星期日, 五月 5, 2019

科技世紀

澳洲新技術「刷臉」就能直接上飛機

為了避免趕不上飛機,旅客通常都會提早1至2小時到機場辦理登機手續。日前,澳洲一間科技公司研發出簡化登機程序的系統,以後只要「刷臉」就能直接登機、託運行李。旅客抵達機場後,只要直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,完成託運行李手續。(圖截取自Elenium公司官網)綜合外媒報導,澳洲科技公司Elenium結合生物辨識科技、語音辨別、人工智慧及雲端科技,免去傳統繁瑣的登機手續,以後旅客不用掃描登機證,連託運行李的手續也變得簡便。旅客登機前,只要在名為Voyager(旅行者)的APP上傳護照以及臉部照片,系統就會自動統整旅客的行李及登機資訊。旅客抵達機場後,不必去航空公司櫃檯,直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,連行李貼條都不用貼,就能直接放上輸送帶。入境後,系統也會自動告知旅客行李所在的轉盤位置。登機手續也被簡化,經過辨識,系統可以直接讓證件相符的旅客登機。甚至連購買免稅商品,系統也會幫忙記錄一切,直接將商品送到旅客的飯店或住家。其他如航班的變更、取消,也都能透過APP得知。Elenium的執行長霍林曼(Aaron Hornlimann)說:「如果旅客抵達機場前就辦好登機手續,機場將省掉很多空間。我們試圖完全移除登機手續,和精簡其他旅行步驟,提高效率的同時,也減少旅客的時間壓力。」目前,Elenium已和阿提哈德航空(Etihad)合作,年底前會在阿布達比機場啟用新設備。此外,該公司也與亞馬遜網路服務公司合作,將在全世界推廣他們的產品。自由時報0504

小行星2029年朝地球飛來 威力逾11萬顆廣島原彈

美國太空總署(NASA)公布最新數據,一顆直徑約1100英呎(約335公尺)的巨大小行星「死神星」目前正朝地球直奔而來,並將在2029年4月14日4時與地球擦肩而過。按觀測數據研判,死神星普遍被認定不會撞地,但若碰撞當真發生,將釋放超過11萬顆廣島原子彈的能量。美國《CNN》報導指出,小行星99942又被稱為「死神星」(Apophis),是一顆近地小行星,在2004年被人類發現。截至目前的觀測顯示,該小行星將在台灣時間2029年4月14日4時49分許最接近地球,並以1萬9千英里(2萬5749公里)的距離掠過,由於其與地球最近距離不斷上修,該小行星普遍被認為不可能撞擊地球。美國太空總署加州噴氣推進實驗室的科學家布羅索維琪(Marina Brozovic)在一份報告中指出,2029年死神星掠過的難得經驗將有助相關研究進行,屆時科學家將出動光學望遠鏡與雷達望遠鏡對其加以觀測,而部分地區的民眾則可透過肉眼見證與「死神」擦身而過的瞬間。隨著越來越多的觀測數據出爐,死神星飛越地球時的距離持續上修,讓科學家普遍認定其不會與地球相撞,但若撞擊當真發生,NASA此前估算「死神星」撞擊地球將釋放約1480兆噸TNT的能量,換算下來約合11萬4000顆廣島原子彈,可能造成種族毀滅等級的大規模浩劫。自由時報0501

臉書大改版 聚焦社團、私人通訊、約會功能

臉書(Facebook)創辦人兼執行長札克柏格四月三十日宣布,臉書的電腦版及行動版(手機應用程式)已重新設計,未來將不再以「動態消息」為核心,而是聚焦於「社團」與「私人通訊」,並計畫在多國推出新的約會功能,連結彼此有好感的用戶。札克柏格在加州聖荷西舉行的年度「F8開發者大會」上宣布臉書改版,強調將改變發展方向,以用戶隱私為優先,私密通訊將是未來趨勢,坦承改版與重建信心有關。此前,臉書曾被批評未能抑制假消息散播,導致二十三億用戶受到操控。用戶在改版後可更輕易地在私人團體中傳遞訊息、分享新聞及其他物件。臉書改版後將不再強調動態消息(News Feed),也捨棄自推出以來置於網站頂部的招牌藍色橫幅。新設計展示臉書的通訊應用程式、網路市集和影片點播網站,也進一步凸顯熱門的限時動態功能。札克柏格指出,世界變得愈來愈大,也愈來愈緊密,臉書的願景是邁向「數位客廳」。新設計將為用戶提供更多「私人」和「社團」的連接選項,將不同政治觀點的人連結在一起,而不是以「同溫層」將他們分開。香港南華早報報導,臉書轉向建立聚焦隱私的平台,有意朝中國網路通訊軟體「微信」(WeChat)模式邁進。自由時報0501

挪威驚見「特務小白鯨」

在挪威漁村印加(Inga)海域作業的漁民,最近發現一隻繫有奇怪套具的白鯨騷擾他們的漁船。海事專家質疑,俄羅斯海軍訓練這隻白鯨,作為其以海洋哺乳動物擔任「特種部隊」的計畫。英國衛報二十九日報導,白鯨的怪異行為︱似乎積極尋找船隻,並試圖拉扯船側的繩索,以及牠的套具似乎可用來裝載攝影機或武器︱讓海事專家懷疑,鄰國俄國對這隻動物實施軍事級的訓練。該套具已從鯨魚身上卸除,內部有「聖彼得堡裝備」字樣。漁民表示,這隻白鯨非常溫馴,顯然被人類利用。挪威北極大學北極與海洋生物學系教授李卡森(Audun Rikardsen)指出,眾所周知,俄國從事鯨魚圈養,並釋放部分鯨魚。他已和俄國科研人員聯絡,但對方否認這隻繫有套具的鯨魚與他們有關,「他們告訴我,最可能是莫曼斯克(Murmansk)的俄國海軍所為」。一九八○年代的蘇聯曾對海豚實施軍事訓練,作為偵測武器的水下工具,但該計畫在九○年代中止。俄羅斯國防部所屬電視台Zvezda曾在一七年報導,俄國海軍為了極地海域的軍事計畫,再度恢復對白鯨、海豹與瓶鼻海豚的訓練。過去三年,俄國總統普廷已重啟三個前蘇聯的北極海岸軍事基地。衛報報導,莫曼斯克海洋生物研究接受俄國海軍委託,近期進行相關研究與訓練,以了解白鯨是否能用來「守衛海軍基地入口」,以及「協助深海潛水員,若有必要,殺害任何闖入領海的陌生人」。同時,海豚與海豹也被訓練傳遞工具給潛水員,並偵測魚雷、水雷以及其他可沉入達水下一百二十公尺處的武器。自由時報0429

