星期三, 一月 16, 2019

美國新聞

不滿川普撤軍 美國打擊IS特使閃辭

負責協調聯軍打擊伊斯蘭教極端組織「伊斯蘭國(IS)」的美國特使麥格克(Brett McGurk),廿一日正式向國務卿龐皮歐提出辭呈,將於本月卅一日離職。知情人士指出,麥格克不滿美國總統川普十九日逕自揚言擊潰IS,唐突宣布自敘利亞撤軍;而國防部長馬提斯廿日宣布明年二月底離職,對麥格克也有「重大影響」。 四十五歲的麥格克由前總統歐巴馬任用、川普續任,自二○一五年底擔任美國特使,協調聯軍打擊IS事務,同時也是主管伊拉克、伊朗事務的副助理國務卿。麥格克是經歷豐富的職業外交官,曾在前總統布希執政期間擔任負責伊拉克、阿富汗事務的高階官員,堪稱三朝元老。麥格克原定明年二月卸任,因反對美軍撤離敘國而提前離職,以明己志。 三朝元老 指川普決定與政策相反 紐約時報引述麥格克寫給同僚的電子郵件。麥格克表示:「總統日前的決定令人震驚,與我們所闡述的政策完全相反,這讓我們的聯軍同盟困惑,也讓我們的戰鬥夥伴無所適從。這一週我會協助處理部分後續工作,如同你們許多人在會議和電話中聽到的,我最後的結論是,我沒有辦法兼顧新指令的執行與個人節操。」 美國特使一職將由副特使沃爾夫(Terry Wolff)接任。儘管馬提斯、麥格克相繼宣布離職,川普廿三日仍推文捍衛撤軍敘國的決定,還聲稱「我不知道麥格克是哪位」。麥格克十一日曾在國務院的一場簡報上指出,與IS的戰鬥「沒人宣稱完成任務」,「這會是魯莽之舉,如果我們只是說:好耶!打敗壞人首領了!我們現在就回家。」未料數天後,川普便突然宣布撤軍,讓盟軍和政界都傻眼。 填補美空缺 土耳其接手部署軍力 在此同時,土耳其總統艾多根廿二日聲稱,隨著美國撤軍,土耳其將接手對抗敘利亞境內IS武裝份子的作戰。他在伊斯坦堡的一場演說中表示,土耳其將動員對抗伊斯蘭國殘存勢力,並暫時延後攻打敘國東北部庫德族武裝份子的計畫。但他也強調,這不是無限期的等待過程。土國內政部長索魯則稱,土國在敘利亞北部發動兩次跨境行動後,已有近三十萬敘利亞人返回敘國。自由時報1223

川普要馬提斯提前兩個月走人

美國總統川普今天宣布,他將在1月1日撤換國防部長馬提斯,由副部長夏納翰代理。馬提斯幾天前以和總統對政策有重大歧見為由請辭,川普顯然對他很不爽,要他提前兩個月走人。 川普推文說:「我很高興宣布,我們很有才幹的國防部副部長夏納翰(Patrick Shanahan),將自2019年1月1日起出任代理國防部長。」川普20日才宣布,馬提斯(Jim Mattis)將在明年2月底光榮退休,如今卻提前兩個月要他走人。 川普稱讚夏納翰在擔任副部長與以前任職波音公司(Boeing)時成就卓著,「他將表現很棒」。中央社1223

馬提斯去職 美對中態度恐更加激進

美國國防部長馬提斯日前宣布明年二月底離職,震撼國際社會。多名分析家預測,馬提斯的離去將導致美中關係更不穩定,美國今後對中國的態度恐更加激進。香港軍事評論員指出,中、美兩國此前已達成共識,認為應推動兩軍關係成為兩國關係的穩定器,並就南海、朝鮮半島等議題加強合作與交流,倘若這類合作與交流戛然而止或者有所降低,對中、美兩軍的關係會帶來極大的負面影響,甚至引發雙方誤判。 中共黨媒「北京青年報」廿二日刊登香港軍事評論員宋忠平的專訪。他指出,馬提斯在軍事與外交領域的表現成熟、理智,但在很多議題上都有個人意志和看法,這些顯然與美國總統川普有嚴重分歧,可以預見的,新任防長一定會是與川普意見一致的執行者;如今,川普、國家安全顧問波頓、國務卿龐皮歐都相對激進,尤其是表現在對中國的態度上,倘若少了馬提斯這名相對理智的重臣,川普的國防政策恐更加激進。 香港「南華早報」廿二日報導,馬提斯對中國的態度也很強硬,但他任內妥善管控好中、美兩軍的緊張關係,沒有惡化成衝突或危機。中國人民大學全球治理研究中心主任龐中英表示:「馬提斯在某些情況下會考慮中國的意見。」中國空軍少將、軍事戰略家喬良表示:「馬提斯一直拉住韁繩」,他對近期內的中、美軍事關係抱持悲觀看法,但強調兩國都會謹慎避免武裝衝突。 美國時事雜誌《外交家》資深編輯、安全問題評論專家潘達(Ankit Panda)指出,由於國防部長一職也代表著外交與國防政策的延續性,馬提斯的去職同樣可能導致亞洲地區動盪,影響包括美國與南韓、日本等盟友的關係,以及美國在該地區的去留問題等。潘達還說,川普未來若任命與其觀點更加一致的國防部長,情勢恐更加危險和混亂。

