星期日, 八月 18, 2019

寰宇搜奇

上帝說的!餐廳常客送新車當小費

美國阿肯色州(Arkansas)一位女侍者芭拉岡(Maria Elena Barragan),上週收到餐廳常客夫妻的大禮,而該禮物竟是一輛2019年的美國品牌的小型SUV汽車,讓芭拉岡感動地直呼「是上帝的禮物」。 根據美國《Fox News》報導,育有兩子的芭拉岡當時已連上兩日晚班,在服務完餐廳常客夫妻大衛(David Harrison)與謝麗亞(Shelia Harrison)後,被他們叫到一旁並收到一份禮品袋,沒想到裡面放著SUV汽車鑰匙,讓芭拉岡感到受寵若驚。 芭拉岡起初不敢收受這份意外大禮,但大衛告訴她說「這是上帝的指示」,芭拉岡才接受;她感激地說「我一開始以為是自己做錯什麼,結果他們只是對我說他們很喜歡我,對我而言這不是小費,而是上帝的禮物」。自由時報0818

皮膚會發螢光還能殺菌 深海鯊魚是色盲

美國《i科學》(iScience)期刊八日發表最新研究,解密為何深海的兩種奇特鯊魚,身體能發出神秘的「綠色螢光」。研究發現,牠們的皮膚有螢光分子,能令牠們在陰暗深海辨識同類,而且還具有殺菌特性,也能在充滿細菌的深海產生保護作用。 美國紐約市立大學教授格魯博(David Gruber)等研究人員,潛入聖地牙哥斯克里普斯海底峽谷,研究名為絨毛鯊(swell shark)及鏈狀貓鯊(chain catshark)的兩種鯊魚。在只有藍色光線才能穿透的深海,使用海底攝影機拍攝下,這些鯊魚能發出綠色螢光,其原因一直是未解之謎。 研究人員從牠們的皮膚萃取出一種螢光分子,發現牠們的皮膚有亮暗兩種色調。在顯微鏡下觀察,這些分子有多種樹狀結構,取決於尺寸大小,這些分子會發射不同亮度的綠光,對藍光做出反應。 研究人員發現,牠們皮膚上有一組源於色氨酸的分子,包括溴分子,能影響皮膚與光的相互作用。例如,在明亮皮膚上的溴分子,可以將海底藍光轉為綠光,創造其他同類看得見的霓虹信號。 研究顯示,這些鯊魚幾乎是色盲,只能看見光譜中的藍綠兩色。牠們的眼睛對於這兩色高度敏感,得以感知牠們的螢光身體與非螢光環境的強烈對比。這些鯊魚是群居動物,通常二至十隻成群,牠們藉由上述功能辨識同類及性別。 研究也指出,部份分子含有「溴化色氨酸︱犬尿氨酸」代謝物,具有抗生素特性,在實驗室測試能殺死細菌,這可能可以解釋為何在充滿細菌的海床,這些鯊魚的皮膚還能保持乾淨。 格魯博表示,進一步了解海洋生物螢光,有可能協助醫學造影達成突破,他確信海裡仍有其他物種的螢光鯊魚,只是人類尚未發現。自由時報0809

阻全球暖化出招 UN倡減少吃肉

聯合國八日針對氣候變遷對土地的影響發表報告,警告人類未來數十年面對的糧食安全及全球暖化危機愈趨嚴重,為了遏阻溫室氣體排放,全球各地必須改變土地、農產品與飲食的管理方式,例如減少吃肉、停止無助於永續發展的耕作方式與砍伐森林,否則人類將在未來數十年內面臨糧食保障與氣溫上升的痛苦抉擇。 聯合國「跨政府氣候變遷小組」(IPCC)在這份「氣候變遷與土地特別報告」中指出,全球人口成長與消費模式的改變,導致土地與水資源被以史無前例的速率消耗,若不徹底改變人類使用土地的方式,在養活日益增長人口的同時,遏止全球暖化的努力將可能化為烏有。 強調保護尚存熱帶雨林必要性 報告強調保護尚存熱帶雨林的必要性,做為減緩氣候變遷的屏障。針對以為大規模植樹造林和生物燃料計畫,將可抵銷人類破壞環境效應的思維,IPCC指出,這些大型計畫可能危及糧食保障,減排才是避免災難的關鍵。報告說,以植物為本的糧食,以及來自動物的永續糧食,或許能在二○五○年前釋出多達七百萬平方公里的土地,每年減少七到八億噸的二氧化碳排放。延遲採取行動恐將對某些生態環境造成不可逆的衝擊,長期而言還可能讓加速全球暖化的生態系統釋放出更多溫室氣體。 儘管報告並未明確倡導無肉飲食,但呼籲在農作與飲食習慣上做出重大改變,以限制人口成長的衝擊,並藉此改變對土地與水資源無節制使用的消費模式。 IPCC這份報告有助於引導各國政府今年出席在智利舉行的聯合國氣候變遷大會時,如何落實二○一五年巴黎氣候協定,避免氣候變遷失控。報告撰稿人之一、IPCC副主席史基說,改善使用土地來生產食物的方式,在處理氣候變遷問題上扮演必要角色;改採更均衡的飲食,有助於適應與限制氣候變遷,某些飲食需要使用較多土地與水資源,造成更多的碳排放,但某些飲食不但具有較低的碳足跡,又可減少對土地所造成的壓力。 土地與氣候息息相關,三分之一的人類排放是由森林、植物及土壤吸收。密集開發土地資源,製造出大量二氧化碳、甲烷與一氧化二氮,加速全球暖化。若土地能透過更永續的方式耕作,土壤將可吸收更多的碳。自由時報0808