奈及利亞劃設3D斑馬線防衝撞

西非國家奈及利亞日前在國內劃設全國第1條「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法會在平面的路面上製造出立體效果,進而引導駕駛減速,減少汽機車衝撞斑馬線上行人的事故。根據該國媒體AutoReportNG放上YouTube的影片,奈及利亞國內有38%的汽機車事故來自於衝撞到斑馬線上的行人。報導表示,其中有不少受害者是學校孩童,且傷亡人數持續攀升,因此是必須被關注的問題。報導認為,這些事故有多半起因於駕駛沒有察覺到自己正要通過斑馬線,所以並未減速及注意兩旁行人。於是,該國在某所學校前試行這種新式的「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法是利用視覺上的錯覺,讓行進中的駕駛誤以為路面上有突起的白色方塊,但對兩旁行人來說只是形狀較為特別的平面斑馬線。報導指出,由於孩童的行為模式較難以控制,才會試著採用這種形式來迫使駕駛減速,禮讓行人通過。事實上,台灣也曾經在多個縣市引進過這種新式斑馬線畫法。有網友在PTT上PO出各國的「3D斑馬線」,引起一陣討論。大多數網友覺得台灣的畫法實在模仿得「太不3D」,因而成效不彰。自由時報0426

大腦植入AI 啞子「說話」有望

英國科學期刊《自然》二十四日發表最新研究指出,美國加州大學舊金山分校(UCSF)研究團隊在受試者的大腦植入電極,運用實驗性的腦波紀錄器,結合人工智慧(AI)、機器學習與語音合成技術,將他們的大腦訊號解碼,轉換為合成語音,未來有望令咽喉癌、腦部受傷、帕金森氏症等疾病變成啞子的人士「表達心聲」。從腦部活動合成的語言美解碼大腦訊號 轉換合成語音 研究針對五名男女進行試驗,他們都能正常講話,成為受試者是因患有嚴重癲癇,腦部已被植入電極來勘測癲癇發作源頭,準備日後手術移除。這項研究分為三步驟,首先,研究人員要求他們大聲閱讀數十個句子,以電極紀錄他們的大腦運動皮質發出的神經脈衝訊號,最後紀錄到大腦皮質用來控制嘴唇、下顎、喉嚨、舌頭等約百條肌肉動作的相關腦部訊號。接下來,研究人員設計出神經系統網路,將這些訊號轉譯為肌肉活動,接著再轉換為合成語音,這個過程花了一年。最後,由電腦把訊號合成句子,再由志願者識別這些字詞。研究發現,這些合成語音的精準度約達七十%,約是每分鐘一百五十字,為正常說話速度。過去醫界曾以追蹤無法言語者的眼球、臉部肌肉活動的裝置,讓他們費力逐個拼寫生字,但此種方式速度很慢,通常每分鐘少於十個字。這項研究形同辨別受試者的聲道活動,為他們創造出「虛擬聲道」。研究主筆、UCSF教授張復倫(Edward Chang)指出,他們使用的方法是基於「虛擬人體聲道」的概念,大腦會把思想轉變成聲道運動,「我們就是要解碼這個運動」。張復倫來自台灣移民家庭,出生在內華達州。這項研究是首例,展現可以依據個人腦部活動,產生完整的口語句子。華爾街日報引述專家看法指出,這項技術要落實到臨床使用,可能還需十年或更久。研究共同作者夏提爾(Josh Chartier)強調,研究人員正致力使合成語言更清晰、較不含糊,未來若改進所使用的演算法應可取得更好結果,下一步則打算對無法說話的人士測試這項科技。研究團隊也表示,這項科技依賴控制嘴唇、舌頭、喉頭及下顎的大腦部位正確運作,因此部份中風患者可能無法受益。

無需燃料永久滯空 鳳凰號飛船首航成功

飛船曾被人類寄託航天夢想,但在興登堡號飛船墜毀後,飛船便逐漸淡出人類歷史長達80載。然而,科學家始終忘不了「密度低於空氣」特性,為飛船帶來的卓越長時間滯空能力,在此狀況下被打造出來的全新「鳳凰號」飛船,近期首度試航成功,或將為航空史打開新的篇章。美國《CNN》報導,由蘇格蘭高地與群島大學(University of the Highlands and Islands)科學家研發而成的「鳳凰號」(The Phoenix)無人飛船,船身全長15公尺、翼展10.5公尺,該飛船今年3月進行首度試航,成功在空中飛行120公尺的距離。研究人員表示,鳳凰號飛船被設計運用在科研與商業用途,船上搭載的系統將可讓其永續滯空,未來數年內若能普及,將可望為電信業帶來劃時代的重大改變。研究人員解釋,鳳凰號飛船被注入大量惰性氣體「氦氣」,以降低其密度,讓其輕於空氣而獲得滯空浮力;飛船的動力系統則會頻繁調整飛船比重,使其時輕時重,藉由與空氣間的密度差變化,永續獲得航行動力,這也讓它正式告別傳統燃料所帶來的種種缺點。開發團隊表示,藉由機翼與尾部裝設的太陽能蓄電池,鳳凰號的動力系統更加自給自足,這項技術一旦普及與商業化,將可作為小型衛星使用,提供全球電信業者更加廉價的選擇,或可改變整個電信業生態。自由時報0423