北京放棄中國製造2025 納瓦洛:美日無人信

白宮經濟顧問納瓦洛日前接受日本經濟新聞(Nikkei)訪問時表示,美國及日本都無人相信,北京會放棄推進「中國製造2025」計畫。 被視為對中鷹派的納瓦洛(Peter Navarro)20日接受日經新聞訪問時指出,「中國製造2025」計畫代表中國在未來取得產業主導地位。最近雖有消息指中國會放棄這項計畫的名稱,但日本或美國都不會有人相信中國已放棄這個目標。 美國之音中文網和香港01引述日經新聞報導,納瓦洛說,「事情無關它的名稱,而是中國用來取得外國科技的操作、行動及政策,還有美、日及歐洲的科技與創新基地,都是中國的目標」。 納瓦洛並表示,除非「北京準備全面改革其貿易和工業做法」,否則兩國「很難」達成長期協議。 他說,「中國基本上是在追逐我們的技術,盜竊日本、美國和歐洲的未來」。 美國之音分析,納瓦洛的表態加大外界對美中兩國能否在最後期限前達成協議的質疑。 美國總統川普和中國國家主席習近平本月初在G20阿根廷峰會同意貿易休戰。雙方取得共識,在明年3月2日的90天內不新增關稅,但須在90天內針對智慧財產權保護等分歧達成協議。 納瓦洛表示,中國不能有「半途而廢」的措施,必須解決美國的所有關切,以便雙方達成協議。這些關切包括強制技術轉讓、網路間諜活動、政府主導的投資以及關稅和非關稅壁壘等。 在美方要求下,加拿大不久前逮捕了中國通訊設備巨頭華為公司首席財務長孟晚舟,此事加劇中美貿易談判的緊張形勢。美國司法部指孟晚舟違反美國制裁伊朗的出口禁令,要求將她引渡到美國。 納瓦洛說,華為生產的智慧型手機存在明顯的風險,因為「這些手機可以用來監視我們的公民或政府」。他說,持續的軟體更新是主要擔憂。中央社1222

聯邦政府停擺苦了公僕 不至衝擊經濟

由於臨時預算案在國會卡關,美國聯邦政府廿二日陷入局部停擺。紐約時報和華盛頓郵報指出,雖然受到影響的聯邦機構僅占四分之一,不至於對整體經濟狀況帶來立即性衝擊,但上至華爾街金融大亨、下至普羅大眾,都將對國會的處事能力失去信心,而最無辜者無非是夾在政府和民眾間的公僕。 此次政府停擺對經濟的立即性衝擊尚屬輕微,因為國會此前拍板的多項預算案,已涵蓋四分之三聯邦機構的所需經費。美國信用評等機構標準普爾(S&P)估算,若四分之一的聯邦機構停擺一週,美國國內生產毛額(GDP)將減少十二億美元(逾三七二億台幣),相較於一整年約二十兆美元(逾六二○兆台幣)的經濟產能,僅是九牛一毛。 然而,華爾街的疑慮仍有增無減,尤其是政府債務可能在明年三月到達上限,質疑國會是否可順利授權上調。而最大苦主無非是八十萬名、佔整體近三分之一的聯邦雇員,包括工友、警衛等契約工將被迫「暫時失業」,月光族或急需薪水支付帳單者,更是不得不縮衣節食。在國務院負責清潔、時薪廿一美元(約六五○台幣)的七十一歲萊拉,就相當擔心房租、保險繳費,直言「耶誕節到了,大家都需要用錢。」 受波及的聯邦雇員除了被迫休無薪假外,也可能必須不支薪上班,各部會為此陷入兵荒馬亂。紐約州官員廿一日即緊急達成一項協議,將提供經費予國家公園管理局,使其在十二月下旬繼續維持自由女神像對外開放,以留住觀光客及衍生的商機。 對於這場總在耶誕節上演的政府鬧劇,華府一帶的生意人同樣做好最壞打算。在馬里蘭州經營商店、且是多數小型企業組織(Small Business Majority)一員的布雷表示,政府停擺每次都造成數十億美元損失,民眾一方面擔心股市下跌,一方面又害怕領不到薪水,消費信心大幅滑落。自由時報1222