紐西蘭發現史上最大鸚鵡遺骸 身高1公尺

根據科學期刊發表的最新研究,紐西蘭近日發現1900萬年前的巨型鸚鵡海克力士(Heracles)遺骸,牠大約是人類身高的一半,是目前已知最大的鸚鵡。 根據《法新社》報導,《生物學報》最新刊登的報告指出,2008年研究團隊在紐西蘭聖巴森斯(Saint Bathans)發現海克力士的腿骨,當時沒人知道是什麼。坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)自然史館的館長史柯菲爾(Paul Scofield)一直猜可能是某種老鷹的骨頭,直到今年初,研究團隊再回去看一次,才發現應該是來自1隻巨大的鸚鵡。 因為想要象徵巨大和這次意外發現,科學家們將這隻巨型鸚鵡以希臘神話命名為海力克士,並推算出鸚鵡的身高大約為1公尺高、重量可達7公斤,是渡渡鳥(Dodo)的2倍大,也是有史以來最大的鸚鵡。自由時報0807

全球1/4人口居住在極缺水地區

世界資源研究所(WRI)的輸水道水源風險地圖(Aqueduct Water Risk Atlas)今(6)日發布一項報告,指有17個國家面臨水資源極度短缺,人口約佔全球1/4,缺水嚴重程度幾乎已達乾涸的「歸零日」(Day Zero)。 根據《法新社》報導,輸水道水源風險地圖的研究報告將各國水資源短缺、乾旱、洪氾的風險以同行評審進行排序,世界資源研究所表示,農業、工業和城市用水就耗掉8成的年均地表水和地下水,當供應和需求量不相上下,因為氣候變化而產生的小型乾旱,也會使地區遭受嚴重衝擊,如近日的南非開普敦、巴西聖保羅、印度清奈。 另外,全球前17個水源極度缺乏的國家為卡達、以色列、黎巴嫩、伊朗、約旦、利比亞、科威特、沙烏地阿拉伯、厄利垂亞、阿拉伯聯合大公國、聖馬利諾、巴林、印度、巴基斯坦、土庫曼、阿曼和波札那,集中在中東和北非。 報告還指出,即使是水資源壓力較小的國家,還是可能有水源短缺的地區。例如第71名的美國,其新墨西哥州和面臨的水資源壓力和阿拉伯聯合大公國不相上下。自由時報0806

熱浪侵襲全球!這個7月全球史上最熱

根據世界氣象組織(WMO)的數據資料,今年7月的全球溫度已破2016年同時期溫度的紀錄,是有史以來最熱的月份。 綜合外媒報導,歐盟哥白尼氣候變化服務(C3S)的數據 顯示,全球各地7月的溫度比1981至2010年的平均溫度高出0.56度,也比2016年7月略高0.04度。 世界氣象組織秘書長塔拉斯(Petteri Taalas)表示,今年7月重寫氣候的歷史紀錄,無論地方、國家還是全球層面,都刷新了數十年的溫度紀錄,也比工業革命前平均高了近1.2度,接近1.5度的關鍵閾值。全球若超過這個關鍵閾值,可能會數億人帶來極端氣候和糧食短缺等風險。 值得注意的是,2016年有聖嬰現象影響,才引發世界各地氣候異常,然而2019年只有弱聖嬰現象,全球各地卻陸續傳出破紀錄高溫,例如今年7月,格陵蘭的冰蓋融化,向北大西洋注入1970公噸的水,足以讓全世界海平面上升0.5公釐;北極海冰創下歷史新低;加拿大紐納武特地區(Nunavut)也創下21度的歷史新高。自由時報0805

NASA:巨大小行星迫近 10日掠過地球

美國太空總署(NASA)預告,下週六(10日)將有一顆體積大於美國帝國大廈的小行星將從地球附近掠過,若撞上地球將導致極其重大的災害,不過NASA也表示,這顆小行星撞上地球的可能性趨近於0,民眾無須擔憂。 《CNN》報導,根據NASA的近地天體觀測計劃,被命名「2006 QQ23」的小行星將在本月10日掠過地球,其直徑約為1870英尺(約570公尺),體積比帝國大廈還大,若直接撞上地球將摧毀相當美國一個州面積的地區,不過NASA早在多年前便曾監控過這枚小行星的移動軌跡,並不會對地球構成威脅。 在當前NASA的近地天體觀測計劃中,共有將近900顆小行星被編列並詳加觀測,截至目前為止,尚無任何一顆對地球構成直接威脅。據稱,部分體積較小的小行星可能擦過地球,並在接觸大氣層時燃燒殆盡而形成「流星」,在2013年的案例中,一顆直徑55英尺(約16公尺)的隕石突破大氣層後在俄羅斯上空發生爆炸並解體,最終導致超過千人受傷。 NASA表示,若未來偵測到任何小行星對地球構成實際威脅,該機構將設法發出警告,同時設計行動以改變小行星的軌跡,使其不致撞地。自由時報0802

適居「超級地球」 距太陽系31光年

移民宇宙是科幻迷長年的夢想,找尋適合人類居住行星更是太空探索任務的重點項目之一,美國太空總署(NASA)宣布,凌日系外行星巡天衛星在距離太陽系僅31光年外發現潛在適居的超級地球「GJ 357 d」,是人類有史以來首度發現如此近距離的適居行星。 根據《CNN》報導,本週發表在《天文學和天體物理學》科學雜誌的研究報告顯示,科學家在長蛇座(又稱九頭蛇星座)中一個類太陽恆星系統內發現3顆系外行星「GJ 357 b」、「GJ 357 c」、「GJ 357 d」,其中以「GJ 357 d」與其繞行的恆星距離最為恰當,可支持該行星地表的液態水存在,可能孕育生命。 該報告共同作者之一,加拿大天體物理學研究所(Institute of Astrophysics of the Canary Islands,IAC)天體物理學家帕利(Enric Pallé)表示,這3個行星中,「GJ 357 b」與其恆星的繞行半徑最短,表面溫度最高,被研究人員稱為「熱地球」(hot Earth),而「GJ 357 c」繞行半徑次之,表面溫度仍高達華氏260度(攝氏126度),在1大氣壓的情況下,水無法以液態形式存在。 另一名共同作者,德國馬克斯·普朗克天文研究所(Max Planck Institute for Astronomy,MPIA)專家科薩科沃斯基(Diana Kossakowski)補充道,「GJ 357 d」質量約為地球的6.1倍,其繞行距離最為適中,表面溫度恰好可支持液態水存在,若後續研究證明其具有足夠密度的大氣層,適合人類居住的可能性將大大升高。 研究作者,康奈爾大學卡爾薩根研究所(Carl Sagan Institute at Cornell)副教授卡特尼哥(Lisa...