快10倍!東芝開發新技術提升電腦運算能力

日本電子大廠東芝(Toshiba)宣佈,已開發出可大幅提升傳統電腦運算能力的新技術,運算速度比以往技術快近10倍,計劃於今年內實現商業化。綜合外媒報導,東芝開發出的新技術藉由把多個運算並列同時進行,達到大幅提升傳統電腦運算能力的目標。東芝稱該技術「能飛躍性地提高所有產業的生產率」,計劃在金融、物流和醫藥等領域應用該技術,爭取於2019年內實現商業化。東芝指出,該技術的運算速度較以往技術快了約10倍,這種高速運算可望應用在新藥開發時分子設計或選擇最有效率配送路線等各種領域,由於傳統電腦需要耗費大量時間運算,因此,該技術有必要仰賴目前尚在開發中的「量子電腦」。自由時報0420

日本娃娃谷!村民幾乎都是人偶

日本深山有個小村莊,每每有人死後,當地居民會手工縫製娃娃,為人跡罕至的村落增添「新朋友」,讓村里感覺沒那麼孤單。綜合外媒報導,位於日本四國的名頃村(Nagoro)人口大量外移,而街上的人偶數量是當地居民的10倍,被稱為「娃娃谷」。目前該村人口僅剩27人,人偶卻有270個。綾野月見在當地學校擺了數個繽紛的兒童娃娃,營造出生氣蓬勃的景象。而製作布偶的人是69歲的藝術家綾野月見(Tsukimi Ayano),16年前她的父親過世,當時她只是想做稻草人,以防鳥兒吃掉花園中的種子。不過鄰居看到後,還真的將稻草人誤認為是綾野月見的父親。從那之後,她便持續製作人偶,並將它們放置村內各處,以抵抗人煙稀少的名頃村所帶來的空虛感。綾野月見說,只要花3天就能做出真人大小的娃娃,她還在當地學校擺了數個繽紛的兒童布偶,營造出生氣蓬勃的景象。綾野月見還說,她最大的願望就是讓當地恢復生機,每當想起以前村莊內還熱鬧的時候,她就更有動力,做出更多的人偶。自由時報0418

美科研團隊成功「復活」死腦

長久以來科學家認為,人類和大型哺乳動物腦神經細胞的功能,會在死亡後由於血液供給減少而快速地造成不可逆的損傷。不過,美國國家衛生研究院(NIH)人腦研究倡議團隊一項研究發現,腦細胞在邁向死亡的路上,所需的時間比起我們過往所想像的還要長。研究團隊從屠宰場取得豬腦做研究,這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向。在這項由美國政府贊助的研究計畫中,研究團隊從屠宰場取得32頭豬的豬腦,每顆豬腦都長達4小時沒有血液和葡萄糖的流動,符合醫學標準認定的死亡標準。隨後,研究團隊將富含血氧的合成血液透過動脈輸入豬腦,並持續運作6小時。研究團隊發現,這些豬腦除了恢復基本細胞功能以外,研究團隊也觀察到神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。該項研究可望在未來對腦部創傷的患者起到幫助。不過,其衍生的醫學倫理問題也有待思考。研究團隊對實驗成果感到震驚,因為這些豬腦在輸入合成血液後恢復了基本的細胞功能,血液成功流通豬腦血管,在藥劑的效果下血管結構恢復,整個豬腦開始吸收氧氣和葡萄糖,並且釋放出二氧化碳,頻率與正常腦部無異。更令人驚訝的是,研究團隊也觀察到包括神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。雖然豬腦的意識與感知能力並沒有恢復,嚴格上來說牠們仍是「死的」,且實驗也沒有改變死亡的定義,但是該項研究結果挑戰了「缺血數分鐘就會造成腦部永久受損」的說法。主持研究的耶魯大學教授塞斯坦(Nenad Sestan)表示,「我們的實驗結果顯示,細胞死亡過程是漸進的,這個過程是可以延緩、保留,甚至是逆轉。」研究結果也顯示,過去人們可能沒有正確評估病人被判定腦死後,大腦自我修復的能力。這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向,而在實際層面上,有助於發展阿茲海默症、腦中風或出生時缺氧所致的腦損傷等新療法。這項研究的另一層意義在於,刺激哲學與道德對「死亡」的思考。美國杜克大學(Duke University)法律與哲學教授法拉漢尼(Nita Farahany)認為,該研究「動搖了長久以來人們對於是什麼使動物或人類存活的假設」。《美聯社》科學記者瑞特(Malcolm Ritter)指出,要是有一天,人類失去了生命跡象,卻藉由這項技術保留並恢復了腦部功能,「那到底怎樣才算死亡?在醫生及家屬同意器官移植手術前,這會成為一個非常尖銳複雜的問題。」該研究週三(17日)獲刊於知名期刊《自然》上。自由時報0418

肯亞發現史前巨獅 重逾1.5噸比北極熊還大

古生物學家今天表示,一種長有超大尖牙、活在2300萬年前肯亞大草原的巨型獅子,可能是史上最大肉食哺乳類動物之一。法新社報導,研究團隊在「古脊椎動物學期刊」(Journal of Vertebrate Paleontology)刊出研究發現。研究人員挖出名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,非洲巨獅之意)的新物種下顎、牙齒與部分骨骼。研究人員估算,巨獅體重可能重達1.5公噸,得以獵捕當時如大象般身形的動物。與俄亥俄大學共同帶領這項研究的杜克大學研究人員伯爾斯(Matthew Borths)說:「根據我們找到的巨齒,非洲巨獅是極為特殊的超大肉食動物,明顯大於現代獅子,很可能比北極熊還大。」畫家筆下還原非洲巨獅的圖像顯示,牠是擁有條紋、長著超大尖牙的巨形貓科動物,頭可能跟當今犀牛的頭一樣大。每日郵報(Daily Mail)報導,巨獅的化石早在數十年前即被發現,卻一直被埋沒於肯亞一間博物館的抽屜內,直到這次被研究人員重新發現它們所代表的意義,並有助於研究大型肉食哺乳類為何滅絕及演化的歷史。中央社0418

