星期六, 七月 20, 2019

Beckon

(本名胡維剛/美國加州執業律師)

以增進快樂 鞏固民主 保護自主~財富的影響有限(上)(Beckon)

Beckon 財富能增加快樂嗎?這問題是幾十年來專家學者們研究的熱門項目。雖然眾多研究報告的結論有所不同,大多數報告的結論是財富對快樂(subjective well-being主觀幸福感)的影響有限,但可藉其「用」來增進快樂。 中國是說明財富增加對提升快樂指數影響不大的最好佐證。2015年中國的GDP per capita (按人口平均計算的國內生產總值)是1990年的五倍。如果財富與快樂的關係密切,中國的快樂指數也應增加。但是雖然近年來中國的快樂指數有逐漸提升,它2015年的指數仍低於1990年。這是因為GDP per capita只衡量經濟上的生產量,沒考慮到影響人民幸福的其它因素,例如對現況與將來的滿意與憂慮。 沒錯,富有的國家其快樂指數通常會比貧窮的國家高。但如果家庭收入超過美金七萬元,自我評價雖會隨收入提高,快樂指數只會短暫的提高。只有家庭收入低於美金七萬元時,快樂指數的提高才會持續。這些現象的原因之一是「比上不足」的心態在作祟。 研究報告也指出,如何「用」財富比財富的「多少」重要。以快樂的提昇來衡量投資報酬率時,購買物質的東西,報酬率低。由它引起的快樂的感覺,一般會和物品的新鮮感同時消失。這和牆壁上的一幅畫一樣。剛掛上時很新鮮,常常注意它,而且看了就高興,可惜不久就習以為常,不會注意到它,高興感也不再出現。但若將這幅畫移到另一個房間的牆上,新鮮感和高興就重新出現和消失。 一般人多捨不得將錢用來買無形的享受和經驗,例如旅行和音樂會。而寧願將錢省下來買物品,因為物品看得到、摸得到,讓人認為比較值得。但是心理學家認為這選擇是錯的。因為多次的調查結果顯示,來自物質享受的「幸福感」比較空洞、短暫;來自精神上、心理上的比較實質、持續。也就是買經驗比買物品的報酬率高。 很多人將「助人為快樂之本」當作陳腔濫調的洗腦口號。但是研究報告證實,將財富用來幫助別人,會顯著的提高富翁的快樂指數。即使在貧窮的奈及利亞,三餐都自顧不暇的善人,將錢拿來幫助別人時,其快樂指數也會增加。主要原因是他們除了自己外,也以實際行動關心照顧別人。 本文上半部,只提及財富對快樂的影響有限,但可透過「用」來增進快樂。下半部再以實例解釋為何國家政策的制定和人民對政府的期待,除了經濟成長也應考慮「快樂」。0619

建立交接制度 縮短空窗期 (Beckon)

Beckon 民選總統權力的和平交接,象徵民主制度的定根。交接,除了現任總統交出統帥權與決策權外,還必須讓新總統的團隊瞭解國家重大事項的現況、可能遇到的難題、及解決方法的備案。一個安穩的交接,讓新團隊的焦距與精力從競選轉移到如何治理國家,縮短新團隊摸索、適應的期間,增加新總統實現競選諾言的空間。更重要的是,提升新團隊處理危機的應變能力。 在19世紀中期 ,奴隸制度的存廢是美國最有爭議的議題。當時現任的第15任總統布坎南(Buchnan)認為,奴隸制度的存廢,應由美國各州自己決定。他也認為州沒有權利脫離聯邦,但是法律並未授權總統強迫州留在聯邦裡。第16任總統林肯雖反對奴隸制度,但因當時的法律允許其存在,他認為聯邦政府無權強迫州廢除現有的奴隸制度,但反對奴隸制度擴充到別州去。雖然如此,在林肯當選與上任間,有7州脫離聯邦。當時布坎南與林肯都猶疑不決。一個不敢採取行動制止州脫離聯邦,另一個不敢清楚的表明立場。不少歷史學者猜測,若布坎南與林肯能一起協商擬定對策,南北戰爭有可能縮短,甚至不發生。這雖是猜測,但突顯了建立安穩交接制度的重要性。幸而台灣的新國會已將交接法列為優先法案。 南北戰爭後一個半世紀,小布希與歐巴馬的交接,普遍的被認為是美國歷史上最順利的權力交接。遠在2007年年底,布希就與白宮秘書長Bolten討論交接事宜。2008年夏天,兩黨的總統候選人出線後,布希的官員就根據總統交接法,提供簡報給兩黨候選人指定的工作人員。因為布希政府有充分的準備,選後2天情報首長就提供機密報告給歐巴馬。布希也親自就重要的外交事項提供簡報給他。當時美國經濟很不景氣,根據報導,布希也應歐巴馬的建議,請國會快速通過刺激經濟法案,並加速撥款。 但是,即使現任總統言行一致,促成安穩的權力移轉,在交接的空窗期,他還是可以做出新總統反對的決策。小布希下任前就批准了將超過兩百萬英畝的聯邦土地,包括在國家公園內的土地,讓石油公司開發油田的案子。他之前的總統也常被指責故意趁機頒發有爭議的行政命令、修改行政法規、派任官員、銷毀紀錄等。新總統或國會若要撤銷前任的決定,就必須付出政治代價。所以雖然美國總統的交接空窗期只有70多天,有學者主張修法縮短空窗期。 有關交接空窗期總統決策的爭議,台灣一定會有。目前綠營最擔心的是,極統的馬英九是否會趁機做出不利台灣前途的事,而一再提醒他不可做違反民意的事。台灣人民必須繼續監視他。 制度的建立是長久之計。萬事見仁見智,現任總統做出下任總統反對或不贊成的決策,將來一定會發生。重要的是,決策是否符合民意。解決方法之一是,讓新總統與國會有否決該決策的機會。但是有些決策會是木已成舟無法挽回。有些是新總統與國會必須付出極大的政治代價才能否決。交接的空窗期越長,現任總統故意做出違反民意,濫用決策權的機會越多。台灣的空窗期有4個月,一年的3分之1 ,相當長。再則總統的民意代表性是與當選日越近越高。台灣要避免現任總統違反民意濫用決策權的最好方案,除了建立安穩的交接制度外,還應修法縮短空窗期。0214

培養好奇心 開闊視野 突破現狀

Beckon 愛因斯坦說:「我沒有特別的天才,只有激切的好奇心。」好奇心讓哥倫布發現新大陸、牛頓發現地心引力、達爾文發現適者生存的進化論。也讓許許多多的科學家發現治病的藥方,將我們的平均壽命從四十多年提高到超過七十年。根據最近英文媒體的熱門報導,耶魯與賓州大學五位教授共同發表的研究報告Science Curiosity and Political Information Processing,好奇心雖無法消除不同的政治立場,但它能減少政治對立促進共識。 一般人都認為:教育程度高、學問好、有思考能力的人,較能不受到成見的影響;接觸到新的資訊時,會客觀的了解分析,然後判斷該資訊是否真實正確可以接受。但是這五位教授的研究報告指出,人們都戴著有色眼鏡分析資訊,負面的解讀不符合自己成見的資訊,然後摒棄它。而且越聰明的人越能合理化這種負面解讀。從人際關係的觀點,這種傾向是可以理解的,因為很少人願被與自己同陣線(如綠、藍)的親朋好友視為叛徒,或立場搖擺不堅定。這研究報告也指出,提供資訊 - 即使是被公認為鐵證如山的正確資訊 - 給立場不同的人,而希望他們改變立場是奢望。 地球暖化是這五位學者的研究項目之一。研究的結論雖然是,客觀的科學資訊無法讓對暖化是否存在及其嚴重性有相反意見的研究對象改變立場。但是這五位學者也出乎預料的發現,有好奇心的研究對象會願意探究與自己看法不同的新資訊。雖然他們的立場不會因此完全改變,但是會依據新的資訊調整。其結果是這些有好奇心者,從堅硬的對立逐漸向中間靠攏,因而提高了建立共識的機率。 好奇心是被低估的能力。研究報告指出,好奇心的求知慾不僅可增加腦細胞的連結、容易記得剛學到的新資訊、增長腦力、減速衰老,而且會讓有好奇心者變成博學多聞、心態開放、進而提高其人際關係、過更快樂的日子。也因此許多教育界、精神科及心理輔導的專業人士一再叮嚀,好奇心會隨著年齡的增加而減少,提醒我們必須持恆的培養好奇心。 於私,好奇心可以提高個人的生活品質。於公,好奇心可以降低社會的對立。就如上述哈佛與賓州大學教授群的研究報告指出的,無好奇心者,會下意識的反對與自己立場不同的新資訊,並利用自己的才智將這負面的解讀合理化。但有好奇心者,即使才智不如無好奇心者,也許因為沒那麼自負,會不懼怕對自己信念的挑戰,放下有色的眼鏡,研判新的資訊,必要時調整自己的見解。 台灣前途坎坷,必須建立對重要議題的共識。藍綠的對立雖因藍營選舉的大敗而負面影響降低,但這也凸顯了綠營內,在籌略上之分岐。最近綠營人士對內閣人事及蔡英文穩健作法的不滿與不耐煩,就是明顯的例子。表面上觀點是有正確的的和錯誤的。但是正確與否的見解是主觀的不是客觀的。也不是絕對的。 它只是從一「點」上來看,所以稱為「觀點」。如果我們走到另一點上,我們看事物就會不同了,並且可能認識到我們的第一個觀點並不完全正確。 如果我們有真的好奇心,我們就會摘下有色眼鏡,將自己的見解暫時放在一邊,站在「異」見者的點來觀察、探究其「異見」的真正內涵與形成的原因及根據。而且有疑問時,善意的解釋對方的心意。然後比較各觀點的不同之處和形成原因,毫無成見的客觀判斷其合理性及優劣處。需要時調整自己的觀點與見解。這樣做,我們才能不將自己鎖在井底觀天,變成執迷不悟。在討論有關議題時,也才能包涵對方,避免會刺激對方的負面言行。進而建立雙方的相互瞭解,促進共識的形成。 許許多多愛台灣的人士,有誓死保衛台灣的熱情。這種熱情可敬可佩。但是除了保護台灣的熱情,台灣需要持續不斷的培養好奇心。有足夠的好奇心,台灣各方才能跳出框框,建立共識,追根究底找出破解中國野心之道。1002

杭州G20高峰會 中國自曝其短(Becken)

聽其言:新起點、四個不 2008年的G20高峰會是在華盛頓舉行。8年來,金融風暴及中東戰爭導致美國在國際上被動、裹足不前。歐洲各國也因英國退出歐盟、移民危機與經濟衰退而手忙腳亂無暇旁顧。中國則成為世界第二大經濟體、最大貨物貿易國以及第三大對外直接投資國。 習近平在9月3號下午的會前會裡,很不尋常的脫稿演講。他開張名義說,今天的中國「已經站在新的歷史起點上」。中國「有信心、有能力保持經濟中高速增長,繼續在實現自身發展的同時為世界帶來更多發展機遇」。 習近平用「四個不」說明中國倡導的新機制:不是為了另起爐灶;不是要一家唱獨角戲;不是要謀求勢力範圍;不是要營造自己的後花園,而是要建設各國共享的百花園。他在 演講裡更進一步「對世界經濟把凖脈、開好方」。 習的脫稿演講,BBC如此解讀:中國正在力圖組裝一個適合中國、不同以往的國際秩序。習提及的「新起點」與「對世界經濟把凖脈、開好方」,再次傳遞出清晰的信號:中國已改變自身的定位,二十一世紀是中國的世紀,中國成為國際領袖的時機已到了。 觀其行 中國是全球化與自由貿易的最大受益者。習近平開出「建設開放型世界經濟」為藥方之一,不足為奇。但是數十年來中國在外銷,要求輸入國開放自由貿易:在內銷,卻要求外商提供最新科技並處處把關保護其國內工商業。其他的國家一而再再而三的抱怨也無濟於事。負責與中國談判的貿易代表間的一個笑話是:中國口上的「雙贏」是正面我赢,反面你輸。 今年G20高峰會的主題是:「構建創新、活力、聯動、包容的世界經濟」。BBC中國區編輯Carrie Gracie在高峰會前的分析報導指出:中國要完成這目標,必須公營事業民營化。也必須開放國內市場,允許外商在同等條件下與國內產業公平競爭。這樣做,中國對內可以提高其經濟效率與動力,對外提高競爭力。也是以行動對外宣示中國會遵守國際規則,中國有資格參與規則的設定,甚至成為領導者。但是中國不敢進行改革建立開放自由的經濟,因為自由開放的經濟會使共產黨失去政治上的控制。 根據報導,G20高峰會前,中國的媒體就指出西方國家的國力已經衰退,G20高峰會是中國躍居國際領導者的時機。但是中國不僅經濟不開放,政治也不開放。言論自由與思想自由的欠缺,讓中共能利用國家主義、愛國情緒來操縱民心、維持政權。愛國主義配上軍備的擴充與領土主張的伸張,再加上不願遵守國際規則、拒絕接受國際法庭的判決,使其他國家難於接受中國的領導地位。 光從習近平的演講來看,中國已放下屠刀,立志變成一個友善、致力造福全球的國家。可惜就如Carrie Gracie的分析報導指出的,中國不僅擅長上命下從,也精通如何利用空洞的口號。從「觀其行」,可見習的演講只是滿足中國人民「自我感覺」的口號而已,無法取信於國際。 當爭執無法透過公認的規則化解時,唯有訴之野蠻的力量解決。難怪中國年年擴充軍備,而且其軍力的威脅已使一些美國的專家認為:若美中相戰,美國無法戰勝,美國的戰略應以平局為目標。這是中國的假想敵-尤其是台灣-應謹記在心並及時採取對策的。 2016年輪到中國當G20組織的主席。習近平指定今年的G20高峰會議於九月四及五日在杭州舉行。杭州設立於秦朝,是中國七大古都之一。當今的杭州有包括吉利汽車與阿里巴巴在內的八家知名公司。從習近平的觀點,杭州是展示中國的優越悠久歷史及已超越美國的現代化經濟的櫥窗。 為了達到這目的,杭州一年多前就開始大興土木;在電線桿與巴士上貼了標語,提醒居民在開會期間必須遵守規矩;重新粉飾全市大街小巷的牆壁;勒令杭州附近地區,包括上海在內的工廠停工;將加油站藏在假牆後面;並將下水道出入口的鐵蓋加鎖,以免臭味洩出。高峰會雖只開會兩天,除了必要人員外,所有的公教人員都放假七天。學校也延遲開學。此外,不僅勸非公家機構及商店也同樣放假,而且發了價值十五億美元的旅遊卷給居民,鼓勵他們到浙江的其他地方玩。為了公安,不僅限制居民的活動,街道上也五步一哨十部一崗。 中國的媒體將這些為了面子而採取的措施形容為犧牲小我完成大我。但也有不為然的人。一位政府的幹部在網路表示,這些措施讓他感到羞恥。文章寫道「如果一場大會的舉辦,都要以擾民為代價,或者直接以國際會議的名義,粗暴蠻橫地擾民,完全打亂大家正常的工作生活,改變每天正常的社會秩序,那麽大會沒有開始,就已經失敗了」。 他認爲這些措施和習近平倡導的勤儉節約背道而馳,並問:「杭州,你為什麽不能以素顏、以平常心,坦坦蕩蕩地迎接世界」?這篇文章上網後就被刪除。作者也被關了十天後免職。 這些為了製造「自我感覺完美」的假象採取的措施,只有一黨專制、一個號令一個動作上令下從的國家才能做得到。它們不僅沒達到「遮羞」的目的,反而自曝其短。0903

珍惜隱私 (Beckon)

