星期四, 二月 21, 2019

Beckon

(本名胡維剛/美國加州執業律師)

杭州G20高峰會 中國自曝其短(Becken)

聽其言:新起點、四個不 2008年的G20高峰會是在華盛頓舉行。8年來,金融風暴及中東戰爭導致美國在國際上被動、裹足不前。歐洲各國也因英國退出歐盟、移民危機與經濟衰退而手忙腳亂無暇旁顧。中國則成為世界第二大經濟體、最大貨物貿易國以及第三大對外直接投資國。 習近平在9月3號下午的會前會裡,很不尋常的脫稿演講。他開張名義說,今天的中國「已經站在新的歷史起點上」。中國「有信心、有能力保持經濟中高速增長,繼續在實現自身發展的同時為世界帶來更多發展機遇」。 習近平用「四個不」說明中國倡導的新機制:不是為了另起爐灶;不是要一家唱獨角戲;不是要謀求勢力範圍;不是要營造自己的後花園,而是要建設各國共享的百花園。他在 演講裡更進一步「對世界經濟把凖脈、開好方」。 習的脫稿演講,BBC如此解讀:中國正在力圖組裝一個適合中國、不同以往的國際秩序。習提及的「新起點」與「對世界經濟把凖脈、開好方」,再次傳遞出清晰的信號:中國已改變自身的定位,二十一世紀是中國的世紀,中國成為國際領袖的時機已到了。 觀其行 中國是全球化與自由貿易的最大受益者。習近平開出「建設開放型世界經濟」為藥方之一,不足為奇。但是數十年來中國在外銷,要求輸入國開放自由貿易:在內銷,卻要求外商提供最新科技並處處把關保護其國內工商業。其他的國家一而再再而三的抱怨也無濟於事。負責與中國談判的貿易代表間的一個笑話是:中國口上的「雙贏」是正面我赢,反面你輸。 今年G20高峰會的主題是:「構建創新、活力、聯動、包容的世界經濟」。BBC中國區編輯Carrie Gracie在高峰會前的分析報導指出:中國要完成這目標,必須公營事業民營化。也必須開放國內市場,允許外商在同等條件下與國內產業公平競爭。這樣做,中國對內可以提高其經濟效率與動力,對外提高競爭力。也是以行動對外宣示中國會遵守國際規則,中國有資格參與規則的設定,甚至成為領導者。但是中國不敢進行改革建立開放自由的經濟,因為自由開放的經濟會使共產黨失去政治上的控制。 根據報導,G20高峰會前,中國的媒體就指出西方國家的國力已經衰退,G20高峰會是中國躍居國際領導者的時機。但是中國不僅經濟不開放,政治也不開放。言論自由與思想自由的欠缺,讓中共能利用國家主義、愛國情緒來操縱民心、維持政權。愛國主義配上軍備的擴充與領土主張的伸張,再加上不願遵守國際規則、拒絕接受國際法庭的判決,使其他國家難於接受中國的領導地位。 光從習近平的演講來看,中國已放下屠刀,立志變成一個友善、致力造福全球的國家。可惜就如Carrie Gracie的分析報導指出的,中國不僅擅長上命下從,也精通如何利用空洞的口號。從「觀其行」,可見習的演講只是滿足中國人民「自我感覺」的口號而已,無法取信於國際。 當爭執無法透過公認的規則化解時,唯有訴之野蠻的力量解決。難怪中國年年擴充軍備,而且其軍力的威脅已使一些美國的專家認為:若美中相戰,美國無法戰勝,美國的戰略應以平局為目標。這是中國的假想敵-尤其是台灣-應謹記在心並及時採取對策的。 2016年輪到中國當G20組織的主席。習近平指定今年的G20高峰會議於九月四及五日在杭州舉行。杭州設立於秦朝,是中國七大古都之一。當今的杭州有包括吉利汽車與阿里巴巴在內的八家知名公司。從習近平的觀點,杭州是展示中國的優越悠久歷史及已超越美國的現代化經濟的櫥窗。 為了達到這目的,杭州一年多前就開始大興土木;在電線桿與巴士上貼了標語,提醒居民在開會期間必須遵守規矩;重新粉飾全市大街小巷的牆壁;勒令杭州附近地區,包括上海在內的工廠停工;將加油站藏在假牆後面;並將下水道出入口的鐵蓋加鎖,以免臭味洩出。高峰會雖只開會兩天,除了必要人員外,所有的公教人員都放假七天。學校也延遲開學。此外,不僅勸非公家機構及商店也同樣放假,而且發了價值十五億美元的旅遊卷給居民,鼓勵他們到浙江的其他地方玩。為了公安,不僅限制居民的活動,街道上也五步一哨十部一崗。 中國的媒體將這些為了面子而採取的措施形容為犧牲小我完成大我。但也有不為然的人。一位政府的幹部在網路表示,這些措施讓他感到羞恥。文章寫道「如果一場大會的舉辦,都要以擾民為代價,或者直接以國際會議的名義,粗暴蠻橫地擾民,完全打亂大家正常的工作生活,改變每天正常的社會秩序,那麽大會沒有開始,就已經失敗了」。 他認爲這些措施和習近平倡導的勤儉節約背道而馳,並問:「杭州,你為什麽不能以素顏、以平常心,坦坦蕩蕩地迎接世界」?這篇文章上網後就被刪除。作者也被關了十天後免職。 這些為了製造「自我感覺完美」的假象採取的措施,只有一黨專制、一個號令一個動作上令下從的國家才能做得到。它們不僅沒達到「遮羞」的目的,反而自曝其短。0903

中共「中國夢」面臨的挑戰( Beckon)

Beckon 中國的崛起已是不可否認的事實。它的人口佔世界的四分之一。GDP是全球第二,而且有不少專家估計在十年內會超過美國。它的國防預算,也是全球第二。它極力建造包括航空母艦的深海艦隊。若中國和美國發生衝突,在日本、台灣、菲律賓的第一條海島線內,中國的火箭及無人駕駛飛機能讓美國受到很大的損失。 雖然中國是否能繼續強大尚有未知數。例如其政權的正當性是靠漢人的國家主義及經濟發展來維持,但其公營企業效率低、貧富懸殊嚴重、貪污腐敗氾濫、社會福利不足、人口老化、這些因素可能導致經濟下衰。它制度上的缺失,也可能無法承擔社會的重大動亂。但是東南亞的國家極希望利用中國的市場來提升自己,不能不在某種程度內聽它的話。南韓也可能聯中抗日。所以中國在東亞稱霸,大概是無法阻擋的趨勢。不過它是否能實現中國夢取代美國,是很大的問號。 研究中國的Richard Amitage教授指出,一個只顧私利的國家無法成為偉大的國家。David Shambaugh也說中國基本上思想狹隘,以自己為中心,處處只設想如何提高自己的國家利益及權力,毫無興趣參與治理全球事務或遵守並執行國際行為準則。中國沒有盟友,大部分國家不信任它,和它的關係緊張。Robert E. Kelly教授也指出,中國的強大使得東亞的國家怕它、勉強尊重它。但是歷史上一個國家的國力會有起伏上下。當一個孤立的強權變弱時,就會被拋棄。柏林圍牆被拉倒後,蘇聯的東歐「友邦」眾叛親離,就是一個例子。中國共產黨需要有國際社會能接受的正當思維,根據這思維來節制權力的行使,而不是橫行霸道。 也許因為中國體會到中國在世界上的負面觀感,胡錦濤時代中國就開始強調軟實力。習近平2013年訪問美國時,也向美國總統歐巴馬表示中國夢和追求民主自由的美國夢相通。 但是1990年首先提出「軟實力」這名詞的哈佛大學教授Joseph S. Nye認為中國沒了解「軟實力」的真諦。一個國家的「軟實力」主要來自「有吸引力的文化、言而行的政治價值觀、及具正當性且符合道德標準的外交政策。」他舉例指出中國在馬尼拉設立孔子學院、2008年奧林匹克的努力、2009年上海的世界博覽會、在軟實力上是加分。但國際上,它在南沙群島欺負菲律賓;在國內,它壓迫異議分子、包括將諾貝爾和平獎得獎人劉曉波關入牢獄,而喪失了加分的好處。Nye更指出,軟實力實際上是來自個人、民間、社會大眾,不是可以靠政府的宣傳造成的。 權力是影響別人,讓他來做你要他做的事的能力。權力可來自威脅、利誘或吸引力。兩次世界大戰及阿富汗戰爭,美國的吸引力都是因為德國和阿富汗的作為,而使其他國家向美國靠攏。崛起中的中國,應多用軟實力的吸引力,少用威脅和利誘,以避免東亞的鄰國靠攏歐美國家抵制中國。 軟實力是中國要實現中國夢不可或缺的。中國幾千年來的文化影響全球各國,是有吸引人之處。但是它的政治價值是一黨專政,黨的利益-也就是當權者的利益-先於國家、人民。在國內,它壓迫異己、對少數民族執行殖民政策。外交上,它選擇性的遵守國際公法,只顧私利並以大欺小。中國要實現中國夢,對內就需放棄一黨專政,開放自由實行民主,尊重少數民族的文化、語言及福利。對外它需遵守國際公法,積極參與國際事務。可惜的是,期待中國共產黨的既得利益者放棄口中的糖實行自由民主,就像期待老虎放棄到口的綿羊一樣,是難上加難。但是如果中共的領導人沒有足夠的信心、胸襟和遠見來接受挑戰,中國夢可能永遠就是一個「夢」而已。 August 22, 2014

正名從你我做起~~自稱台灣人,不稱 Chinese (Beckon)