以色列發表3D列印心臟 含人體細胞血管

以色列科學家15日公布一項「重大醫療突破」,成功透過3D列印技術,創造出全球首個包含人體組織和血管的心臟,為心臟疾病患者的移植手術帶來福音。研究成果已發表於《先進科學》(Advanced Science)。科學家創造出含人體組織和血管的3D列印心臟後,有機會在10年內實際應用,造福心臟移植手術患者。《法新社》15日報導,由以色列「特拉維夫大學」再生醫學科學家德維爾(Tal Dvir)率領的研究團隊指出,這是全球首次成功設計並印刷出包含細胞、血管、心室和腔室的完整心臟,且這個3D列印心臟,與患者的免疫系統、細胞、生化和解剖學等特性完全相符;大小則與兔子心臟差不多。以色列突發新聞(Breaking Israel News)網站報導,心臟疾病是美國及大部分現代國家男女性的主要死因之一,也是以色列民眾的第二大死因,僅次於癌症,但目前仍僅針對心臟衰竭末期患者進行心臟移植手術。因此,鑑於心臟捐贈者極難覓得,研發讓心臟再生的新治療方法迫在眉睫。幸好,隨著以色列團隊創造出包含人體組織和血管的3D列印心臟,有希望在10年內臨床應用。醫院將能從亟需移植的患者身上採集細胞,透過3D列印取得心臟或其他器官,避免患者器官衰竭致死,或遲遲等不到腦死患者捐贈器官等情況。自由時報0415

5G來了 你準備好付出三大代價

超快網速、無人駕駛、無人手術、物聯網等,人們為5G時代,描繪了美好的願景,然而伴隨5G技術而來的,不只是更快的網速和更多的娛樂方式,人們將為此出付3大代價,包括面臨大企業進一步壟斷市場、窺探人們隱私的擔憂,更可怕的是,人類被技術操縱、“殺人於無形”也可能在5G時代成為現實。《華爾街見聞》報導,5G帶來的不僅是網速提升和娛樂選擇的多樣化,更可能帶來更多的工作機會、促進經濟增長,據高通預計,到2035年,5G在全球範圍內的整體經濟效益將得以實現,到那時,由5G支持的各類產業,從零售到教育、交通運輸、娛樂等多種行業,可產出價值高達12.3兆美元的商品和服務。而僅僅5G價值鏈本身,就可以創造高達3.5萬億美元的營業額,並支持多達2200萬個工作崗位。高通預計,5G技術的應用,將使全球GDP的增量同目前印度的GDP相當。但是,當我們的生活在5G條件下變得便利的同時,人類的一切也可能被技術操縱。儘管電信業有一定的自然壟斷性質,但是5G技術的商用讓壟斷趨勢日益加強,讓人們不禁擔憂,隨著應用場景的延展,科技巨頭是否對我們的日常生活進行操縱。如在辦公室,人們的工作時間被自己受僱的公司佔用,多數公司使用的也是科技巨頭提供的雲服務和硬件服務;在非工作時間,人們的休閒娛樂時光將進一步被巨頭們佔據,哪怕人們的睡眠,也可能被這些巨頭們掌握,如每天早上醒來,機器人甚至會警告你今天需要注意的潛在健康問題,備用藥品甚至也會早早送到門前。從現在的技術發展條件來看,包括亞馬遜在內的一些巨頭,已經在藉著“改善生活”的名義,一步步試圖掌控人們的生活了。且當萬物互聯之後,暴露在互聯網上的信息就不只是個人證件、電話號碼、家庭住址、性別、年齡等這些內容了。收集一個人的飲食起居、每天24小時的任何活動,甚至所思所想等數據將變得易如反掌。但是,誰能保證這些數據不被黑客竊取?誰又能保證,這些科技巨頭僅僅利用人們的數據來進行商業活動?普通人的隱私,或許將不再是“隱私”。最後,由於5G的革命性變革,未來戰爭也可能會“進化”。之前人們在好萊塢大片中看到的“殺人於無形”或許也將成為現實。利用5G技術和大數據分析,在茫茫人海中利用生物識別等方式找到1個人將會變得非常容易,甚至殺死1個人也變得非常容易。在5G和AI技術的推動下,武器可以實現全自動,這些“長了頭腦”的武器自行追踪目標,甚至自行決定何時實施打擊。自由時報0414

全球最大飛機首度試飛 有望協助火箭發射

航太公司平流層發射系統(Stratolaunch Systems Corp)研發的全球最大飛機,今早在美國加州首次試飛。這架飛機翼展比美式足球場還長、有雙機身及6具波音747發動機。法新社和路透社報導,這架白色、名為Roc的飛機,今天美西時間上午7時前不久在莫哈維沙漠(Mojave Desert)上空首次試飛,翱翔2個多小時後安全返回莫哈維太空站(Mojave Air and Space Port),贏得現場數百人的歡呼。平流層發射系統執行長佛洛伊德(Jean Floyd)說:「真是趟神奇的首航。」他在官網發布的聲明說:「今天的飛行推動我們在提供彈性替代方案,取代傳統地面發射系統的任務。」這架新飛機設計用來將火箭攜進並投入太空,火箭接著會發動部署人造衛星。比起垂直升空的火箭,這種只需要一條很長跑道協助起飛的飛機,理論上讓部署人造衛星更具彈性。這家公司表示,他們的目標是讓發射衛星上太空「如訂飛機票一樣輕鬆簡單」。這款飛機由工程設計商縮尺複合材料公司(Scaled Composites)打造,飛機翼展達117公尺,機身長72.5公尺。相較之下,空中巴士A380翼展略低於80公尺。0413