Beckon 我們常以自己是好人不怕被調查的觀點,來評估隱私權,因而接受無所隱瞞的人不怕失去隱私的說法。但是隱私讓我們有自己的生活空間、降低人際衝突、鼓勵更新與創意。隱私與群體利益相輔相成,非對立,應該珍惜。 脣亡齒寒的實例-中國 2017年中國完成城市的「天網工程」監控體系後,又在十九大提出農村的「雪亮工程」計畫。要在2020年完成全國「全覆蓋、無死角、」「全時可用、全程可控」的臉部識別和網路監控系統。這監控系統除了公共場所的攝影器外,還包括家裡的智慧電視和智慧手機。甚至可以透過影像的表情與姿態來解讀人民的心思。 除了影像外,天網雪亮的監控系統也會收集民間網站的資料建立檔案,評估每個人民值得信任的分數,決定獎懲。分數高的可以拿到貸款、送子女到明星學校、出國旅行等。分數低則無法享受到這些好處,甚至受到懲罰。 評分制度的目的明顯的是影響人民的思想和言行。但也會使人民為了分數裝假作樣。例如上網買習近平的書坐在攝影孔前看,裝出喜歡和贊成的表情;電視播放他的演講時,在攝影孔前隨著他的演講內容做出喜怒哀樂的表情。 在「全覆蓋、無死角、」「全時可用、全程可控」的系統下,中國人的生活就完全在「天網」「雪亮」的監控下,毫無隱私可言。 中國的天網、雪亮工程目前雖然不會發生在自由國家,但提醒我們重視隱私及考慮如何保護隱私。 科技進步有代價 1990年代生物辨識科技還在研發中時,現是哈佛大學教授當時在MIT當博士候選人的Latanya Sweeney,只要知道一個人的生日和郵遞區號就能查出他的姓名。有一次,她將政府公開的選民資料和為了醫學研究而公開但隱名的病例交叉分析後,發現她能點出大部分病例的病人身分。當時的麻州州長是其中之一。媒體報導後,警察還找上她。 就如這例子所顯的,數位科技給我們很多方便。資料保存的費用低、永久。透過網路就可取得全球各地的資料,不再需要紙張副本。而且電腦快速過濾分析無數繁雜資料的能力非人所能及。收集各處公開的資料經過過濾分析,認出身份揭示其個性和活動已是常事。其結果是電腦不僅可能知道我們不願別人知道的事,甚至比我們更了解自己。 數位科技處理資訊的效率越高,隱私的流失也越快越多。電腦不僅可以從影像認出對象的身分、知道對象何時何地做何事,也能研判對象的心情、預測並設計如何影響對象。 我們必須考慮上述這類資訊若被不當使用或洩漏出去,有何後果? 誤判無法避免 菜和食譜的品質及廚師的技術決定一道菜的好壞。科技雖然進步,資料和軟體的品質及操作者的技術會影響電腦的分析,錯誤無法避免。甲的資料可能被錯誤連結到乙。甲應該但沒被認出的事也會發生。這都會影響到當事者的形象和權益。 生物辨識在理想的環境下,例如海關入境時,可能有中共和廠商宣稱的很高的正確率。但是攝影的燈光、距離和角度會影響身體特徵的顯現,增加誤判的機率。2017年英國南威爾斯South Wales一場有17萬觀眾的足球賽,警察的臉部辨識系統算出觀眾裡有2,470個通缉犯。查證後只有450個。錯誤率92%。 生物辨識已開始取代密碼。密碼可以隨時更換。人身特徵無法更改但會變化。誤判的機率會因而增加。 重視、維護隱私 中國利用評分制度管控人民以持續中共政權。營利事業則透過資料的收集和分析來決定如何和我們交易、賺錢。我們將資料給商家是為了買商家的商品和服務。這些資料可能被盜用或賣給第三者,而我們毫無所知。資料的時效和使用不當會影響誤判的機率。但是被誤判者,很可能連被誤判都不知道。即使知道也可能無申訴糾正的機會。因此影響到我們的形象和權益。 如上所述,隱私常是我們為了得到公共安全、商品、服務或方便而逐漸流失。就像環境汙染,我們為了方便和經濟成長汙染空氣和土壤,直到發現事態嚴重時才設法補救。但是名譽、形象及權益的損失常是撥水難回。我們應未雨綢繆修改過時的法規,建立透明、問責的監督制度。0802

以另類思考 規範政治獻金(Beckon)

Beckon 廣義的政治獻金的規範包括捐獻及競選經費。臺灣目前的政治獻金和選舉經費的法規形同虛設。虛報選舉費用的沒事,據實申報的被罰;最近報載郭台銘投資連勝文3億元,馬英九也被指接受巨額獻金等,就是例子。 規範政治獻金的目的至少有二:減少在位者藉機索賄和民間有求者行賄的機會,及降低在位者及資金雄厚者的優勢以提高新人參政的意願及當選的機率。 美國對政治獻金及選舉費用的規範始於1867年,已有150年的歷史。上一次大幅修訂是1970年代。幾十年來因為社會的變遷,尤其是網絡的發達,這些規範已需要修訂才能適應現代社會的需要。因此無黨派的Campaign Finance Institute,傾向民主黨的 Brookings Institute,及傾向共和黨的 American Enterprise Institute在2010年提出了改革的共同建議。臺灣和美國有很多不同但也有不少相同之處。臺灣的規範和美國70年代修訂後的法律有很多相近的地方。網絡的發達及年輕一代的參與不輸給美國。這個2010年共同建議提出的新思考方向值得臺灣參考。 這個建議指出,選舉經費設上限用意良好,可惜效力不張。另一方面,政治獻金的上限有其功能必須維持。尤其是小額捐款,它可以一舉數得。與其限制選舉經費,不如鼓勵小額捐款。方便、廉價、及快速的網絡讓候選人能很容易的和選民搭上線尋求募款支持。大量增加小額捐款可以減少候選人對捐款大戶的依賴。過去的調查也顯示,捐款會使捐款者關心選舉。關心的選民可透過網絡和候選人雙向交換訊息,進一步提高選民的影響力及關心和參與公共事務的願望。 降低在位和金錢的優勢以提高新人參政的機會,是規範政治獻金的主要目的之一。新人在選戰剛開始時最需要資金啓動選戰。所有的候選人在選戰後期的關鍵時刻,若沒錢持續,選戰也會功虧一簣。例如美國總統卡特、雷根和老布希在選舉的最後關頭錢已用光,當時若無公費補助的及時救急,就贏不了選戰。臺灣現行的選舉公費補助,是在選後才按候選人的得票數決定補助額。遠水救不了近火。公費補助應在候選人的小額捐款每達到一定的數額後,就按照合格捐款的人數及捐款額多次分發,而且必須在初選階段就開始補助,才能有效的阻止不當政治獻金、鼓勵新人參政。 臺灣目前的選後申報制度,無法及時提供資訊給選民,也無法發揮競選中及時制衡不當政治獻金的功能。政治獻金的規範要透明化才能發揮效力。所有有關選舉的文宣都必須註明其登刊或發行單位,而且存檔待查。除了候選人自己的競選組織外,所有支持或反對候選人的組織都應向主管單位登記,也應定期申報所有的收入及支出。所有的捐款,包括捐款者的姓名、商號及捐款額,在競選期間就需定期多次申報。主管機關應馬上公佈申報的資料讓選民檢視。為了減輕申報義務者的負擔及充分發揮透明化的功能,政府應設計一套軟體讓申報者能透過網絡以數據申報,而且一申報就能立即上網公佈。這軟體也必須有容許下載及以不同角度分析資料的功能。 臺灣有志替大眾服務的人才濟濟,但是目前的選舉制度和風氣讓人卻而止步。有競爭才有進步。臺灣應慎重考慮大幅修改政治獻金、公費補助及選舉費用的法規。將資料攤在陽光下,讓社會公評和公民力量彌補政府執行力的不足,以期排除黑金、端正選舉風氣,並減少在位者及資金雄厚者的優勢,鼓勵新人參政。0130

中共畫地自限 無法實現中國夢 (Beckon)

Beckon 天安門事件後,有關中國的資訊繁多且有相互衝突之處。讓人有見樹不見林的憂慮。美國外交關係協會Council on Foreign Relations亞洲研究部主任 Elizabeth C. Economy有系統的分析、解讀這些資訊。並由牛津大學今年五月出版了『第三次革命: 習近平和新中國』The Third Revolution: Xi Jinping and the New Chinese State。這本書印證了軟實力之父Joseph Nye的看法:中國在近幾十年內無法取代美國的國際地位和影響力。 不願付出代價 2013年習近平提出了「實現中華民族偉大復興的“中國夢”的奮鬥目標。」這目標就是建立一個以中國為世界中心的新國際秩序。但要達到偉大取得領導地位是有代價的──責任。然而美國總統川普「美國第一」的政策在國際舞台產生的真空,中國並未挺身而出擔起帶頭的責任。例如帶頭處理國際難民問題的是加拿大和德國;太平洋區的貿易關係是日本和澳大利亞;家庭計畫是荷蘭。 為己利違背國際常規 中國要領導世界必須承擔的責任也包括習近平自己說的:中國將「堅定不移走和平發展道路,永遠不稱霸,永遠不搞擴張」;「堅持...奉行互利共贏的開放戰略,不僅致力於中國自身發展,也強調對世界的責任和貢獻:不僅造福中國人民,而且造福世界人民。」 然而,習近平一再違反全球化的基本原則及自由世界的運作常規。中國拒絕接受它對南海主權要求的不利裁決;在南海建立7個新的軍事基地。中國不僅限制外國的投資,也迫使跨國公司轉讓核心技術。為了稱霸,它利用民主國家的自由開放收購戰略資產;透過銳實力的威脅利誘試圖影響他國的輿論、教育、政治及學術研究。也因此引起了民主國家的警惕和防心。 限制自由 在全球化的今天,任何國家要領導各國必須自己先有寬闊的心胸、開明的態度及公允的作為。這包括資訊、資本和人民的自由流動。 但中國卻反其道而行。對內禁止對西方思想的接觸與研討;以比解放軍人數還多的網軍監控網路上對公共議題的討論;透過篩選過的歷史和輿論,由上而下令人民接受其灌輸的意識形態,自動自發自我控制、自我審查,不做「不該做」不說「不該說」的事;一旦有反對聲音,或是認為對政權有所影響,立即實施管控和鎮壓的措施。 最近不僅重新啟用社區義工網來監控人民、利用監視系統的面部識別軟體管控少數民族、追蹤異議份子,還已開始研究如何解讀監視系統影像的面部表情。這種趨勢若繼續發展下去,中國人民終將失去隱私與自由意志,成為黨控制的機器人,連動物都不如。沒有人會願過這種日子。沒有國家會願接受這種國家的領導。 無善心人道 人道方面,美國雖然限制其接受的難民人數,但對難民的捐助仍是全球第一。中國公布的援外資料很含糊。根據學者的研究,它每年援外的總額有超過美國的趨勢,但主要是策略性的貸款,不是善心的捐款。以中國自己的後院的難民危機為例。 超過65萬的羅辛亞人逃離緬甸到孟加拉國避難。美國提供了數千萬元援助難民。 也呼籲調查緬甸政府的暴行及制裁緬甸。中國卻僅提議要促進孟加拉國和緬甸之間的雙邊對話,還警告說此次危機不得影響一帶一路計畫裡重要的孟加拉-中-印-緬經濟走廊的進展。 一切都在自己 簡而言之,觀其言,中國冠冕堂皇自欺欺人的話不計其數。但看其行,顯現的是「奪、」「取,」「壓迫」,找不到善心無私的「捨」和「承擔」。其根本原因來自歷史包袱的自卑和自大及管控人民以持續共產黨統治的需要。中國必須拋棄這歷史包袱及閉塞、愚民的政治制度,轉化成自由開放的國家,才能以德服人領導世界實現中國夢。否則就只能依賴對內對外的威脅利誘和統戰滲透來持續中共政權。「實現中華民族偉大復興的“中國夢”」也永遠只是個夢。0706

從WW 3小說《幽靈艦隊》看中國夢與台灣(Beckon)

Beckon 今年六月高科技戰爭小說Ghost Fleet《幽靈艦隊》在發行前,就引起美國主要媒體及軍事與外交論壇的廣泛報導。 《幽靈艦隊》假想,中國共產黨因為經濟衰退而崩潰後,軍方與企業巨頭組織聯合政府,繼續共產黨式的鐵腕統治。中東出現災難後,美國成為世界最大能源輸出國。因為南中國海的石油儲存量不如預期,中國必須從美國進口能源。隨後,中國偷偷探測關島附近的美國專屬經濟區裡的海溝,發現巨量天然氣資源。為了奪取美國的資源,擺脫對美國的能源依賴,實現中國夢,稱霸全球,中國乃與俄國預謀,偷襲美國。 戰爭爆發前,中國就利用園丁的手機,進入美國情報機構的電腦系統,更改軍方的電腦程式及導航系統。並假裝與俄國打仗,降低美國的警覺心。戰爭一爆發,中國就癱瘓美國的網路;發動太空戰摧毀美國的衛星;從太空擊沉美國在太平洋的船艦;並利用新科技尋找、擊沉美國的潛艇。此外還用虛報貨單的貨櫃輪,載部隊偷襲珍珠港,佔領夏威夷。俄國也出動海空軍助戰。空戰時,美國戰鬥機裝的中國製晶片,成為中國飛彈的導航器,駕駛的技術再好也無濟於事。中國很快就取得從太空到海底的全面控制權。日本與北約國家都束手旁觀。幸而美國緊急徵召矽谷的高科技人才,摧毀中國衛星,進行網路反攻;並重新啟用已退伍儲存的船艦(幽靈艦隊),在幾乎絕對劣勢下頑強反攻。戰爭開始時,俄國派駐中國的一位高階情報官就預測,中國打敗美國後,下一個對象就是俄國。乃私底下蒐集情報,提供給美國。美國終於擊敗中俄聯盟。 《幽靈艦隊》的出版剛好遇上美國的中國策略在轉變中:從競爭夥伴,轉為競爭對手,甚至假想敵。但它之所以受到特別關注,主要是本書的兩位作者。一位是曾經擔任華爾街日報國防記者的August Cole。另一位是,在前瞻思考及國防策略的影響力都被列在全美前100名之內的Peter W. Singer。Singer是研究21世紀戰爭的專家。他已有兩本書被美國海陸空三軍列為必讀書。兩位作者出書的目的是要以娛樂的方式,針對美國的國際關係與將來的戰爭,引起前瞻性的思考和討論。書的故事是根據現在已發生的、及將來可能發生的事來寫,不是憑空捏造的。中國將來會有至少足以抗衡美國的科技與軍力,也不是危言聳聽。難怪《幽靈艦隊》發行前,國防部還特別邀請Singer去跟海空軍及情報官員,討論這本書描寫的中美戰爭的可能性、策略及武器。海軍部長的助理也推薦部長一定要讀這本書。 從台灣的觀點,這本書提醒台灣:「中國夢」的核心是「中華民族」的「雪恥、復興及偉大」。它的最終目標是,取得中國自己主觀認定它應有的國際地位。也就是取代美國及其他國家、創造一個以中國為中心的新國際秩序。台灣不能低估這個「雪恥、復興及偉大」的使命感的劇烈度。也不能忽略中國現在或將來的當權者,以使命保護既得利益,以使命合理化自己的金、權私慾,進而製造事端,掠奪台灣和其他國家的可能性。台灣不能一廂情願的寄望中國人民,遲早會接受自由民主的價值觀,接受台灣的獨立、自主。 為了給台灣有決定自己前途的機會,台灣當然應盡量避免製造藉口給中國攻打台灣。但是更重要的是台灣自己必須「健身、強國」,使中國雖然垂涎,但不敢輕舉妄動。 幾十年來,台灣人運動的重點之一是建立民主制度。現在民主雖然有了,但是其制度仍有許多結構上的缺陷,例如司法獨立、立法效力與品質、選舉風氣、媒體品質等等,都需要改進、改革。 歷史上,台灣人運動的另一重點是是強化台灣意識。台灣意識是台灣前途最重要的基石。從去年的太陽花運動及今年的課綱微調,可看出這基石已經形成,而且逐漸鞏固。台灣人運動已進入如何讓台灣意識成為堅石,使中國不敢對台灣輕舉妄動的階段。關心台灣者,必須更廣泛的、前瞻性的、建設性的深入思考和討論,如何具體改善民主制度、加強國防、重啟經濟動力、爭取國際支持。台灣才能從棋盤中的一個棋子,成為棋手。0815

恐中 防中 用陽光消除大學行政首長的「智障」(Beckon)