納瓦洛︰美中很難90天達協議

美國白宮貿易顧問納瓦洛接受《日經新聞》專訪表示,美中很難在九十天談判期達成協議,除非北京準備全面改革貿易和產業政策;「中國基本上試圖偷走日本、美國和歐洲的未來,藉由掠奪我們的技術」,包括強迫技術轉讓、網路駭客和間諜竊密、政府主導投資、五年計畫大規模補貼和扶植戰略產業、關稅和非關稅壁壘等手段。 納瓦洛直言,中國政府最近公開聲稱要放棄用「中國製造二○二五」措辭,但在美、日,沒有人真的相信北京已經放棄「中國製造二○二五」目標。基本上,它是中國期以成為未來工業強國的戰略標誌,重點不在於名稱,而是中國獲取美、日、歐技術和創新基礎的措施、作為與政策。 納瓦洛指著列有五十三項中國「經濟侵略」的看板,包括「整併(中國)國企成為國家冠軍」、「對開發中國家的融資成為債務陷阱」、「以不到成本的低價向外國傾銷」;他說,中國涉及林林總總五十多種做法,問題是,「即使你放棄二十五項,還有超過二十五項存在」,且幾乎每項都違反WTO(世貿組織)規則。 這位白宮鷹派顧問表示,美中若要有一個可走向成功的談判,中國必須解決所有這些美國疑慮,才能達成協議,「沒有折衷做半套的」,這些都很重要;美中要在九十天內達成協議是很難的,問題在於中國違反承諾的一長串歷史,例如二○○一年加入WTO的各項開放承諾;中國國家主席習近平二○一五年在白宮玫瑰園承諾南海非軍事化、停止偷竊IP、停止網路駭客活動等。 著有《致命中國》一書的納瓦洛表示,智慧財產(IP)竊盜是中國共產國家的文化一環,「可追溯至沒有財產權的共產主義體系,如果沒有財產權,你就不能偷財產,對嗎?」中國經濟必須結構性改變,這種IP竊盜文化必須改變。 他並指出,中國華為生產的智慧手機存在明顯風險,「這些手機可用來監視我們公民或政府」,其軟體持續更新是主要擔憂。 另外,白宮公布美日貿易談判最快明年一月廿日啟動,目標設定削減美國對日本貿易逆差六九○億美元、確保美國工業產品銷日零關稅、減免農產品關稅、尋求更多雙邊對等汽車貿易等。納瓦洛說,美、日很大的貿易逆差在汽車貿易不均,可藉由更多日本車廠在美投資設廠、日本降低非關稅壁壘等,降低雙邊貿易逆差。自由時報1222

美警告多邊開發銀行 勿助一帶一路

英國《金融時報》報導,美國財政部次長馬爾帕斯(David Malpass)本月中在聯邦眾議院金融服務委員會的聽證會上,就中國對多邊開發銀行(MDBs)的影響提出警告,指中國「實質侵略」多邊開發銀行的情況「令人擔憂」。其後,美國國家安全顧問波頓也公開指責中國藉由「一帶一路」在非洲進行「掠奪性操作」,透過不透明的協議以利用債務迫使非洲國家屈從北京。 馬爾帕斯指稱,世界銀行等多邊開發銀行正在協助中國透過「一帶一路」等計畫,向全球各地的基礎設施項目提供資金。他援引一份由中國資助、預定明年完成的世銀報告,該報告旨在「協助推動一帶一路倡議」,並補充介紹中國的基礎設施技術。他說:「我們正在與盟友和有志一同的國家合作,指導多邊開發銀行不要做出可被視為支持中國地緣政治野心的行為。」 馬爾帕斯也批評亞洲開發銀行與亞洲基礎設施投資銀行合作執行聯合融資項目;亞銀最大股東是美國和日本,總部在北京的亞投行則是亞銀的競爭對手。他表示,美國不滿美洲開發銀行選定明年在中國成都召開年會,還與中國合作,為拉丁美洲國家提供融資。他強調,在華府與北京就經濟戰略對峙期間,多邊開發銀行恐陷入困境。 華府智庫「彼得森國際經濟研究所」資深專家勒夫利(Mary Lovely)分析,美中若開始在多邊開發銀行的貸款項目互相較量,這些銀行可能「被迫做出選擇」。美國財政部已呼籲其「審慎選擇」具戰略目的與商業考量的國家倡議,謹慎提防中國的投資。歐洲、日本等政府官員也相當關注世銀協助中國在海外投資基礎設施的貸款,包括透明度、借貸額度、可能的社會與環境風險等。 利用債務迫使非洲國家屈從中國 負責督導世銀的聯邦眾議院小組委員會成員、共和黨眾議員巴爾(Andy Barr)表示:「我們擔心的是中國的殖民主義,他們進入非洲、低收入國家,提供非優惠貸款,將這些國家置於無法償還債務的境地,然後再接管其資產和財務。」他認為,世銀不應透過助長競爭對手來削弱美國的利益,尤其國家安全利益,世銀須戒慎因應中國等「掠奪者」。自由時報1222