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413

99%海洋塑膠下落不明 疑沉深海底

全球每年進入海洋的塑膠垃圾量約是四百萬至一千二百萬公噸,據信其中僅二十五萬公噸留在海面上。整體而言,數十年來傾倒入海的塑膠中,逾九十九%下落不明。如今,科學家終於解開這些塑膠垃圾消失之謎,原來它們沉在東南亞、地中海與印度洋海底。塑膠如果受到侵蝕、紫外線照射及微生物腐蝕會分解、密度改變及隨洋流漂移,一旦沉到更深的海裡,專家將更難追蹤。英國紐卡索大學自然與環境科學學院的學者莫特福(Alethea Mountford)因此使用一種電腦模型,模擬三種不同密度的塑膠垃圾如何隨洋流漂移,預測多數塑膠在世界何處下沉聚集。電腦模型顯示,大量塑膠累積在深度變化達數千公尺的地中海、印度洋和東南亞海域,有許多塑膠最後沉入海床,今年初另一項研究已發現,在地球最深的馬里亞納海溝裡,小蝦腸道中有塑料微粒纖維。這次分析是借鑑荷蘭烏特勒支大學海洋學家塞比爾(Eric van Sebille)的研究。塞比爾指出,多數塑膠垃圾研究聚焦於留在水面的碎塊,是因目前對此垃圾帶所知最多,且多數有機生物在水表活動。塞比爾推測,大部分傾倒至海洋中的塑膠會沖回岸上,這也許能說明,為何大量塑膠進入海裡,但海洋表面所見相對較少。不過,塞比爾的推測有賴日後驗證。他也強調,今日塑膠垃圾問題看似難以克服,但只要集中沿海地區清潔工作,長期而言可能挽救更廣泛的塑膠污染。自由時報0412

太空待1年 雙胞胎生理變化半年恢復

為了瞭解太空環境對人體的影響,美國航太總署(NASA)展開一項「雙胞胎計畫」,測試一對雙胞胎分別置身於國際太空站(ISS)及地球一年後,在生理機能數據上的異同,結果發現在太空中發生的生理變化,返回地球半年後大致恢復正常,但也有部分不若以往。該研究為人類未來展開月球、火星等距離更長的太空任務開啟重要認識,成果刊登於十二日出版的美國「科學」期刊。這是NASA針對人體在太空航行期間的變化,迄今最全面的研究,包括基因表達、免疫系統、端粒長度、表現遺傳學、腸道微生物群、代謝能力、認知能力等層面。太空人史考特(Scott Kelly)在旅程前後都受到監測,而在國際太空站生活的三百四十天,也透過補給船將血液、尿液及糞便樣本送回地球;他的兄弟馬克(Mark Kelly)則是地球上的對照組。 染色體端粒在太空期間變長 團隊指出,人類染色體末端的「端粒」會隨著老化而變短,因此被視為衰老、心血管、癌症等疾病風險的指標。史考特的端粒長度在太空期間明顯變長,卻在返回地球後快速縮短,甚至流失部分端粒,可能對細胞健康帶來負面影響。相較之下,馬克的端粒在測試期間均保持穩定。此外,史考特的頸動脈血管壁在太空期間增厚,馬克則沒有此情況。該數據也被視為心血管或中風的風險指標。史考特和馬克均在任務期間注射流感疫苗,並出現類似的免疫反應,這預示日後為太空人接種疫苗將是重要程序;兩人也曾分階段進行認知測驗,結果史考特的認知速度和準確度,在任務結束後出現衰退。此外,史考特的腸道微生物在太空期間增多,可能與太空人的飲食習慣有關,例如餐點多為冷凍食物,但該數據在返回地球半年後就恢復正常,這將有助於調整太空人飲食,以促進更健康的腸道細菌。另外,太空環境使史考特的基因活動更加活絡,但這種變化有九十%在地球上恢復正常,惟免疫系統相關基因在半年後仍十分活躍。團隊指出,史考特出現基因突變的原因,包括太空輻射和零重力環境的無重狀態,尤其國際太空站的運行軌道,輻射量是地球的四十八倍,因此身體細胞會一直忙著修復輻射傷害。自由時報0412

俄北極軍事基地 250士兵可封閉存活逾1年

俄羅斯當局稍早展現該國在北極的高科技軍事基地,據稱,這座設施配備適應極寒地區的海防導彈系統,最多可容納250名軍人,在毫無外援的情況下自給自足運作逾1年。該基地可供250名軍人封閉生存逾1年。綜合外媒報導,俄國當局4日公開該國北極軍事基地「北方三葉草」(Northern Clover)的外觀與基本介紹。據悉,「北方三葉草」是俄國最北端的軍事基地,位於北冰洋法蘭士約瑟夫地群島以西約1600公里、俄羅斯聯邦的薩哈共和國境內。報導指出,該基地建有一座軍用機場,及一座高功率的廣播站,目前可公布的勤務內容為監視北冰洋與北極空中與海上航路動靜,並非攻擊性任務。俄羅斯總統普廷相當重視北極的戰略地位,正積極採取措施增加穿越北冰洋的貨運船或軍事船隻數量。除了俄國以外,美國、加拿大與眾多北歐國家都在北極圈擁有領土,俄羅斯高調公開高科技軍事基地近況的舉動,勢必引起前述國家警戒。自由時報0411

NASA承諾2024載人登月 2028年前建立繞月太空站

距離上次有美國太空人登月已近半世紀,美國副總統彭斯上月底發出豪語,要美國太空人在5年內重返月球,比NASA原先計畫的2028年提早4年,美國太空總署(NASA)9日正式承諾可如期達成計畫,「不過需要兩黨的支持與資源方可完成」。美國太空總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)9日出席第35屆太空研討會上證實前述消息,他強調,NASA目前正著手擬定兩大計畫,其一是在2024年將至少兩名男女太空人送上月球;其次則是在2028年前建立可持續進行之月球任務,包括繞月球運行之太空站。NASA人類探索和作戰任務理事會副主席傑斯坦梅爾(William Gerstenmaier)補充,目前規劃在2028年前建立的月球任務是要發射名為「門戶」(Gateway)繞月球運行的類太空站設施,搭載可重複使用之載人月球登陸器,供太空人反覆登陸月球執行相關研究任務。美國總統川普執政以來,一直都明確地表達再次將美國人送上月球的期望,美國太空總署(NASA)此前公布,將在2028年執行最新的登月計畫,不過川普政府對此計畫時程相當不滿,副總統彭斯日前表示,就算使用私人企業生產的商用火箭,也要在2024年重返月球。自由時報0410