Beckon 台灣最近的「一中承諾書」事件,讓人質疑各大學涉及承諾書的決策者的智慧在哪裡。 學術自由 教育的使命是傳授知識與能力,幫助每一個人充分發揮天賦才能,透過自我實現來促進社會的共同利益。有充分的學術自由,教育機構的師生才能從各種不同的角度來研討不同的議題;才能找出持續變化中的社會共同利益的內涵與實現的方法。學術自由是為了共同利益而生,不是為了任一教育機構或任一教員的利益。 教育包括政治議題的討論 學術界探討有爭議的議題、尋求化解爭議之道是正常的,也是義務。教員在討論議題時,只要清楚的區分客觀的事實與主觀的見解,闡述討論自己的見解是無可厚非,甚至是應該的。 台灣絕大部分的人民反對與中國合併統一。但如何維護台灣的自由民主及獨立自主仍有相當的爭議。教員在課堂上與課堂外,討論兩岸關係及如何維持台灣的民主自由,對如何建立台灣內部的共識會有極大的助益。中生如能參與這討論,即使他們所說的只是中共的官方立場,也會讓台灣的師生更了解兩岸關係的癥結所在,並進而尋求化解之道。因此,學校承諾不談統獨,顯然侵犯學術自由,違反國家的共同利益。以它只承諾「不談一中一台,不論及台灣前途和台灣獨立」並不違法,來辯解承諾書的簽署,是將教育的使命及學術自由不當一回事。 醉翁之意不再馬 根據外媒的報導,中國在台灣有監視中生的機制。中國知道在言論自由的台灣,中生喜歡閱讀在中國被禁的書籍,喜歡看火花四射的政論節目。即使他們就讀的院校不談兩岸問題,中生也無法避免體會到台灣的民主、接觸到台完灣的民意。簽署一中承諾書對避免中生受到台灣的影響效益很低。避免中生被台灣的自由民主「汙染」,不是中方要求承諾書的目的。 在從前戒嚴時代,學術界不談政治是為了避免被國民黨視為異己整肅。在今天的台灣,學術界討論有爭議的政治議題或對之發表意見,已不是禁忌。台灣七十多所大學院校簽署承諾書,或許不是來自「一中」心態,也不是為了中生所繳的學費;而是戒嚴時代不談政治的禁忌遺毒導致這些院校同意在課堂上「不談一中一台,不論及台灣前途和台灣獨立」。但它剝奪了居絕大多數的其他學生的權益。簽署這種承諾書等於間接同意只談一中,已非單純的學術交流。況且中國處處逼迫台灣接受一中原則。同意只談一中,等於同意幫助中國逼迫台灣就範,同意幫助中國剝奪台灣人民的自由民主,是助紂為虐。簽署這種承諾書不是心另有所圖,就是失去智慧。理應受到全民的批判與譴責。 避免重蹈覆轍 教育部調查承諾書事件後的結論是學校有缺失但沒違法,且不會公布簽署承諾書學校的名單。結論公布後,簽署承諾書的學校再度重申它們本就沒違法,是政府的規範不明確,才讓學校無所依循。這是卸責之詞。如本文指出的,學校簽署承諾書不是心另有所圖,就是「智障」。政府的規範再明確也無法預測到中國將來所有的要求。規範仍然需要解釋、分析及判斷,而讓學校繼續有推託卸責的藉口。 教育不是為了培養「服從」。教育必須培養獨立思考、判斷的能力,及坦然承擔決定的後果的態度。教育機構如果自己都不願思考、判斷、決定及承擔,而將責任推給政府,如何教導學生。避免承諾書事件重演的唯一方法是要求教育機構將所有與中方簽署的約定攤在陽光下,讓全民檢視。這樣,教育機構的決策者才會謹慎的三思而後行.才會維護台灣的學術自由及台灣人民的共同利益,才不會再度「失智」。0320

北京大閱兵 嚇不了台灣人(Beckon)

閱兵勾起的聯想是:史大林、希特勒、侵略、獨裁統治、以軍治國。所以除了獨裁國家外,大部分的國家都已不舉行閱兵。幾十年來中國的慣例是10年一次在其國慶日閱兵。這次則脫軌,在去年才宣布的中國抗日戰爭勝利日,9月3日,舉行大型閱兵。 價值觀 所謂舉世共慶戰勝日本的閱兵,有49個國家及10個國際組織的代表參加。30個出席的國家元首中,只有俄國與日本打過戰。其他2次大戰的同盟國的元首都沒參加,因為他們不願替中國的「軍力」背書。最引人注意的出席元首,或許是被習近平稱為“中國人民的老朋友”的蘇丹總統巴希爾。他因策動種族滅絕性屠殺(genocide)及其他罪行,遭到國際刑事法庭起訴後,逃亡到中國。中國這種價值觀得不到台灣的民心。 中國現代社會的精神 雖然中國經濟不景氣,急需增加經濟動力提高經濟成長;但中共顯然認為耀武揚威比民生重要。為了要有沒污染的「閱兵藍天」,政府關閉了北京所有的烤肉店;北京附近8省9千個建築工地、1萬2千家工廠(有些遠在內蒙古)被勒令停工。為確保閱兵順行舉行,8月中就關閉閱兵路線兩邊的辦公室;85萬名自願糾察隊,在街道巡邏。任何人有怨言就被警告。網絡警察也在第一時間刪除所有對中國政府的的批評。閱兵日前有些醫院將病重的病人轉送到離天安門遠一點的醫院,並在閱兵日停止收新的病患。此外閱兵路線兩邊住家與辦公室的窗子,閱兵時不得打開,不得在內照相。居民更不得站在街道旁觀賞閱兵。北京街頭還有逾4.6萬個電子眼,協助警方密切監控。官方的環球時報說,閱兵是要展示「中國現代社會的精神」。如果「中國現代社會的精神」是一黨專政至上;人民必須像機器人一樣,一個口號一個動作,否則就進監或上黑名單;政府的首要任務是鞏固共產黨的政權,不是人民的福利時,台灣人不分族群都不可能願意接受中國的統治。 中國耀武揚威告訴我們什麽 2008年美國的蘭德Rand智庫曾指出中國的軍力尚無法在全球與美國抗衡。但若西太平洋第一島群及鄰近南海的國家與中國有軍事衝突時,雖然美國的科技、人員及武器的素質勝過中國,但中國有數量上的極大優勢。美國已喪失以軍力來嚇阻、防戰的優勢。 中國這次閱兵武器中,最引起國際注意的是被稱為「航母殺手」的東風21D反艦彈導飛彈,及被稱為「關島殺手」的東風26中程飛彈。美國國防部的報告指出,東風21D的射程已足以讓美國的船艦無法有效的救援台灣;而東風26的射程是東風21D的一倍。這顯示中國的反介入和區域拒止(anti-access/area denial, 簡稱A2/AD)的能力已成型。更令人關心的是,東風26是第二代的A2/AD武器,而美國才剛開始設法回應中國第一代的A2/AD武器。這提高了台海發生戰爭時,美國馳援台灣可能必須付出的代價。 台海發生戰爭時,除了本身的政治、經濟利益外,美國必須考慮到一艘航空母艦上有5千個官兵、造價達265億。其他的戰費及損失更不用說。中國的軍力已足以讓美國要軍事支援台灣及其他西太平洋國家前,三思而後行。2000年,台灣的軍力優於中國。15年後,中國已勝過台灣,而且差距會越來越大。台灣必須製造美國願意馳援台灣的有利環境。其中最重要的是加強台灣的軍力與鬥志。 天下沒有廉價的國防 在高科技的環境下,將來台灣的保衛戰,會是一個相當複雜、各戰鬥單位必須能即刻反應、互相配合的極快速的戰爭。台灣的三軍必須專業、能隨機應變而且有保衛台灣的堅強意志,才能阻擋中國的攻勢,爭取足夠的時間讓美國馳援。要到達這目的必須有足夠的預算買武器、提高軍方與國防人員的素質與專業性,並加強三軍的訓練。 現在台灣意識已在台灣定根。但是中國擅長以經濟為後盾,用水煮青蛙慢慢加火的方式,奪取利益達到其目的。台灣必須在外交、國防、經濟上有所突破,這個得來不易的「根」,才不會因中國的利誘、文攻、武打而萎縮。這三者之間,台灣最能自己主導的應是國防。 但是國防實力的加強需要時日。台灣募兵制多年來的困難重重,及中國A2/AD需要近20年的努力才足以對美國構成威脅,就是例子。雖然中國目前沒武功台灣的跡象,台灣若等到兵臨門前才開始準備,會後悔不及。可惜台灣的馬政府、民意代表及其他政治人物,有不少人忘了養兵千日用兵一時,及養兵的目的不在打仗,而在防戰。寧願增加不關痛癢的社會福利來買票,而不肯增加事關台灣存亡的國防預算。 幸而台灣明年的新總統蔡英文重視國防。民進黨智庫已推出了12本國防政策藍皮書,作為政策討論的起點,希望能獲得社會的廣泛討論。她的政策包括恢復國防預算到佔GDP的3%。深盼台灣的選民能重視台灣的國防需要,認真的追踪國防政策的內容與執行。台灣才不會被中國併吞。0911

美國人是誰?(Beckon)

Beckon 川普在競選期間善用扇動性的語言挑起選民對回教徒與墨裔的歧視及情緒。他當選後,憎恨、欺負少數民族的排外事件比前幾年增加很多。例如在費城與密蘇里州就有超過250個猶太人的墓碑被翻倒。紐約的地下車出現反猶太人的標誌。南加和其他地方也有不少辱罵、欺負回教徒與墨裔的事件。這些事件是否應歸罪於川普,他的支持者與反對者當然有不同的看法。但它們道出美國潛伏的 – 你們不是美國人 – 的「排外」問題。 華裔移民的浮沉 雖然美國的獨立宣言主張「人人平等」。但從歷史的觀點,美國也是很會歧視不同種族或背景者的國家。華裔的移民史是最好的案例。 當加州需要人力時,華裔移民受到極大的歡迎。1850年加州成為美國的一州。在州的慶祝大會上華裔代表被安排坐在顯耀的位子。在加州憲法簽字的州長McGougal,稱讚華裔移民是最具資格成為公民者之一。報紙對華裔移民也褒獎有加。事實上,華裔移民對加州有不少貢獻。例如他們教白人蓋防水堤將Sacramento的沼澤化成農地,也培植出現在還很受歡迎的bing cherry(櫻桃)。但是當他們的克苦耐勞被認為影嚮到白人的生計或賺錢機會時,就被排擠欺負。 南北戰爭結束後。美國的經濟不景氣影響到白人的謀生。受到民意的壓力,聯邦與地方政府連續制定各種法律排擠華人。例如,舊金山針對華裔多的行業(如洗衣店)規定必須有營業許可,但許可只發給白人不給他們。聯邦也制定法律禁止日本和菲律賓之外的亞裔擁有土地或與白人結婚。1882年的華人排除法也到日本偷襲珍珠港後才失效。 更有甚者,加州法律規定華裔移民不得作不利於白人的證詞。這導致白人能姦殺、搶劫華人而不怕被定罪。但是加州與聯邦的最高法院居然都判這法律沒違憲。加州最高法院1854年的判決書甚至說:華人是劣等種族。他們的智力增長有限。從他們的歷史可看出: 他們的語言、 意見、 顏色和體格與我們之間有不可逾越的差異。因此他們沒有權利對我們做不利的證詞或參與我們的政府。 加州已在1873年廢除這不得作不利於白人證詞的法律。這判決也已失效。但該判決文描述的偏見,今天仍然可以更廣泛的適用。根據普遍被接受的研究報告,眾多人的下意識裡潛藏著對「和自己不完全一樣的人」的偏見,因緣一到就浮出來。偏見輕者引起歧視,重者造成對外來族群的排斥。這是近一半選民投票給川普的主要原因之一。 時勢與社會的助力 半世紀來,美國的亞裔移民常被讚為模範移民,並將亞裔移民的攀升歸功於他們注重教育。布朗大學(Brown University)的經濟學家Nathaniel Hilger分析上世紀加州的亞裔及非裔(黑人)的人口普查資料後,認為亞裔移民的攀升主要歸功於他們受到的歧視在1940年開始逐漸降低,讓他們有機會進入較好的行業,提高收入。 印第安納大學(Indiana University)的歷史學家 Ellen D. Wu,多次得過有關歷史的專業著作獎。在她的書「The Color of Success: Asian Americans and the Origins of the Model Minority」也提到,美國在第二次世界大戰及之後的韓戰及冷戰,需要亞洲國家的支持。這使美國政府及媒體在提到亞洲國家及亞裔移民時使用正面的描述。美國社會因此降低了對亞裔的偏見與歧視,讓亞裔有更好的就業機會。反之,非裔美人就沒這麼幸運。他們的機會與收入就無法像亞裔那樣增加及提高。 「美國人」的定義 2016年的大選讓紅(共和黨)、藍(民主黨)兩營的分歧更加顯著。兩營的支持者對種族歧視及「美國人」是否應包括或包容亞裔、非裔、回裔及拉丁裔,及包容到甚麼程度,本就有不同的看法。川普上任後,兩營的分歧有增加的趨勢。根據報導,兩營檯面上及考慮參與下次選舉的人物,都計畫利用這分岐來爭取選民支持。這只會促長種族歧視及兩營的對立。甚至影嚮社會的安定。 美國本就是一個移民的國家,無法改變。逐漸多元化的移民使美國國家動力的增長持續了超過兩世紀。除了極少數的例外,沒有人希望看到華裔移民被長期歧視、排擠、欺負的歷史重演在任何族群的身上。 就如本文指出的,學者的研究分析發現,華裔美人能從長期的「劣等」在短期內變成「模範」,主要歸功於就業機會的增加。就業機會的增加,歸功於社會觀感的改善。而社會觀感的改善,歸功於政界及媒體的良性報導。 「美國」及「美國人」的內涵過去是、將來也會持續的改變。美國,尤其是政界及媒體,應以華裔移民史為借鏡,思考如何化除種族偏見及歧視。讓所有美國人都有大家都是命運共同體的共識。不再以種族、膚色與背景來分別你我。讓美國成為一個真正的包容及多元性的國家。0307

以增進快樂 鞏固民主 維護自主 (Beckon) 07-17-2017

本篇上半部從個人的角度看財富對個人快樂的影響,並指出學者大多認為財富對快樂的影響有限。從國家社會整體的角度,雖然富有的國家其快樂指數通常比貧窮的國家高,提升人民的快樂是否應和經濟成長一樣成為國家的主要政策仍然有不少爭議。但有關快樂的研究報告,很有參考價值。 贊成提升人民的快樂應成為國家的政策者認為,財富的多少是以GDP per capita來衡量。它只考慮國內生產總值,沒考慮到貧富懸殊、其負面影響,及影響快樂的其他因素。況且人民追求快樂;快樂的人通常比較長壽,是較好的員工、配偶,而且比較會善待別人、幫助別人和參與公共事務,是社會的好公民。所以提升快樂應是國家的政策。加上選民喜歡政府應追求人民快樂的標語,越來越多國際組織鼓吹將快樂列為社會進步的量尺及公共政策的目標。有些國家,例如英國,已朝這個方向走。有學者甚至建議以增進人民的快樂來取代經濟成長為政府施政的目標。 反對的理由之一是開發中的國家還有空間以經濟成長增進人民的快樂。快樂不應取代經濟成長為國家的政策。更重要的是快樂的定義難下,有可能被當作獨裁集權的藉口。 除了財富外,影響快樂的因素包括個人價值觀、個人自由、健康、朋友和家庭關係等。快樂的內涵會因人、因時、因地而異,沒有一個能適用於現代多元社會裡所有個個不同的群體,且經得起時間空間考驗放之四海皆準的定義。每個人的快樂(subjective well-being主觀幸福感)涉及自己每天各種不同的經驗和感受,其中有很多和公共利益完全無關。官版的定義只能反應參與決定定義者的認知。若據此制定、推行政策,就會違反對快樂有不同認知者自己當家作主的「自主」權,侵犯他們追求快樂的人權,與政策制定的目的背道而馳。這和中國以共產黨的利益為上,人民為了黨的利益而存在,政府為了黨的利益可以公然合法控制人民的思想、言行有何不同? 雖然反對者言之有理,集體的快樂太難捉摸無法作為國家政策的箭靶。國家在制定、討論和檢討政策時仍應將人民的快樂列為考慮的項目之一。開發合作組織(Organization for Economic Development and Corporation)就因此去年承諾將快樂列為討論國家成長時的重點。聯合國開發計畫的負責人也主張國家成長的品質比國內生產總值(GDP)的數字重要。 台灣最大的威脅是中國的侵略。台灣人民必須有保護台灣的意志與決心,台灣人民才能繼續享有自由、民主。否則再好、再先進的武器也無濟於事。而人民越快樂保護台灣的意志與決心會越堅強。 不同的研究報告指出,國家的民主和人民的自主與快樂有直接關係。民主國家中,治理機制好的,快樂指數也比較高。 根據世界銀行的定義,治理機制除了言論自由、公民的選舉罷免權、穩定的政府和安定的社會外,還包括公務員的品質、政治壓力干擾公務執行的程度、政策和法規制定及執行的品質、民間企業發展的空間、政府的公信力等。當然也包括廉潔的政府、獨立的司法、執法的品質。這些項目許多是台灣久被詬病之處。表面上這些項目與大部分的人民無立即直接的關係。但改善它們能一箭數鵰:提升人民的快樂、促進經濟成長,進而維護台灣的自主、鞏固台灣的民主。這是台灣人民應努力的方向。0717

小心! 公投可載舟也可覆舟(Beckon)