懂1022個字 世界最聰明狗狗逝世享年15歲

邊境牧羊犬被學界認為是最聰明的犬種,而一隻叫做「Chaser」更是邊境牧羊犬之霸,牠可以辨認出1022個單字,甚至還會邏輯推理,被譽為全世界最聰明的狗狗,Chaser在本月23日逝世,享壽15歲。 綜合外媒報導,美國南卡州一名退休心理學教授皮利(John Pilley),在2004年時獲得了一隻母邊境牧羊犬,他取名為「Chaser」,皮利嘗試訓練狗狗學會聽懂單詞,每天花4~5小時訓練,他先給Chaser看一個物件,然後重複該物件名稱40次,然後把它藏在其他物件之中,讓Chaser去尋找,狗狗在翻找物件時,皮利會重複念出物件名稱,每天都會增加1到2個新字彙,甚至還會針對Chaser所忘記的任何字彙進行複習。 皮利博士與愛犬Chaser,皮利曾出書表示訓練最有效的方法是玩耍,這互動效果往往比食物獎勵還要來得好。(圖擷自Chaser臉書「Chaser the Border Collie」) 經過3年多努力,Chaser已經把1022個單詞牢牢記了下來,皮利在訓練過程中一共用了800個布偶公仔、116顆球,以及26個飛盤等物品,牠甚至會推理,例如Chaser被下達指令去取一件新名字的新玩具,牠會在所有自己已熟悉的玩具中選出牠覺得陌生的玩具,經過媒體報導後,Chaser在全球爆紅,被視為最聰明的狗狗。 在2013年,皮利出書發表了他的研究結果,皮利認為訓練最有效的方法是玩耍,這互動效果往往比食物獎勵還要來得好,Chaser就是透過遊戲「找玩具」學會一個又一個單字,成為當時《紐時》暢銷書。 皮利在去年逝世,享壽90歲,Chaser則一直由家人陪伴照顧,不過其家人在近日發表聲明指出,「我們很遺憾地宣布,Chaser在7月23日自然死亡」,皮利女兒表示,會把Chaser埋在後花園,與隨侍在父親骨灰旁邊。自由時報0730

世界最大鋼琴 想彈先爬3層樓

拉脫維亞的文茨皮爾斯(Ventspils)演奏廳日前首次公開展示世界最大的鋼琴,由德國製琴師克拉芬斯(David Klavins)製造,光是鋼琴的鋼架就高達6公尺,若想演奏就得先爬3層樓。 根據加拿大《CTV NEWS》報導,之前記載在《金氏世界紀錄大全》的最大鋼琴,是由同位製琴師克拉芬斯於1987年所造的「370型」,而這次製作的「450i型」,光是琴弦就至少長達4.7公尺,有些更將近5公尺,另外鋼琴本身沒有木頭外殼,因此在演奏時可直接目視琴弦跳動。克拉芬斯表示,「這樣更能讓聽眾辨別出聲音的細微差異」。 從16歲就輟學成為製琴學徒的克拉芬斯,此生都致力於超越17世紀的鋼琴發明家巴爾托洛梅奧(Bartolomeo Cristofori),並期許自己能夠再次打破樂器製作上的界線,對於新作即將打破自己原本的紀錄,克拉芬斯則表示,「製作『450i』不是為了刷新《金氏世界紀錄》,我的初衷是為了表演者和聽眾創造出更好的聲音。」 本月26日才初亮相的克拉芬斯新作『450i』,《金氏世界紀錄大全》目前尚未測量它的實際高度,但外媒相信可望獲認證為世界最大的鋼琴。自由時報0728

北極圈今夏野火四起 燃燒煙霧太空可見

當熱浪不斷侵襲歐洲之際,北極圈發生有史以來最嚴重的野火季,衛星觀測影像顯示,格陵蘭、西伯利亞和阿拉斯加地區野火燃燒產生的煙霧,大到連太空都看得見。 根據《衛報》 報導,北極圈今年出現史上最熱的6月,自月初以來,已經有100多個地區發生野火,包含俄羅斯49個州中就有11州出現野火災情。聯合國氣候監測機構世界氣象組織(World Meteorological Organisation)表示,北極圈野火的情況是「前所未見」的。 野火發生最大的地區在俄羅斯伊爾庫次克(Irkutsk)、克拉斯諾雅斯克(Krasnoyarsk)和布里亞共和國(Buryatia)3地,據推測是閃電造成。隨著野火燃燒的煙霧飄散,使得西伯利亞的新西伯利亞市(Novosibirsk)空氣汙染嚴重。 阿拉斯加估計有400多個地區發生野火,氣候學家湯瑪斯(Rick Thomas)估計,直至本月24日,阿拉斯加野火燃燒總面積約為83.3萬公頃(206萬英畝)。 倫敦政經學院(LSE)的環境地理學家史密斯(Thomas Smith)告訴《今日美國》的記者,從衛星觀測來看,16年以來北極圈從未發生如此嚴重的野火,「這是地球上面積最大的火災之一,有些野火燃燒的面積可能超過了10萬公頃。」 世界氣象組織表示,北極圈6月野火燃燒產生的二氧化碳竟高達5000萬公噸,相當於瑞典一年的二氧化碳排放總量。自由時報0727