人類史上第一張黑洞照片 今天公開

人類史上第一張黑洞照片即將在今晚9點曝光,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利6國將同步舉行觀測黑洞計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)記者會,其中台灣改裝架設的地表最強望遠鏡「格陵蘭望遠鏡」從去年加入計畫,不但是北極圈內第一個次毫米波天文觀測站,還能抵抗零下71度的低溫。中研院、科技部今天晚上9點將和國際大型黑洞觀測計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)中的其他5個國家,同步舉行重大成果記者會,台灣記者會由中研院長廖俊智主持,會中將公開人類史上第一張黑洞照片,目前黑洞影像都只能透過模擬取得,尚未真實看到實際模樣,中研院臉書也會直播。中央研究院天文及天文物理研究所花費7年時間,從2011年起,與哈佛大學「哈佛—史密松天文物理中心」天文團隊合作架設格陵蘭望遠鏡,前年終於克服氣候條件成功設置,成為全世界唯一位於北極圈內的次毫米波天文觀測站,去年4月台灣正式加入「事件視界望遠鏡」(EHT)全球陣列觀測計畫,透過世界各地眾多電波望遠鏡連線,達成地表最強影像解析能力,以觀測星系中的超大質量黑洞。台灣正式加入觀測黑洞計畫後,去年記者會中天文所研究員陳明堂受訪時指出,2011年美國國家科學基金會等單位授權研究團隊,使用ALMA北美團隊興建的12公尺原型機望遠鏡,團隊將望遠鏡重新改裝,以適應酷寒環境,搬遷到格陵蘭使用。到目前為止,全世界尚未有任何研究團隊取得黑洞相關影像。陳明堂當時表示,格陵蘭望遠鏡主要目標是距離太陽系約5000萬光年的「M87星系」黑洞,體積比銀河系還大上1000倍,格陵蘭望遠鏡透過與其他電波望遠鏡相連形成的陣列,影像解析能力比全世界最強的光學望遠鏡還高1000倍,解析度相當於從地球上可以清楚看到月球上的一顆棒球,用來觀測星系中的超大質量黑洞,取得畫面指日可待。經過1年左右的時間,人類史上首張黑洞照片即將在今晚公開,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利天天文物理學家將在台灣時間今晚9點公開人類史上首張「直接觀測」黑洞的影像,全球6國同步發表「事件視界望遠鏡」(EHT)計畫最新取得的重大成果。自由時報0409

無藥可醫!頑強超級黴菌擴散全球

許多診所、醫院大量濫用抗生素,導致人體出現抗藥性,治療感染的藥物對人類越來越沒有效果。近年來,一種名為「耳念珠菌」的超級黴菌在全球擴散,受到感染的人有近半數在90天內喪生,這使得美國疾病防治中心(CDC)把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。綜合外媒報導,去年5月,一名老人進入紐約市的西奈山醫院進行腹部手術。驗血結果顯示,他感染了一種新發現的超級黴菌。老人迅速被移往加護病房隔離。90天後,該名病患死亡,但黴菌卻沒有因此被消滅。醫院發現,他的病房全都受到黴菌感染。這種黴菌非常頑強,病房裡包括牆壁、病床、窗簾、門、電話等,通通都遭到感染,情況嚴重,導致醫院必須使用特別的消毒工具,甚至拆掉部分天花板才得以阻止黴菌繼續擴散。這種超級黴菌名為「耳念珠菌」(Candida auris),科學家於2009年在日本首次發現它。近年來,它迅速擴散至全球,美國、西班牙、英國、印度、委內瑞拉、巴基斯坦和南非都曾出現案例。耳念珠菌主要出現在醫院和療養院,免疫機能不成熟或受損的人是感染的高風險群,如嬰兒、老年人、糖尿病患等。2018年4月,台灣也曾出現一起案例,不過只是輕症,該名患者接受治療後也成功康復,並沒有造成大範圍擴散。根據CDC的報告,美國至今通報的有587則案例,大多數集中在紐約、新澤西州和伊利諾州。一旦感染,死亡率高達30%至90%,90%的耳念珠菌對至少1種抗生素具有抗藥性,30%對2種或多種抗生素具有抗藥性。一旦出現耳念珠菌,就很難加以根除。這使得CDC把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。因為抗生素的濫用,逐漸演化出具有多重抗藥性的超級黴菌,治療藥物對它們毫無效果。根據英國的研究顯示,如果不設法減緩此類超級黴菌的出現,到2050年全球可能有1千萬人因此死亡,到時將超過死於癌症的8百萬人。自由時報0407

高鹽少蔬果 比吸煙、高血壓更致命

美國一項最新研究發現,不良飲食習慣每年造成全球約1100萬人的死亡案例,遠超過吸煙和高血壓的致死的個案數量。研究人員表示,這項研究採取代大規模採取樣本,所以適用於全球。綜合媒體報導,美國華盛頓大學(University of Washington)健康指標和評估研究所(IHME)3日在國際知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)上發表一篇關於「全球疾病負擔」的研究報告,發現心臟病和中風是不良飲食習慣所造成的主要疾病,其次為癌症和糖尿病。這項研究由學者艾富辛(Ashkan Afshin)所領導,他與其他研究人員研究了15種飲食風險因素對死亡與失能的影響,發現致命的原因為吃過多的鹽,以及吃太少全穀類食物、蔬果和Omega-3,其他原因還有吸收過多加工紅肉和含糖飲料,以及吸收太少奶類和低纖維飲食。研究發現,改善飲食能夠預防全球五分之一的人死亡。艾富辛表示,通常良好的飲食習慣會減少不健康的食物,但在這次的研究,發現其實是因為吸收太少健康的食物,而非吃太多不健康的食物,像是採用地中海飲食的國家,水果、蔬菜、堅果和健康油的攝取量較高,所以心臟病和記憶力衰退的風險降低。不過,艾富辛也說,沒有一個國家吸收健康食屋的水準最高,就算是採取地中海飲食的國家,也非攝取健康食物的最佳份量。自由時報0403