Beckon 公投常被宣傳成能解決國家任何問題的直接民權,是很吸引人的觀念。但台灣似乎很少提到公投雖可載舟也可覆舟。本文扮演魔鬼辯護者的角色,以台獨公投為例,提出逆向思考,拋磚引玉,希望台灣公投制度的改進及實施能更完善。 每次聽到公投,就想起蔡同榮在他紐澤西家裝潢成會議廳的地下室,試圖說服美麗島案關了10年後被特赦,首次訪美的黃信介和該案辯護律師尤清等四位前輩,希望他們支持以公投來決定台灣的前途。當時這四位前輩都覺得這主意很好但投票結果難測,因而認為時機未到。經蔡公投與公投促進會執行長王明玉鍥而不捨的努力,公投終於在2000年入憲。 現行的公投法是台灣人的思考模式在從反對專制爭取民主轉化為實行民主的過程中,制訂修改的。雖有不盡人意之處,但台灣已普遍的接受公投的觀念。連一向反對公投的國民黨也動不動就說要提公投案。 但是公投不是萬靈丹。美國加州1911年通過的公投制度讓加州肅清貪腐,擺脫南太平洋鐵路公司對政界的控制。70年後,因為制度上的缺失,公投逐漸被特殊利益團體綁架,成為它們追求私利的工具。公投案的對象包括魚網、雞舍、DNA、等等無奇不有。大大的削減了州議會間接民主的功能,成為眾所詬病的對象。 談到公投的壞處,英國前總理艾德禮Clement Attlee以拿破倫三世、希特勒和墨索里尼都利用公投來合法化集權專政為例,描述公投為 "獨裁者和煽動的一種手段。" 公投常被提到的缺點是,選民只有贊成或反對的選擇,缺少折衷妥協的機制。而且選民常只根據對提案者的喜惡、對外在環境膚淺的主觀感覺、或道聽途說形成的意見投票,極少用心試圖了解公投案通過或沒通過的利弊。 2016年英國的退出歐盟公投案,贊成票出乎預料的超過一半通過。研究選舉的喬治城大學Georgetown University教授Jason Brennan 認為即使要膚淺的了解該案的利弊就需知道:貿易和成員國間公民自由流動對社會與經濟的影響、歐盟和成員國間權限的劃分、及國家意識的歷史。他猜測英國有足夠常識來分析這些複雜問題的選民大概不到百分之十。也難怪要求重新公投的聲音不斷出現。 最近綠營前輩支持的「台獨公投」對台灣前途的影響不可輕估。媒體對此有很多報導,但除了統派媒體的威脅恐嚇外尚未看到正反的客觀討論。 例如,如果台獨公投的目的是讓全民發聲、讓全世界知道台灣拒絕中國的「統一」。選民就應該知道國際媒體在報導有關台灣和中國的政治新聞時,都已經會提到實質上台灣是一個獨立的民主國家;中華人民共和國從未治理過台灣;台灣人也不願被中國統一。也就是宣傳台灣要獨立自主的需要性是多少? 選民也需知道公投案成案和通過的可能實際後果是甚麼。中國會將它不當一回事?採取強烈的反對措施?或為了轉移中國人民的不滿情緒封鎖或攻擊台灣?國際上同情台灣的國家會願意犧牲中國市場,協助台灣嗎? 更重要的是美國的態度。2004年本來對台灣很友善的小布希總統改變對台灣的態度,甚至自己親身表示美國不支持台灣獨立,不是為了認同中國的武逼台灣,而是因為認為阿扁支持的公投案是製造無謂的麻煩給美國。 雖然新的白宮國安顧問和川普指派的新國務卿都屬強硬派,一般也都認為他們的基本思想和作風對台灣有利。但他們最重要的考慮仍是美國的利益。如台獨公投成案,他們是否會和小布希一樣,認為台獨公投只能發聲,實質上對台灣無助益。但台灣卻執意為之增加美國的麻煩,因而降低或不支持台灣?美國國務院已公開表示反對台獨公投。川普總統的決策又難以捉摸無法預測。他對台灣的態度已公開變過一次。將來又會如何決定? 台獨公投是為了對台灣的熱愛,是為了拒絕中國那種順從中共黨意是唯一的選擇,沒有言論自由、沒有思想自由,人民是為了黨和當權者而存在生存的生活方式。 若無外力的威脅台灣絕大部分的人都會投贊成票希望台灣獨立。但是在目前中國咄咄逼人軟硬兼施的環境下,選民需要客觀易懂的資訊才能避免被危言聳聽或空洞的遠景美夢煽動。否則出乎意外的投票結果,或公投通過的後果比英國退出歐盟案更壞,不是不可能。選民有知道客觀易懂的資訊的權利。雖然台灣的公投制度尚無提供這類資訊的機制。台獨公投提案者和支持者應有提供客觀易懂資訊的胸腔與義務。0328

重回TPP(Beckon)

Beckon 美國民主黨為了保護工會會員的就業,通常反對自由貿易協定(FTA)。共和黨的支持者大多來自企業界和高收入者,所以就傾向支持FTA。但是共和黨的川普總統,一上任就以雙邊談判能讓美國爭取到較有利的條件為由,宣布退出TPP。這是川普為了喧嘩取眾、隨興所致、不考慮後果造成的錯誤決策。 以農業為例。美國是全球農產品的主要輸出國之一,且是食品的最大輸出國。2012年農產只佔美國全國生產量的5%,卻佔出口量的10%。1993年美國對加拿大及墨西哥農產品的輸出只有89億元。1994年NAFTA生效後,就逐漸增加到現在的380億元。增加了四倍。其主要原因之一是關稅與非關稅限制的降低與解除。農業界對TPP簽訂後出口量的增加有很高的期待,也投下資金增新設備以應付需求。現在他們已開始擔心他們的期待和投資是否泡湯了。 美國中西部主要是農業州,支持川普。川普宣布要廢除NAFTA(北美自由貿易協定)時,農業組織反對。農業部長用地圖向川普說明廢除NAFTA對這些選他的農業州的負面影響後,川普才將廢除改為重啟談判。談判將於8月16日開始。根據美國貿易代表處發出的消息,美國談判的重點和TPP相近。若是如此,加拿大與墨西哥都參與TPP,當初何必退出TPP,自造無法預測的將來,讓和貿易有關的各產業難長期策劃。 TPP並未因美國的退出而被束置高格。其它的11國將開第三次會議試圖讓TPP繼續。他們也積極地推動雙邊FTA。這些國家在他們之間及與中國、歐盟等共有27個FTA在談判中或已談成。美國經兩年不斷的努力,日本才同意有條件開放農產品進口。但是談判沒幾個禮拜,日本就同意將同樣的條件給歐盟。和美貨比較,以豬肉和酒為例,歐盟的豬肉將有每磅2美元的優勢,酒有15%的優勢。不利美貨。將來美日FTA美國是否能拿到同樣的條件是一個未知數。 在今日的國際社會,美國已無足夠的影響力來應要其他國接受美國的條件。日本只是一個指出美國的競爭力與談判籌碼會因沒TPP或FTA而逐漸衰退的明顯例子。川普認為雙邊談判美國有優勢,能拿到較好的條件。但是其他國家間的FTA簽訂後,經濟上會降低美國的重要性,減少美國的談判籌碼。而且美國的貿易代表Robert Lighthizer在國會作證時也指出,有些TPP國家不願談雙邊協定。因為在多邊協定,他們改變保護政策得到的是其他所有參與國的開放市場,人民較容易接受。況且FTA或其他貿易協定簽訂後,簽約國就受到協定的約束,必須其他簽約國的同意,才能接受美國與既存協定衝突的要求。所以川普的算盤看來是打錯了。 美國退出TPP後,中國更像一隻聞到血味的鯊魚,加強處處設法削減美國的影響力並取而代之。而上任已7個月的川普政府,尚提不出一個如何能談定比TPP對美國更有利的FTA的策略。川普沒有取代方案就草率的宣布退出TPP,加上他對北約的否定和退出巴黎環保協議,引起世界各國懷疑美國是不是一個可靠的盟友。也迫使其他11個TPP參與國重新評估如何不得罪中國、如何為了自己的利益接近中國。因此讓中國有機可乘,加速美國影響力和經濟競爭力的衰退。影響力和經濟競爭力衰退損害全民的長期利益,和川普退出TPP的目的背道而馳。 川普政府既然提不出替代方案,而NAFTA重新談判的重點又已包括在TPP內,顯然TPP沒川普想像的壞。川普應拋棄成見,宣布美國重回TPP,然後再針對不利美國且又有談判空間的條款要求重啟談判。身為國家的領導者,川普必須有知錯能改的勇氣與風格才能為民造福,才能得到他渴求的稱讚、愛戴和尊敬。 Aug1317

完全執政的共和黨 不須倫理道德? (Beckon)

2017年的國會,共和黨控制參、眾兩院,會期剛開始就發生了3件令人擔心的事。 閹割國會倫理辦公室 開會前一天,共和黨的眾議員黨團,以119票對74票,批准黨團於次日院會提案修改眾院內規,削減「國會倫理辦公室(Office of Congressional Ethics)」調查眾議員違反國會倫理規範的權限及獨立性。而且將它列為優先議案。此事一曝光,馬上受到選民及媒體的立即反對。連川普都推文反對。隔天共和黨黨團不得已決議擱置本案。 雖然參、眾兩院都依據憲法設倫理(紀律)委員會(ethics committee)來制裁議員的不法及不當行為。但是歷史證明倫理委員會不是相互偏袒、官官相護,就是成為整肅異己或政黨鬥爭的工具。 國會倫理辦公室是2008年民主黨的議長Pelosi利用Jack Abramoff案發生後引發的民意,努力促使眾院修改內規而設立。Abramoff在小布希第一任時是很紅的遊說者。2001到2003間光從6個印地安人部落就收了8千萬元的遊說費。但他行為不檢。2004年眾院的印地安委員會開始調查他的遊說行為。他在非法遊說外的行賄、詐欺案的受害人,也開始揭發他的罪行。牽涉到他的案子而被判刑的遊說者、白宮官員、眾議員及國會助理共21人。 2008年設立的國會倫理辦公室是一個超黨派,由社會人士監督的獨立調查單位。只要有合理的理由相信任何眾議員有違反倫理規範,即使是匿名舉發的,它就可開始調查。但它無傳訊證人、傳調證據或處分議員的權力。如果調查結論是議員違反規範,必須將該案提交眾院倫理委員會(Committee on Ethics)處理。如果倫理委員會不處理,國會倫理辦公室可以公布調查報告。成立8年來,國會倫理辦公室調查了100多件案、認定涉案的眾議員違反倫理規範的只有3分之1。 若眾院通過共和黨黨團的提案,國會倫理辦公室就會喪失獨立性,變成倫理委員會下一個名存實亡的機構。眾議員就可再度相互偏袒、官官相護,並讓倫理委員會再度成為整肅異己及政黨鬥爭的工具。 參院試圖破例,同意尚在財務調查中閣員的任命 同一禮拜,參議院公布閣員資格審查聽證會的時間表。為了讓川普一上任閣員就到位,聽證會時程排得緊緊的。1月10日就排了5個。但是有幾位準閣員的財務調查尚未完成。也有資料未送齊者。而且好幾位準閣員是鉅萬富翁,資產龐大複雜。負責調查行政部門倫理事務的「政府倫理辦公室(Office of Government Ethics)」,需要時間來暸解各準閣員的資產,分析準閣員的資產與將來的主管事務是否可能有利益衝突之處。若有衝突,也須就避免利益衝突的方法及步驟,與準閣員達成書面協議。政府倫理辦公室主任指出,在該部門成立40年來,尚未有參議院不等政府倫理辦公室完成調查,就舉行聽證會的前例。經民主黨參議員、專門研究政府倫理的學者及媒體的反對,共和黨終於同意延期舉行未完成調查的準閣員的聽證會。 威脅異己 同樣令人擔心的是威脅異己。 川普如果出售旗下公司的資產並將收益放進政府倫理辦公室同意的的瞎眼信託(blind trust),他就無法知道信託投資的資產與策略,也就可避免他利用官位牟利的質疑。 1月12日政府倫理辦公室主任Walter Shaub,在智庫布鲁金斯學會(Brookings Institution)的討論會表示,川普只將公司的管理經營權交給兩個兒子,打破了40年來所有美國總統都出售資產將收益放進瞎眼信託的慣例。這可能誘發潛在的利益衝突,並導致川普利用官位圖利自己的質疑。 眾院政府監督委員會主席Jason Chaffet知悉這事後,馬上發出嚴厲的警告信給Shaub主任。Chaffetz主席明目張膽地指出,政府倫理辦公室的經費必須經政府監督委員會通過;並提及政府監督委員會可以隨時依據眾院內規調查有關事項。很明顯的,Chaffetz是意圖威脅不合作的政府官員。 貪污會侵蝕人民對政府的信任、減少國家資源的使用效率、增加投資成本、降低投資意願。獲利的是行賄及收賄者,受害的是全民。 2016的總統選舉,川普贏了選舉人票而能進入白宮,但輸了2百多萬選民票。選舉期間,因為川普的主張及言行,大部分的共和黨國會議員,不是公開反對他就是與他保持距離。他當選後,除了居少數的他的支持者外,全世界對他的適任性有很大的問號,也擔心他施政的後果是好是壞。 這次選舉共和黨拿下白宮,也很難得的奪下國會兩院的控制權。共和黨的參、眾議員理應全力協助、監督川普的施政,並進一步要求他負起完全責任,交出成果。要達到這目的,國會首先必須要求自己、總統及其所有閣員,大家一起避免利用官位牟利的質疑,並約束自己,不怕將一切所作所為攤在陽光下讓全民檢視。這樣才能有廉潔的政府。才能提高美國人及世界各國對川普政府的信心、提高投資美國的意願、促進經濟繁榮、增加美國的影響力。 然而共和黨卻反其道而行。不僅不要求川普遵守慣例使用瞎眼信託來避免利益衝突,反而試圖闖關同意未完成財務調查的準閣員上任、閹割專責調查眾議員違反倫理規範的國會倫理辦公室,更威脅不肯合作的政府倫理辦公室主任。幸而由於媒體、專家學者及選民的快速反應迫使共和黨的參、眾議員放棄闖關及擱置閹割的計畫。 美國全民不分黨派必須繼續監督國會與行政部門,官員與議員的職權才不會變成待價而沽的商品。賄賂、回扣、圖利自己與他人才不會在華府成為見怪不怪的家常便飯。0116  

代擬馬英九的投書:面對挑戰 調整中國政策

Beckon 南中國海包括馬來西亞西邊的馬六甲海峽、台灣海峽及兩者之間的海洋,共有350萬平方公里。它石油和天然氣的儲存量估計不輸給全歐洲。全球10%的魚產來自它。全球約一半的海運噸數使用它。中國、菲律賓、越南、台灣、馬來西亞及文萊對南中國海的島嶼、珊瑚礁及岩礁各有不同的相互重疊的權利主張。中國不僅對南中國海的島礁主張主權及對90%的海域主張經濟權,而且使用越來越強硬的態度與手段排斥其他國家的主張來製造既成事實。 「亞洲安全會議」又稱「香格里拉對話」,是亞洲區域規模最大的軍事論壇之一。2015年的第14屆對話於5月31日落幕。南中國海的爭議是本屆的聚焦。受到美國的壓力,馬英九5月29日在其「南海和平倡議」的演講,採取異於中國的立場呼應美國,主張南海各島嶼的主權爭議應依據國際法解決。6月12日華爾街日報刊出署名「Republic of China(Taiwan)」總統馬英九有關南中國海爭議的投書。投書裡馬英九說他根據執政7年來保持兩岸和平的「成功」經驗,重提尊重國際法、擱置主權爭議、共同和平開發資源的建議。馬英九肯用「中華民國(Taiwan)」總統的名義投書國際名報是一大進步。可惜投書的字裡文間可看出他唯一在意的只是如何搶蔡英文的訪美光彩。 如果馬英九心繫台灣,他的投書可能如下: 『面對挑戰 調整中國政策』 作者:馬英九 首先我必須指出亞洲安全會議應邀請台灣參加。台灣的國內生產毛額根據聯合國的統計在2013年全球排名第27,根據國際貨幣基金的統計在2014年是第28名,勝過大部分的亞太國家。在國際貿易上,根據WTO的統計,2014年台灣的貿易額排全球第19名。亞洲國家中只有中國、日本、韓國、印度和新加坡超過台灣。台灣的經濟在亞洲和全球都扮演重要的角色。此外中國一再威脅武攻台灣,試圖將台灣海峽變成中國的內海。台灣的安全和穩定對亞洲甚至全球有深遠的影響,亞洲安全會議不應因為中國的反對,而將台灣拒之門外。 今年的香格里拉對話,美國國防部長卡特在大會致辭時指出中國在南中國海填海造地的速度和規模史無前例,遠超其他國家的總和,美國「深感憂慮」。並表示中國此舉將威脅南海航行自由和飛越自由。中國解放軍副參謀長孫建國則回應稱,中國對南海部分島礁進行建設的行為合情合理,同時也強調「中國和中國軍隊歷來不怕鬼、不信邪,服理不服霸,信理不信邪,不要指望我們會對歪理邪說和權霸權屈服,不要指望我們會吞下損害國家主權、安全、發展利益的苦果」,反對美國對南中國海主權和權益的干涉。幸而中美雙方雖然各說各話互不讓步,但都有節制,火藥味沒去年重。 司馬昭之心眾人皆知。在會期間,參與的28國沒任何一國替中國說話。會後中國表示雖然中國是聯合國海洋法公約的簽約國,可是中國對南中國海諸島礁及相關海域的主權是歷史上2000多年間形成的,1994年生效的公約不能追溯既往。中國不會接受國際仲裁,也絕對不會放棄主權的主張。 近幾十年來,美國的中國政策以鼓勵中國扮演「利益相關者」的角色為基礎。它假設若美國及其他國家能接受中國的崛起,中國就能融入國際社會,自動遵守現行的國際規範與體制。但是事實證明這假設是錯的。中國的策略是對內加強對社會、人民及經濟各方面的控制,保住共產黨的政權;對外消除美國的影響力,讓中國成為全球霸主。中國認為現行的國際規範與體制礙手礙腳,阻擋其權力的伸張;主張中國無義務遵守現有的國際規範與體制,因為它們形成時中國沒參與;中國必須重新建立符合中國利益的新國際規範與體制。這主張直接挑戰美國與其他西方國家幾世紀來,經過多次戰亂而逐漸建立的國際規範與體制。為了自己的利益與世界的和平安定,美國必須認清中國是美國的長期戰略對手、接受中國野心的挑戰並調整其中國政策。 美國採自由經濟制度,政府無法指示企業如何經營投資。中國是政經一體,企業必須聽命於政府。歷史上從來沒有一個國家像中國這樣,政府能控制這麼龐大的財富,而且無孔不入的利用它來迫使其他國家就範達到其政治目的。美國應採取有效的策略,保護先端科技、加強和亞洲國家的政經聯盟及貿易,幫助亞洲國家抗拒中國的威脅利誘保護美國的長遠利益。 軍事上,美國應切實執行「重返亞洲」的策略。以實際行動告訴友邦:遵守國際法與維持亞洲的和平安定是美國的核心利益。美國應增加海空軍在東亞及東南亞的能見度、加強與友邦的軍事合作、增加與友邦軍事演習的次數、加強友邦的反飛彈戰力,並將台灣包括在內。 台灣是美國中國策略裡不可欠缺的一角。美國應重申美國會履行台灣關係法的承諾;提高台灣的防衛力,將台灣需要的防衛武器賣給台灣;積極協助台灣加入國際組織及降低台灣對中國的經濟依賴;並明白警告中國,台海的安定與和平兩岸都有責任維持,不能任由一方予取予求。 中國的外交策略是精打細算以大吃小,處處以中國的私利為先。若用現行的國際規範檢視,它的手段蠻橫無理。亞洲的美國友邦及其他國家都很希望美國能扛起領導者的責任,帶領各國抵制中國的欺負。中國會以洋蔥剝皮的漸進方式,逼美國選擇維護國際規範支持盟國、或姑息讓步息事寧人。美國如果選擇姑息讓步息事寧人,中國會像寵壞的小孩得寸進尺變本加厲,傷害到美國的長遠利益。中國自信滿滿,認為它的國力將超越美國成為世界霸主。但由於維持一黨專政是中國的最基本準則,制度上它沒讓民間力量充分發揮的空間,無法和美國的自由民主法治相比。美國應站穩立場,要求國際舞台的土霸遵守現有國際規範,才能符合美國與其它自由國家的長遠利益。