法國挖出「世界最大恐龍」腿骨

古生物學家日前在法國西南部,挖出世界最大型恐龍──蜥腳類恐龍的大腿骨,據信這隻被發現的生物生活在1.4億年前的侏儸紀晚期。一般來說,這種大型骨骼容易自行脆化碎裂,但這塊大腿骨保存卻非常完整,上面甚至附著著肌肉與肌腱,讓專家既開心又驚奇。 這塊大腿骨重達500公斤,長度有2公尺長。 古生物學家現在正努力將發現的化石,拼湊出一個完整的蜥腳類恐龍骨架。 綜合媒體報導,蜥腳類恐龍是一種草食性恐龍,也是至今陸地上發現的最大型生物,牠們的特徵是有長長的脖子、尾巴以及粗壯的四肢。包括腕龍、雷龍和梁龍,都是蜥腳類恐龍。 報導指出,這塊大腿骨重達500公斤,長度有2公尺長,巴黎國立自然史博物館(National History Museum of Paris)的古生物學家羅南(Ronan Allain)推測,這隻生物「可能重達40到50噸」,他也指出,這塊骨頭不僅非常完整,還能看到肌肉和肌腱,「這是非常罕見的發現,因為大塊的骨頭往往會脆化、碎裂」。 挖出該骨頭的挖掘點(Angeac-Charente)曾是一片沼澤,自2010年起,專家們在此處挖出40種以上、不同種類的恐龍化石,總數超過7000件。古生物學家現在正努力將發現的化石,拼湊出一個完整的蜥腳類恐龍骨架。目前進度已達50%,但重建團隊表示,拼湊時間將取決於剩餘骨骼發現的速度而定。自由時報0726

罕見生物「小豬魷魚」現夏威夷深海

美國非營利組織「The Ocean Exploration Trust」的研究團隊近日在夏威夷附近海域的的深海處,發現罕見的生物,俗稱「小豬魷魚」(Helicocranchia pfefferi),可愛模樣以其類似鼻子的巨大虹吸而得名。 綜合媒體報導,美國一海洋研究團隊在夏威夷以南1600公里、水下1385公尺的巴美拉環礁(Palmyra Atoll)處,意外捕獲罕見的成年「小豬魷魚」,該種生物屬於章魚科,外觀呈現半透明,身形小且圓滾,上頭有類似馴鹿的鹿角,臉上則有像是豬鼻子的虹吸管,還有一雙亮黑大眼,看起來像豬又像鹿,模樣相當可愛,「小豬魷魚」成年也僅有只有10公分大,此次能拍到,讓研究團隊相當驚喜。 「小豬魷魚」主要透過裝滿氨氣的內腔調節浮力,研究人員表示,像其他頭足類動物一樣,「小豬魷魚」會使用虹吸管結構,像噴槍一樣推動周圍的水,好讓自己可以移動;研究人員說明「小豬魷魚」的行為或特性還沒有十分清楚,但可以確定的是,近距離的拍攝並不會嚇到牠,牠甚至可能沒有發現。自由時報0722

史上最熱的6月! 創下過去140年來最高6月均溫

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)18日發布最新的每月全球氣候報告,指出今年6月是有全球記錄的過去140年以來,月均溫最高的6月天。 綜合外媒報導,NOAA的報告指出,今年6月的全球月均溫是16.45℃,相較於20世紀均溫的15.5℃還高了0.95℃。此外,過去有記錄的140年來,10個月均溫最高的6月記錄中,有9個都出現在2010年以後。 從地區來看,歐洲、亞洲、非洲及美國的墨西哥灣沿岸都迎來史上最熱的6月。其中,遭受熱浪侵襲的法國、德國及西班牙北部,其均溫更是比正常情況高出10.4℃,讓法國國內的最高溫來到了史上最高的46℃。自由時報0719

前所未見 與超巨大水母共泳

如果你認為,水母是一種隨波逐流、移動緩慢的小生物,接下來的畫面可能會讓你感到震驚。英國一名生物學家近日在該國西南沿岸潛水時,目擊一隻體型遠超同類,比人還大的巨大水母在海中游動,讓她不禁驚呼「這真是前所未見」。 根據《CNN》報導,英國生物學家達莉(Lizzie Daly)近日在法爾茅斯(Falmouth)附近海域潛水時,遭遇一隻體型巨大的桶狀水母,她在震驚之餘,選擇在鏡頭前與這隻巨大水母共泳,並將影片上傳社群網路,分享這次難得的潛水體驗。 達莉表示,她知道桶狀水母屬於大型水母,但在過去的潛水經驗裡,從未目睹過這種體型的桶狀水母,讓她不禁興奮地嚷道,「(與其共泳)是我做過最棒的事情」。 桶狀水母是英國常見的大型水母,每年夏季初期廣泛出現在英國沿岸近海,但過去鮮少見到體形如此巨大的個體,據悉,桶狀水母常見體長約為1公尺,體重達25公斤,這次被發現的個體,長度與成年人相當,體重粗估上百公斤,可說是「巨無霸」等級的水母王。自由時報0715

閉封逾半世紀 埃及開放4619年曲折金字塔

埃及於7月13日開放了兩座最古老的金字塔,曲折金字塔(the Bent Pyramid)以及周邊的金字塔,大約建於西元前2600年,是埃及自1965年首度對遊客開放。 根據《美聯社》報導,埃及文物部部長阿納尼(Khaled el-Anany)表示,埃及現在允許遊客參觀代赫舒爾(Dahshur)皇家陵墓的曲折金字塔與其周邊金字塔,它們位於埃及首都開羅以南約40公里,也是聯合國認定的世界遺產,孟菲斯及其墓地金字塔群的一部分。 曲折金字塔大約是在西元2600年前在埃及古王國時期建造的,當時的法老王為斯尼夫魯(Sneferu),其獨特之處在於它有兩個內部結構。阿納尼表示,曲折金字塔是左塞爾金字塔(Djoser Step Pyramid,西元前2667-2648)和美杜姆金字塔(Meidum,西元前2600年左右)之間,金字塔建築過渡期的代表。 阿納尼也宣布,考古學家也在該區發現一系列古物,包括石材、陶土、木製棺材,其中一些還有有木乃伊,以及更晚期的文物,包括西元前664-332年的木製喪葬面具、雕塑石器的工具。他們也發現巨型石塊、石灰岩及花崗岩的碎片,表示該地區存在古代墳墓。 埃及近期一直致力於新的歷史宣傳,希望復甦自2011年推翻獨裁者穆巴拉克之後,不斷受損的觀光業。自由時報0713