NASA:2033年載人登陸火星

美國國家航空暨太空總署(NASA)署長吉姆.布萊登斯坦(Jim Bridenstine)2日於美國國會公聽會上表示,NASA預定將於2024年執行載人登月計畫,2033年將載人登陸火星,完成人類史上首次登上火星的創舉。據《法新社》報導,布萊登斯坦指出,登陸火星的計畫必須得比載人登月更快馬加鞭,載人登月原訂2028年,但美國總統川普與副總統彭斯已指示提前4年至2024年,NASA為了實行計劃,目前正快馬加鞭。報導指出,美國即將迎接總統大選,若川普順利連任,2024將會是任期的最後一年,其政治性意味相當濃厚。然而,波音公司開發的高載重太空發射系統(SLS)卻碰上瓶頸,許多專家與議員都質疑NASA是否能在期限內達成目標。此外,雖然美國政府預定2033年執行載人登陸火星計畫,但NASA自己的行程表則訂在「2030年代」,而登陸火星比載人登月更加講究「天時」,必須得在地球與火星在太陽的同一側時才可進行,這種情況26個月才會有一次,因此2030年後的第一次機會是2031年,之後是2033年。自由時報0403

新型手機將上市 韓國成為全球第一個5G行動網路國家

韓國於3月29日推出了全球第一個完全成熟的5G行動網路,這項技術將會改變世上所有網路使用者的日常生活,而三星也將在4月5日推出世上第一支支援5G網路的手機,讓行動通訊網路正式邁入下一個時代。綜合媒體報導,為配合政府政策,韓國各科技業龍頭陸續建置5G網路系統,並於3月29日正式開通5G網路服務。韓國政府將5G網路發展視為優先推廣項目,在國際上也一直保有領先地位,不只是為刺激經濟成長,也能在全球科技競賽中獲得良好聲譽。5G網路具有遠高於現行4G網路的傳輸速度,能瞬間連接網站,比前代網路快20倍,能在一秒內下載一部電影,也能幫助自動駕駛車輛、工業機器人、無人機和物聯網運作,對未來科技發展相當重要。5G網路與5G手機的同步實施,將會拓展未來人們使用手機的模式。自由時報0403

NASA公布外星基地設計賽成果

隨著對外太空的探索腳步加快,移居火星也成為人類的夢想之一,美國太空總署(NASA)舉辦的火星棲息地3D列印大賽日前結束,具良好擴建性及採光的4層螺旋狀建築在決選中脫穎而出。有如帳篷的基地設計奪得第二名。(擷取自NASA) 第三名建物的主體有著類似足球的外型。(擷取自NASA)對於各項太空探索任務而言,成功移居外星將是人類的重大里程碑,這也意味著將有更多行動可被執行,在解決維生資源永續循環後,如何有效率地打造居住基地也成了難題之一。目前科學家擬採用3D列印科技,使用相對應的材料、元素,按設計圖在該星球上直接打造建築。自2015年起,超過10個專業團隊參加了NASA行星基地3D列印設計大賽,近日揭曉前3名設計作品,這些建物不僅要有良好的外型,NASA更設下諸多嚴苛限制,如需至少具有約1000平方英呎(約28坪)、可供4人正常生活1年,並設有容納所需機械工具的存放空間。最重要的是,這些建築物必須完全透過3D列印打造而成,讓太空人甫登陸便可有效率地搭蓋入住。此外,NASA在美國時間2日亦公布,繼預定於2024年執行的人類登月任務後,將在2033年執行火星載人任務,若然成真,屆時將會是歷史創舉,對人類探索宇宙的夢想寫下更多可能。自由時報0403

人工智慧具幽默感? 專家:有殺人風險

人工智慧、機器人科技日新月異,科學家正在研究如何讓人工智慧理解人類更複雜的情緒,但有專家指出,如果給予機器人「幽默感」,可能導致嚴重後果,例如殺人。據英國《每日郵報》指出,許多專家認為讓機器學習更複雜的人類情緒,能讓它們更容易令人親近。德國達姆施塔特理工大學(Darmstadt University of Technology)的米勒教授(Tristan Miller)指出,尤其是讓機器懂得「幽默」、「諷刺」等,更能幫助它們進行跨語言的翻譯。但是美國德州康莫斯農工大學(Texas A&M University-Commerce)的漢普曼(Kiki Hempelmann)則認為,人工智慧永遠不能理解人類的笑話,它們「並不需要」幽默,也無法理解笑話語境。她補充道:「它們可能會因為覺得幽默而開始殺人。」「幽默感」是一個極度複雜的概念,必須輸入巨量的語境才有可能達到,要讓機器理解非常困難。米勒教授解釋道:「由於理解一個笑話,必須先擁有許多背景知識、常識等等的『真實生活』經驗,目前對程式語言所寫成的人工智慧來說還太難。」因此專家們強調,「幽默感」可能是未來人工智慧機器接受「圖靈測驗」(Turing Test),測試出機器能否自主思考的重要指標和突破點。自由時報0401