「勇」不放棄 開拓出台灣共識(Beckon)

Beckon 中國的崛起和霸道突顯了台灣的危機。台灣極須客觀的面對這些危機,跳出框框尋找突破之道才能開拓出路。 例如國防,台灣的境外防衛策略的前提是海峽上空的制空權。但是台灣已失去制空權。中國的海軍已出征到非洲,並在日本及阿拉伯附近和蘇聯進行演習。中國潛水艇的數量已快超過美國。它的飛彈已可射到美國協防台灣時必須使用的空軍基地及馳援的航空母艦。它海空封鎖台灣的威脅已不容忽視。美國有專家認為中國若決心掠奪台灣,台灣必須有美國的支援才能擊退中國;建議台灣將武器採購的考慮重點,從政治上的象徵意義轉移到實際需要;並將戰略防線退到島上,以空間換取時間,美軍才能有足夠的時間趕到支援。雖然這些建議的適當性可能見仁見智,也牽涉到三軍資源分配的角力調整不易,但指出台灣必須面對的問題。沒國防就沒國家,獨立自主的意願和呼聲再高也無濟於事。台灣應以以色列為借鏡,面對台灣的國防危機,檢討台灣自衛的努力及決心是否應加強、台灣對美國的依賴和信心是否太過一廂情願,並尋找對策。 經濟是國家的動脈。馬英九的親中政策若如其所言提高了一般人民的經濟能力,人民也不會唾棄他。他的親中謀和反而大幅提高了人民對親中的疑慮及反對。但是台灣的經濟已過度依賴中國。台灣對中國的投資及技術的輸出,已助長了中國產業取代台灣的能力。台灣要剪斷中國的經濟臍帶,就必須盡力和其他國家簽訂自由貿易協定(FTA),讓自由競爭提升台灣的經濟動力及競爭力,台灣才能開拓其它市場,降低對中國的依賴。要到達此目的,台灣需要美國的幫助,其他的國家才肯抵拒中國的壓力,和台灣簽約。但是美牛事件,馬政府因為社會輿論及在野黨的反對而出爾反爾,使得美國質疑台灣政府執行承諾的能力,導致台美貿易談判停擺。目前尚未聽到台灣討論如何輔助受衝擊者、如何補救談判誠信的聲音,令人擔憂。 台灣急需面對的議題除了國防和經濟外,包括憲政體制的改革、立法效率及新聞媒體素質的提高。但是最迫切的是如何凝聚共識化解「一中」難題。 美國的茶黨堅持已見,導致共和黨未能順應民意調整立場。台灣極藍極綠的對立也產生類似的不良效果。一有人拋出非傳統的意見來討論,就受到非理性的批評和譴責。加上媒體偏好報導刺激性的新聞,鮮少客觀的深入探討各種不同立場的優缺點。很多政治人物、名嘴及新聞從業者又忘了言論自由的基石是尊重事實、意見不同者及道德責任。其後果是如何具體化解「一中」的議題被綁架,無理性討論的空間。 「一中」議題的理性討論被綁架,受害的是認同維持現狀及主張一邊一國的人。它也使民進黨對如何處理兩岸問題停留在政策的宣示,對討論如何具體化解「一中」問題裹足不前。讓選民繼續懷疑民進黨處理「一中」問題的能力。讓中國以威脅民進黨利誘國民黨來分化吞食台灣。 兩岸談判是台灣長治久安必經之路。但是就如香港的最後一任總督指出,英國在談判香港回歸時,犯了先同意「回歸」再談具體內容的重大錯誤。自治、一國兩制、九二共識等口號和標籤是虛無飄渺的。接受它們為談判的前提等於將台灣的民主自由束頸自縛。西藏式的自治和香港式的一國兩制就是實例。 台灣追求的是實質的獨立自主。西藏式的自治和香港式的一國兩制,台灣絕對不能接受。但是台灣及國際學者都建議過的邦聯、國協或其它替代方案呢?抽象的名辭容易被接受,但是魔鬼藏在細節裡。值得考慮的方案要有那些具體內容台灣才能接受?這些及其它相關議題,包括如何防範中國違反協議,其答案見仁見智,一定會有很多不同的見解,需經過深思熟慮、公開討論才能凝聚共識。有共識作為後盾,台灣才有能耐抗拒中國的恐嚇和威脅。共識的凝聚力越強抗力也越強。深盼台灣不同深度的藍綠及中間人士,能以包含、容忍及開放的民主風度共同努力替台灣尋找台灣共識,台灣才能有獨立自主的前途。 May 20, 2015

台僑的使命 – 保衛台灣 (Beckon)

Beckon 少數族群能影響美國的外交政策 根據華盛頓郵報的報導,在最高法院與國會放寬給政黨捐款的最高限額後, 2016 年的選舉,共和黨爭取一對$1.34百萬、民主黨爭取一對$1.6百萬的捐款。共和黨的文宣甚至明說,捐最高額的會有機會與黨的重要人物聚會、影響策略。這現象讓人聯想到政府的政策是待價而估。參議員麥肯McCann也預言放寬最高捐款額一定會產生醜聞。 幸而美國以金錢買票或政策的實例很少。政治捐款能換取的,只是與議員及行政官員見面,說明立場、爭取支持的機會。但是眾事鮮有黑白絕對的答案。能有機會向決策者解說立場,就有影響決策的機會。因為商業團體有龐大的資源來取得這機會,且能準備充分的理由來說服決策者。所以在外交政策上,商業團體的影響力大於智庫、勞工團體與選民。美牛、美豬在台美貿易額比率低,但能阻擋雙方的貿易談判,就是例子。 不過針對美國對移民母國的政策,移民的影響力可勝過商業團體。原因是商業團體雖有充份的資源,但是它們關心的項目很多,成員的利益又不一致。而移民團體專注在美國對其母國的政策。資源雖有限,但可集中支持特定的重要議員、可動員候選人需要的選票、又有感人的熱誠來遊說。加上選民一般不關心外交政策;而且美國的基本價值觀是民主與民權比財團的商業利益重要。因此移民族群人數雖少,政治捐獻的數額也遠不及商業團體,若能選擇適當的遊說與捐款的對象及策略,也能有效的影響美國的外交政策。 例如1996年古巴移民提出Helm-Burton法案,試圖禁止美國與古巴通商。雖然通用汽車等大企業反對,且捐了超過2億美元直接給國會議員候選人。國會還是通過了該案。柯林頓總統雖不願,但也不得不簽署它。 美國的台灣政策 有人認為美國已採取『一中政策』了,台灣前途無望。有更多人認為萬一中國未經挑釁侵略或封鎖台灣,美國為了國際聲譽與信用,一定會馳援。歷史紀錄是,二次大戰後,美國因為韓戰與冷戰撐起蔣政權;1972年有堅強反共紀錄的共和黨尼克森總統,為了終止越戰、爭取中國對抗蘇聯,替美國打開中國之門;1979年民主黨的卡特總統,進而廢除中美共同防禦條約,放棄台灣,承認中國。美中建交後,經過三個上海公報、雷根1982年給胡耀邦的『一中』函、1995年柯林頓總統的『三不』密函、布希總統2002年的國務院『反對台獨』聲明,美國的中國政策已普遍的被解讀為:從台灣關係法的『認知』海峽兩岸的一個中國立場與不支持台灣獨立,變成反對台灣獨立、反對兩國論、反對台灣加入聯合國的『一個中國政策』。也就是台灣是中國的一部份,只是兩岸的合併,必須經過『和平』的程序。 本文根據美國國會研究處2014年有關『一中政策』的報告,簡短的提及美國『一中政策』的演變,只是要指出美國的政策是以美國的利益為先。將來萬事難料,台灣的前途仍事在人為,有努力就有希望。美國的政策還有因國際局勢而改變的機會。此外,美國馳援台灣的主觀意願,也有可能因將來的客觀環境,更堅決,或被迫放棄。台灣不能一廂情願的認為,美國的支持與馳援是理所當然,一定發生。要確保民主自由,台灣必須不斷的強化美國支持台灣、馳援台灣的意願。 台美人的使命 台灣的民主運動能成長開花,美國台僑70年代以來國會外交方面的努力,助力不小。1979年高雄事件後,台美人在短短的幾個禮拜內,收集到的陳情書的數量,讓國會議員與助理驚訝不已。由於各界的壓力與美國的關切,使高雄事件的民主前輩們,免受叛亂罪的死刑。在他們的領導下,台灣終於有了民主。 台美人能使用的資源,絕對遠遠不及中國及需要中國市場的美國企業。但是猶太人與古巴移民的經驗指出,少數人仍可透過靈活的策略、有效的遊說、與善用資源慎選捐款的對象,來影響美國的對台政策。在美台僑的使命,就是持續高雄事件時那種熱誠的關切,繼續努力影響美國,保衛台灣的民主自由。 Oct. 9, 2015

人工智慧假資訊 中國統戰更犀利 (Beckon)

最近幾年自由國家已體驗到中俄政治戰爭的厲害。但台灣人的警惕心卻不夠,令人擔心。 政治戰爭-投資報酬率高 政治戰爭political warfare是歐美用的名詞,其內涵因看法而異。簡單講,它是不用槍炮的戰爭、心理戰、統戰。 以俄國為例。最近幾年俄國積極大膽地透過統戰來弱化歐美國家。它在波斯尼亞製造暴動。在烏克蘭加重俄裔與非俄裔的分歧並以保護俄裔為名進軍烏克蘭,造成烏克蘭的分裂。烏克蘭的內戰還在持續中。在德國散佈難民強姦13歲德國女童的謠言,試圖擴大支持、反對難民兩派的裂痕及對聯邦政府的不滿。2016年瑞典要與北約建立軍事合作時,散佈許多不實的謠言包括:北約會在瑞典存放核子武器、北約不須瑞典政府同意就可從瑞典攻擊俄國、北約軍人強姦瑞典婦女有豁免權不會受到懲罰。也在美國利用有爭議的議題播種社會分裂、煽動分歧,攻擊美國最脆弱的社會結構。 中俄兩國的統戰多管齊下、來勢洶洶,引起了歐美和東亞國家的極度關切。只要在網路搜索引擎輸入political warfare 或類似詞句就顯出無以計數的官方、智庫、專家和媒體的研討報告及建議。筆者讀的報告都說,從加害國的觀點,透過網路的政戰價廉物美--代價低、彈性高、速度快、效果好。從受害國的觀點,則是難預防、殺傷力大,能誤導民意使政府無法採取有效的策略而不得不屈服。這些專家學者都呼籲各國盡快找出有效的對策以免後悔不及。 中國的對台策略:不戰而屈 中國共產黨要維持政權缺一不可的兩大支柱是:(1) 能滿足人民基本需求的經濟成長;(2) 維持社會安定凝聚人民向心力的國家主義。在國家主義這點,儘管中國一再口稱和平崛起,自由國家已經覺悟到中國要的是弱化美國影響成為亞洲霸主。其中統一台灣已被深植於中國人的心理,成為他們的使命。中共騎虎難下,無法放棄這使命。一放棄,政權就跛腳不穩。 美國智庫戰略與國際研究中心(Center for Strategic & International Studies)今年二月「政治戰爭的重現(The Return of Political Warfare)」一文提到:若美中對戰除了生命和財產的損失外,美國的國內生產總值會降低5%到10%,中國會降25%到35%。中共政權受不了這麼嚴重的經濟衰退。所以中國奪取台灣的主軸是政治戰爭,軍事戰爭是備用。 中國統戰目標-弱化、腐化台灣 政治戰爭腐蝕、弱化對手但對手感覺不到,發現時是木已成舟覆水難收。 台灣有不少人低估中共和習近平奪取台灣的需要及決心,將防治統戰的責任全推給政府或不將中國的統戰當一回事。也有不少人認為不用怕中國的統戰,因為台灣人不會相信中國的宣傳。 然而從加害者的觀點,消費者是否相信假資訊並不重要。相信只是蛋糕上的糖霜可有可無。例如2012年台灣總統選舉的宇昌案,行政院偽造文書抹黑蔡英文,只要選民懷疑蔡英文的廉潔而不投票給她,馬英九和國民黨就達到他們的目的。中國只要播種或尋出台灣社會結構的裂痕、見縫插針、加深分岐、侵蝕相互信任和社會凝聚力就可得逞。不須台灣有「回歸」心。 網路心理戰能很快地播種疑慮,資訊消費者難判斷資訊的真假,易造成混亂。加害者也會從不同的角度和方法重複類似的假資訊,使消費者接受其說法,或因疲勞轟炸而放棄追蹤事件的進一步發展,而達到目的。 台灣切勿後悔莫及 美國布魯金斯研究所Brookings Institute今年三月的一分報告警告:在短期內,要區分資訊的真假,如果不是不可能也會更困難。科技和人工智慧的進步會使西方社會受到更快速有效的攻擊。俄國和中國等專制國家在新科技的投資會加劇全球的政治戰爭。數位科技的競爭已將成為未來前途的競爭。民主國家將面臨日益複雜的威脅。建立有效的全民策略,來對付這種不公平的危脅的空窗很快地在消失中。 美國自由派的智庫都這麼擔心了,中國統戰,台灣首當其衝,能掉以輕心嗎?1015

自己決定如何說再見 是人性尊嚴與權利(Beckon)