Beckon 族群認同不是固定、毫無彈性、始終不變的承諾。它會隨個人對某特定族群的歸屬感而改變。自稱台灣人是認同台灣開放、包容、民主、自由、多元化的生活方式。自稱「台灣人」不稱「中國人/Chinese」是對全世界宣示台灣人對中共統治下的中國人無歸屬感;是拒絕過那種不順從統治者之意就受懲罰的日子。 「中國」:一個現代的名詞 中國這名詞不是中國獨有。中國的史書雖有用過中國這名詞來稱呼自己的王朝,但是別的國家(例如日本)也使用過這名詞。 「中國人」是20世紀才開始逐漸被廣泛使用的名詞。China town從前才會被稱為唐人街。台灣也才會有唐山過台灣、有唐山公無唐山嬤的俗語。據此,早期移民至台灣的的台灣人應稱自己為唐人或唐山人後代。因為他們的祖先移民台灣時,還無「中國人」。 「中國人」:一個混淆的名詞 中國人是一個模糊不清的名詞。目前還未看到一個不牽強、合乎邏輯且能自圓其說的定義。 族群認同 (ethnic identity) 是指個人對某族群團體的歸屬感覺。近幾十年來國際上提到中國是指中華人民共和國。很多外國人不懂為什麼台灣的航空公司叫 China Airline;為什麼有台灣人自稱Chinese。不少人因此誤以為台灣人同意台灣屬於中華人民共和國的主張。 不同的國家及族群 如果以國籍或有實際管轄權的國家觀念來區分,有中華民國國籍的是中華民國人,中華人民共和國統治下的漢族和50多個少數民族則是中華人民共和國人。雖然兩者通常都簡稱為中國人。但這兩個國家處於實際上的敵對狀態,提到中國人時必須先釐清中國人是指哪一個中國的人。 在文化上和血統上台灣比中國多元化。除了政府體制的影響外,台灣的文化也有原住民、閩南、荷蘭、日本及西方文化的影響。台灣人的基因,除了閩南人及跟蔣介石移居台灣的新移民外,還有荷蘭人、原住民及外籍新娘的。 台灣社會的自由、開放、包容、多元化,留給世界各地來的訪客良好的經驗和記憶。台灣是美國外交人員優先想要的派駐地之一。中國則因為共產黨專制的束縛、文化大革命及權力鬥爭的影響,使去過中國的人 – 包括台灣人和到中國認祖歸宗的華裔 – 都有格格不入的感覺。格格不入是排斥,否定歸屬感,否定認同。 「中國人/Chinese」是中國統戰武器 英國派駐香港最後一任總督彭定康 Christopher Francis Patten 曾說在香港的回歸談判英國一開始就犯了大錯 – 同意香港應歸還中國。中國一得到它最想要的,剩下的談判就無讓步的壓力。同理,不僅台灣應拒絕中國版的92共識,台灣人也應自稱「台灣人」不稱 Chinese,才不會落入中國的統戰圈套。 中國常利用「中國人/Chinese」的含糊定義來使不願接受中國統治的人接受他們也是中國人的說法。在「我們都是中國人」之後,往往都是「所以台灣是中國的一部份」,或「大家都是中國人所以要怎樣怎樣」,來達到其政治目的。 台灣人一接受「中國人/Chinese」的標籤,就失去對付中國統戰的先機。已經落入圈套了再來解釋自稱中國人/Chinese不等於認同中華人民共和國,很難全身而退。 正名從你我做起 解嚴後,台灣僅有極少數的人會在中共的中國人和台灣人間選當中國人。但是還有不少有台灣心的人,尤其美國的台灣移民,因為習慣、懷舊或尊重別人,還繼續說「國」語、自稱「中國人/Chinese」。若這是為了尊重別人、避免傷感情,應以「華語」、「華人/ethnic Chinese」 代替。 中國的國際統戰已深入社會基層。透過人與人間的國民外交讓國際的民間人士了解台灣的心願加深世界各國對台灣的支持,是正名運動不可或缺的一環。 每一個台灣人都應自稱是「台灣人」(在美國的移民則稱台美人/Taiwanese-American) 不是「中國人/Chinese」。養成這習慣和外國人接觸時才不會無意中助中虐台,讓聽者誤以為說者同意中國的宣傳,而陷入中國「我們都是中國人」的圈套。0916

投下年輕選票 掌握自己的未來 ( Beckon)

Beckon “你不理政治,政治仍會決定你的生活” 是臺大社會系副教授范雲最近說的,說得很對。 美國的期中選舉 今年11月4日美國期中選舉的投票率是1942年後72年來最低的。全國平均只有36.3%。根據美國獨立研究機構Pew Research Center選前的調查,今年期中選舉可能投票的保守派的有73%,自由派的只有58%。這投票率反應在選舉的結果:共和黨在國會眾院、參院,及州長的選舉都大贏。 共和黨的大贏使得其極端的保守派磨拳擦掌,對共和黨主流派及領袖的意見置之不理,已開始策劃如何阻擋歐巴馬的閣員和法官的任命、如何讓全民健保解體、及如何利用預算案的杯葛來達到目的。他們甚至表明不惜以杯葛預算案讓政府停擺,來阻擋歐巴馬移民政策的實施。Pew Research Center選前的調查指出,不打算投票的選民裡,民主黨黨員比共和黨黨員多11%,而且傾向民主黨的比傾向共和黨的多21%。民主黨黨員及傾向支持民主黨的不投票,難怪這次選舉民主黨大輸,因而讓極端保守派自認他們有選民授與的『使命』,在國會阻擋民主黨的施政是順理成章的。 台灣的九合一地方選舉 2014年11月29日的九合一地方選舉,首次將台灣所有地方公職人員選舉合併舉行。地方公職人員包括從直轄市起所有行政首長、民意代表,到村(里)長共九種。應選出地方公職人員共11,114人。種類之多,規模之大,前所未有。 對選民來講,此次選舉決定的是選民切身的將來日常生活的品質,例如地方街道的清潔和流通、地方的治安和建設、及地方的經濟發展。 台灣很多人常說政治很骯髒,誰當選都一樣,選舉沒有意義。但是在這資訊發達民調盛行的時代,政黨和候選人為求勝選,很在意會投票的選民的意願。如果選民在意將來的日子如何過,投票表態就不能缺席。也有人說選民很多,差不了自己的一票。但是如果和你意見相同的選民都這麼說,當選人就沒誘因理睬你們的意見及利益,你就是讓別人決定你未來的生活。 以年輕的一代為例。根據台灣行政院主計處統計,台灣20~39歲青年人口超過717萬人,占1800萬選民數的40%。其中,20~35歲約522.6萬人,相當於丹麥及芬蘭的全國人口,約占台灣選民數的30%。台灣歷來投票率最低的區段落在30至39歲(約佔總選民數17%),次低為20至29歲(約佔總選民數21%)。從太陽花學運及台北市的選舉現況來看,這些年輕人無上一代的政治包袱,絕大部分選人不選黨。他們腦筋清楚能獨立分析判斷。這群年輕人如果這次選舉保持過去的政治冷漠,台灣就是老路照走。年輕人再不滿、再抱怨也無濟於事。但是如果今年熱衷起來參與投票,他們足以左右九合一大選、迫使政治聆聽他們的聲音、引起台灣政治版圖的動盪甚至重新洗牌。所以這群年輕人選舉絕對不能缺席。 這次的九合一大選對未來台灣政治格局有可能產生重大影響。如果選舉的結果是保持南綠北藍,台灣目前的藍綠對立,還是會持續下去。如果民進黨保住了南部贏得中部,而且無黨籍的柯文哲在北市大贏,這結果會有潛在能量使民進黨和國民黨,為了2016年總統與立委大選調整路線。國民黨可能被迫調整修改幾十年來的傳統思維及路線;民進黨可能會開始檢視民眾對於在野大聯盟形式的偏好及年輕一代的期待,進而檢討自身的路線。若此,這次選舉將是一場影響深遠的關鏈性選舉。台灣的選民,尤其是年輕的一代,應認真的思考自己嚮往的生活方式,依據自己所嚮往的來投票表態,以期促使台灣的政治生態能更反映民意、往下紮根往上提升。這是保衛台灣、造福台灣、創造將來的最佳之道。Nov. 20, 2014

蘋果解碼之爭 法院無法解(Beckon)

若你的親人是受害者時,你會有何想法? 案一:去年春天,懷有九個月身孕的布蘭妮‧米爾斯(Brittney Mills)在家門口被歹徒槍擊致死。警察趕到時,布蘭妮倒在門前,已無氣息;門開著,她十歲的女兒躲在裡頭。警察緊急將布蘭妮送醫搶救腹裡的胎兒。不幸,嬰兒一個禮拜後也死了。布蘭妮的家人重開她的棺材,將將嬰兒放在布蘭妮的懷抱,讓母子永眠在同一墓地。 布蘭妮的鄰居說她開門之前都會從窗口看門前是甚麼人。警察根據這證詞及其他證據推測兇手是她的熟人向她借車她不肯憤而殺她。經數個月的搜查,警察仍不知凶手是誰。警方希望能從她的手機找出線索。在向法院申請拿到布蘭妮手機的搜索令後,要求蘋果解除手機的密碼,被蘋果拒絕。 案二:去年十二月二日,聖伯納蒂諾(San Bernardino)郡衛生處舉行員工訓練與派對,有約八十人參加。一位回教僱員和太太有計畫的開槍掃射並試圖放炸彈,造成十四死廿二人重傷。檢方經衛生處同意,拿到法院的搜索令,要求蘋果解開衛生處提供該兇手手機的密碼,希望能查出手機是否有共謀及恐怖組織的線索。蘋果拒絕,檢方要求強制執行,蘋果抗命並上訴到上訴法院。 蘋果的辯解 蘋果抗命的理由主要是:FBI要的是蘋果寫一個新的軟體來破解手機的密碼,這除了侵害隱私權外,專制的國家,如中國與蘇俄,會以此為先例迫使蘋果解碼。隱而不言的是會助長專制政權。FBI則指出,在2015年中國要求蘋果提供約4,000支手機的資料。蘋果提供了近3,000支。蘋果反駁這資料不正確。 蘋果手機的市場有三分之二是在國外。它在中國的銷售量已超過美國。蘋果能進入中國市場的前提條件是,它同意將顧客資料與伺服器存放在中國國營的電信公司,並且同意接受中國的安全稽查。蘋果是第一個接受中國安全稽查的外國科技公司。也為中國特別設定無線網路的標準規則。有不少媒體猜測中國定已侵入蘋果的伺服器竊取資訊。有專家甚至說相信中國不會這麼做是太過天真。美國與其他西方國家也有能力進入伺服器拿取資料。和中國不同的是他們必須先經過法定的搜索程序。 蘋果抗命的理由是否真實就看個人的自由心證。FBI與蘋果都已聲明,若輸了會上訴到最高法院。 解決之道 上述兩案一般人的初步反應多是支持警方與FBI。但是即使不真實,蘋果的辯解也有考慮的價值。解碼義務牽涉到的不只是懲治兇手與防恐。除了隱私權、言論自由等憲法保障的權利被打折外,解碼的程式可能成為駭客盜取資訊的後門,威脅到政府與民間的資料安全。若FBI贏了,中國一定會藉故要求蘋果及其他科技公司,依例提供解碼及其它機密的電腦程式,減少美國科技發展速度的優勢。此外也必須考慮:要寫出安全的解碼程式必須投資的人力與物力,及對將來科技的發展、產品的外銷、經濟的成長、及美國因尊重人權而有的軟實力,是否會有負面的影響等等。蘋果與FBI在法院的爭執,只涉及狹窄的法條解釋。科技公司是否應有解碼的義務,牽涉到綜錯複雜的政策考量,其答案見仁見智,只有國會才能勝任。深盼國會承擔此重任,集思廣益替美國找出政策的方向。