喜迎30周年!羅浮宮變身隕石坑

法國巴黎知名景點羅浮宮前的玻璃金字塔落成30周年,法國藝術家JR特別在金字塔前廣場鋪設巨型拼貼畫,將金字塔周圍地面變成「隕石坑」,令眾人嘖嘖稱奇。法國藝術家JR為慶祝羅浮宮金字塔30周年,推出作品《大金字塔的祕密》。綜合外媒報導,法國羅浮宮前的金字塔由建築師貝聿銘設計,於1989年4月1日建成。金字塔建造初期在巴黎引起巨大爭議,有9成巴黎市民反對建造,他們認為這項設計太過前衛,不適合建造在充滿古典氣息的羅浮宮。如今,這個金字塔被視為羅浮宮最偉大的寶藏之一,更將在明日喜迎落成30周年。法國現代藝術家JR(Jean Rene)為了向這個經典建築致敬,召集了400名志願者,花費4天在金字塔周圍廣場上貼上2000張印刷紙,總面積高達1萬4865平方公尺。從特別的角度看過去,廣場地板化身巨大隕石坑,而金字塔在其中傲然而立,這作品被命名為《大金字塔的祕密》。設計這個作品的藝術家JR被稱作「法國的Banksy」,他2016年曾與羅浮宮合作,讓玻璃金字塔「消失」。他在金字塔正面的玻璃上貼上羅浮宮圖像的貼紙,從遠處看,金字塔消失了,羅浮宮就像回到過去從未建立金字塔的時光一樣。對於JR的新作品,不少民眾覺得很有趣,但其中也不乏批評聲浪。根據《華盛頓郵報》,要參觀這個《大金字塔的祕密》,必須先取得一張特殊的貴賓通行證,從陽台上觀看,才能完整欣賞。普通民眾認為這個藝術太過「菁英主義」。自由時報0331

美國安部:駭客可控制病患心臟去顫器

美國國土安全部(DHS)在一份醫療諮詢文件裡警告,由明尼蘇達州明尼阿波利斯醫療科技大廠美敦力(Medtronic)所製造的植入式心臟去顫器,可能會被駭客接管控制或收集相關敏感數據。據《福斯新聞》報導,DHS表示,要鑽過這個漏洞不需要太高的技術,美敦力則透露,使用Conexus遙測系統的某些ICD(植入式心律轉復去顫器)和CRT-Ds(植入式心臟再同步治療去顫器)會受到影響。DHS指出,這個關鍵漏洞在於Conexus開啟無線電時,沒有任何認證或授權機制來把關,使得駭客可以遙控去顫器或取得數據。但美敦力強調,到目前為止,還沒有發現有任何網路攻擊、個資洩露或患者受到傷害等狀況。如今有越來越多醫療器材能夠連接網路,美國食品藥品監督管理局(FDA)坦言,這些功能增加了潛在的網路安全風險。自由時報0330

蛙壺菌感染擴大 兩棲動物大滅絕

美國《科學》(Science)期刊二十八日刊登全球四十一位科學家合作的最新研究指出,一種名為「壺菌病」(Chytridiomycosis)的傳染病,造成包括青蛙、蟾蜍及蠑螈等全球兩棲動物面臨大滅絕,近五十年來,超過五百種兩棲動物數量劇減,至少有九十種已滅絕,嚴重程度比原本估計高出一倍。科學家最早於一九七○年代發現部分蛙類數量銳減,八○年代注意到部分已滅絕,原因成為謎團,因為牠們居住在原始棲地,不受污染及森林砍伐危害。九○年代末,研究人員於澳洲及巴拿馬等地,發現病死蛙類感染一種名為「蛙壺菌」(Bd)的真菌,進而引發壺菌病。 全球至少501種兩棲動物面臨滅絕 研究顯示,蛙壺菌至少導致全球五○一種兩棲動物面臨滅絕,占已知物種的六.五%,遠高於原先估計的兩百種。有九十個物種確定或推測已在野外消失,其他物種數量已減少逾九十%;超過六十國傳出災情,澳洲、中美與南美洲特別嚴重,而亞洲的兩棲動物似乎不受影響。研究分析蛙壺菌的去氧核醣核酸(DNA),發現來源是朝鮮半島。目前新幾內亞仍未爆發壺菌病,當地擁有豐富獨特的兩棲物種,令科學家十分擔憂。科學家表示,全球化及野生動物貿易,是造成全球大感染的主因。兩棲動物感染蛙壺菌,是透過水上漂浮的孢子、或與其他動物的接觸。病蛙會皮膚脫落、潰瘍或出血,後肢抽搐及行動遲緩,死前可能跳進其他水流進一步散播疾病。研究主筆、澳洲國立大學學者謝勒(Ben Scheele)指出,高致命性的野生疾病,正導致地球的「第六次大滅絕」。自由時報0329

30多年來總有加菲貓沖上岸 世紀之謎解開

法國布列塔尼的海岸自1980年代以來,總是會有加菲貓造型的橙色電話座機沖到海灘上,就算清除了還會有新的出現,不知從何而來。這個謎團從20世紀延續到了21世紀,最近環保團體終於破解了加菲貓之謎!原來在一處布列塔尼海岸洞穴裡,有個落海的貨櫃被沖了進來,裡面的加菲貓座機不斷隨著海水漂流,就這樣散落在海岸上。據《BBC》報導,加菲貓家用座機於1980年代製造並銷售了數千個,當電話被接起時,加菲貓的眼睛就會睜開,在設計上頗有巧思,不少收藏家至今仍然會收購。Ar Viltansou反廢棄物組織一直以來都懷疑海灘上的加菲貓塑膠廢棄物,是從落海的貨櫃裡被沖到岸上的,但他們一直都沒有找到貨櫃的下落。從去年開始,該環保組織將這款橙色座機當成海灘廢棄物的象徵,引起當地一位農民的注意。農民向環保組織聯繫,透露1980年代自己還年輕時,陸陸續續就有加菲貓出現在岸邊,而且自己還知道貨櫃的下落。農民隨後帶著環保人員進入一個海岸洞穴,這個海洞只有在退潮時才能進入。在眾人搜尋之下,首先發現個裝滿橙色家用電話的箱子,滑溜溜的岩石間還散落著不少加菲貓座機,而海洞的更深處則有一個大貨櫃。目前因設備等問題,人員仍無法進入貨櫃探查還有多少加菲貓,不過Ar Viltansou表示,他們未來仍會持續清理那些沖到岸上的加菲貓。自由時報0328
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