮氏規模5以上,若按我國氣象局定義已達強震等級。 早在多年前,科學家就已注意到月球縮小的狀況,但由於此乃正常物理現象,且速度極為緩慢,對地球幾無影響,並不受太多關注,至於未來日益頻繁的月震是否對登月任務造成影響,或對建立月球基地構成潛在威脅,仍待科學家進一步研究。自由時報0513

名畫膺品清汙垢 意外發現是真畫!

名畫複製品竟在修復時鑑定出是真的!藝術專家在清除畫作《持石榴的聖母》上的污垢時,意外發現畫作真實顏色故懷疑是真跡,而待專家查驗後確認此畫確是出自名畫家波提切利畫室。 綜合外媒報導,該幅畫作一直被視為膺品、複製品,卻沒想到在刮除汙漬後竟發現畫作的真實顏色,該消息讓藝術界相當欣喜,經維多利亞與艾伯特博物館和國家美術館鑑定後,已確認該畫出自波提切利的佛羅倫斯畫室。 據《CNN》報導,《持石榴的聖母》(Madonna of the Pomegranate)在刮除黃色清漆及髒汙後,經X光照射顯示出原稿顏色,英格蘭遺產委員會資深藏品保育員特恩布爾(Rachel Turnbull)表示,過去波提切利曾聘請不少助手幫助他完全作品,故雖畫作被鑑定為真跡,但不一定全出自波提切利之手。 據了解《持石榴的聖母》將於4月1日起於格林威治的蘭杰大宅(Ranger's House)對外展出。自由時報0328

冰川融化崩落加劇 恐引發大海嘯

阿拉斯加廷德爾冰川(Tyndall Glacier)在2015年因融化發生大規模落石,引發近200公尺高的海嘯襲擊阿拉斯加峽灣,是近期一次冰川融化導致的嚴重海嘯。最新研究顯示,隨著氣候暖化加劇,越來越多融化的冰川可能會引發連鎖反應,最終導致大規模海嘯發生。 科學期刊《科學報告》(Scientific Reports)今天刊出的研究報告指出,在冰川結構中,大體積的冰塊為岩石斜坡提供支撐力,維持整體結構並防止大量岩石崩落,然而隨著溫度上升,冰層持續融化的結果將可能導致支撐力大幅下降,進而出現嚴重的滑坡狀況,巨大的岩石塊一旦崩落入海,將有可能產生大規模海嘯。 2015年發生於阿拉斯加的大海嘯,源於廷德爾冰川的一次嚴重坍塌,逾億噸重的岩石塊挾帶碎冰順著滑坡撞擊水面,引發大海嘯並衝擊鄰近峽灣。海嘯發生後,科學家研判其高度將近200公尺高,是有史以來最嚴重的海嘯之一,不過由於地處偏遠,海嘯未造成重大災情。 然而,2017年發生在格陵蘭峽灣的山體滑坡卻如滾雪球般引發重大海嘯,巨大的海浪最終奪走4條人命。格陵蘭沿海地區今年7月也曾有重達1200萬噸的冰山近距離漂過,為當地民眾帶來生命危險,所幸最終並未發生災情。 研究人員指出,隨著冰川融化狀況加劇,水體將逐漸往陸地延伸,並越來越接近陡峭的山坡岩塊,未來一旦發生滑坡,將很有可能引發大規模海嘯,進而發生嚴重災害。自由時報0906

手壓扁鐵桶爆紅 「袋鼠界浩克」離世

渾身健壯肌肉的澳洲袋鼠羅傑(Roger)被稱是「袋鼠界的浩克」,3年前因徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅,負責照顧牠的機構日前宣布,12歲的羅傑已因年邁壽終正寢。 綜合外媒報導,羅傑堪稱是全球最知名袋鼠,在母親2006年於高速公路被撞死,被愛莉絲泉袋鼠庇護所(The Kangaroo Sanctuary Alice Springs)帶回照顧。羅傑長大後,成為高超過2公尺、重達89公斤(196磅)的「肌肉袋鼠」,更擁有12個「老婆」。2015年,羅傑因一張大秀肌肉、徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅。 該庇護所的創辦人巴恩斯(Chris“Brolga”Barns)表示,該照片經媒體傳播後,羅傑一直受到人們大量關注和喜愛,「現在他離世了,我們再次獲得許多關切,並收到世界各地民眾的哀悼」。 巴恩斯2016年表示,羅傑晚年飽受關節炎和視力退化所苦,但牠「熱愛退休生活」。據《BBC》指出,袋鼠壽命可長達14年,但很少野生袋鼠能活到這個年紀。自由時報1210