問政不是兒戲 立委與媒體必須盡責(Beckon)

Beckon 街道旁的商店依據預估的售貨量來決定訂貨量。廠商根據預估的訂貨量來生產。投資者也預估將來市場的需要、成本與售價,在投資報酬率划算時才投資。為了降低風險,他們對預估的準確性的信心會影響到訂貨、生產及投資額。所以穩定的政府、安定的社會是經濟成長、國力強盛不可或缺的要件。也許因為如此,2016大選前後,中國一再放出負面的訊息試圖影響台灣對蔡英文執政的信心。 一個政務官如果能力不夠,有犯法、違反道德倫理、或有其他傷害國家利益的行為時,被杯葛或被迫下台是應該的。可悲的是台灣的立委們,尤其是首次在野的藍委,將問政當兒戲,故意渲染、製造政府執政無能的假象。動不動就杯葛或要求政務官下台,不顧其要求對社會安定、經濟成長與國家利益的負面影響,試圖降低各界對政府執政能力及社會繼續安定的信心。 最明顯的例子是最近的雄三飛彈誤射事件 。事件一見報,藍委們不先調查誤射發生的原因,就不分青紅皂白要求上任不到兩個月的國防部長下台。荒謬到連藍營大老前行政院長郝柏村都投書報紙,指出此事件涉及軍紀。軍紀是參謀總長不是國防部長的職責。 這些藍委們也許有不同的動機。例如欠缺問政能力,只能以作秀爭取媒體的曝光率;向基本盤的選民表態;或認為製造社會分離、癱瘓執政黨是在野黨的唯一職責。但冰凍三尺非一日之寒,軍紀的渙散不是短短的一兩個月形成的。立委的責任之一是監督行政院。盡責的藍委們會先虛心檢討:為何在立法院是多數黨超過半世紀的國民黨立委們,會容許軍紀渙散到此步,並尋求改進之道。 幸而這次的飛彈誤射事件發生時,新政府才上任,很難歸責於它。而且蔡英文也指示內閣檢討改進,不要將責任推給前朝。因而藍委們的指責與要求,及媒體的偏頗報導,對新政府的負面影響有限。但是這事件也指出我們不能將台灣的安定與前途,寄望在立委們會以國家利益為先,用心問政的期待。我們也很失望台灣的媒體寧願當作秀立委的傳聲筒,不願盡其不偏不倚以嚴肅的態度處理立委的作秀,並在報導時加上多元性評論的責任。 立委們的無能、無心盡責問政及媒體的淪為他們的傳聲筒,是台灣的亂源。唯有公民自救才能杜絕這亂源。民間的監督團體必須加強其監督的功能。此外媒體的消費者也應知道,學者的試驗研究指出,我們腦的DNA有記得負面訊息、忘記正面訊息的偏差。而且先天上,即使一個明顯是錯的假象(如廣告及媒體的報導),如果一再被重複,我們有不再檢視它,下意識地接受它為真相的傾向。因此我們必須時時提醒自己篩汰檢驗媒體的報導。唯有努力養成這習慣,我們才不會被誤導,才能了解真相,才能做出正確的決定。政客與媒體也才會因無利可圖而被迫改善。0709

從新聞流氓到專業媒體的最後幾里路(Beckon)

Beckon 約半個世紀前,台灣常稱新聞記者為「新聞流氓」 。經民主前輩們幾十年來的努力,台灣終於享有民主自由後,這名詞已少有人用。 民主與媒體就如唇與齒相互依賴。沒有民主自由就無言論自由、無新聞自由。沒有優質的媒體,就無優質的民主。媒體可以深深的影響到社會輿論,透過資訊的傳播教育選民、保護人權、促進不同陣營的相互容忍與包含、形成社會共識、消除貪腐、建立並確保一個透明且負責的政府。 但是媒體如果透過不實與偏頗的報導,挑起助長社會的偏見、猜忌、相互不信任、甚至仇恨,會使人民認為媒體與政府都是在專營私利,對媒體與政府失去信心,進而懷疑民主制度的存在價值。甚至讓專制制度有機可乘取而代之,而失去民主、言論自由與新聞自由。 由此可見媒體影響力之大。如果權力的定義是影響他人的能力,自由媒體就有巨大的權力,也因此受到法律的保護。 但是有權力就有責任。媒體有盡責的義務。 最近幾年中國發生好幾次暴力襲擊事件,造成嚴重傷亡。BBC中文網站的有關報導沒用「恐怖襲擊」與「恐怖分子」的字眼。引用中國官方報導使用的「恐怖襲擊」字眼時,也在這四個字加上引號。BBC因而受到同情支持「恐怖分子」和「恐怖活動」的質疑。BBC對這些質疑的解釋,剛好指出了台灣媒體尚須努力之處。 BBC要求其編輯與記者,在提供新聞資訊時必須恪守編輯獨立、客觀中立、不偏不倚的原則,並將之當為核心價值。「不偏不倚」涵蓋的範圍很廣,包括真實、準確、平衡、客觀、公正、開放、透明及保持距離的多個元素。此外還强調,要以平衡及不偏頗的方式反映廣泛及不同的觀點。 不過「不偏不倚」不是不能報導有爭議的話題或新聞事件。也不僅只依證據對新聞事件作出公正的判斷。記者可以評論新聞事件。但評論不是表達報社、編輯或記者的觀點或立場,而是記者以其觀察的事實作爲根據作出的專業判斷。更重要的,評論的目的是要針對新聞事件展現重要的不同觀點和看法,提供更寬廣的視角,讓讀者與觀眾能根據所獲得的資訊,自己判斷是否同意這些觀點與看法,促進理性的討論。要達到這目的,媒體報導與評論時不該使用帶有明顯的主觀色彩,甚至反映了濃厚的政治立場和觀點的語言文字。 新聞工作者主要責任之一是過濾資訊,判斷所得資訊的可靠性,不被意見或謠傳誤導,避免媒體成為傳聲筒或閒話廣場。這樣才能得到讀者與觀眾的信任,才能有別於氾濫的網路新聞。 台灣媒體報導的深度不夠,違反媒體倫理利用各種手段來增加收視率與發行量,及為了政治立場與私利來歪曲、扭造事實之現象久被詬病。維基百科「台灣媒體亂象」的說明就佔了16頁之多。 如果國家是一部汽車,媒體就是汽車的第4輪。如果第4輪有病,未能有效的監督輔佐其它3輪的運作。行政、立法、司法就會出錯。以立法院為例。總質詢的制度是要讓立委透過詢問的方式,來了解國家的需要,辯論政策,制定政策。但是立委們為了媒體曝光,猛搶鏡頭佔主席台、舉大字牌、火花四射、花招百出,經常使質詢內容流於瑣碎,甚至荒腔走板。如果媒體能盡責「不偏不倚」,以嚴肅的態度處理這些明顯的作秀,報導時加上多元性的評論,相信對台灣立法品質的提高會有很大的助益。 台灣媒體被批評得已經「皮」了,又受到中國市場與親中資金的影響,我們很難期待媒體自動自發改善自己。主管媒體的國家通訊委員會委員又各有不同的政治立場。提高媒體品質剩下的唯一方法是透過公民監督與制裁,達到去蕪存菁的效果。例如有識之士可以針對各主要媒體設立媒體無法控制的網站,讓網民留言批判媒體的報導,加壓媒體改善。甚至也可針對不同的領域和議題設立網站,讓它成為社會批評與折衷的論壇。 一個人憑己之力無法改變歷史,也無法消除台灣媒體的百年積弊。但是眾多的人如果能一步一腳印努力不懈的耕耘,終會有聚水成河聚河成海的效果。

贊成?反對? 2016大選公投案的建議 (Beckon)