有些事,我們不敢想;有些話,我們不敢說。什麼是愛,什麼時候該對愛的人說再見?治療的結果,是盡其所能讓他「活著」?還是只是延長死亡的痛苦過程?生離死別,這是每個人都逃不了的一堂課。 這些話來自天下雜誌560期「無效醫療」調查報導的啟言。 去年加州Brittany Maynard的案子引起了舉世關注。她生前與公益團體的努力,使加州參議院今年通過善終權利法(The End of Life Option Act),容許醫生在絕症病人的要求下,開處方讓病人自己善終。可惜因為天主教會及拉丁裔地區眾議員的反對,此法案6月底在眾議院被擱置,這次會期無法通過。 2014年元旦,29歲才新婚一年,正計劃生小孩的Maynard頭痛,醫生診斷為腦瘤。起初醫師研判開刀割除腦瘤後,她還能活好幾年。然而她的情況卻急速惡化。4月時醫師告訴她只剩約6個月可活。當時她除了腦瘤外,身體很健康,病可能會拖得很久。她與家人研究瞭解繼續治療的效果,結論是她的惡性腦瘤完全無藥可醫,繼續治療會毀掉她剩下的時日。即使接受以舒緩痛苦,提升生活品質為目的的臨終關懷(palliative care),她也很可能遭受麻醉藥無法解除的痛苦、性格變化及全身癱瘓。她不想死,但要自己決定如何說再見。她自問:誰有權利強迫她接受癌末的痛苦折磨;為什麽她如何說再見必須由別人決定;誰有權利剝奪她如何說再見的決定權?當時Maynard住加州。加州法律只允許病人不接受治療自然死,不准安樂死。而奧勒剛州已制定了「尊嚴死亡法」(Death with Dignity Act),讓絕症患者,可以在經過醫生的診斷且允許下,服藥安樂死。所以她與家人商量後,搬到奧勒剛州。雖然身體逐漸衰退,還跟家人和朋友們一起到了阿拉斯加、黃石公園,做她想做的,過她喜歡的日子。去年11月1日,先生生日過後一天,她在家人的陪伴下服藥與家人說再見。 根據民調,20年來美國贊成安樂死的都在百分之七十左右。反對的聲音主要來自醫院、醫生、維護生命權組織、宗教團體及傷殘人士維權組織。醫生的反對源自希臘2,500年前醫生不得配毒藥給任何人或建議任何人這麼作的誓言。但是由於醫療技術與人類社會的持續演變,去年的調查指出,美國有超過一半的醫生贊成安樂死。英國大部分的醫生也贊成。這次加州的法案,加州的醫師協會也採取中立的立場。 有些反對安樂死者認為生命神聖無價,忍受病痛受苦折磨增加人性的尊嚴。但是自主與自由不僅是人的尊嚴,也提升生命的價值。反對者不應將自己的抽象原則凌駕到別人身上,迫使絕症者受苦折磨,家屬煎熬。 也有反對者,怕若此門一開,很多弱勢者會不接受安寧照護,選擇安樂死。但這憂慮違反事實。奧勒剛州自1997年就允許安樂死。十多年來有1,327人合法取得善終處方。約有三分之二的人實際用處方善終。他們教育程度高、有保險、且接受安寧照顧,不是一般想像的弱勢者。根據調查,他們決定自己善終,主要是要避免自己與家人的痛苦、保持尊嚴與自主、及活得快樂。 2008年密西根大學法學院的法學評論,在研討奧勒剛的安樂死法後,認為它的門檻應足夠防止安樂死的濫用。加州的善終權利法案模仿奧勒剛的法律,充滿了避免濫用的規定。例如:必需有兩個醫生確認絕症使病人活不過6個月;病人必須神智清楚,有自動自發自己提出要求的能力,並瞭解安樂死之外的其它選擇;醫生必須單獨與病人面談,以免病人受到他人的不良影響;為避免病人一時衝動倉促決定,兩個醫生的決定至少必須間隔15天,等等。 人不能跟大自然抗衡,我們無法抗拒說再見。但是我們每人都應有權利選擇,再見之前的『過程』是:『善、安樂、安寧』或『痛苦、折磨、煎熬』。反對善終權利法者,不應強迫別人接受他們的價值觀。加州支持善終權利法的議員與組織,計劃將善終權利法提交公投或下次會期重新提案。我們為他們的再接再厲加油。(胡維剛)

中國很難突破富強的瓶頸(Beckon)

Beckon 近年來,以購買力平價為準中國已成為世界上最大的經濟體。對外它不斷利用其經濟力誘迫其它國家順從它。對內它善於搧動愛國精神轉移人民的注意力,讓人民發洩對現況不滿的情緒來維持共產黨的政權。其中包括利用教育和宣傳,將台灣是中國的領土的觀念深植於中國人的腦海裡,也將併吞台灣視為它的核心利益,一再矮化台灣、縮小台灣的國際空間。習近平上台後,中國對軍力的革新與投資已讓美國智庫蘭德公的評估說,如果美、中發生戰爭,很可能是平手的局面。因此常可聽到台灣前途無「亮」的談話。 國際上密切觀察中國的中國通對中國的持續崛起,有看好的,也有看衰的。但他們都指出中國的崛起已遇到瓶頸。而且要克服這些瓶頸牽涉到內部制度上的改革,很難在滿足人民和維持中共政權間抓到平衡點。 2017年9月美國國會的研究報告就提到中國若不能突破這些瓶頸,可能會導致人民不滿情緒的高漲與動亂。這比它的崛起更讓人擔心。這些瓶頸包括:國有企業民營化、失業率上升、都市和鄉村間人民的大量流動、外資降低、貪腐、金融業監督不力和呆帳、不斷增長的政治異議、環境汙染、種族情緒、 老年化所需的福利制度等等。 美國國防部出資支持的亞太中心,在2000年的研討會也就指出,中國將來必須面對的挑戰包括:如何將公營事業民營化而不增加失業人數,並避免社會福利的負擔;若國安人員遭遇與人民同樣的經濟困難時,如何維持他們的效忠;發展都市犧牲農村的政策能持續多久。 天安門事件後,中共專注在發展經濟和提高生活程度。其後果之一是嚴重的環境汙染。世界健康組織WHO估計2008年中國有470,649人因空氣污染而死。2013年12年月9日中國的媒體報導煙霧迷蓋了中國的一大半。同年2月中國官方的調查估計中國9成的城市地下水受到污染,其中有三分之二是嚴重污染。經濟合作及開發組織OECD 2014年的報告估計2010年中國因空氣污染引起的保健費用高到美金1.4兆。 由於民怨和抗議,中共中央已經開始重視環保問題。但是因為怕牽一髮動全身,其處理方式是治標不治本,目的在消解眉前的民怨以維持政權,不是解決根本問題。若遵守環保法規會緩慢經濟成長時,地方政府和公營企業就不理環保法規,是普遍的現象。例如,幾年前江蘇常州一個外語學校有超過100個學生有甲狀腺和淋巴腺腫脹病症。原因是學校附近的土地從前有三家化工廠。檢驗顯示, 土壤和水中的污染物濃度是法律限制的數萬倍。地方政府不僅阻止父母們抗議,還迫使父母讓他們的孩子繼續上學。這種違反人道的事件,相信全球沒幾個國家會容許。 貪污是中共攏絡黨、政、軍、商取得他們支持的工具。但人民不滿官員貪污的積怨高到使習近平上台後積極的肅貪。習近平的反腐鬥爭使他在中國人民中受到了極大的歡迎。然而不少觀察家認為習近平積極肅貪的目的是鞏固中共的政權與個人的權力。 這些觀察家指出,習近平的家族已經莫名其妙地積累了超過10億美元的財富。此外中國退休的領導人,如江澤民、胡錦濤,退休後仍可透過他們在黨政機構的支持者發揮重大影響。因此習近平肅貪打倒的老虎多位是江澤民和胡錦濤的支持者。難怪上禮拜中央紀律檢查委員會新委員第一次開會的公開演講中,習近平提醒幹部要堅決維護黨中央的權威和領導。這種作法無法消除貪腐和人民的不滿怨氣。 這些觀察家也認為如果習近平真的要徹底的根除貪污、 就需要改革中國的基本制度。例如:加強法治、建立獨立司法、民主化政府的究責機制、透明化政府的決策、及開放言論自由讓媒體和民間社會有監督政府的空間。這些方法已在肅貪成功的國家試過有效。但是如果習近平採用它們,很可能會導致中共政權的崩潰。所以習近平處理貪污和其它瓶頸的對策還只是治標不治本,將問題的根本解決拋給將來。 幾十年來中國能避免重大的動亂,第一是因經濟的快速成長提高了生活程度,使人民能接受中共政權。第二是因中共的鐵腕控制,讓它能技巧性的容許地方性不會向外擴散的抗爭,例如各地的土地徵收糾紛。但若抗爭有可能擴散到別的城鄉,例如北京和成都的空氣汙染事件,一有跡象就馬上強力制止。針對這兩點,大部分的評論都認為它們的功能已差不多發揮到了極限。中共很難再利用它們來維持社會的安定。也就是中共必須冒著失去政權的風險,進行國家體質上的改革,如上述建立獨立的司法、政府透明化和開放言論自由等,中國才能繼續崛起,否則很可能是動亂。 本文的目的不是看衰中國,也不是討論中國崛起的瓶頸,而是以一兩個瓶頸為例,指出中國國力的持續增強和霸道不是必然的,有它必須面對的挑戰。中共若不敢冒著失去政權的風險,改變中國的體質,中國很難突破富強的瓶頸。台灣獨立自主這條路還是可走的。只要大家站起來繼續努力自強,台灣就能走出隧道,見到明日青天和青山綠水。0130

美國11/4大選 就差你一票(Beckon)

Beckon 美國的亞裔選民只佔全國選民的4%,但是在2012年的總統大選,有觀察家認為亞裔選民足以左右選舉的結果。 可惜亞裔選民的投票率低於其他選民。在2010年,白人的投票率是49%;非裔,44%。亞裔和西裔差不多只有31%。在其他的種族,其投票率和教育程度及收入成正比。但是在亞裔,投票率並未因教育程度或收入而增加。 根據調查,亞裔選民不投票的藉口最多的是沒時間。但是在民主國家投票是公民的權利及義務。不投票就是讓別人替你決定和你有切身關係的事務。也許有人認為自己支持的候選人一定會當選差不了自己的一票。但是得票率代表的是選民對當選人的授權程度。得票率越高當選人會越有使命感,會越認真的執行職權,反對他的阻力也會越低。 臺灣日報為了鼓勵台美人在今年11月4日的選舉親自或通信投票,特別推薦幾位和台美人有關的候選人給讀者參考。 < 加州選舉> Treasurer財務長 John Chiang江俊輝 John Chiang是台美人很熟悉的人物。他的父母自台南移民美國後,在紐約生下他。他的經驗豐富,當過稅法律師、聯邦國會議員的助理、Board of Equalization的主席。現任加州的主計長。在主計長的任期內表現傑出。整頓了全美國最大的加州公務員退休基金、簡化無人認領財產的認領程序、及監督並改進了Bell和Montebello兩個城市的財務。他也很關心台美人的公共事務。20多年來協助台美人步入美國的主流社會不遺餘力。 他當了兩任主計長後,依法不能連任。所以換跑道改選加州財務長。Los Angeles Times洛杉磯時報也替他背書。認為他的學識、經驗及能力當加州的財務長足足有餘,遠勝於他的對手。John Chiang是一位很值得台美人支持提拔的第二代。 Supreme Court Justice 最高法院法官 Goodwin Liu 劉弘威 Goodwin Liu也是一位傑出的台美人第二代。他史丹福大學大學部及耶魯大學法學院畢業後,以羅德學者Rhode Scholar的身份到牛津大學進修。他當過聯邦最高法院法官的助理、加州柏克萊大學法學院的教授及副院長。是屬於自由派的學者。他的父親劉文彬在臺灣的民主運動中長期默默地耕耘。 加州的地方法院Superior Court的法官是每6年選一次。最高法院Supreme Court及上訴法院Court of Appeal的法官是由加州律師公會推薦、州長提名、並經司法人員任命委員會通過後任命。任命後必須在任命後的第一次大選經選民投票同意才能續任。第一次續任後每12年就必須再經選民投票通過才能續任。 Goodwin Liu是2011年經加州州長Brown任命為最高法院法官。依法必須今年大選經選民同意後才能續任。Los Angeles Times洛杉磯時報研讀他的判決書後背書他,認為他能不顧外界的壓力根據法律及良知獨立裁判,是一位好的法官 。我們應在選票上圈搷“Yes”支持他續任。 聯邦眾議員選舉 Ed Royce 第39選區的Ed Royce,是共和黨;在財政、經濟和社會政策上屬中間保守派。在台美人的社團是眾所熟知的人物。20多年來他關注臺灣的民主和自由。目前是眾議院外交委員會主席、財政委員會的資深委員,也是台灣連線的重要成員。 他以實際行動極力支持軍售臺灣、和臺灣簽訂自由貿易協定、及臺灣加入泛太平洋貿易協定(TPP)。他也支持臺灣加入國際組織。接下外委會主席後,他每年率團訪問臺灣以表示對臺灣的重視及支持。在臺灣他曾一再對馬英九強調臺灣提昇自衛能力及加入TPP的重要性。在臺灣除了政府官員外,他也特意拜訪在野黨的黨魁蘇貞昌及其他重要人物如蔡英文、賴清德等,藉此表示他對臺灣實質民主繼續提升的重視。Ed Royce是幾十年來美國國會最關心、支持臺灣的眾議員。台美人應選他,也應積極替他拉票,提高他的得票率,以表示台美人對他的感激,也讓將來想和他競爭的對手卻而止步。 Dana Rohrabacker 第48選區的Dana...

「賤」、「貴」在自己(Beckon)

Beckon 2017年11月3日台灣教會公報時事論壇「台灣賤民說」一文提到:「已故民主鬥士鄭南榕的《獄中日記》,裡頭有一小段寫到他對台灣人的定義:『我們是小國小民,但是我們是好國好民。』」這句話道出為什麼雖然台灣有許許多多的缺點,但卻能給外國來的遊客留下好印象。這是相當珍貴的。 10月26日在統派的台灣競爭力理論壇舉行且由邱毅引言的座談會,台北市商業會理事長王應傑公開表示台灣很多沒到過中國的愚民、賤民,根本不知道中國有多進步。這句話受到台灣各界,包括深藍媒體,的譴責。例如聯合報登出范疇先生的文章。該文認為許多和中國打交道的商人、媒體、學者、知識份子、財經專家和政治人物視而不見中國這卅年來的翻天覆地進步背後所付出的人民代價和社會坑殺。並稱他們為「愚商」、「愚士」。范先生稱他們為「愚」算是相當客氣了。 王乾任先生也在 ETtoday論壇為文指出「正是這些沒去過中國、不知中國多強大的『賤民』,支撐起台灣社會的運轉。」大老闆們「為何不好好思考,本該帶動國家經濟發展的資本家們,為何讓台灣輸人家一大截?」 … 「比起出走對岸(的大老闆們),留在台灣努力工作、努力消費的勞工朋友更值得稱許。」 本文引用上述三文,因為它們道出了筆者的感觸,而且比筆者說得更簡短、貼切。 心無袓國的商人,唯利是圖玩弄政治僅在意自己的個人利益,在歷史上和全球各國都屢見不鮮。但是商人發跡,除了靠自己的努力外,還需要國家各方面的軟體和硬體,如教育、公共設施、及社會秩序等,才有發跡的機會。商人若侮辱自己的國民或通敵時,理應受到譴責;違法者也應受到法律的制裁。否則這種行為若變成見怪不怪被普遍接受,會拖垮整個國家。那時無祖國的商人可以移民到別的國家,受苦受難的是國家基石的「愚民、賤民」。 身為台北市商業會理事長的王應傑,在統派的台灣競爭力理論壇批評台灣,是預料中之事。但他的「心直口快」洩漏了他看不起台灣人、看衰台灣的心態。當然他的「心直口快」也可能是為了取寵統派和中國的表演。不管王應傑為什麼「心直口快」,台灣沒有本錢縱容這種養老鼠咬布袋的言行。 但是要解決基本問題,關心台灣前途者也應思考,既然商人無祖國,為何他們不投資台灣;台灣要如何改善投資環境,才能有足夠的誘因讓國內外的商人投資台灣,藉此提升台灣的經濟。 為了準備加入TPP,行政院針對台灣的競爭力已有深入的檢討、調查和報告。這些報告應攤在陽光下,公開給民間的學者專家和其他有興趣者檢驗、討論、批評。媒體也必須挑起監督與教育的責任,讓會受到改良措施正面與負面影響的產業有空間和時間準備、調整。 提高台灣的競爭力牽涉到法令的更改與制定。需要立法院的配合和媒體的監督與協助。但台灣立法委員與媒體的水準一般偏低。因此民間也必須拋棄己見,將抱怨、批判改為積極的行動,投入人力、精力利用社交媒體來彌補立法院和媒體的缺失。若能如此,活耀的台灣就有在國際舞台重現的機會。1105

及早準備 加入TPP 救台灣經濟(Beckon)