變態醫灌入自己精液 女病患們懷孕共生48子

美國一名治療不孕症的醫師克萊恩(Donald Cline),爆出對50多名來求診的女病患進行人工授精,在女病患不知道情況下灌入自己的精液,克萊恩的「子女」人數已高達48人,且受害人數可能更多。 33歲的伍庫可(Heather Wocock,右)也是克萊恩的「孩子」。(圖擷自臉書) 綜合媒體報導,美國印第安那州80歲名醫克萊恩,過去是治療不孕症名醫,他涉嫌用自己精液為求診女病患人工受精,許多病患以為自己生下的是自己先生的孩子,直到2016年克萊恩才自爆此事,目前初步調查,共有48人是克萊恩的「子女」。 37歲女子巴拉德(Jacoba Ballard)是第一個得知此事的人,當他知道自己是克萊恩的孩子,當下感到噁心,認為自己的母親「被侵犯」了。巴拉德還自己上網追蹤與自己一樣的受害者,包括33歲的伍庫可(Heather Wocock)等「兄弟姊妹」,且還真的與自己長得很像。 除了巴拉德之外,66歲婦人、克萊恩的前病患懷特(Liz White)也回憶,當時要做人工授精時,克萊恩曾說要到隔壁房間拿精液,「沒想到接下來會發生這麼噁心的事。」 克萊恩在2009年已退休,早已被吊銷醫師執照,2017年12月也被判1年緩刑,並說為自己的行為引起的痛苦而道歉。至於而克萊恩的「子女」因為訴訟,現在反而常常聚在一起,還在臉書上創立社團,形成另類的「家族」持續保持聯繫。自由時報0319

全球最高 印度182公尺青銅雕像下週揭幕

快來看!印度為了向獨立運動英雄帕特爾(Sardar Vallabhbhai Patel)致敬,以他的肖像興建了全球最高的雕像,將在10月31日(下週三)揭幕。該雕像高達182公尺,用掉了約1850公噸的青銅。 雕像的頭部。 雕像的腳部。 據《CNN》報導,2010年時任古吉拉特邦首席部長的莫迪(Narendra Modi),宣布了這項工程,2013年他更說,人們在談論世界上的雕像時,都只會談到美國的自由女神像,而他希望之後建造出的帕特爾雕像,可以比93公尺高的自由女神大上兩倍。 莫迪2014年當選印度總理後,帕特爾雕像就成為他首屆任期的重要目標。監工委員會估計目前已耗資超過4.1億美元(約新台幣127億元),期間莫迪還不斷呼籲全國各地的農民捐獻金屬。 目前工人已在對帕特爾雕像進行最後潤色,「它」身上穿著襯衫、披肩和纏腰布,上面有細緻的皺褶。然而,帕特爾雕像的最高頭銜可能無法維持太久,因為孟買附近已經開始建造印度17世紀民族英雄希瓦吉(Shivaji)的雕像,高度達到212公尺。自由時報1026

詭異骷髏頭! NASA:「死亡彗星」11/11日將掠過地球

小行星「2015 TB145」在2015年萬聖節時曾掠過地球,由於「2015 TB145」的外形相當詭異,宛如一顆骷髏頭,當時引起國際關注。天文學家近日表示,「2015 TB145」下月11日將再度接近地球。 綜合外媒報導,這顆640公尺寬的小行星「2015 TB145」外形像是一顆巨大骷髏頭,美國航太總署(NASA)更將其暱稱為「死亡彗星」、「萬聖節小行星」。天文學家預估,「2015 TB145」將會在11月11日接近地球,距離約3,800萬公里。 「2015 TB145」曾在2015年萬聖節時接近地球,當時距離約48萬公里。在接近太陽多次後,水分及其他揮發性物質已經散失,表面的反照率約5%至6%,只比木炭稍微反光一些,非常黑暗。據悉,小行星這次接近地球距離,會比2015年遠,約為月球到地球之間距離的105倍,但天文學家仍引頸期盼。自由時報1002

暖化、疫病、濫伐 六成咖啡品種恐滅絕

英國科學家十六日公布的最新研究指出,氣候變遷、疾病與濫砍伐森林導致五分之三的野生咖啡品種面臨滅絕危機,全球每日消費超過廿億杯、產值高達數十億美元的咖啡產業,前景堪慮。此一研究報告已刊載於《科學進展》期刊。 英國邱的王室植物園(Kew Royal Botanic Gardens,簡稱邱園)的科學家利用最新的電腦建模技術與實地研究,來預測一二四種瀕臨絕種的野生咖啡如何因應地球持續暖化與生態環境遭到破壞;結果發現,約七十五個品種的咖啡有滅絕之虞,其中十三種極危(Critically Endangered),包括阿拉比卡(Arabica)咖啡在內的四十種瀕危(Endangered),剩下廿二種易危(Vulnerable)。 邱園的咖啡研究主任、研究報告主撰稿人戴維斯說,整體來說,所有咖啡品種面臨近六成的滅絕風險,遠高於一般植物所面臨的正常滅絕風險,甚至媲美最瀕危植物;但反過來說,此一結果也不令人驚訝,因為許多咖啡品種難尋,以及僅生長於有限地區,面積甚至只有一個足球場大。目前全球咖啡生產只仰賴阿拉比卡與羅布斯塔(Robusta)這兩個品種,其中以酸味著稱的阿拉比卡全球市佔率六成,但野生阿拉比卡只存在於衣索比亞與南蘇丹這兩國。 邱園團隊評估過去四十多年來的氣候變遷數據,以衡量濫砍伐森林與氣溫升高損及咖啡產地的速度;結果發現,所有的野生阿拉比卡啡咖品種中,近三分之一不種在保護區;但就算是種在保護區的咖啡也不見得安全,仍受到濫砍伐森林與入侵威脅。自由時報0117

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。 綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。 探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。 這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413
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