世界最貴建築之一!蘋果新總部估值41.7億美元

蘋果(Apple)佔地280萬平方英呎(約7.87萬坪),名為Apple Park的巨型環狀總部令人印象深刻,而整體建築價值也十分驚人,預估高達41.7億美元(約新台幣1294億元),是世界上最昂貴的建築之一,也招致了部份人士的批評。英國《衛報》報導,蘋果總部所在地,庫柏蒂諾(Cupertino)所屬的加州聖塔克拉拉郡(Santa Clara County)官員金斯堡(David Ginsborg)表示,像這樣1棟每一處都是客製化打造、設計複雜,連玻璃及磁磚都是特別設計打造,使估價特別困難。 金斯堡表示,通常建築物的估值結果,差不多等於建築成本加上地價,不過蘋果總部耗資了50億美元以興建此新總部。 郡政府之所以調查蘋果總部的價值,是因為加州法律規定企業每年必須繳納建築價值1%的房屋稅,代表蘋果每年需上繳超過4000萬美元的房屋稅(約新台幣12.4億元),成為聖塔克拉拉郡最大的房屋稅納稅人,即使該郡囊括了矽谷的絕大部份。 蘋果每年繳納的房屋稅中,25%將被用來補助當地小學的資金,15%則被用來補助當地消防機關,庫柏蒂諾市則可分到6%。 不過仍有批評認為,蘋果繳納的房屋稅相對於營收是極小的部份,對解決當地住房及街友的問題仍沒有太大幫助。自由時報0712

直徑77公尺小行星掠過地球 今年最大顆近地天體

一顆直徑達77公尺的小行星昨(11日)默默地與地球擦身而過,其最接近地球的距離僅32萬139公里,只有0.83個月球距離(LD,指地球與月球間的平均距離),這是今年以來所有離地球不到1個月球距離的近地小行星中最大的一顆。 美國科技網站《CNET》報導指出,一顆相當於一個巨型倉庫的大小的小行星「2019 NN3」,在昨中午與地球擦身而過,離地球只有0.83個月球距離,是今年到目前為止,所有不到1個月球距離的近地小行星中最大的一顆,據NASA數據顯示,今年已有28顆不到1個月球距離的近地小行星掠過地球,其中大多數都小於20公尺,這顆遠大於其他近地天體。 2013年造成俄羅斯1千多人受傷的小行星撞擊事件,這顆大小約15公尺的小行星在車里雅賓斯克上空爆炸,衝擊波震碎大量窗戶玻璃並造成數千人受傷,而「2019 NN3」是其4倍大之餘。 所幸「2019 NN3」並未對地球構成威脅,根據計算直到2068年它才會再次飛掠地球。自由時報0710

造林對抗氣候變遷 要種1兆棵樹

美國《科學》(Science)期刊四日發表最新研究指出,瑞士科學家估計,對抗氣候變遷的最有效方法是大量植樹,若在地球上九百萬平方公里的土地上重新造林,也就是相當於美國大小土地上種植至少一兆棵樹,將可在未來數十年消除三分之二的人為暖化物質排放。 瑞士蘇黎世聯邦理工學院研究團隊分析八萬多張受保護森林區的高解析度衛星照片,包括極地苔原及熱帶雨林等,以確定各生態系統樹林覆蓋的「自然水平」,確認十個決定各生態系統樹木覆蓋的土壤和氣候變量,基於當今環境情況建立一個預測模型。 研究人員使用「谷歌地球」檢視可承載更多樹木的區域,同時也為人類及作物留下空間,估計地球上至少有容納一兆棵樹木的空間,甚至可達一.五兆棵。即使已有現存的城市及農地,地球仍有九百萬平方公里的空間承載新的樹木,約是美國的面積大小。目前地球共有三兆棵樹木,總樹林面積約五十五億公頃。 研究估計,新樹林在數十年間能吸收大氣中七千五百億公噸的二氧化碳,約是人類過去二十五年來製造的碳污染量;且種樹的效益將迅速呈現,因為年輕樹林能移除空氣中更多的碳。 六個可承載最多新樹林的國家分別是俄國、美國、加拿大、澳洲、巴西及中國。雖然最好的造林地點是在樹木生長快速的熱帶地區,但每個國家其實都可以努力造林。全球森林觀察(GFW)調查顯示,二○一八年,地球失去一千兩百萬公頃的樹林,是自二○一二年有紀錄以來第四慘重年度損失,主因是火災、農業及礦業開發。 這是首個試圖量化地球可承載樹木量的研究。研究共同作者克勞瑟(Thomas Crowther)指出,植樹是迄今最便宜、最有效率的對抗氣候變遷方法,但仍需減少燃燒石油、煤炭及天然氣等造成全球暖化的主因。然而,部分專家質疑該研究的可行性,認為太過樂觀,強調減低石化燃料排放才是首要之務。

汪洋之下藏2.8兆噸淡水 科學家發現全球最大海底淡水層

在人們心中,海水是鹹的這件事似乎已成永恆不變的定律,然而科學家卻在美東沿岸的大西洋內發現一個巨大的淡水含水層,其中蘊含高達2.8兆噸淡水。報告指出,全球很可能還藏有許多海底淡水層,是可期待利用的寶貴資源。 根據《CNN》報導,著名國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)上週刊登這項最新研究報告,哥倫比亞大學和伍茲霍爾海洋研究所的研究人員進行海底探查時,發現從美國東部紐澤西州至麻省沿岸的大西洋海底以下約180公尺處藏有全球已知最大海底淡水含水層,其中淡水蘊含量高達2800立方公里,換算下來約可注滿11億個奧運規模游泳池。 報告指出,該地區上世紀70年代進行海底鑽探石油作業時,便曾數次挖到俗稱「淡水袋」(pocket of fresh water)的海底淡水含水層,但當時未曾對此進行詳細調查,無法將該處蘊含的淡水量化。如今最新研究揭露這塊全球已知最大海底淡水層的進階數據,讓科學家對此一寶貴資源未來的利用方式感到樂觀。 科學家推測,海底淡水層在冰河時期後形成,是因地殼變動後被困在岩石間的巨量融冰,而這種淡水層可能分布在全球各地,或許是部分淡水資源稀缺地區的潛在寶貴資源。自由時報0626