Beckon 加州行使公投已一百多年。當初採取公投的主要原因之一是,要利用直接民主來化解鐵路大王們對州議會的控制。從1912到2015加州選民通過了123個公投案,其中約有一半涉及州憲法的修改。這些公投案對政府的運作與州民的權益有深遠的影響。其功過當然是見仁見智,但是有不少專家學者認為選民通過未經深思熟慮的公投案,是造成加州今日發展困境的主要原因之一。投錯公投案的負面影響,可能比選錯候選人還深遠。 今年涉及全州的公投案有17個。這17個案正反雙方的花費已超過4億5千萬元。洛杉磯時報估計,到投票日雙方的花費會超過5億元。公投案會導致這麼高的花費,一定是牽涉到不少人的利益,也會影響到你我的權益,值得我們關心。但是選民手冊對公投案的提議內容及說明,密密麻麻的超過200頁。而且籠統模糊,細讀再多次也難知其意。本文選了對台美人權益較會有影響的7案,參考 Los Angeles Times 、Orange County Register 、Mercury News 及Sacramento Bees對這些提案的說明及建議,建議如下給讀者參考。這些建議只是筆者的意見,不代表台灣日報的立場。 提案51~ 發行學校設施公債案 反對:教育是百年之計。這提案表面看來用意良好。它的主要支持者和受益者是地產開發商。土地開發案需要的公共實施,應該是開發商的責任,不應全民買單。但是法律規定,只要有公債收入可用,因開發案引起的學校設施的費用,開發商的分攤款不得超過需要費用的一半。1998年起,依據選民通過的4個學校設施公債案,州政府一共發行了400億元的公債。今年政府利息與本金的支出是27億元,佔州政府一般預算的2%。本案若通過,公債收入可用在新開發案的學校設施,減少開發商的公共設施分攤款。不僅州長與上述4個參考媒體都反對,連州議會超黨派的法案分析處都認為,這提案對解決學校新設施與修建舊設施的經費來源這問題,毫無助益。我們應該反對。 提案52~ MEDI-CAL醫院付費案 贊成:加州有超過一千萬人使用Medi-Cal。醫院在這方面的服務是賠錢的,必須靠政府補助減少損失。在加州,補助款的來源聯邦與州政府的對比約一對一,等於平均分攤。但加州財源有限,撥款不夠。2009年,依據醫院團體的建議,州政府開始徵收Hospital Quality Assurance Fee,將醫院品質保證費的收入納入州政府的Medi-Cal撥款,以增加州政府的撥款來提高聯邦的補助額,減少醫院和州政府的負擔。但這辦法2018年會失效,而且州議會常挪用這專款作別用,導致補助款減少,失去Hospital Quality Assurance Fee的目的。本案是由醫院協會提出。它將醫院品質保證費制度化,並規定專款專用禁止州議會挪用。州議會的法案分析處估計,如果專款專用,今年醫院雖繳交46億元的保證費,但可以領回81億元的補助。州政府也可省下9億元的支出。本案一舉兩得,值得支持。 提案53~ 債卷發行需選民同意案 反對:本案提議,所有超過20億元的債卷發行必須經選民同意。提案的本意甚好。可惜癮藏公投案的主要缺點之一:內容與用詞含糊不清,讓人無所適從,必須依賴法院解決爭端。州長、加州商會、及超過50個企業與勞工組織都反對。無投贊成票的理由。 提案54~ 州議會開會及法案透明化案 贊成:目前州議會可以在法案修改後立即投票。修改內容不需事前公佈。投票時,議員們也很可能沒機會先詳讀法案的實際內容。本案如果通過,除緊急事件外,議會法案的內容,必須在投票前至少3天在網路上公佈。議會開會過程也必須錄影音,且上網。本案讓議會運作透明化邁前一大步,避免暗室交易,值得贊成。 提案55~ 延長高稅率課徵的落日條款作教育經費案 反對:今年度加州的教育預算約621億。超過全部州預算的一半。2012年因為經濟不景氣,州的稅收大減。為了教育品質,選民通過了有6年落日條款的提案30,將年收入超過25萬的居民的稅率提高1-3%。其原意是救急,並讓州議會有時間來將過度依賴所得稅不符時代的落伍稅收制度,修改為能鼓勵投資創造就業機會的新制度。4年來州議會不思改革毫無動靜。本案若通過,高稅率的課徵就延長12年。剛好是今年選上的州議員們的連任期限。也就是他們可以置加州的競爭力於不顧,將這燙手番薯拋給2030年上任的新議員們。受害的是全州的選民。 高收入者,除了自己的能力外,還需要外在的天時地利。他們多繳稅合情合理。目前加州將近一半的稅收,來自收入是全州最高的1%的居民。不少高收入者已搬到無所得稅的內華洲、德州、華盛頓州。加州失去他們帶走的投資與就業機會。再則,當政府的收入依賴少數人時,這些少數人對政策的影響力會隨著增加。而其他選民會失去看緊腰包的誘因而不去投票。這非民主之福。 本案的主要支持者是如果通過會受益最多的幾個工會。選民應反對本案,州政府財務吃緊,議員們才有壓力修改加州過時的稅收制度。教育界也才有壓力節流,提高效率。 提案56~ 香煙稅案 贊成:吸煙害人害己。損害自己與吸入二手煙者的健康。課稅來提高煙價,讓吸煙者分擔他們造成的社會代價是應該的。 提案61~ 州政府機關所付藥劑費限價案 反對:本案規定州政府所屬機構付的藥劑費,不得超過聯邦退伍軍人部所付的價格。美國藥品一再漲價,引起民怨。但是聯邦與州政府試過的辦法,都無法控制藥價的上漲。雖然聯邦國會立法,規定退伍軍人部付的藥價,不得高於平均批發價的70%,但是退伍軍人部,有時受限於與藥廠的約定,不能公佈其約定價。州政府機構無法知道最高限價,也就無法遵守本案的規定。而且過去的經驗指出,藥廠常會將損失轉嫁到其他的消費者,例如民間的健保和一般的消費者。所以本案不僅執行困難,無法達到抑制藥價上漲的目的,可能反而導致民間健保與消費者的藥價上漲。 要避免藥品的一再漲價,必須先從制度上著手。例如在不犧牲安全的條件下,簡化新藥的批准程序;研討如何改進專利的保護,讓研發的藥廠能得到合理的投資報酬率,等等。本案的建議不是解決之道。1030

代擬馬英九的投書:面對挑戰 調整中國政策

Beckon 南中國海包括馬來西亞西邊的馬六甲海峽、台灣海峽及兩者之間的海洋,共有350萬平方公里。它石油和天然氣的儲存量估計不輸給全歐洲。全球10%的魚產來自它。全球約一半的海運噸數使用它。中國、菲律賓、越南、台灣、馬來西亞及文萊對南中國海的島嶼、珊瑚礁及岩礁各有不同的相互重疊的權利主張。中國不僅對南中國海的島礁主張主權及對90%的海域主張經濟權,而且使用越來越強硬的態度與手段排斥其他國家的主張來製造既成事實。 「亞洲安全會議」又稱「香格里拉對話」,是亞洲區域規模最大的軍事論壇之一。2015年的第14屆對話於5月31日落幕。南中國海的爭議是本屆的聚焦。受到美國的壓力,馬英九5月29日在其「南海和平倡議」的演講,採取異於中國的立場呼應美國,主張南海各島嶼的主權爭議應依據國際法解決。6月12日華爾街日報刊出署名「Republic of China(Taiwan)」總統馬英九有關南中國海爭議的投書。投書裡馬英九說他根據執政7年來保持兩岸和平的「成功」經驗,重提尊重國際法、擱置主權爭議、共同和平開發資源的建議。馬英九肯用「中華民國(Taiwan)」總統的名義投書國際名報是一大進步。可惜投書的字裡文間可看出他唯一在意的只是如何搶蔡英文的訪美光彩。 如果馬英九心繫台灣,他的投書可能如下: 『面對挑戰 調整中國政策』 作者:馬英九 首先我必須指出亞洲安全會議應邀請台灣參加。台灣的國內生產毛額根據聯合國的統計在2013年全球排名第27,根據國際貨幣基金的統計在2014年是第28名,勝過大部分的亞太國家。在國際貿易上,根據WTO的統計,2014年台灣的貿易額排全球第19名。亞洲國家中只有中國、日本、韓國、印度和新加坡超過台灣。台灣的經濟在亞洲和全球都扮演重要的角色。此外中國一再威脅武攻台灣,試圖將台灣海峽變成中國的內海。台灣的安全和穩定對亞洲甚至全球有深遠的影響,亞洲安全會議不應因為中國的反對,而將台灣拒之門外。 今年的香格里拉對話,美國國防部長卡特在大會致辭時指出中國在南中國海填海造地的速度和規模史無前例,遠超其他國家的總和,美國「深感憂慮」。並表示中國此舉將威脅南海航行自由和飛越自由。中國解放軍副參謀長孫建國則回應稱,中國對南海部分島礁進行建設的行為合情合理,同時也強調「中國和中國軍隊歷來不怕鬼、不信邪,服理不服霸,信理不信邪,不要指望我們會對歪理邪說和權霸權屈服,不要指望我們會吞下損害國家主權、安全、發展利益的苦果」,反對美國對南中國海主權和權益的干涉。幸而中美雙方雖然各說各話互不讓步,但都有節制,火藥味沒去年重。 司馬昭之心眾人皆知。在會期間,參與的28國沒任何一國替中國說話。會後中國表示雖然中國是聯合國海洋法公約的簽約國,可是中國對南中國海諸島礁及相關海域的主權是歷史上2000多年間形成的,1994年生效的公約不能追溯既往。中國不會接受國際仲裁,也絕對不會放棄主權的主張。 近幾十年來,美國的中國政策以鼓勵中國扮演「利益相關者」的角色為基礎。它假設若美國及其他國家能接受中國的崛起,中國就能融入國際社會,自動遵守現行的國際規範與體制。但是事實證明這假設是錯的。中國的策略是對內加強對社會、人民及經濟各方面的控制,保住共產黨的政權;對外消除美國的影響力,讓中國成為全球霸主。中國認為現行的國際規範與體制礙手礙腳,阻擋其權力的伸張;主張中國無義務遵守現有的國際規範與體制,因為它們形成時中國沒參與;中國必須重新建立符合中國利益的新國際規範與體制。這主張直接挑戰美國與其他西方國家幾世紀來,經過多次戰亂而逐漸建立的國際規範與體制。為了自己的利益與世界的和平安定,美國必須認清中國是美國的長期戰略對手、接受中國野心的挑戰並調整其中國政策。 美國採自由經濟制度,政府無法指示企業如何經營投資。中國是政經一體,企業必須聽命於政府。歷史上從來沒有一個國家像中國這樣,政府能控制這麼龐大的財富,而且無孔不入的利用它來迫使其他國家就範達到其政治目的。美國應採取有效的策略,保護先端科技、加強和亞洲國家的政經聯盟及貿易,幫助亞洲國家抗拒中國的威脅利誘保護美國的長遠利益。 軍事上,美國應切實執行「重返亞洲」的策略。以實際行動告訴友邦:遵守國際法與維持亞洲的和平安定是美國的核心利益。美國應增加海空軍在東亞及東南亞的能見度、加強與友邦的軍事合作、增加與友邦軍事演習的次數、加強友邦的反飛彈戰力,並將台灣包括在內。 台灣是美國中國策略裡不可欠缺的一角。美國應重申美國會履行台灣關係法的承諾;提高台灣的防衛力,將台灣需要的防衛武器賣給台灣;積極協助台灣加入國際組織及降低台灣對中國的經濟依賴;並明白警告中國,台海的安定與和平兩岸都有責任維持,不能任由一方予取予求。 中國的外交策略是精打細算以大吃小,處處以中國的私利為先。若用現行的國際規範檢視,它的手段蠻橫無理。亞洲的美國友邦及其他國家都很希望美國能扛起領導者的責任,帶領各國抵制中國的欺負。中國會以洋蔥剝皮的漸進方式,逼美國選擇維護國際規範支持盟國、或姑息讓步息事寧人。美國如果選擇姑息讓步息事寧人,中國會像寵壞的小孩得寸進尺變本加厲,傷害到美國的長遠利益。中國自信滿滿,認為它的國力將超越美國成為世界霸主。但由於維持一黨專政是中國的最基本準則,制度上它沒讓民間力量充分發揮的空間,無法和美國的自由民主法治相比。美國應站穩立場,要求國際舞台的土霸遵守現有國際規範,才能符合美國與其它自由國家的長遠利益。