竊石油公司機密 美逮捕中國電池專家

美國司法部二十一日宣布,三十五歲、擁有美國永久居留權的中國電池專家譚鴻進(Tan Hongjin,譯音),因被控竊取他任職的一家美國石油公司商業機密,二十日已在美國奧克拉荷馬州被捕。美國聯邦調查局(FBI)在書面證詞指稱,他偷竊的機密與一項不明產品有關,該產品價值估計在十四億美元至十八億美元之間,圖利一家曾提供工作給他的中國企業。 美國當局未透露譚鴻進受僱的企業,但提到他竊取的機密係來自該公司在奧州土爾沙(Tulsa)地區所設的一個研究設施。根據譚個人的社群媒體「領英」(Linkedln)網頁,他現職為煉油公司「菲利浦66」(Philips66)設在巴萊斯維(Bartlesville)的研究中心一名編制內材料科學家,自二○一七年五月起任職。巴萊斯維在土爾沙以北約六十六公里。 對此,總部在德州休士頓的「菲利浦66」發言人婉拒談論詳情,僅表示該企業正與FBI就一宗偵辦中的案件進行合作。 相關產品價值 估計達18億美元 譚鴻進獲加州理工學院博士學位,旅美十二年,專長係電池系統和再生能源儲存。他被控下載和一件「下游能源市場研發產品」有關的數百個電腦檔案。該公司指稱,遭竊檔案不僅記載該產品的製造方法,還有該公司打算如何在中國行銷該產品以及該公司在手機與鋰基電池系統的計畫。該公司並強調,該產品的專利製程既複雜且技術難度很高。 前述書面證詞還寫道,被竊檔案包括該公司視為商業機密的資訊,超出譚鴻進的工作範圍。譚曾對前同事說,他即將回中國。FBI在譚的筆電中,發現一份來自中國公司的勞動契約,該公司已發展鋰離子電池材料的生產線。 美國司法部負責國安事務的助理部長戴莫斯(John Demers)指稱,本案竊取智財,損害美國企業與勞工。近來相關案件顯示,中國政府或公司涉及這類剽竊行徑的頻率高到令人遺憾且惱人。該部為保護美國經濟免於這類源自中國的非法侵害而主動出擊,今後也會將之列為頭號優先要務。自由時報1222

又傳中國富商死訊!Sunshine集團創辦人在美墜機身亡

美國當地時間20日,亞特蘭大市發生一起墜機事件,在美國孟菲斯相當知名的中國商人陳瑋等4人罹難,陳瑋旗下子公司總裁證實其已死亡,機上還有其他員工。 調查人員到現場調查。 綜合外媒報導,陳瑋駕駛自己的小型公務機,計畫於20日返回孟菲斯,20日中午12時左右,墜毀在英國公園。陳瑋遇難的消息在孟菲斯市引發震驚,因他生前在此地有高知名度。其他3名罹難者為陳瑋公司的高級管理人員,分別是John Chen,Bruce Pelynio和Danielle Mitchell。 陳瑋為中國湖南長沙人,1995年留學美國,1998年工商管理碩士畢業後,在孟菲斯創建商翔實業(Sunshine Enterprise),主要業務集中在北美批發與分銷來自中國的建築和工業設備,旗下有多家分公司,陳瑋也是孟菲斯大都會銀行的董事。據Sunshine網站介紹,該公司僱用數百名員工,在中國也有多家製造廠。 陳瑋於2006年開始學習開駕駛,隔年取得飛行駕駛執照,具有儀器駕駛及雙引擎飛行資格。2011年5月22日,他駕駛單引擎輕型飛機從美國孟菲斯出發,展開環球飛行,歷時69天停了40個城市,行程4萬公里回到孟菲斯,是中國自架飛機環球飛行的首例。自由時報1221