芝加哥富社區與窮社區居民 預期壽命差30年

紐約大學人口健康系近期分析發現,相距僅13公里的芝加哥斯崔特維爾區(Streeterville)與恩格伍德區(Englewood)堪稱是全美預期壽命落差最大的鄰近社區,以白人居多的斯崔特維爾,居民預期可活到90歲,而幾乎清一色是黑人的恩格伍德,其居民的預期壽命僅60歲。 該系主任古爾維齊(Marc Gourevitch)說,「有個逐漸被了解的概念是:你的郵遞區號與健康的關係與你的遺傳密碼一樣多」,「另一個思考方式是,你的郵遞區號不應來決定是否你能看到孫輩出世,就某種程度而言,這是我看到這類數據的感受。這令人十分震驚」。 英國衛報報導,這2社區的預期壽命落差有其社會經濟因素。斯崔特維爾座落有西北大學、麗思—卡爾頓酒店以及3家醫院,居民1年的收入中位數(median income)近10萬美元(台幣314萬元),然而恩格伍德的居民則為該數目的4分之1。逾80%的斯崔特維爾居民有大專以上學歷,恩格伍德則僅有8.2%。 暴力與精神創傷也進駐恩格伍德。從小生活在該社區的27歲女子拉夏德(Michelle Rashad)在69街一處地方站定說:「就是這裡,我14歲的朋友遇害」,「她準備去學校時,1顆流彈穿越窗戶打中她,而我還必須行經那個街區」。她說:「我們必須一再走過這些令人痛苦的景況,在人行道上你目睹斑斑血跡或人們鮮血直流,而你必須上學、上班。」 根據芝加哥論壇報(Chicago Tribune),恩格伍德一直是芝加哥最充斥暴力的社區,在2000至2017年之間,該處發生逾4800起槍擊案。設在恩格伍德的非營利機構「I Grow Chicago」共同執行長沃格爾(Erin Vogel)指出,該組織接觸的兒童中,有認識的人命喪於槍擊暴力,以及在家時聽過槍聲者達100%,「其中93%實際上親眼看到槍擊案」,她說,她有一個剛過15歲生日的個案,在他13歲時,5名朋友被殺害,他目睹其中2人遇害。 暴力造成預期壽命與健康上的後果,然而健康上的不平等也驅動暴力。以鉛中毒為例,數十年來,恩格伍德是全美住宅區鉛污染率最高的社區,研究顯示兒童鉛中毒與衝動、侵略傾向有關。拉夏德感嘆:「只因為你住的地方,以及太窮,無法搬遷他處而招致不可逆轉的腦損傷?這並不公平!」自由時報0624

喜馬拉雅融冰快1倍 威脅八億人用水

十九日公布的一份研究指出,自本世紀初開始,喜馬拉雅山冰川的融化速度已增加一倍,自二○○○年起,每年流失相當於一.五英尺(約四十五公分)的冰,此為氣候變遷逐漸侵蝕喜馬拉雅山冰川的最新跡證,也凸顯氣候危機對亞洲八億人民的供水構成威脅。此一研究已刊登於「科學先端」(Science Advances)期刊。 這份依據時間橫跨四十年、針對印度、中國、尼泊爾與不丹廣及兩千公里的衛星觀測新分析顯示,喜馬拉雅山冰川目前的融化速度,是一九七五年到二○○○年世紀交替時的一倍。該研究主要撰稿人、美國哥倫比亞大學博士候選人毛瑞爾(Joshua Maurer)說,這是喜馬拉雅山冰川在這段時間內融化速度有多快與為何融化的最清晰影像,可能有多達四分之一的冰川在這段期間融化。 該研究並將冰川加速融化歸咎於溫度上升;儘管各地溫度有異,但二○○○年到二○一六年的平均溫度,足足比一九七五年到二○○○年高上攝氏一度。其他造成冰川加速融化的原因,還包括降雨減少導致冰覆減少,以及燃燒化石燃料導致煙塵覆蓋於冰川表面,進而吸收陽光與加速融化。 喜馬拉雅山冰川融化對周遭八億人的生計有更直接的影響︱︱這些人賴以生存的河川水源,來自喜馬拉雅山的融雪;隨著冰川加速融化,這些河川的季節性融雪流量看似也有所增加;但科學家擔心,假以時日,曾人口密集的印度、巴基斯坦與中國的氾濫平原,恐將供水吃緊,甚至引發地區與國際緊張。 同樣刊登於「科學先端」的另一份美國研究則指出,如果當前的溫室氣體排放速率不變,格陵蘭島的冰層(ice sheet)會在兩百年內完全融解,造成全球海平面升高四十八到一百六十公分。 為降低溫室氣體排放,美國紐約州州議會二十日通過一項法案,要在二○五○年前,把溫室氣體排放量降為零。該提案是以一九九○年排放量為基準,要在二○五○年前減少排放量八十五%,另外十五%則是以抵銷方式消除。這項法案若獲得州長簽署,紐約州將成為美國繼加州之後,第二個訂出碳中和目標時限的州。加州的目標是二○四五年。自由時報0620

菲河域發現新蛀船蟲 不吃木頭吃石頭

英國《皇家學會學報:生物學》十九日刊登的最新研究,首次揭開新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」的神秘面紗;這種半透明的白色軟體動物「吃」石頭,排泄物則是「沙」,消化過程迄今仍是謎。這種蛀船蟲二○○六年首次在菲律賓保和島(Bohol Island)阿巴坦(Abatan)河域的石灰岩河岸被人類找到,但科學家直到一八年才完成系統化的研究。 英國最新研究指出,半透明的新品種蛀船蟲Lithoredo abatanica會「吃」石頭,排泄物則是「沙」,可能導致溪流方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。(取自網路) 此一椰果質感、外型像蛆的軟體動物,藏身在拇指大小的石洞內,會利用位於身體前後兩端的退化硬殼「吃」石頭,最大可以長到超過一公尺長。牠們不同於此前被稱為「蛀船蟲」的其他軟體動物,「Lithoredo abatanica」不吃木材,生活在河域而非海域,硬殼上僅有毫米大小的數十粒牙齒,而非佈滿厚度更薄、數量更多(可達數百粒)的牙齒。 此前的海洋軟體動物「蛀船蟲」體內有特殊的消化囊,囊中有許多共生細菌可以幫助消化木材;牠們還會啃食船底、木柵欄的堤防,造成人類的威脅。科學家目前仍不清楚新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」消化石頭的機制,牠們似乎沒有特殊消化囊和共生細菌,也不依賴從石頭獲取的養分;研究人員推測牠們「吃」石頭的行為可能類似於鳥類,主要是為了幫助消化、把真正的食物磨碎。 新品種的淡水軟體生物「Lithoredo abatanica」在河域(包括河岸和河底)隨便亂啃石頭的行為,雖然能為螃蟹、蝸牛、魚類等提供良好的棲息環境,但也可能導致溪流的方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。 恐致溪流改向釀洪災 學者研究蛀船蟲,是希望從牠們的共生細菌中,找到新的抗生素。該研究由美國東北大學、菲律賓大學迪里曼分校的海洋與環境科學學者共同完成。自由時報0619