Beckon 最近兩岸監督條例、服貿、牛肉內臟進口及泛太平洋貿易協定(TPP)在臺灣又成為新聞焦點。這些報導告訴我們的是2014年九合一選舉的大敗及太陽花事件,未能使馬政府接受人民是國家的主人翁;君上民下、民意可愚的時代早已過了的事實。 在這全球化的時代, TPP和其它自由貿易協定(FTA)的目的是透過自由貿易帶來的競爭,增進會員國的經濟效率和成長,做大經濟的餅,提高人民的生活環境及品質。太陽花學運人民反對的不是服貿或其它FTA的簽訂,而是馬政府黑箱作業將臺灣的國安和受衝擊產業的生計視為兒戲。 臺灣反對FTA者常引用數據聲稱臺灣在FTA的簽訂缺席負面影響不大。但是根據報載,他們引用的多是針對個別FTA的短期數據,而且忽略其它FTA的累積效果。現在全球已簽訂及協談中的FTA多得不勝枚舉。臺灣若搭不上這列車會被邊緣化。臺灣服務業的效率及生產量,會因沒外來競爭帶來的動力而停滯不進,造成國際上競爭力不足。產品外銷的競爭力也會因關稅及貿易障礙而削減。現有的產業為了生存競爭會被迫外遷。國內外產業在臺灣的投資會更衰退。中國幾十年來的經濟成長力主要來自外資,這明顯的指出投資是帶動經濟成長的重要能量。在這全球化的時代,臺灣若閉關自守就會像中國的清朝一樣越來越沒落,走上滅亡之路。 FTA的目的之一是增加外銷。但更重要的是利用開放而來的競爭提高國內經濟效率及成長。FTA對臺灣的影響深遠。政府早就應公開資訊,提醒選民關注FTA對臺灣的利弊得失及如何輔助受衝擊產業。馬政府就是因為忽視中小企業沒盡到這個責任,才引起太陽花學運,加深朝野的對立。民進黨在2016年大選後很可能成為執政黨。它必須及早未雨綢繆,才能及時補救馬政府的缺失。 對內,民進黨應要求經濟部的作業透明化,公開所有有關自由貿易對臺灣產業的影響及配套措施的研究報告。並請專家學者評論報告是否客觀、正確。適時適地和其他組織共同舉辦研討會。這程序可以集思廣益,讓選民知道民進黨有決心和能力處理臺灣的經濟問題,並逐漸凝聚全民共識。 對外,中國的反對使很多國家,尤其是鄰近中國的國家,不願和臺灣談FTA。TPP已經有12個協商國,臺灣的出口有約31%是到這些國家。如果中國和韓國也加入,TPP國家就佔臺灣出口的70%。若臺灣的產品無法在這些國家競爭,其後果是不堪設想。 和WTO一樣,美國是臺灣加入TPP的關鍵。臺灣必須美國施壓中國,才能克服中國的反對。可惜台美的經濟談判卡在豬肉和牛肉。在美國,這兩個產業對國會和行政部門的影響力,遠超過它們在美國經濟上的比重。這是臺灣無法改變,必須接受的重要因素。美國也知道TPP簽訂後,臺灣若不加入會影響到臺灣的生存,所以美國可以以高姿態和臺灣談判。 依據國際條約,簽約國必須有科學根據才能以食品安全為由禁止食品的輸入。瘦肉精不會威脅到食安這點,國際上爭論不大。臺灣要以瘦肉精為理由禁止美國豬肉進口恐怕理虧。在牛肉方面,牽涉到的是狂牛症和抗生素。這兩個因素適用的準則不同,不能混為一談。而且在歐盟以食安為由,禁止使用抗生素的美牛進口的爭執,WTO第一審已判歐盟輸。臺灣必須評估自己是否有本錢跟隨歐盟及其他國家,堅持禁止豬、牛肉的進口而犧牲TPP及其他台美貿易協定,。 養豬養牛是用水量和污染都高的產業。豬牛排出的廢氣、排泄物和清洗養蓄場的水,會污染空氣、地下水、河川、水源及土壤。臺灣政府雖有補助養豬場污水處理器,但它們多是置而不用,只有在調查時才開機。產業污染及開放進口導致的肉價降低,也是臺灣的選民必須知道及考慮的因素。 加入TPP的條件之一是協約國必須有能力落實協商的成果。馬政府6年來數度重大決策的急轉彎,已使美國質疑臺灣是否有落實協商成果的能力。馬政府處理政務的方式及態度也使社會大眾對自由貿易,尤其是美牛、美豬有相當程度的成見。化解這些質疑和成見需要時日。幸而民進黨主席及總統候選人蔡英文已數度表示贊成TPP及FTA。也分別舉辦了立委及社會青年的經濟研討會。深盼民進黨能及早作順利執政的準備,讓一般選民瞭解TPP的重要性和利弊得失,並提出對策凝聚共識,讓臺灣的經濟再度開花結果。 Feb. 27, 2015

從蔡、川通話互賀當選談起(Beckon)

Beckon 12月2日蔡英文總統和美國即將上任的總統川普簡短的通話互賀當選,川普且以「台灣的總統」稱呼蔡英文,違反了美國「一中政策」的承諾,引起了國際震盪,成為主要媒體的頭條新聞。大快台灣的民心。 至少短期內,這事件對台灣是利多。國際媒體都再度提到台灣是一個民主自由、獨立自主的政治實體;而且台灣人反統 ,不願台灣成為中國的一部分。 對這通話互賀事,台灣應該感到欣慰與高興。但也應注意到國際媒體最關切的是此事對美、台、中三角關係的影響。媒體與外交專家針對此事討論最多但找不到答案且無法預測的是:川普上任後的對中策略是鷹或鴿?會不會承襲40年來美國的「一中政策」?其中當然包括不在言中但台灣最關心的:以「美國第一」為競選主軸而且一向不按牌理出牌的川普,是否會像卡特與極端反共的尼克森總統一樣,為了美國的利益犧牲台灣? 一個國家依據自己的利益決定外交政策是理所當然無可厚非。歷史也告訴台灣,美國總統在競選中及剛上任時,對中國的態度都比較強硬,但不久就屈就於外在環境溫和下來。美國很受尊重的外交雜誌(Foreign Affairs)及賓州大學的外交政策研究中心(Foreign Policy Research Institute)就以小布希為例,指出小布希總統在競選期間及剛上任時對中國的強硬態度,在911事件後,由於需要中國幫忙解決美國在朝鮮問題、反恐和經濟上的需要而軟化。並指出類似的轉變也發生在雷根與克林頓任內。 上海復旦大學美國研究中心的沈丁立接受紐約時報的訪問時說,如果這種接觸在川普上任後持續,他認為中國應與美國斷交,那時美國就無法期待中國在伊朗、北韓、氣溫變化等問題幫忙美國。美國會找台灣嗎?清華大學當代國際關係研究院院長閻學通也自恃無恐的說,中國是全球第二大經濟國而且軍力日日增長,幾乎足以任所欲為。 不少觀察家相信,中國將併吞台灣視為其核心利益,任一在位者若試圖放棄這目標就會斷絕自己的政治生命。他們擔心此次的通話事件會使中國對美國增加壓力,迫美國逐漸降低對台灣的支持。這將很不利於台灣。是我們應注意的。 台灣在經濟與軍力上無法與中國抗衡。但此次的蔡、川通話互賀能發生是由於台灣幾十年來自立奮發在政治與經濟上不斷改進,而造成的良好國際形象與好感。這就是台灣與中國角力的實力。也是台灣有能力也必須增強的國力。 蔡英文總統的就職演說,提出了她的執政目標與遠景。她的執政目標與台灣要增強國力必須走的路相合。她也承諾新政府會立刻展開行動。但請求國民給新政府一點時間,請大家跟新政府一起走上改革的路。也說: “只要我們相信,新時代就會來臨。只要這個國家的主人,有堅定的信念,新時代一定會在我們這一代人的手上誕生。” 蔡英文執政不到七個月。台灣的媒體、名嘴及立委們不分藍綠,不肯下功夫過濾、探討、分析事實。寧願當閒話人,將片面的資訊、意見或謠傳相混淆充當事實傳播喧染。聽眾與讀者無法瞭解全面、真實的情況。導致蔡英文的民調大幅下降與社會的憂慮。 美國維吉尼亞大學的Miller Center有一個專門研究如何幫助總統就任第一年執政的研究計畫。也發表了七個研究報告。報告指出所謂100天的蜜月期是媒體製造的假相,毫無事實根據。也指出總統執政的第一年不是政績的關鍵年。反而可能是執政最難的一年,即使總統與國會多數黨同屬一黨亦同。甘迺迪總統的就職演說呼籲以果斷與犧牲的精神來應付當前的許多挑戰。但同時指出: “凡此種種不會在最初的一百天中完成,不會在最初的一千天中完成,不會在本政府任期中完成,甚或也不能在我們活在地球上的畢生期間完成。但讓我們開始。” 長期觀察臺灣政治的美國大衛森學院政治學教授任雪麗 (Shelley Rigger) 今年九月在接受美國之音的訪問時說,蔡英文總統在重重困難之下算是已經做的不錯。最受關注的台海兩岸關係沒有變得更糟。 蔡英文也開始推動司法改革、轉型正義、不當黨產追討及改善勞工生活品質等長期性專案。在處理高速公路收費員失去工作、計程車司機抗議UBER等社會問題上,雖然還是有對蔡政府的解決方式不滿,但至少它盡力避免事態進一步擴大。 一個有效的民主需要的是正面的監督與批評。媒體與政治工作者若製造亂象會使民主倒退。倒退不是台灣的選項。此次蔡、川通話互賀凸顯了台灣之困境及突破困境之道 – 提昇軟實力。 國家政策的建立與執行見仁見智鮮有絕對的對與錯。如果我們拋棄成見、捨棄媒體的膚淺、片面報導,我們會發現,新政府對蔡英文的改革承諾,已經開始打基礎往下紮根,以下模仿上述甘迺迪及蔡英文兩位總統的就職演說詞與大家共勉: 新政府的執政目標與遠景不會在最初的一百天中完成,不會在最初的一千天中完成,甚或不會在新政府任期中完成,但讓我們一起走上改革的這一條路。只要我們相信、努力,新時代就會來臨。只要台灣的主人,有堅定的信念,異中求同共同奮鬥,新時代一定會在我們這一代人的手上誕生。1204

贊成?反對? 2016大選公投案的建議 (Beckon)

Beckon 加州行使公投已一百多年。當初採取公投的主要原因之一是,要利用直接民主來化解鐵路大王們對州議會的控制。從1912到2015加州選民通過了123個公投案,其中約有一半涉及州憲法的修改。這些公投案對政府的運作與州民的權益有深遠的影響。其功過當然是見仁見智,但是有不少專家學者認為選民通過未經深思熟慮的公投案,是造成加州今日發展困境的主要原因之一。投錯公投案的負面影響,可能比選錯候選人還深遠。 今年涉及全州的公投案有17個。這17個案正反雙方的花費已超過4億5千萬元。洛杉磯時報估計,到投票日雙方的花費會超過5億元。公投案會導致這麼高的花費,一定是牽涉到不少人的利益,也會影響到你我的權益,值得我們關心。但是選民手冊對公投案的提議內容及說明,密密麻麻的超過200頁。而且籠統模糊,細讀再多次也難知其意。本文選了對台美人權益較會有影響的7案,參考 Los Angeles Times 、Orange County Register 、Mercury News 及Sacramento Bees對這些提案的說明及建議,建議如下給讀者參考。這些建議只是筆者的意見,不代表台灣日報的立場。 提案51~ 發行學校設施公債案 反對:教育是百年之計。這提案表面看來用意良好。它的主要支持者和受益者是地產開發商。土地開發案需要的公共實施,應該是開發商的責任,不應全民買單。但是法律規定,只要有公債收入可用,因開發案引起的學校設施的費用,開發商的分攤款不得超過需要費用的一半。1998年起,依據選民通過的4個學校設施公債案,州政府一共發行了400億元的公債。今年政府利息與本金的支出是27億元,佔州政府一般預算的2%。本案若通過,公債收入可用在新開發案的學校設施,減少開發商的公共設施分攤款。不僅州長與上述4個參考媒體都反對,連州議會超黨派的法案分析處都認為,這提案對解決學校新設施與修建舊設施的經費來源這問題,毫無助益。我們應該反對。 提案52~ MEDI-CAL醫院付費案 贊成:加州有超過一千萬人使用Medi-Cal。醫院在這方面的服務是賠錢的,必須靠政府補助減少損失。在加州,補助款的來源聯邦與州政府的對比約一對一,等於平均分攤。但加州財源有限,撥款不夠。2009年,依據醫院團體的建議,州政府開始徵收Hospital Quality Assurance Fee,將醫院品質保證費的收入納入州政府的Medi-Cal撥款,以增加州政府的撥款來提高聯邦的補助額,減少醫院和州政府的負擔。但這辦法2018年會失效,而且州議會常挪用這專款作別用,導致補助款減少,失去Hospital Quality Assurance Fee的目的。本案是由醫院協會提出。它將醫院品質保證費制度化,並規定專款專用禁止州議會挪用。州議會的法案分析處估計,如果專款專用,今年醫院雖繳交46億元的保證費,但可以領回81億元的補助。州政府也可省下9億元的支出。本案一舉兩得,值得支持。 提案53~ 債卷發行需選民同意案 反對:本案提議,所有超過20億元的債卷發行必須經選民同意。提案的本意甚好。可惜癮藏公投案的主要缺點之一:內容與用詞含糊不清,讓人無所適從,必須依賴法院解決爭端。州長、加州商會、及超過50個企業與勞工組織都反對。無投贊成票的理由。 提案54~ 州議會開會及法案透明化案 贊成:目前州議會可以在法案修改後立即投票。修改內容不需事前公佈。投票時,議員們也很可能沒機會先詳讀法案的實際內容。本案如果通過,除緊急事件外,議會法案的內容,必須在投票前至少3天在網路上公佈。議會開會過程也必須錄影音,且上網。本案讓議會運作透明化邁前一大步,避免暗室交易,值得贊成。 提案55~ 延長高稅率課徵的落日條款作教育經費案 反對:今年度加州的教育預算約621億。超過全部州預算的一半。2012年因為經濟不景氣,州的稅收大減。為了教育品質,選民通過了有6年落日條款的提案30,將年收入超過25萬的居民的稅率提高1-3%。其原意是救急,並讓州議會有時間來將過度依賴所得稅不符時代的落伍稅收制度,修改為能鼓勵投資創造就業機會的新制度。4年來州議會不思改革毫無動靜。本案若通過,高稅率的課徵就延長12年。剛好是今年選上的州議員們的連任期限。也就是他們可以置加州的競爭力於不顧,將這燙手番薯拋給2030年上任的新議員們。受害的是全州的選民。 高收入者,除了自己的能力外,還需要外在的天時地利。他們多繳稅合情合理。目前加州將近一半的稅收,來自收入是全州最高的1%的居民。不少高收入者已搬到無所得稅的內華洲、德州、華盛頓州。加州失去他們帶走的投資與就業機會。再則,當政府的收入依賴少數人時,這些少數人對政策的影響力會隨著增加。而其他選民會失去看緊腰包的誘因而不去投票。這非民主之福。 本案的主要支持者是如果通過會受益最多的幾個工會。選民應反對本案,州政府財務吃緊,議員們才有壓力修改加州過時的稅收制度。教育界也才有壓力節流,提高效率。 提案56~ 香煙稅案 贊成:吸煙害人害己。損害自己與吸入二手煙者的健康。課稅來提高煙價,讓吸煙者分擔他們造成的社會代價是應該的。 提案61~ 州政府機關所付藥劑費限價案 反對:本案規定州政府所屬機構付的藥劑費,不得超過聯邦退伍軍人部所付的價格。美國藥品一再漲價,引起民怨。但是聯邦與州政府試過的辦法,都無法控制藥價的上漲。雖然聯邦國會立法,規定退伍軍人部付的藥價,不得高於平均批發價的70%,但是退伍軍人部,有時受限於與藥廠的約定,不能公佈其約定價。州政府機構無法知道最高限價,也就無法遵守本案的規定。而且過去的經驗指出,藥廠常會將損失轉嫁到其他的消費者,例如民間的健保和一般的消費者。所以本案不僅執行困難,無法達到抑制藥價上漲的目的,可能反而導致民間健保與消費者的藥價上漲。 要避免藥品的一再漲價,必須先從制度上著手。例如在不犧牲安全的條件下,簡化新藥的批准程序;研討如何改進專利的保護,讓研發的藥廠能得到合理的投資報酬率,等等。本案的建議不是解決之道。1030

改善民代品質 此其時也(Beckon)