眾院休會無協議 聯邦政府篤定關門

美國聯邦眾議員今晚將近7時休會,尚未批准政府經費案就離開國會,政府因此難逃停擺命運。 眾議院預定明天中午復會。 美國國會和總統川普未能在午夜之前批准政府支出法案,數個聯邦部門將陷入停擺。 川普與國會議員仍就美墨邊境築牆費用一事無法達成共識。川普要求國會提撥50億美元築牆經費,但民主黨強烈反對,未達協議代表數十個機構聯邦經費將在午夜後斷炊。 儘管白宮官員和國會兩黨領袖於最後關頭持續在國會山莊協商,多個重要部門運作將在明天凌晨停擺。 美國總統川普與國會就美墨邊界圍牆經費問題僵持不下,在川普拒絕簽署參院一份未涵蓋圍牆撥款的臨時預算案後,眾院廿日緊急通過一項滿足川普「期待」的預算案,但幾乎篤定將遭參院否決,聯邦政府可能在美東廿一日午夜局部停擺,九個聯邦部門、逾八十萬名公務員,恐在耶誕假期之際被迫「做白工」或休「無薪假」。 為兌現競選承諾,川普強烈要求國會在年底的臨時預算案中,加入五十億美元的美墨邊界圍牆興建費用,因此拒絕簽署參院十九日通過、僅支援現有維安措施、未納入圍牆經費的十三億美元預算案。在眾院議長萊恩等共和黨議員廿日與川普協商後,眾院重新在預算案中加入圍牆撥款,使得總預算達五十七億美元,可供政府運作至明年二月八日;雖然眾院民主黨人全面封殺,但共和黨仍挾人數優勢,以二一七票同意、一八五票反對驚險通過。 然而,該預算案還須在一百席的參院取得六十票同意,才能送交白宮簽署,而在共和黨僅掌握五十一席的情況下,法案幾乎篤定「胎死腹中」。川普廿一日推文威脅道,若民主黨不讓步,政府停擺將「持續很長一段時間」,參院民主黨人若否決法案,將是「民主黨關門」。 若府院屆時仍無法達成共識,在十五個聯邦部門中,國務院、國土安全、司法、運輸、內政、農業等九個部門,可能會在耶誕假期前「斷炊」;白宮則表示,若政府停擺,川普將取消赴佛州度過耶誕假期,改在華府坐鎮。自由時報1221
今年一月中駐紮阿富汗西南部赫曼德省索拉博(Sohrab)軍營的美軍陸戰隊員。

17年軍費9千億 美擬再撤阿富汗駐兵

美國官員廿日透露,鑑於美軍在阿富汗已與當地「神學士」苦戰十七年,美國總統川普除了近月加強和平對話,目前已決定明年夏天以前撤回半數駐軍約七千人,屆時當地美軍規模將只剩七千人,創二○○二年三月以來新低。白宮此決定不僅震撼阿富汗政府及駐當地的西方外交官,年初主張維持地面部隊的國防部長馬提斯也不苟同,疑是他廿日請辭的關鍵主因之一。 阿富汗目前約有美軍一.四萬人,北大西洋公約組織與盟國也有八千人駐守當地。川普儘管主張撤軍,去年仍應允馬提斯要求,勉強對阿富汗增兵四千人。負責阿富汗和解問題的美國特使哈里札德(Zalmay Khalilzad),本週與神學士代表於阿布達比進行兩天對談,但神學士當場拒絕停火建議,還要求把談判焦點放在美國撤軍一事上。 神學士方面,廿一日不願評論美國撤軍消息,但一位匿名神學士指揮官自巴基斯坦對法新社表示,沒想到美國會這麼快回應,「我們期待更多好消息」。阿富汗總統賈尼的發言人表示,撤軍不影響阿國安全,因美軍的角色只是輔助阿國軍隊。不過,阿富汗軍隊目前即使有美軍支持,與神學士對抗仍傷亡慘重,未來確實堪慮。阿富汗政府近來節節敗退,目前只控制全國五成六地區,三年前還有七成二。十七年來,美軍總計犧牲約兩千四百名兵力,投入軍費逾九千億美元。自由時報1221

不敵美國優先 軍系顧問全打包

去年美國一名參議院共和黨大老說,政府中有三人護衛國家免於混亂:國防部長馬提斯、白宮幕僚長凱利以及國務卿提勒森。在華府,他們被稱為「清醒三巨頭」、「成人軸心」與「拯救美國委員會」,再過幾週,他們將全部走人;馬提斯是最後離去者,他二十日的閃辭,象徵川普政府的「抑制與控管」階段已然結束。 六十八歲的退役上將馬提斯,是擔任川普核心首長的三名將領之一,另兩人為凱利與出任國安顧問一年的麥馬斯特。在川普剛上任時,尤其是第一夫人梅蘭妮亞尚未遷入白宮之前,馬提斯與即將離職的參謀首長聯席會議主席鄧福德幾乎每週跟川普餐敘,形同總統非正式簡報的聚餐,旨在說服沒有公職經驗的川普放棄一些顛覆性政見,並接受高階國安顧問建言。 馬提斯的辭職,凸顯他的努力並未使川普改弦更張,川普逐漸縮小的核心圈,現在將越來越由川普長久的親信與家族成員把持。一些川普的堅定支持者視他的初期策士是落實他承諾的絆腳石,他們的離去,將讓川普有立場與他更趨一致的強硬團隊。川普首席內政顧問米勒說:「讓我們捍衛我們的國家安全,讓我們把美國擺第一,不要流美國人的血,去打別國的敵人。」 川普透過推特宣布馬提斯的去職是退休而非辭職,顯示他尊敬馬提斯。提勒森是看了川普推文才知自己被突然開除,帶給白宮秩序的凱利也遭類似羞辱待遇。馬提斯因不同意川普從敘利亞撤軍而遞出辭呈,不過與川普立場相左的還包括國務卿龐皮歐與國安顧問波頓,消息人士透露,波頓的前任者麥馬斯特也主張留在敘利亞。 但共和黨聯邦參議員保羅公開表示支持撤軍,他說,他對川普感到驕傲,因為「總統有勇氣說『在敘利亞我們贏了,我們準備回家』」。自由時報1221