以增進快樂 鞏固民主 維護自主 (Beckon) 07-17-2017

本篇上半部從個人的角度看財富對個人快樂的影響,並指出學者大多認為財富對快樂的影響有限。從國家社會整體的角度,雖然富有的國家其快樂指數通常比貧窮的國家高,提升人民的快樂是否應和經濟成長一樣成為國家的主要政策仍然有不少爭議。但有關快樂的研究報告,很有參考價值。 贊成提升人民的快樂應成為國家的政策者認為,財富的多少是以GDP per capita來衡量。它只考慮國內生產總值,沒考慮到貧富懸殊、其負面影響,及影響快樂的其他因素。況且人民追求快樂;快樂的人通常比較長壽,是較好的員工、配偶,而且比較會善待別人、幫助別人和參與公共事務,是社會的好公民。所以提升快樂應是國家的政策。加上選民喜歡政府應追求人民快樂的標語,越來越多國際組織鼓吹將快樂列為社會進步的量尺及公共政策的目標。有些國家,例如英國,已朝這個方向走。有學者甚至建議以增進人民的快樂來取代經濟成長為政府施政的目標。 反對的理由之一是開發中的國家還有空間以經濟成長增進人民的快樂。快樂不應取代經濟成長為國家的政策。更重要的是快樂的定義難下,有可能被當作獨裁集權的藉口。 除了財富外,影響快樂的因素包括個人價值觀、個人自由、健康、朋友和家庭關係等。快樂的內涵會因人、因時、因地而異,沒有一個能適用於現代多元社會裡所有個個不同的群體,且經得起時間空間考驗放之四海皆準的定義。每個人的快樂(subjective well-being主觀幸福感)涉及自己每天各種不同的經驗和感受,其中有很多和公共利益完全無關。官版的定義只能反應參與決定定義者的認知。若據此制定、推行政策,就會違反對快樂有不同認知者自己當家作主的「自主」權,侵犯他們追求快樂的人權,與政策制定的目的背道而馳。這和中國以共產黨的利益為上,人民為了黨的利益而存在,政府為了黨的利益可以公然合法控制人民的思想、言行有何不同? 雖然反對者言之有理,集體的快樂太難捉摸無法作為國家政策的箭靶。國家在制定、討論和檢討政策時仍應將人民的快樂列為考慮的項目之一。開發合作組織(Organization for Economic Development and Corporation)就因此去年承諾將快樂列為討論國家成長時的重點。聯合國開發計畫的負責人也主張國家成長的品質比國內生產總值(GDP)的數字重要。 台灣最大的威脅是中國的侵略。台灣人民必須有保護台灣的意志與決心,台灣人民才能繼續享有自由、民主。否則再好、再先進的武器也無濟於事。而人民越快樂保護台灣的意志與決心會越堅強。 不同的研究報告指出,國家的民主和人民的自主與快樂有直接關係。民主國家中,治理機制好的,快樂指數也比較高。 根據世界銀行的定義,治理機制除了言論自由、公民的選舉罷免權、穩定的政府和安定的社會外,還包括公務員的品質、政治壓力干擾公務執行的程度、政策和法規制定及執行的品質、民間企業發展的空間、政府的公信力等。當然也包括廉潔的政府、獨立的司法、執法的品質。這些項目許多是台灣久被詬病之處。表面上這些項目與大部分的人民無立即直接的關係。但改善它們能一箭數鵰:提升人民的快樂、促進經濟成長,進而維護台灣的自主、鞏固台灣的民主。這是台灣人民應努力的方向。0717

小心! 公投可載舟也可覆舟(Beckon)

Beckon 公投常被宣傳成能解決國家任何問題的直接民權,是很吸引人的觀念。但台灣似乎很少提到公投雖可載舟也可覆舟。本文扮演魔鬼辯護者的角色,以台獨公投為例,提出逆向思考,拋磚引玉,希望台灣公投制度的改進及實施能更完善。 每次聽到公投,就想起蔡同榮在他紐澤西家裝潢成會議廳的地下室,試圖說服美麗島案關了10年後被特赦,首次訪美的黃信介和該案辯護律師尤清等四位前輩,希望他們支持以公投來決定台灣的前途。當時這四位前輩都覺得這主意很好但投票結果難測,因而認為時機未到。經蔡公投與公投促進會執行長王明玉鍥而不捨的努力,公投終於在2000年入憲。 現行的公投法是台灣人的思考模式在從反對專制爭取民主轉化為實行民主的過程中,制訂修改的。雖有不盡人意之處,但台灣已普遍的接受公投的觀念。連一向反對公投的國民黨也動不動就說要提公投案。 但是公投不是萬靈丹。美國加州1911年通過的公投制度讓加州肅清貪腐,擺脫南太平洋鐵路公司對政界的控制。70年後,因為制度上的缺失,公投逐漸被特殊利益團體綁架,成為它們追求私利的工具。公投案的對象包括魚網、雞舍、DNA、等等無奇不有。大大的削減了州議會間接民主的功能,成為眾所詬病的對象。 談到公投的壞處,英國前總理艾德禮Clement Attlee以拿破倫三世、希特勒和墨索里尼都利用公投來合法化集權專政為例,描述公投為 "獨裁者和煽動的一種手段。" 公投常被提到的缺點是,選民只有贊成或反對的選擇,缺少折衷妥協的機制。而且選民常只根據對提案者的喜惡、對外在環境膚淺的主觀感覺、或道聽途說形成的意見投票,極少用心試圖了解公投案通過或沒通過的利弊。 2016年英國的退出歐盟公投案,贊成票出乎預料的超過一半通過。研究選舉的喬治城大學Georgetown University教授Jason Brennan 認為即使要膚淺的了解該案的利弊就需知道:貿易和成員國間公民自由流動對社會與經濟的影響、歐盟和成員國間權限的劃分、及國家意識的歷史。他猜測英國有足夠常識來分析這些複雜問題的選民大概不到百分之十。也難怪要求重新公投的聲音不斷出現。 最近綠營前輩支持的「台獨公投」對台灣前途的影響不可輕估。媒體對此有很多報導,但除了統派媒體的威脅恐嚇外尚未看到正反的客觀討論。 例如,如果台獨公投的目的是讓全民發聲、讓全世界知道台灣拒絕中國的「統一」。選民就應該知道國際媒體在報導有關台灣和中國的政治新聞時,都已經會提到實質上台灣是一個獨立的民主國家;中華人民共和國從未治理過台灣;台灣人也不願被中國統一。也就是宣傳台灣要獨立自主的需要性是多少? 選民也需知道公投案成案和通過的可能實際後果是甚麼。中國會將它不當一回事?採取強烈的反對措施?或為了轉移中國人民的不滿情緒封鎖或攻擊台灣?國際上同情台灣的國家會願意犧牲中國市場,協助台灣嗎? 更重要的是美國的態度。2004年本來對台灣很友善的小布希總統改變對台灣的態度,甚至自己親身表示美國不支持台灣獨立,不是為了認同中國的武逼台灣,而是因為認為阿扁支持的公投案是製造無謂的麻煩給美國。 雖然新的白宮國安顧問和川普指派的新國務卿都屬強硬派,一般也都認為他們的基本思想和作風對台灣有利。但他們最重要的考慮仍是美國的利益。如台獨公投成案,他們是否會和小布希一樣,認為台獨公投只能發聲,實質上對台灣無助益。但台灣卻執意為之增加美國的麻煩,因而降低或不支持台灣?美國國務院已公開表示反對台獨公投。川普總統的決策又難以捉摸無法預測。他對台灣的態度已公開變過一次。將來又會如何決定? 台獨公投是為了對台灣的熱愛,是為了拒絕中國那種順從中共黨意是唯一的選擇,沒有言論自由、沒有思想自由,人民是為了黨和當權者而存在生存的生活方式。 若無外力的威脅台灣絕大部分的人都會投贊成票希望台灣獨立。但是在目前中國咄咄逼人軟硬兼施的環境下,選民需要客觀易懂的資訊才能避免被危言聳聽或空洞的遠景美夢煽動。否則出乎意外的投票結果,或公投通過的後果比英國退出歐盟案更壞,不是不可能。選民有知道客觀易懂的資訊的權利。雖然台灣的公投制度尚無提供這類資訊的機制。台獨公投提案者和支持者應有提供客觀易懂資訊的胸腔與義務。0328

綠營國會過半 台灣才會棒(Beckon)

Beckon 10月21日美國副總統拜登在白宮宣布不競選總統的演講說: 「我認為,我們必須終止會撕裂這個國家的黨派競爭手腕。我認為我們能做得到。這種黨派競爭手腕卑劣、小氣,也持續太久了。和有些人一樣,我不相信與共和黨人交談是幼稚的。我不認為我們應該將共和黨人當作我們的敵人。他們是我們的反對黨。」這些話適用於台灣。 中國國民黨統治台灣已超過半個世紀。70年來,它先以台灣是反攻大陸的暫時基地為由,不讓台灣人民行使投票權。逐漸開放選舉後,不斷的煽動族群偏見贏取選票。當年趙少康的「外省人被趕入海」說,就是一個很明顯的例子。為了鞏固政權,它進一步不分黑道白道,扶植地方派系並交結財團,以利益輸送建立唇亡齒寒的利益共同體。 在正常的民主制度,政黨以其政策與表現爭取選票與政治獻金,是應有的制衡與牽制,否則就不是民主。不過這制衡與牽制必須是透明的,建立在自由、法治與制度之上,而不是基於私人關係。 但是國民黨的利益共同體間的關係是權貴與裙帶關係(crony capitalism)。掌權者的親人、政治盟友、金主,提供選票、政治獻金與賄賂,鞏固其政權;然後掌權者以各種名目變相用國家資源與放蹤不法行為回報。這種長年形成的的利益掛勾,壟斷了公共資源的分配,降低經濟效益,鼓勵賄賂,造成法治與司法之崩壞。經濟成長的果實落入少數人手中,經濟發展喪失競爭力,社會的正義、公平亦不復存在。更嚴重的是,在國家最需要改革時,這種利益共同體,為了私利,會極力阻擋改革。選民若不清醒反制,會導致國家的沒落。 國民黨善於利用其權貴與裙帶關係、製造假象、煽動族群偏見、激起選民對未知的恐懼與仇恨來爭取選票。它與其權貴及地方派系長期的利益掛勾,造成中央及地方官員不敢得罪其利益共同體成員的心態。而且這種心態已經根深地固。2000-2008年民進黨執政期間,連公營事業都有不少上令無法下達的事,更不用說行政機構。此外司法不獨立、國會效率不彰,也變成國民黨繼續掌權的靠山。冰凍三尺不是一日之寒。這些現象是國民黨長年壟斷行政權、立法權的弊端惡性循環造成的。不是一兩次「行政權」的政黨輪替就可根除。 台灣現在經濟衰退、貧富懸殊、青年不是失業、低就就是到中國與香港尋職。台灣訓練人才,讓在對岸虎視眈眈的中國用,來和台灣競爭。雖然台灣人絕大部分都不願台灣成為中國的一部分,但是如果台灣不馬上進行改革其政經結構,台灣人為了生活可能被迫「投共」。 在目前的困境下,台灣最需要的是在對內與對外的重大政策凝聚共識、團結一致。就如副總統拜登說的:「我認為,我們必須終止會撕裂這個國家的黨派競爭手腕。」 但是朱立倫的選舉策略仍是將民進黨視為敵人,繼續試圖製造分裂與恐懼。雖然蔡英文已說過好幾次在「對等尊嚴」、「公開透明」、「不涉政治前提」原則下,樂見兩岸之間有正常的交流,朱立倫仍然以「逢中必反」的口號指責蔡英文,避不討論原則的妥當性。 雖然蔡英文已說過多次,就算民進黨在國會席次過半,也會支持進步的力量,讓穩定多數成為執政多數,讓來自各方的人才加入改革行列。朱立倫還是繼續以空洞的不能讓民進黨「整碗捧去」為訴求。其原因之一是朱立倫無法解說,為何國民黨超過半世紀的執政,讓台灣陷入目前的困境。另一原因是,他參選為的是要保護其利益共同體的特權,不是為了台灣好。「抽柱換朱」也是這個原因。 國民黨九合一選舉大敗,明年的總統選舉又不被看好。其既得利益者最怕的是,如果立法委員的選舉又大輸,讓台灣有改革的機會;他們不僅將來會失去優惠政治貸款、蓋蚊子館等利益,而且過去的作為會失去司法不獨立的保護傘。 現在台灣盛傳「國民黨不倒,台灣不會好」。這句話所指的「國民黨」不是狹義的「黨」,而是70年來一黨獨權惡性循環形成的利益共同體。台灣必須拆解這千絲萬縷的利益掛勾網,才不會繼續下陷。要達到這目的,最重要的第一步,是讓國民黨的利益共同體不再有阻擋改革的機會。也就是讓現在的朝與野及立法院的多數黨與少數黨,都全部換位。而且立法院必須讓國民黨大輸。台灣現存的政經結構才能抽筋換骨改革。國民黨才能浴火重生,讓兩黨良性競爭。台灣才能迎接全球化與中國的挑戰。