北極變得有多熱 一張照片露玄機

科學家表示,以格陵蘭已創新高的氣溫而言,2019年對北極來說可能又是多災多難的年份。格陵蘭是個正在融化的巨大冰柱,融水終有一天可能淹沒世界各地的沿海地區。丹麥氣象研究所(Danish Meteorological Institute)氣候學家莫特拉姆(Ruth Mottram)警告:「我們可能打破2012年締造的北極海冰層面積最小的紀錄…以及格陵蘭冰層融冰量最多的兩項紀錄,相當大程度將取決於今年的氣候狀況。」 丹麥氣象研究所的科學家上週在格陵蘭北部,拍攝冰層提前融化令人震驚的照片於網路瘋傳。 氣象學家歐森(Steffen Olsen)在海洋學繫船設備與氣象站做研究時,拍攝他的雪橇狗拖拉雪橇,涉水行過峽灣的照片。峽灣的海冰淹沒在數公分深的融水裡。 蔚藍晴空下,照片背景是沒有白雪覆蓋的高山,雪橇狗似乎行走在水面上。 莫特拉姆說:「這張照片令人感到震驚…因為真實呈現北極正在發生的變化。」 她表示,隨同歐森遠征的在地人「沒想到海冰提前開始融化,他們通常會走這條路因為海冰非常厚,但他們必須回頭,因融水越來越深以致他們無法前進」。 6月12日也就是照片拍攝的前一天,位於卡納克(Qaanaaq)距離最近的氣象站,觀測氣溫達到攝氏17.3度,只比2012年6月30日的最高溫紀錄低0.3度。 莫特拉姆指出:「經歷乾燥的冬天,近來空氣暖和、晴朗的天空和陽光,這些都是造成冰層提前融化的先決條件。」 由於大氣層變暖,預料冰層提前融化的現象會加快,並改變當地居民的生活方式,像是他們賴以為生的冰面狩獵季將會縮短,還有生態系統的改變。中央社0619

格陵蘭提早大融冰 20億噸冰雪一天消失

格陵蘭島(Greenland)在當地時間14日經歷了「不尋常融冰」,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。喬治亞大學研究格陵蘭島氣候的科學家莫特(Thomas Mote)說,這樣的大融冰7年前曾發生過,但今年可能會創新紀錄,點出全球緊迫的暖化問題。 綜合外媒報導,世界第一大島格陵蘭島,有81%地區都被冰雪覆蓋,這場「大規模融冰」和以往曾經發生過的相比,提早一個月發生,估計總冰量減少20億噸以上,超過40%。 氣候科學家莫特解釋,白色的冰雪將太陽光線反射回太空,減少吸收熱量,保持「反照率」運行,不過這次的大融冰現象,卻導致地表反照率發生變化,使夏季中期的太陽熱量被吸收到冰中,造成融化。 莫特強調,今年有可能創下融冰新紀錄,如果極端氣候成為新常態,融冰現象將對全球各地造成重大影響,尤其是海平面上升的問題。 冰原氣候專家鮑克斯(Jason Box)上月底預測,今年將是格陵蘭島大規模融冰年,今年4月格陵蘭已經開始融冰,比平均時間提早了3週,甚至比7年前的紀錄還要早。自由時報0615

NASA開放太空站 住一晚35000美元

美國航太總署(NASA)七日宣布,將開放國際太空站(ISS)的商業觀光用途,最快明年展開營運。該旅程要價不菲,住一晚價格達三萬五千美元(台幣一百一十一萬元),來回一趟卅天,費用總計達五千八百萬美元(台幣十八億四千萬元)。 SpaceX的「飛龍號」太空船,上月6日將2500公斤的設備與實驗儀器運抵國際太空站。 參與國際太空站(ISS)任務的「第56遠征隊」成員,去年10月離開ISS後,從俄國聯合號太空船攝得的太空站外觀。 NASA財務長狄維特(Jeff DeWit)在紐約那斯達克證券交易所宣布該訊息。他說,太空旅客不需是美國公民,不過,必須搭乘美國營運的太空載具。而旅客一抵達太空站,「就必須支付我們食物、水等各類維生費用」,「每人每晚約三萬五千美元」,但這不包括每gigabyte五十美元(台幣一千六百元)的上網費用。他強調,住房環境不會是希爾頓飯店或萬豪酒店的水準。 每年兩名額 行前須訓練 NASA計畫開放每年兩名旅客成行,而旅客行前必須達到一般太空人的訓練、認證程序及健康標準。NASA目前與太空探索科技公司(SpaceX)及波音公司簽約,進行未來的送人上太空站業務;前者的飛龍號載人艙(Crew Dragon),以及後者的星際客機(Starliner),預定今年底才可望準備就緒,因此該行程最快要等到二○二○年才能啟航。 NASA指出,太空站的維護所費不貲,每年約耗費卅至四十億美元,平均一天要花上八百萬美元,因此,美國政府希望透過開放使用,最終促使民間部門接管太空站,並在二○二○年代後期停止對太空站的金援。NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)四月間表示:「我們想當承租戶,而非房東。」此外,該商業活動收入,將有助於NASA集中資源在二○二四年重返月球的計畫上。 國際太空站是一九九八年由美俄共同打造,其他國家也參與。不過,美國支付並控制大部分的太空站構成部門。這不是太空站首度開放觀光,二○○一年,美國企業家蒂托(Dennis Tito)支付俄國兩千萬美元進行該旅遊。自二○一一年以來,俄國聯合號火箭是送人到太空站的唯一載具,通常太空站內的太空人約三至六人,俄國計畫二○二一年開啟觀光航程。自由時報0608