撤軍和國防部長請辭 川普混亂結束2018年

美國總統川普上任不到兩年就經歷數場政治危機,但20日的混亂狀況似乎也考驗了在華府的共和黨高階支持者。 廣受敬重的國防部長馬提斯(James Mattis)先前被各方視為穩定川普團隊的力量,但他20日遞出辭呈獲准。在此之前,他曾和總統在白宮會議上就國家的對外政策有過爭執。 請辭獲准後,國防部公布了馬提斯的辭職信,內容顯示他和川普在政策方向上有根本性歧異。他在信中也暗批川普不尊重盟邦。 也是在同一天,川普抵抗各方就敘利亞撤軍問題對他的施壓,堅持不改自己的撤軍決定。根據他的計畫,美軍也將撤出阿富汗。 此外,國會拒絕提撥美墨邊界築牆經費,川普因此不願簽署短期預算案,數個聯邦機關恐陷入停擺。 雪上加霜的是,由於投資人擔心聯邦政府停擺、美國經濟成長趨緩,且聯邦準備理事會(Federal Reserve)預期明年再度升息,美股應聲大跌。 就連川普的幾位朋友也對他的執政團隊正往哪個方向益感憂心,而他的總統任期還有兩年。 川普友人、參議員葛蘭姆(Lindsey Graham)20日就讚賞馬提斯並公開敦促川普重新考慮自敘利亞撤軍案。葛蘭姆也警告,美軍撤出阿富汗可能終將導致2001年的911恐怖攻擊事件重演。 他在推特(Twitter)發文表示,川普正重蹈歐巴馬自伊拉克撤軍的覆轍,且後果不見得會比較輕微。 參院共和黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)也發表聲明,對馬提斯去職表達深切疑慮。 他表示:「我對他之所以請辭是因為他和總統在…攸關美國全球領導地位的關鍵問題上有深刻歧異,特別感到憂慮。」中央社1221

立場強硬!龐皮歐、尼爾森 聯合聲明 批中違反協議

美國國務卿龐皮歐、國土安全部部長尼爾森於週四發表聯合聲明,痛批中國違反2015年時美中所達成的雙邊終止商業竊密協議。並稱美國會採取合理措施。 《美國之音》報導,聲明指出,2015年中國國家主席習近平曾承諾,中國不會進行或有意支持網路竊取知識產權、商業秘密,中國也與20國集團、亞太經合會成員做出這項承諾。然而,中國違反了諾言,跟中國國安部有關的駭客入侵其他國家。 報導指出,聲明強調美國會採取合理措施,捍衛自身利益,並敦促中國遵守承諾。 美國司法部副部長羅森史坦(Rod J. Rosenstein)、聯邦調查局局長瑞伊和紐約曼哈頓聯邦法院檢察官柏曼20日宣布,該部正起訴2名為了竊取美國政府機構與企業資料而執行廣泛駭客活動的中國公民。自由時報1220

川普宣布馬提斯明年2月底退休

美國總統川普今天透過推特宣布,國防部長馬提斯(James Mattis)將於明年2月底榮退。 川普傍晚發推文表示,馬提斯在他的政府擔任國防部長兩年後,將於明年2月底光榮退休。他說,馬提斯在任期間,美國在採購新型戰鬥設備上,尤其大有進展。 川普還指出,馬提斯在促使美國盟邦承擔應盡軍事義務和支付費用上,「對我幫助很大」。 川普表示,他很快會任命新的國防部長人選,最後感謝馬提斯為國服務。 馬提斯的退休人事案,是由川普透過推特發布消息,引發外界揣測這一時間點的選擇。 趕在耶誕節前,川普不顧國安團隊反對,昨天突然透過推特宣布自敘利亞全面撤軍。 媒體報導,馬提斯是反對川普突然自敘利亞撤軍的官員之一。 以馬提斯為首的國防與國安團隊認為,美國不該在激進組織伊斯蘭國(IS)未完全消滅之際撤軍,留下中東權力真空。但他們的意見顯然不受川普青睞,而馬提斯被排除在川普決策核心圈外已有一段時間。中央社1220