調理立院體質 化劇場為議場 (Beckon)

Beckon 2016年的藍綠立委總質詢時有問錯官員的、有矯正官員發音的、有公布私下談話錄音的、也有公開讀選民感謝信的。看到這些報導,一般的初步反應是感歎立委又再作秀、不務正業。但是換一個角度看,國家的政務紛雜,這次會期新科立委剛忙完選舉,還沒機會聘請助理、用功準備,又背著社會的高度期待的壓力,上任後第一件事卻是媒體拭目以待的總質詢,不出狀況是奇蹟。毫無疑問的,這些出狀況的立委會檢討自己。但更重要的問題是:這些有志為公服務、求好心切的立委們,為何會出狀況? 台灣憲法賦予立委質詢權主要是針對政府的施政方針、公共政策及大眾關切的議題,讓立委透過「詢問」的方式,來了解國家的需要,辯論政策,然後調整或制定公共政策。但是立法院行使的各項職權,除質詢權由立委員個人行使外其餘均須經過院會為最終之議決,立委就自然而然的利用媒體注意的總質詢爭取曝光的機會,提高知名度,也藉此對選民有所交 代,爭取連任的機會。 現行的總質詢為了避免政府官員「問東答西」、「答非所問」、「避重就輕」,採用「即問即答」的方式。在一來一往之詢答過程中,政府官員確實很難矇混過關,但容易爆出火花。而且大部分立委沒事先給議題,官員必須猜題。在質詢議題本身及過程中,立委們為了媒體曝光常只猛搶鏡頭故意火花四射花招百出,卻不用功,經常使質詢內容流於瑣碎,甚至荒腔走板。議場成為馬路邊的賣攤。對了解國家需要、辯論政策及形成共識毫無助益。導致立法院的形象每況愈下,被視為國家的亂源。 但是立委們並不是不知道如何「質詢」。立委們在委員會的質詢,其表現與效率一般的評論認為缺失不大。針對作秀的弊病,立院首先必須改進總質詢的方式。台灣的學者對此已有不少的建議。例如:縮短院會總質詢時程;適當管制媒體採訪質詢;質詢問題必須兩天前提出或先進行書面質詢,如果對書面答覆不滿意再進行口頭質詢與答覆;將總質詢限於政策的說明與辯論,且由黨團代表質詢,等等。 但是良法美制若由素質低的人來運用,仍然無法發揮良好的效果。一位善於作秀的前民意代表就很坦白地對筆者說,他學識能力都不夠,不作秀拿不到票。所以要提高台灣的立法效率,必須先提高立委本身的素質。要達到這目的方法之一是,以立委開支透明化來使以「利」為己任的立委改變成良委或知難而退,同時降低其他立委「迷路」的誘因。 以國會助理為例。國家的政務紛雜,每項政策都涉及專業領域,立委問政要能深入核心,絕非易事。有足夠專業熟悉各領域政策法案,並且充滿熱情的國會幕僚,是立委問政品質的關鍵。也因此公費助理的名額從1985年的一名增加到現在的八到十四名。但許多立委卻聘任自己的親友或司機為其助理,甚至還有掛人頭的領錢助理及企業包養的助理。換言之,助理費最後還是進了立委的口袋。而且這只是冰山的一角。 立委薪資比照部長待遇,名目薪水及年終獎金每年超過兩百四十萬元。還有許多額外的「補助」,如助理公費;助理加班費;助理年終獎金;國會外交費;國外考察旅費;另外還有文具費、電話費、汽油費、餐費、健康檢查費、實報實銷的交通費、研究室租金補助、高速公路通行費以及立法研究補助等,名目之多令人瞠目結舌。國庫一年要支付每位立委近約九百萬元。一年九百萬元很多,認真的立委雖是不夠用,但是台灣大多都認為:大部分的立委把這些補助金當作變相的津貼;只有少數的立委會按照補助的目的用錢,或只用真實的收據或文件報銷,不公款入私囊。 這點,美國國會的制度可做台灣的借鏡。美國國會每個議員每年都有辦公費預算。議員可以靈活運用預算,但必須遵守很詳盡的國會內規的規定。每筆支出都必須與議員的職務有直接關係,不得私用或做競選費用。也不得僱用近親。每年剩餘的預算可以挪到次兩年用。再有剩餘的就回歸國庫。此外,所有的詳細帳目,包括助理與員工的姓名與薪水,都必須向國會申報,由國會每季公布,任何人都可上網查看。 立委開支透明化,是選民監督立委是否認認真問政、是否浪費公帑或公款私用的重要工具。從立委如何使用辦公費,可以評估立委是否認真問政,看出立委問政的重點。公眾的檢視讓立委的「圖利」難以遁形。進而棄莠存良,提高立委素質,並帶動立院與縣市議會的進步。 台灣社會對這屆立委的期待很高。雖然有新科立委出狀況,這些狀況主要源於立院運作的既存弊病。作秀與公款私用只是其中之二。非國民黨的立委首次拿到立院的絕大多數,深盼立委們能堅守理想抱負及對選民的承諾,摒棄「權」與「利」的誘惑,及早大刀闊斧地進行改革,改變立院體質,提高立法效率,才能不負眾望。

人工智慧假資訊 中國統戰更犀利 (Beckon)

最近幾年自由國家已體驗到中俄政治戰爭的厲害。但台灣人的警惕心卻不夠,令人擔心。 政治戰爭-投資報酬率高 政治戰爭political warfare是歐美用的名詞,其內涵因看法而異。簡單講,它是不用槍炮的戰爭、心理戰、統戰。 以俄國為例。最近幾年俄國積極大膽地透過統戰來弱化歐美國家。它在波斯尼亞製造暴動。在烏克蘭加重俄裔與非俄裔的分歧並以保護俄裔為名進軍烏克蘭,造成烏克蘭的分裂。烏克蘭的內戰還在持續中。在德國散佈難民強姦13歲德國女童的謠言,試圖擴大支持、反對難民兩派的裂痕及對聯邦政府的不滿。2016年瑞典要與北約建立軍事合作時,散佈許多不實的謠言包括:北約會在瑞典存放核子武器、北約不須瑞典政府同意就可從瑞典攻擊俄國、北約軍人強姦瑞典婦女有豁免權不會受到懲罰。也在美國利用有爭議的議題播種社會分裂、煽動分歧,攻擊美國最脆弱的社會結構。 中俄兩國的統戰多管齊下、來勢洶洶,引起了歐美和東亞國家的極度關切。只要在網路搜索引擎輸入political warfare 或類似詞句就顯出無以計數的官方、智庫、專家和媒體的研討報告及建議。筆者讀的報告都說,從加害國的觀點,透過網路的政戰價廉物美--代價低、彈性高、速度快、效果好。從受害國的觀點,則是難預防、殺傷力大,能誤導民意使政府無法採取有效的策略而不得不屈服。這些專家學者都呼籲各國盡快找出有效的對策以免後悔不及。 中國的對台策略:不戰而屈 中國共產黨要維持政權缺一不可的兩大支柱是:(1) 能滿足人民基本需求的經濟成長;(2) 維持社會安定凝聚人民向心力的國家主義。在國家主義這點,儘管中國一再口稱和平崛起,自由國家已經覺悟到中國要的是弱化美國影響成為亞洲霸主。其中統一台灣已被深植於中國人的心理,成為他們的使命。中共騎虎難下,無法放棄這使命。一放棄,政權就跛腳不穩。 美國智庫戰略與國際研究中心(Center for Strategic & International Studies)今年二月「政治戰爭的重現(The Return of Political Warfare)」一文提到:若美中對戰除了生命和財產的損失外,美國的國內生產總值會降低5%到10%,中國會降25%到35%。中共政權受不了這麼嚴重的經濟衰退。所以中國奪取台灣的主軸是政治戰爭,軍事戰爭是備用。 中國統戰目標-弱化、腐化台灣 政治戰爭腐蝕、弱化對手但對手感覺不到,發現時是木已成舟覆水難收。 台灣有不少人低估中共和習近平奪取台灣的需要及決心,將防治統戰的責任全推給政府或不將中國的統戰當一回事。也有不少人認為不用怕中國的統戰,因為台灣人不會相信中國的宣傳。 然而從加害者的觀點,消費者是否相信假資訊並不重要。相信只是蛋糕上的糖霜可有可無。例如2012年台灣總統選舉的宇昌案,行政院偽造文書抹黑蔡英文,只要選民懷疑蔡英文的廉潔而不投票給她,馬英九和國民黨就達到他們的目的。中國只要播種或尋出台灣社會結構的裂痕、見縫插針、加深分岐、侵蝕相互信任和社會凝聚力就可得逞。不須台灣有「回歸」心。 網路心理戰能很快地播種疑慮,資訊消費者難判斷資訊的真假,易造成混亂。加害者也會從不同的角度和方法重複類似的假資訊,使消費者接受其說法,或因疲勞轟炸而放棄追蹤事件的進一步發展,而達到目的。 台灣切勿後悔莫及 美國布魯金斯研究所Brookings Institute今年三月的一分報告警告:在短期內,要區分資訊的真假,如果不是不可能也會更困難。科技和人工智慧的進步會使西方社會受到更快速有效的攻擊。俄國和中國等專制國家在新科技的投資會加劇全球的政治戰爭。數位科技的競爭已將成為未來前途的競爭。民主國家將面臨日益複雜的威脅。建立有效的全民策略,來對付這種不公平的危脅的空窗很快地在消失中。 美國自由派的智庫都這麼擔心了,中國統戰,台灣首當其衝,能掉以輕心嗎?1015