Beckon 台灣需要實質且有效率的民主來對抗中國的野心。近年來美國和英國的主要媒體在報導有關台灣與中國的消息時,都會提到:雖然中國主張台灣是中國的一部分,而且只有寥寥無幾的幾個小國承認台灣,但實質上台灣是獨立自主的國家,有活力的民主制度,而中國是一個專制國家,絕大部分的台灣人不願台灣成為中國的一部分。民主是世界各國支持台灣的主要原因之一。台灣若能持續的提升民主的品質、深植民主的根基,就有機會從這根基產生能量來改善政府的功能、重建繁榮的經濟、化解中國侵台的威脅。提升民主品質需先提升價值觀。這點台灣的努力尚待加強。 今年桃園市議員黃婉如在向市長陳情時,社會局⻑指出她陳情所依據的資料是錯的。身為議員,她不僅不查清事實,9月28日在議會質詢時反而以局長給她難堪為由,要他在議場「⾯壁思過」。這種不自量力只會作秀、跋扈或公報私怨的民代在台灣是多不勝舉,而且能連選連任。選民會選出這類民代,顯示選民的基本價值觀脫軌了。 至少20年前國際媒體就報導過台灣立法院的打架。一位台僑律師因必須回台灣參加國代會議而請求法官改變庭期時,法官就問是不是電視上打架那個。最近BBC英國國家廣播公司一個報導立法院亂象的文章就提醒讀者,不用擔心參加「抗爭」的立委們受傷。因為所謂「抗爭」常是立委們經過協調,演給選民看的戲,不是為了公平、正義或選民的福利而爭。而主要媒體也很配合,將明知是虛晃一招裝模作樣的演戲當真的「抗爭」報導。 誠信是人類的核心價值。缺了誠信人人就互相猜疑,社會就很難運轉。裝樣演戲意圖誤導選民是是說慌、作假、為求目的不擇手段、無誠信。但在台灣沒誠信的民代卻能得到主要媒體的配合和選民的縱容,甚至拍掌喝采。乍看這種現象無傷大雅微不直道。但若進一步思考,對外它丟台灣的臉、損害其他國家對台灣的好感與支持。對內它加深政治的對立和極端化,降低民代的問政品質,助長人民對政治的不信任和反感,導致人民對政治與公眾事務的漠不關心。然後再惡性循環。所以我們不應縱容作假的抗爭。 民代的品質反映出選民的品質。從選民容許民代公報私怨和民代裝模作假能拿到選票,可看出選民的價值觀出了大問題。這種價值觀造成劣幣驅逐良幣,使賢能有操守的人不願出來競選。而且它像白蟻侵蝕木屋。樑柱外觀良好,但裡頭有白蟻的侵蝕。若不及時消毒補救,樑柱總有一天被侵蝕得無法載力,使木屋倒塌。 幾十年來台灣選民品質的偏低是常被提到的問題。直接賄選已改善不少。要求民代有能力、有操守的聲音雖常聽到,但根據媒體對民代言行的報導,這類的批評對選民的投票行為影響有限。希望民代與選民的品質會隨社會的進步提升的期待已落空。現在是起而行的時候了。 媒體既然是民代與選民品質無法提升的幫兇,我們不敢期待媒體對提升價值觀這方面會有所貢獻。幸而在這網路時代,媒體已喪失資訊傳播的壟斷。網路的社交媒體讓網民能傳送未經傳統媒體篩濾的訊息和意見,促進多元化的討論達成共識,進而發動群體的力量來影響公共事務。埃及的茉莉花、台灣的太陽花、香港的陽傘運動就是最好的例子。 台灣的太陽花事件證明台灣不僅有關心公共事務的網民,這些網民也有利用社交媒體動員群眾的能力。透過這些資源來提升選民的價值觀有事半功倍的效果。 良好的價值觀是民主制度的樑柱。改變社會普遍的價值觀,使選民選賢舉能、重視操守,是應該做、開始做、做得到,但非輕易之舉。要有長期努力的決心、耐心和愛心,不在意媒體曝光率,也需要群體的合作。希望關心台灣的團體與個人會重新評估提升價值觀的重要性,將它列為工作重點。讓台灣不會因價值觀的低落而不打自滅。1010

共和黨應儘快切割川普(Beckon)

Beckon 「誠信」是美國總統候選人應具備的條件之一。因此美國的媒體對兩黨候選人所說的都一再求證。在提到共和黨候選人川普時,很多人覺得他除了主觀偏激、缺乏理智,言行只憑一時的想法和情緒外,還慣於掩蓋事實、捕風捉影、扭曲和捏造事實。他的支持者認為這是反對者的偏見。可惜幾乎所有主要媒體的「求證」報導都證實這種感覺是正確的。 以最近幾天美國將四億美元交給伊朗事件為例。8月3日他在佛羅里達的造勢會說他看到「極機密」的錄影帶,裡頭有美國在伊朗的祕密機場將一大箱鈔票從飛機下載交給伊朗的錄影。且說這是美國給伊朗的人質贖款。當天他的競選總部澄清說,川普看到的是今年2月,伊朗釋放的4位因侵入伊朗海域而被捕的美國海軍官兵,在日內瓦下飛機的錄影。錄影裡也沒所謂一大箱鈔票。但是隔日他在緬因州的造勢會重複同樣的指責。直到8月5日他才澄清說他看到的是人質在日內瓦下飛機不是伊朗鈔票下載的影片。兩者相差如天與地。 但他仍繼續指控歐巴馬說謊,說付款是為了贖人質並說這是希拉蕊談攏的。問題是8月3日當晚,美聯社的「求證」報導(fact check)就指出,四億美元是伊朗1970年代,向美國軍購的信託基金尚未解凍的的餘款。其餘的在35年來就已陸續根據雙方和解還給伊朗。這四億美元與基金存款35年累積的利息是美伊兩國在國際法庭訴訟的標的之一。美國的律師認為若不接受共17億美元的和解,國際法庭的判決可能超過它的好幾倍。而且今年1月歐巴馬就已說明美伊的和解及這四億美元。 此外美聯社也指出,美伊和談雖是希拉蕊當國務卿時再重新開始的,但美國海軍艦艇闖入伊朗海域官兵被捕,是發生在她離開國務院後一年。被捕官兵的釋放是新國務卿在事件發生後隔天就飛去伊朗談成的,與她無關。 美聯社未明言的是川普未查證就發炮的粗糙作風很難出其右。他當總統後的言行和決策也令人擔心。 川普一年多來對對手與異議者毫無根據的無端指控層出不窮,贖金案只是冰山的一角。候選人偶而說錯話,有時是無可厚非或情有可原。但他一年多來的言行告訴我們的是:他在意的是「自我滿足」,不是國家與人民的利益。為了滿足自我,受到刺激時他會無法控制自己,意氣用事任所欲為。從他在初選後的言行,可以看出這脾性不可能因進入白宮而改。美國總統日理萬機,且控制核武的按鈕。能冷靜的深思熟慮是當總統的最基本條件。難怪歐巴馬總統、主要媒體及川普的律師都認為川普沒有當總統需要的脾性、瞭解能力、與判斷力。 根據媒體的報導,共和黨的領導階層已經體會到,川普不僅不適合當總統而且可能拖垮共和黨的今年選舉。但是為了當選,為了維持國會的控制權,為了不讓希拉蕊有指派最高法院法官的機會,為了不成為川普攻擊的靶,還猶疑不決,不願公開的與川普切割。 共和黨高層在內部討論時,也已承認川普是:自我為上、不尊重他人、沒有為人處世的基本道德、而且任性無法節制自己。也有數位領導者公開表示不會選他。有的甚至說會投希拉蕊一票。若川普當上總統,美國被他搞得天翻地覆,受害的是美國全民。其傷害遠遠大於民、共兩黨因理念和政策不同所可能造成的。共和黨的領導階層與候選人,應儘快與川普公開切割。告訴選民:國家的利益與全民的福利,必須置於選舉的成敗及黨派的利益之上。 Aug0616

台灣派闖2016 先解一中問題

這次9合1選舉反映了選民對馬英九執政無能及親中政策的反彈。也讓人加深了對台灣前途的信心。我們深深的期盼中國國民黨能因此轉成台灣國民黨,使台灣的兩大黨能以「台灣優先」為最基本的原則良性競爭,為台灣努力。不過此次選舉的結果雖然動盪了國民黨的權力結構,引起了其黨內改革的呼聲。但要成功的培植其「台灣優先」的黨內共識,恐怕需要2016年的大選再讓國民黨大敗一次。 為了2016年台灣的再度大勝及長久之計,我們必須消除國內外對台灣派的中國政策的疑慮。 民進黨的台灣前途決議文:「任何有關(國家)獨立現狀的更動,必須經由台灣全體住民以公民投票方式決定」,已是台灣的全民共識,也是國際上民主國家公認的準則。但是這個主張並未提到如何具體解決「一中問題」,因而使選民及對台灣關係最重要的美國和中國對民進黨有疑慮。此次選舉會使這疑慮的對象擴充到全民。它也有加深中國的焦慮而冒險放手一搏的可能性。 中國口口聲聲說台灣是中國不可分割的領土;視台灣的「回歸」為它的核心利益;一再的強調它不惜以武力達到目的;也威脅說台灣的「統一」它不會無限期的等下去。這個威脅隨者中國經濟和軍事力量的強大及自信心的提高,已越來越不「空洞」。我們再繼續忽視它,可能會付出極高的代價。 沒錯,中國內部的問題很多。不少人認為中國共產黨終有一天會垮台;若此台灣的中國問題就自然消失。幾十年來也有不少西方學者一再預言中共政權即將崩潰。但我們看到的是中國越來越強大。再則,若中國有動亂,中共很可能以攻打台灣凝聚人民的愛國意識來維持其政權。所以我們不能將台灣的前途託付在中共的崩潰。 美國是台灣最重要的友邦。有很多人相信若中國未經台灣挑釁攻打台灣,美國會出兵協助。美國有不少人這麼主張。但是美國已有幾位學者提出「放棄台灣論」。對是否會出兵協助台灣,美國官方是故意採取模糊兩可的立場。我們必須認知若台海發生戰爭,美國的核心考慮是在經濟、軍事及政治上它必須付出的代價,不是道義上及法律上的義務。13年的伊拉克及阿富汗戰爭使美國厭戰。我們在考慮中國問題時,必須務實的面對美國不會協防台灣的可能性。 經濟上美國和中國已經相互依賴。軍事上美國已喪失一面倒的優勢。政治上美國最希望台海兩岸相安無事。所以過去在台灣總統大選時,它曾直接或間接的表態偏袒它認為比較不會有事端的國民黨。不少美國的學者認為這是天經地義的,因為美國必須照顧自己的利益。不管這做法和立場的對錯,我們必須務實的認知它,設法化解它,以免美國的立場影響到台灣的選民,並爭取美國繼續支持台灣。 上面的分析指出中國問題的化解,不能無限期的拖下去。以「不自由毋寧死」的精神及決心,堅持台灣的獨立,是對付「一中」的方法之一。如能成為全民共識,它可能足以嚇阻中國的武功。但是如果它不能成為全民共識,或我們必須考慮中國在經濟上、外交上圍堵台灣及軍事上封鎖台灣的後果,我們的思考及對策就不能停留在只對92共識及一國兩制說NO的階段。我們必須進一步培植台灣派和中共間的相當程度的互信,才能進行有效的談判。同時也需在中國的「一中」及確保台灣的自主和自由民主之間探尋一個雙贏的具體方案。 化解「一中」的方案,美國和台灣都有學者提過commonwealth等可能方案。但筆者讀過的都很籠統。幾年前一位中國學者在美國的學術會議上也提到commonwealth或許是台灣及中國都能接受的模式。遠在1980年代後期,台灣新聞界前輩李萬居先生的一位助理及謝聰敏先生也先後為文討論以類似英國協的模式來化解「一中」問題。可惜當時它們沒引起廣泛的討論。討論如何化解「一中」問題或許可以從討論commonwealth模式出發。 討論如何化解「一中」問題的方案和其具體內容時,一定會有很多爭議。但也就是因為會有爭議,才需要及早開始討論,集思廣益,以找出好的方案凝聚共識。深盼台灣的有識之士,尤其是政治學者,能扛起這十字架拋磚引玉引起廣泛討論,讓台灣突破困境。

富裕帶來腐敗 中國民怨壓不住( Beckon)

Beckon 羅切斯特(Rochester)大學的人類學教授John Osburg近年在中國四川成都觀察研究一些成功的生意人。這些生意人幾乎將他們大部分的時間都用在與政府官員及黑社會的頭子交際。交際是透過名貴的車、有異國情調的酒和餐點、及性服務。女人成為地位的象徵。交際產生的關係方便他們行賄,也使他們能利用流氓來幫助警察維持「公安」。這些新的有錢人懼怕競爭者的關係比他們更好,而奪走他們的財產。他們感到能利用非法關係致富的日子不會長久;自己覺得筋疲力盡,也厭煩這種日子。但是其他的人視他們為成功的榜樣。這些人的所作所為讓人感到現代的中國道德敗壞。習近平雖然高唱肅貪改變風氣,但很多人懷疑他的真正目的是整肅異己,不在肅貪。 Osburg教授在Can't Buy Me Love,China's New Rich and Its Crisis of Values一文裡指出,在70和80年代當中國的經濟開始好轉時,很多西方的觀察家根據歷史經驗,認為當中國的經濟發展到相當的程度後,中產階級會要求一個能保護他們財富及利益的政府,進而迫使中共改革政治。這看法和希望在1989年的天安門事件後完全破滅。25年來,中國的經濟成長比一般的估計還快,但是它的政治開放不是凍結就是退步。例如盲眼律師陳光誠為了要求官員遵守法律,而被迫離國出走。2013年中共的中央委員會更以維持共產黨一黨專政為最終目標,譴責所有要求「憲治」及「法治」的呼聲。 天安門事件後,中共和人民似乎有個無形的契約:只要政府能讓人民越來越有錢,人民就安樂的過日子,不要取鬧要求東要求西。幾十年來,這無形契約似乎產生了中共期待的安定社會的效果。但是洛杉磯時報從前駐中國的記者Evan Osnos認為這安定只是表面的。他覺得事實上中國的社會已逐漸的有尋找尊嚴、期待政府反應民意的現象。中國的快速經濟成長雖然造成了唯物主義及炫耀性的消費,但十多年來,中國和其他國家的接觸讓中國人民產生不同的價值觀。越來越多的中國人除了衣暖食飽之外,也渴求「人性的尊嚴」,即:人生的意義、真理及精神上的滿足。 中國人尋求尊嚴是因不滿現況。例如:環境破壞和污染、經濟成長泡沫化、貪污腐敗氾濫、道德低迷等等。中國現在大學畢業生的數目是天安門事件時的11倍。但是他們的起薪不到工廠工人的一半。在父母吃苦省吃儉用讓他們念完大學後,他們不肯屈就藍領工作,因而失業聚集在擁擠的公寓裡,被稱為「螞蟻族」。他們怨嘆中國的黃金時代是一部已離站的火車,父母沒有好的人際關係,他們就找不到好工作。他們憎恨開名牌車及消費動輒上千上萬的「富二代」。 不滿現況的人並不限於年輕人及窮人。根據2011年Forbes雜誌的調查,在2003到2011的8年內,每40天就有一位億萬富翁非自然原因而死。除了生病外,最常見的死因是謀殺、自殺及死刑。也難怪2014年9月15日華爾街日報報導說,Barclays的調查發現中國有將近一半的億萬富翁計劃在5年內移民到外國。 有不少人希望網路時代資訊的隨手可得,會迫使中國逐漸開放。但是中國是全世界控制網路最嚴格的國家。在2013年它有2百萬個網路警察在控制網路,讓中國共產黨得以保持其權威政權。但是鉗制異議也鉗制了創意。一個不開放的社會不會有創造力。一個沒有創造力的國家,無法產生價值高的產品,其產業會停留在加值低的產業。嚴格控制網路的北韓及伊朗就是鉗制異議也鉗制了創造力的好例子。 對人性尊嚴及人生意義的尋求,導致很多人在網路上討論宗教、慈善工作及政府禁止的事項。也有更多人追求宗教信仰。70年代全中國的「地下」基督徒祇有數百萬人。到了2014年估計約有六百七十萬人。溫州的居民約有百分之十五是基督徒。這引起將基督教視為「外來宗教」的中共相當擔憂。更讓中國憂慮的是很多中產階級信仰被中共視為眼中釘的藏傳佛教。他們邀請西藏和尚到中國講道。而且很多家不在西藏的漢人,出錢出力到西藏蓋寺廟。中共的對策是提倡從前要極力毀滅的孔子思想,但是效果不彰。 中國經濟的繼續成長會產生更多的中產階級,及希望現況能改變的人。經濟成長不夠或社會有所動盪時,這些不滿現況的暗潮會更洶湧也更難疏導。中國的經濟已有開始緩慢的現象。很多觀察家認為中共必須開放一黨專政及從上而下的「中國式民主」,才能疏導這些不滿的暗潮。否則中國共產黨這個朝代可以再維持多久很難預言。 中國人民對現況不滿的暗潮及中共對一黨專政之堅持,告訴台灣人的是:中國內部的問題很多,它是否會繼續強大、將來如何發展是個未知數。這未知數提供臺灣時間和機會。臺灣人應該認識到臺灣的前途還大有可為。臺灣在軍事上應積極的提高自衛能力;經濟上應積極的採取更開放的政策,提高國家競爭力。這樣才能給臺灣的下一代決定臺灣前途的機會。
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