雖遠必誅 美通緝2名中國政府駭客

美國司法部今天抨擊,中國政府支持的駭客持續竊取華府及盟邦的商業與政府機密。美國副司法部長羅森斯坦說,這實在「不可接受」,並起訴和通緝2名與中國官方合作的駭客。 羅森斯坦(Rod Rosenstein)和聯邦調查局(FBI)局長瑞伊(Chris Wray)及相關官員召開記者會,現場擺出2名中國駭客的資料及照片,他們分別是朱華、張士龍。美國司法部門已起訴兩人,並針對兩人發出通緝令。 羅森斯坦和瑞伊今天的談話,展現美國對中國駭客長期以來竊密及間諜行為「雖遠必誅」的態勢。 羅森斯坦說,中國國家資助的駭客已非首次攻擊美國,自2014年美國起訴具解放軍背景的5名駭客以來,中國由國家支持、針對美國企業與政府部門的犯罪活動一直沒停過,中國「說一套、做一套」,違反自身承諾,不只美國,許多國家都深受其害,這是「不可接受的」。 他指出,美國和其他盟邦清楚中國在做什麼,也了解中國為什麼這麼做,在一些案例中,美國甚至知道那些電腦螢幕前的鍵盤俠是誰,違反美國法律者,不會因他們受外國政府保護,就不受追究。 羅森斯坦提出數據指出,過去7年,美國起訴涉及經濟的間諜案,逾9成與中國有關;涉竊取商業機密的案件,則有2/3與中國有關。 羅伊則說,美國的行動不是針對中國人民,而是針對中國政府資助的駭客與間諜,「美國歡迎公平競爭,但美國不能容忍違法的駭客入侵及間諜行為」;他還說,中國的網路攻擊是美國的長期威脅,中國想取代美國成為引領世界的超級大國,卻使用非法手段達成這一目標。 他表示,不論是穿制服的中國軍方人員,還是看似民營、卻受官方支持的中資機構,中國這些「非法、不道德且不公平的做法」,美國司法體系都會追究。 根據起訴書,朱華與張士龍是中國駭客組織APT 10的重要成員,兩人與中國國家安全部天津國安局合作,大規模竊取各類資料,包括數十萬筆的美國海軍人員資訊及機密,還竊取美國太空總署(NASA)的實驗室資訊。 另外,APT 10還入侵數個託管服務供應商(MSP),這些託管服務供應商處理多國政府或商業公司的資料數據,中國駭客不只藉此侵入美國地方司法機關的網路,包括巴西、加拿大、芬蘭、法國、德國、印度、日本、瑞典、瑞士、英國及阿拉伯聯合大公國也受害。自由時報1220

美國再凍結15名俄國間諜在美全部資產

美國與俄羅斯之間的間諜戰與網路攻擊一直未停歇,近日美國又公布15人制裁名單,其中包括俄羅斯間諜或是特定機構的成員;美國財政部長努勤(Steven Mnuchin)還痛斥這些人「行為惡劣」。 綜合外媒報導,美國聯邦政府為針對俄羅斯涉嫌干涉2016年美國總統大選,美國財政部在12月19日公布15人制裁名單,其中名單不只有俄羅斯的情報機構「格魯烏(GRU)」的間諜,還包括俄羅斯「惡名昭彰」的官方機構「網際網路研究所」的成員,美國公民將不得與被制裁的個人與實體進行商業交易,而被制裁者在美國的財產都被凍結;美國財政部長努勤表示,美國將會繼續與盟邦及國際夥伴採取聯合行動,以遏止俄羅斯、其代理人與情報機購一貫的惡劣行徑。 有份將被提交給美國參議院的報告指出,俄羅斯的網際網路研究所涉嫌透過各大社群平台,煽動美國選民將票投給川普,並散布假消息,讓反對川普的選民選擇不去投票;而「格魯烏」與「網際網路研究所」也被指控涉嫌駭入世界反興奮劑機構、禁止化學武器組織以及其它非政治組織。 另外,美國當局所指的「惡劣行徑」也包括發生在今年3月發生在英國的一起暗殺未遂案,居住在英國的前俄羅斯雙面間諜斯克里帕爾(Sergei Skripal),與其女在英國遭到俄羅斯間諜下毒案殺,所幸緊急送醫後撿回一條命。

CNN:川普不會把南海拱手讓給中國

美中南海角力不斷,至今已發生多起軍事對峙,甚至險些釀成雙方軍艦衝撞。專家分析,即便中國以強硬手段主張南海主權,但川普政府不會示弱退出,美軍勢必持續派遣軍艦駛入南海。 根據《CNN》報導,澳洲戰略政策中心資深分析師戴維斯(Malcom Davis)指出,「中國想要全面控制南海的企圖不會減弱,基本上,中國打算把南海當作自家湖泊一樣」,但他認為,美國亦不可能放棄如此重要的水域,「川普政府不會在中國施加壓力時退縮讓步,一旦示弱,美國的威信將削弱,等同於鼓勵中國更加膽大妄為。」 戴維斯指出,美國將持續派遣軍艦在爭議島嶼附近行動,彰顯「自由航行」的權利,就如同2018年每8週實施一次的軍事行動。報導中提到,包括日本、澳洲、英國、加拿大和法國等美國盟友,也計畫派遣軍艦通過南海,但不會像美國一樣如此逼近中國聲稱主權的島嶼。 美軍驅逐艦「狄卡特號」9月在南海執行任務時,遭中國驅逐艦「蘭州號」攔截,兩艦險些碰撞,可說是兩軍在南海發生過最驚險的衝突。自由時報1219