給新政府足夠的蜜月期 重建台灣(Beckon)

Beckon 1933 年羅斯福總統在經濟大蕭條的大環境下進入白宮。上任後他的第一優先是利用公共設施工程創造就業機會、改革銀行的管理保護人民的儲蓄、建立社會福利制度照顧弱者。上任後在國會第一個會期裏通過了15個法案。好幾個當時的法案,80多年後的今天還在繼續實施。當年7月24日,他演講時提到100天。雖然這100天他是指當時的國會第一會期,但是從此之後媒體就常用總統就任後100天的成果來評分總統的表現。 這100天普遍的被稱為蜜月期。其假設是在這100天內,總統的聲望高,反對者的聲音會有所節制,總統比較有施展抱負的空間。但是學者的研究指出,以100天蜜月期來評分總統毫無意義。 首先,蜜月期的長短會因不同的衡量尺度而異。例如根據蓋普Gallup民意調查,美國總統平均滿意度是55%。若以此滿意度為尺度,從杜魯門到尼克森,艾森豪的蜜月期最長超過4年。但其他總統也至少有11個月的蜜月期。尼克森之後,被保守派普遍稱讚的雷根有8個月、老布希21個月、小布希3個月、下任後受到很多肯定的柯林頓則不到3個月。蓋普的報告指出,蜜月期的長短除了總統自己的表現之外,也受到總統無法操控的外在因素影響。老布希的滿意度就因這種外在因素而受益不少。 國會要通過法案必需各方妥協。通過的法案越接近總統的立場,總統越能實現其政見。所以衡量總統表現的另一個尺度是總統的立法效率。也就是國會通過的法案,其實質的內容符合總統立場的程度。根據研究報告,對總統的立法效率影響最大的是:選民對總統的滿意度、執政黨與在野黨各自的團結程度、及經濟狀況。報告也指出總統在其任期的前、後段的立法效率都比較低。這正好與100天蜜月期的假設相反。 雖然100天蜜月期的假設被質疑憑空想像無事實根據或實質的意義,美國的媒體還是以它為議題。台灣的媒體更不用講,一定會用蜜月期製造新聞。這些新聞有可能是捕風捉影,也可能是對公共議題有意義的討論。我們要有獨立判斷,不要因媒體對蜜月期的報導而過度喜悅或失望。 2016年的選舉告訴全世界,台灣要民主、自由、獨立、自主,不要中國。但是民以食為天,台灣經濟的衰退已不須數字就感覺得到。人才外流是台灣經濟危機最明顯的現象。根據紐約時報的報導,台灣有超過一百萬人在國外工作,而且超過4分之3 是在中國。更令人憂心的是,從前台灣人到中國工作是去管理台灣移去的工廠;現在去的是台灣有優勢的、有創意的動畫及高科技人才,到中國創業或中國公司就職。最近周子瑜事件也指出中國市場誘力的難擋。台灣已被中國的經濟磁鐵吸到瀑布的邊緣,不立即轉彎會被捲入瀑布的落水一去不回。 國內外的經濟學者及台灣官方都認為台灣的法規太過繁雜、對涉外投資限制太多、研發投資不夠、及工資停滯造成人才外流等阻礙了經濟的發展。世界經濟論壇的競爭力報告,也列出政府政策搖擺不定、勞工法限制過度、及官府效率低,為在台灣經商的主要困難。但是改進弊病牽涉到國家資源的重新分配。例如提高勞工的權益會增加企業的成本降低其利潤;最佳的平衡點在哪裡才能保護勞工、增加投資意願、創造就業機會,見仁見智一定會有很多的爭議。再如提高官府的效率需要修改法規、清除官僚體系的積習,需時需日無法立竿見影。 這次大選終於讓台灣撥雲見日有了新希望。但艱難的路才要開始走。新政府的執政效果,全體台灣人都得共同承擔,包括沒投票給蔡英文的。蔡英文的團隊準備的再好,也無法在短期內,讓選民普遍的感到新政府的效益。台灣的重建需要全民的耐心、關心及愛心。讓我們有耐心給新政府足夠的蜜月期進行改革;同時繼續關切監督新政府的表現;並接受所有的改革總會有輸方與贏方之事實,不要爭鬥如何瓜分越來越小的餅,而以愛心將餅作大,讓台灣重起、全民受益,。 Jan. 15, 2016

改善民代品質 此其時也(Beckon)

Beckon 台灣需要實質且有效率的民主來對抗中國的野心。近年來美國和英國的主要媒體在報導有關台灣與中國的消息時,都會提到:雖然中國主張台灣是中國的一部分,而且只有寥寥無幾的幾個小國承認台灣,但實質上台灣是獨立自主的國家,有活力的民主制度,而中國是一個專制國家,絕大部分的台灣人不願台灣成為中國的一部分。民主是世界各國支持台灣的主要原因之一。台灣若能持續的提升民主的品質、深植民主的根基,就有機會從這根基產生能量來改善政府的功能、重建繁榮的經濟、化解中國侵台的威脅。提升民主品質需先提升價值觀。這點台灣的努力尚待加強。 今年桃園市議員黃婉如在向市長陳情時,社會局⻑指出她陳情所依據的資料是錯的。身為議員,她不僅不查清事實,9月28日在議會質詢時反而以局長給她難堪為由,要他在議場「⾯壁思過」。這種不自量力只會作秀、跋扈或公報私怨的民代在台灣是多不勝舉,而且能連選連任。選民會選出這類民代,顯示選民的基本價值觀脫軌了。 至少20年前國際媒體就報導過台灣立法院的打架。一位台僑律師因必須回台灣參加國代會議而請求法官改變庭期時,法官就問是不是電視上打架那個。最近BBC英國國家廣播公司一個報導立法院亂象的文章就提醒讀者,不用擔心參加「抗爭」的立委們受傷。因為所謂「抗爭」常是立委們經過協調,演給選民看的戲,不是為了公平、正義或選民的福利而爭。而主要媒體也很配合,將明知是虛晃一招裝模作樣的演戲當真的「抗爭」報導。 誠信是人類的核心價值。缺了誠信人人就互相猜疑,社會就很難運轉。裝樣演戲意圖誤導選民是是說慌、作假、為求目的不擇手段、無誠信。但在台灣沒誠信的民代卻能得到主要媒體的配合和選民的縱容,甚至拍掌喝采。乍看這種現象無傷大雅微不直道。但若進一步思考,對外它丟台灣的臉、損害其他國家對台灣的好感與支持。對內它加深政治的對立和極端化,降低民代的問政品質,助長人民對政治的不信任和反感,導致人民對政治與公眾事務的漠不關心。然後再惡性循環。所以我們不應縱容作假的抗爭。 民代的品質反映出選民的品質。從選民容許民代公報私怨和民代裝模作假能拿到選票,可看出選民的價值觀出了大問題。這種價值觀造成劣幣驅逐良幣,使賢能有操守的人不願出來競選。而且它像白蟻侵蝕木屋。樑柱外觀良好,但裡頭有白蟻的侵蝕。若不及時消毒補救,樑柱總有一天被侵蝕得無法載力,使木屋倒塌。 幾十年來台灣選民品質的偏低是常被提到的問題。直接賄選已改善不少。要求民代有能力、有操守的聲音雖常聽到,但根據媒體對民代言行的報導,這類的批評對選民的投票行為影響有限。希望民代與選民的品質會隨社會的進步提升的期待已落空。現在是起而行的時候了。 媒體既然是民代與選民品質無法提升的幫兇,我們不敢期待媒體對提升價值觀這方面會有所貢獻。幸而在這網路時代,媒體已喪失資訊傳播的壟斷。網路的社交媒體讓網民能傳送未經傳統媒體篩濾的訊息和意見,促進多元化的討論達成共識,進而發動群體的力量來影響公共事務。埃及的茉莉花、台灣的太陽花、香港的陽傘運動就是最好的例子。 台灣的太陽花事件證明台灣不僅有關心公共事務的網民,這些網民也有利用社交媒體動員群眾的能力。透過這些資源來提升選民的價值觀有事半功倍的效果。 良好的價值觀是民主制度的樑柱。改變社會普遍的價值觀,使選民選賢舉能、重視操守,是應該做、開始做、做得到,但非輕易之舉。要有長期努力的決心、耐心和愛心,不在意媒體曝光率,也需要群體的合作。希望關心台灣的團體與個人會重新評估提升價值觀的重要性,將它列為工作重點。讓台灣不會因價值觀的低落而不打自滅。1010

美國人是誰?(Beckon)