坦尚尼亞致命鹼水湖 動物碰到變乾屍

東非大裂谷(Great Rift valley)東部和肯亞邊界處有一個鹹水湖號稱是「化石之湖」,由於湖水含有強鹼,只要生物一進到湖中,很快就會鈣化。原本的毛皮、翅膀全都不見,只剩白骨,看上去就像乾屍一樣,詭譎又神秘。 納特龍湖淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色。(圖擷取自IG commeuneillusion) 湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們維持的死前的姿勢,就像被風乾一樣。(圖擷取自 Nick Brandt網站) 綜合媒體報導,這個位在坦尚尼亞北部的鹼水湖名為「納特龍湖」(Lake Natron),湖水源自埃瓦索恩吉羅河(Ewaso Ng'iro)。由於周圍火山運動的影響,納特龍湖水溫高達50度,此外,由於大裂谷的火山灰飄入湖中,形成天然化合物「泡鹼(natron)」,使得湖水酸鹼值介於ph9至ph0.5間,幾乎是強鹼的標準。 納特龍湖水深只有3公尺,但由於強鹼及高溫,它的環境非常不適合生物生存。然而,由於湖面平靜無波,許多動物容易被迷惑,只要他們一頭栽進湖中,不久後就會死亡。特別的是,湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們就像被風乾一樣,維持著死前的姿勢。 納特龍湖隨著水位變化,湖水會呈現白色、粉紅色或豆綠色,而淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色,看上去就像鮮血匯流成湖,有種詭譎、神秘的美感。 除了少數的藻類、軟體動物及魚類能在此生存,另外就是紅鶴了。紅鶴會趁湖水接近乾涸時,在湖中的小鹽礁築巢繁殖。其實紅色並非紅鶴原本的羽色,而是來自牠攝食的浮游生物所含的甲殼素。納特龍湖的紅鶴數量多達300萬隻,意外成為當地一大奇景。自由時報0608

代誌大條 ! 南非國家公園14隻獅子逃離

南非林波波省官員呼籲居民和礦工們提高警覺,因為克魯格國家公園(Kruger National Park)有獅群不見了,可能有14頭獅子已逃離園區。 據《CNN》報導,克魯格國家公園是非洲最大的野生動物保護區之一,面積超過7500平方英里(約1萬9425平方公里),逃出來的獅群最近一次被目擊到出現在帕拉博魯瓦(Phalaborwa)城鎮附近。 克魯格國家公園內大約有2000頭獅子,目前還不清楚14隻獅子是如何偷偷溜出去的。在過去兩個月內,大型貓科動物已在公園內殺死了兩個人。分別是4日一隻豹咬死了2歲男童,以及4月一名盜獵者被大象踩踏後,被獅子啃得只剩下頭骨。自由時報0607

德州巨大沙塵暴侵襲 沙牆吞地

德州拉巴克(Lubbock)5日晚間遭沙塵暴侵襲,從外媒播放的縮時攝影可以看到,黃沙築成的沙牆滾滾而來,大地逐漸被吞噬,可見度幾乎為零,畫面既可怕又壯觀。 美國德州拉巴克5日晚間遭沙塵暴侵襲。 綜合外媒報導,美國國家氣象局(NWS)於當地時間5日下午5點53分(台灣時間6日早上6點53分)發出嚴峻警報。強風侵襲德州西北部的拉巴克地區,引起大範圍的吹塵(blowing dust)。 這場沙塵暴風速高達時速96.56公里,能見度幾乎為零,氣象局甚至將此次來襲的沙塵暴形容成「極端危險情況」,建議民眾待在家中。 沙塵暴捲起大量沙塵,當地民眾也被這壯觀的畫面震驚了,紛紛將他們拍攝的照片與縮時攝影上傳到網路上。從畫面中可以看見,漫天黃沙洶湧而來,迅速吞噬整片大地,天邊是大片烏雲和棕色沙塵,白天變成黑夜,看上去就像世界末日。 氣象局專家指出,沙塵暴在拉巴克市一帶算是常見的景象,但一個在德州西部的當地廣播電台記者表示,儘管他曾經見過不少強烈的沙塵暴,但卻從未見過如此「瘋狂」的景象。自由時報0607

中國大批寺廟被迫改建 這座廟遭「裝箱」

中國迫害宗教惡行罄竹難書,外媒披露,在當局整肅佛道教的過程中,許多寺廟為躲避強拆命運,紛紛被迫「變身」,有的被改建成麻將館,還有寺廟直接被當局架設四面鐵皮圍住,形同遭到「裝箱」,徹底與世隔絕。 長期關注中國人權議題的《寒冬》雜誌今天刊文指出,湖北省政府今年初派人到當地知名的「墨墨聖寺」公然砸寺,不僅把寫有寺名的扁額換成「民俗文化園」,接著更把寺內香爐砸了,改放上兩張麻將桌,明令該寺此後不得接受信徒香火,而要改建成娛樂場所。 報導指出,當地政府官員今年4月再次率人至該寺檢查,這次命令寺主把寺內的菩薩像全數移除,清除寺廟內外的宗教標誌,並在建築上張貼政治標語,動工的費用則全由寺方負擔,官員接著警告寺主,若不順從安排,當局將出動重型機具將整個寺廟拆毀,後者聞言只好乖乖付錢。 此外,河南省一座道教廟宇玉皇宮的下場更為獵奇,由於該廟素來靈驗且香火鼎盛,上級雖下達拆除命令,當地幹部卻因怕遭報應不敢拆廟,於是便要求廟主自行拆除,然遭後者拒絕。 在此兩難處境下,村幹部最終與政府人員商定,在寺廟的前後左右各蓋起一面鐵皮牆,將整個廟以「裝箱」的方式徹底封住,整個圍廟工程現已結束,如今廟宇被全面封鎖,從外面根本無法看出廟宇存在。自由時報0607
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