Beckon 川普在競選期間善用扇動性的語言挑起選民對回教徒與墨裔的歧視及情緒。他當選後,憎恨、欺負少數民族的排外事件比前幾年增加很多。例如在費城與密蘇里州就有超過250個猶太人的墓碑被翻倒。紐約的地下車出現反猶太人的標誌。南加和其他地方也有不少辱罵、欺負回教徒與墨裔的事件。這些事件是否應歸罪於川普,他的支持者與反對者當然有不同的看法。但它們道出美國潛伏的 – 你們不是美國人 – 的「排外」問題。 華裔移民的浮沉 雖然美國的獨立宣言主張「人人平等」。但從歷史的觀點,美國也是很會歧視不同種族或背景者的國家。華裔的移民史是最好的案例。 當加州需要人力時,華裔移民受到極大的歡迎。1850年加州成為美國的一州。在州的慶祝大會上華裔代表被安排坐在顯耀的位子。在加州憲法簽字的州長McGougal,稱讚華裔移民是最具資格成為公民者之一。報紙對華裔移民也褒獎有加。事實上,華裔移民對加州有不少貢獻。例如他們教白人蓋防水堤將Sacramento的沼澤化成農地,也培植出現在還很受歡迎的bing cherry(櫻桃)。但是當他們的克苦耐勞被認為影嚮到白人的生計或賺錢機會時,就被排擠欺負。 南北戰爭結束後。美國的經濟不景氣影響到白人的謀生。受到民意的壓力,聯邦與地方政府連續制定各種法律排擠華人。例如,舊金山針對華裔多的行業(如洗衣店)規定必須有營業許可,但許可只發給白人不給他們。聯邦也制定法律禁止日本和菲律賓之外的亞裔擁有土地或與白人結婚。1882年的華人排除法也到日本偷襲珍珠港後才失效。 更有甚者,加州法律規定華裔移民不得作不利於白人的證詞。這導致白人能姦殺、搶劫華人而不怕被定罪。但是加州與聯邦的最高法院居然都判這法律沒違憲。加州最高法院1854年的判決書甚至說:華人是劣等種族。他們的智力增長有限。從他們的歷史可看出: 他們的語言、 意見、 顏色和體格與我們之間有不可逾越的差異。因此他們沒有權利對我們做不利的證詞或參與我們的政府。 加州已在1873年廢除這不得作不利於白人證詞的法律。這判決也已失效。但該判決文描述的偏見,今天仍然可以更廣泛的適用。根據普遍被接受的研究報告,眾多人的下意識裡潛藏著對「和自己不完全一樣的人」的偏見,因緣一到就浮出來。偏見輕者引起歧視,重者造成對外來族群的排斥。這是近一半選民投票給川普的主要原因之一。 時勢與社會的助力 半世紀來,美國的亞裔移民常被讚為模範移民,並將亞裔移民的攀升歸功於他們注重教育。布朗大學(Brown University)的經濟學家Nathaniel Hilger分析上世紀加州的亞裔及非裔(黑人)的人口普查資料後,認為亞裔移民的攀升主要歸功於他們受到的歧視在1940年開始逐漸降低,讓他們有機會進入較好的行業,提高收入。 印第安納大學(Indiana University)的歷史學家 Ellen D. Wu,多次得過有關歷史的專業著作獎。在她的書「The Color of Success: Asian Americans and the Origins of the Model Minority」也提到,美國在第二次世界大戰及之後的韓戰及冷戰,需要亞洲國家的支持。這使美國政府及媒體在提到亞洲國家及亞裔移民時使用正面的描述。美國社會因此降低了對亞裔的偏見與歧視,讓亞裔有更好的就業機會。反之,非裔美人就沒這麼幸運。他們的機會與收入就無法像亞裔那樣增加及提高。 「美國人」的定義 2016年的大選讓紅(共和黨)、藍(民主黨)兩營的分歧更加顯著。兩營的支持者對種族歧視及「美國人」是否應包括或包容亞裔、非裔、回裔及拉丁裔,及包容到甚麼程度,本就有不同的看法。川普上任後,兩營的分歧有增加的趨勢。根據報導,兩營檯面上及考慮參與下次選舉的人物,都計畫利用這分岐來爭取選民支持。這只會促長種族歧視及兩營的對立。甚至影嚮社會的安定。 美國本就是一個移民的國家,無法改變。逐漸多元化的移民使美國國家動力的增長持續了超過兩世紀。除了極少數的例外,沒有人希望看到華裔移民被長期歧視、排擠、欺負的歷史重演在任何族群的身上。 就如本文指出的,學者的研究分析發現,華裔美人能從長期的「劣等」在短期內變成「模範」,主要歸功於就業機會的增加。就業機會的增加,歸功於社會觀感的改善。而社會觀感的改善,歸功於政界及媒體的良性報導。 「美國」及「美國人」的內涵過去是、將來也會持續的改變。美國,尤其是政界及媒體,應以華裔移民史為借鏡,思考如何化除種族偏見及歧視。讓所有美國人都有大家都是命運共同體的共識。不再以種族、膚色與背景來分別你我。讓美國成為一個真正的包容及多元性的國家。0307

習近平稱帝 台灣應有的對策(Beckon)

Beckon 五年多前,習近平在中國施憲30週年紀念會上引用了鄧小平的話:「必須使民主制度化、法律化,使這種制度和法律不因領導人的改變而改變。」五年後他要修改中國憲法,廢除國家主席只能連任兩屆的限制。 由於習近平上任後持續擴權將國家權力即於一身,他這決定並不令人驚奇。但令人不解的是,他已將黨政軍的權力集於己身而且國家主席只是個虛位,他為什麼還需要這麼做? 官方的說法是,廢除國家主席任期限制將「有利於維護以習近平同志為核心的黨中央權威和集中統一領導,有利於加強和完善國家領導體制。」但權力的繼承若無公認的規則,難以避免零和的內部鬥爭。短期內集權雖可讓習近平持續他的政策,但長期一人專政會加深阿諛奉承、爭相諂媚的風氣。也會使國家政策無法創新,因為大部分的人會揣摩上意不願或不敢提出與領導人不同的意見,導致政府無法滿足人民的期待與需求。習近平集權的受害者和對他心存不滿的黨政菁英就可能藉機奪權、報仇,因而影響社會安定和經濟成展,甚至導致動亂。 因此國際媒體和智庫的分析報導,絕大部分都認為從中國的長期利益來看,他這步棋很可能是走錯了。 根據美國布魯斯智庫 (Brookings Institute)的分析,廢除任期限制的決定顯示習近平的弱點。澳洲的Lowry Institute智庫也認為習近平和廢除案的支持者有相當高的不安全感才會有此舉。布魯斯智庫的分析認為,五年來習近平改革的政績充其量是令人失望的。銀行以及公、私企業債務的不斷增加已使國際信貸機構亮了黃燈。要從根解決金融風險、城鄉收入巨大差距, 環境惡化等問題,會有贏家及輸家。如何安撫或壓制輸家是很高的挑戰,其成敗難卜。 2013年中國官方宣布,有約兩百萬的網路警察分散在政府機關及公私企業。這數目比中國的現役軍人一百五十萬還多,而且不斷增加。廢除任期限制見報次日,大量質疑此舉以及表示反對的網路賬戶被禁言甚至銷號。隔日解放軍報,在頭版的社論宣布:解放軍、人民解放軍、國內安全部隊及其他的單位 「完全同意, 並將堅決支援」憲法修正案。而且明顯警告異議份子,軍方會「堅定捍衛」憲法。中國人民代表大會主管修憲。本週開幕前,除了可疑份子被警告外,多位律師及異議份子「被旅遊」帶離北京。英國國家廣播廣播公司以「當局風聲鶴唳」形容開會前的氣氛。 加強壓制異議者和軍方的公開支持,凸顯了軍方和黨內精英們對繼續掌權的焦慮和安全感的欠缺,否則他們就不需這麼做。 總之,廢除任期限制讓習近平有提高改革績效的機會。但歷史經驗告訴我們,獨裁者的執政在黃金時期過了後就開始走下坡,讓他的政敵有機可乘,導致明爭暗鬥及不安定。 「統一台灣」是習近平中國夢的主要一環。他上台後變本加厲的打壓台灣。最近又採取民間對民間的寵絡策略。他稱帝後對台灣的壓力只會增加不會降低。台灣必須加強抗壓力及對統戰的免疫力。 幾十年來,西方觀察家大多一廂情願的認為中國的崛起不用怕。只要將它納入成為現存國際社會的一員就可以。近年來中國違反國際公法在釣魚台和中南海的霸道行為及透過銳實力在世界各國統戰滲透,終於讓西方國家看出「和平」崛起背後的野心,而開始提防。這是有利於台灣的發展。台灣,尤其是台灣的有志之士,應從新評估保衛台灣的策略,分工合作加強爭取國際各國的支持。0306

中共畫地自限 無法實現中國夢 (Beckon)

Beckon 天安門事件後,有關中國的資訊繁多且有相互衝突之處。讓人有見樹不見林的憂慮。美國外交關係協會Council on Foreign Relations亞洲研究部主任 Elizabeth C. Economy有系統的分析、解讀這些資訊。並由牛津大學今年五月出版了『第三次革命: 習近平和新中國』The Third Revolution: Xi Jinping and the New Chinese State。這本書印證了軟實力之父Joseph Nye的看法:中國在近幾十年內無法取代美國的國際地位和影響力。 不願付出代價 2013年習近平提出了「實現中華民族偉大復興的“中國夢”的奮鬥目標。」這目標就是建立一個以中國為世界中心的新國際秩序。但要達到偉大取得領導地位是有代價的──責任。然而美國總統川普「美國第一」的政策在國際舞台產生的真空,中國並未挺身而出擔起帶頭的責任。例如帶頭處理國際難民問題的是加拿大和德國;太平洋區的貿易關係是日本和澳大利亞;家庭計畫是荷蘭。 為己利違背國際常規 中國要領導世界必須承擔的責任也包括習近平自己說的:中國將「堅定不移走和平發展道路,永遠不稱霸,永遠不搞擴張」;「堅持...奉行互利共贏的開放戰略,不僅致力於中國自身發展,也強調對世界的責任和貢獻:不僅造福中國人民,而且造福世界人民。」 然而,習近平一再違反全球化的基本原則及自由世界的運作常規。中國拒絕接受它對南海主權要求的不利裁決;在南海建立7個新的軍事基地。中國不僅限制外國的投資,也迫使跨國公司轉讓核心技術。為了稱霸,它利用民主國家的自由開放收購戰略資產;透過銳實力的威脅利誘試圖影響他國的輿論、教育、政治及學術研究。也因此引起了民主國家的警惕和防心。 限制自由 在全球化的今天,任何國家要領導各國必須自己先有寬闊的心胸、開明的態度及公允的作為。這包括資訊、資本和人民的自由流動。 但中國卻反其道而行。對內禁止對西方思想的接觸與研討;以比解放軍人數還多的網軍監控網路上對公共議題的討論;透過篩選過的歷史和輿論,由上而下令人民接受其灌輸的意識形態,自動自發自我控制、自我審查,不做「不該做」不說「不該說」的事;一旦有反對聲音,或是認為對政權有所影響,立即實施管控和鎮壓的措施。 最近不僅重新啟用社區義工網來監控人民、利用監視系統的面部識別軟體管控少數民族、追蹤異議份子,還已開始研究如何解讀監視系統影像的面部表情。這種趨勢若繼續發展下去,中國人民終將失去隱私與自由意志,成為黨控制的機器人,連動物都不如。沒有人會願過這種日子。沒有國家會願接受這種國家的領導。 無善心人道 人道方面,美國雖然限制其接受的難民人數,但對難民的捐助仍是全球第一。中國公布的援外資料很含糊。根據學者的研究,它每年援外的總額有超過美國的趨勢,但主要是策略性的貸款,不是善心的捐款。以中國自己的後院的難民危機為例。 超過65萬的羅辛亞人逃離緬甸到孟加拉國避難。美國提供了數千萬元援助難民。 也呼籲調查緬甸政府的暴行及制裁緬甸。中國卻僅提議要促進孟加拉國和緬甸之間的雙邊對話,還警告說此次危機不得影響一帶一路計畫裡重要的孟加拉-中-印-緬經濟走廊的進展。 一切都在自己 簡而言之,觀其言,中國冠冕堂皇自欺欺人的話不計其數。但看其行,顯現的是「奪、」「取,」「壓迫」,找不到善心無私的「捨」和「承擔」。其根本原因來自歷史包袱的自卑和自大及管控人民以持續共產黨統治的需要。中國必須拋棄這歷史包袱及閉塞、愚民的政治制度,轉化成自由開放的國家,才能以德服人領導世界實現中國夢。否則就只能依賴對內對外的威脅利誘和統戰滲透來持續中共政權。「實現中華民族偉大復興的“中國夢”」也永遠只是個夢。0706
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