川普簽署《西藏旅行對等法》 相關中國官員將禁入美國

儘管先前中國抗議,美國總統川普仍在今天正式簽署《西藏旅行對等法》成為法律,國務卿龐皮歐將在未來90天內,公布相關中國官員名單,反制中國禁止美國人進入西藏的做法,這些中國相關官員也將不得進入美國。 綜合媒體報導,白宮發表聲明指出,川普今天簽署4項法案,其中包含《西藏旅行對等法》(The Reciprocal Access to Tibet Act of 2018, H.R.1872) ,該法案由麻州民主黨眾議員麥考文(Jim McGovern)在2014年6月歐巴馬政府時期向國會提案,要求中國鬆綁對美國官員、記者和一般公民進入西藏的管制,根據對等外交原則,國與國之間應向對方公民提供對等的權利,確保美國人與中國人有一樣的外交權利。 根據《西藏旅行對等法》要求,國務卿龐皮歐將在90天內,評估美國公民赴西藏的情況,並向國會提交報告,點名究竟是哪些中國官員禁止美國人進入西藏,並依此法對其實施制裁,未來5年國務卿也都必須每年向國會提交報告。 美國參議院本月通過《西藏旅行對等法》後,中國外交部發言人陸慷14日表示,西藏事務屬中國內政,不容其他國家干涉,中國敦促美國行政部門阻止該案簽署成法。 美國國務院負責東亞及太平洋事務的代理亞太副助卿石露蕊(Laura Stone)先前表示,一旦該法案成為法律,國務院必定落實執行。自由時報1219

法官斥賣國 弗林「減刑」生變

被控對美國聯邦調查局(FBI)說謊的前國家安全顧問弗林,判刑聽證十八日出現意外發展—法官並未接受稍早檢方以弗林配合「通俄門」調查為由不求處徒刑的建議,指稱弗林與檢方合作不足以為其脫罪,甚至怒斥弗林的罪行令人厭惡,形同賣國!弗林最後接受法官建議要求延後判刑,以期繼續與檢方合作,換取輕判。 聯邦法官蘇利文表示,他在量刑時,考量的不僅是弗林與「通俄門」調查人員廣泛合作,還包括弗林當初居然在白宮對聯邦幹員說謊,「我老實告訴你,這罪行很嚴重…。我不掩飾(我對你罪行的)厭惡與蔑視…,你(的罪行)可以說是賣國」。蘇利文讓弗林選擇是否延後宣判,弗林與律師討論決定從善如流。延後宣判可讓弗林有更多機會與檢方合作,證明自己的證人價值,以換取免服徒刑。 川普首任國安顧問涉通俄 弗林是川普總統的首任國安顧問,他在川普已當選總統但尚未就任的二○一六年十二月,曾多次代表川普與當時的俄羅斯駐美國大使基斯利亞克通話,論及外交;但當FBI稍後就此事詢問弗林時,弗林卻說謊否認有此接觸,因而犯下偽證罪。檢方稍後基於弗林積極協助調查,建議不對弗林求處徒刑;弗林的律師為了爭取輕判,甚至在法庭上暗示FBI也有錯,因FBI在訪談時並未鼓勵弗林要找律師在場,也沒有告知弗林說謊是犯罪行為。 然而,法官蘇利文對前述說詞不為所動,弗林最後改口坦承知道對FBI說謊屬犯罪行為。弗林的律師因而改打調查合作牌,強調檢方之所以建議不對弗林求處徒刑,是要凸顯協助檢方調查的弗林,與通俄門其他被告不同。蘇利文回說,其他被告都不是白宮官員;律師則說,其他被告都不像弗林如此合作。

免塞車! 洛杉磯挖地下隧道

美國電動車大廠特斯拉(Tesla)執行長穆斯克(Elon Musk)因兩年前在洛杉磯遭遇交通阻塞,隨後創辦了「鑽洞公司」(The Boring Company),計畫在洛城開鑿地下隧道。在眾所期待下,穆斯克十八日召開媒體發表會,首度展示已完工的洛城地下隧道路段,並強調其低成本與安全性。 穆斯克乘坐改裝的自家特斯拉「Model S」電動車,從照有綠光及藍光的隧道中現身會場,登場時受到觀眾夾道歡迎。這段樣本隧道位於加州洛杉磯郡豪松市(Hawthorne)地底,總長一.八三公里,直徑三.六五公尺,離地深度約為十二公尺,成本約一千萬美元(約三.一億台幣)。發表會上,穆斯克以預錄影片進行簡報,顯示特斯拉汽車進入電梯站裡,將乘客從地面上帶至地底隧道。 穆斯克表示,這段樣本隧道大幅減少成本,包括挖掘、內部基本設施、燈光通風設備、通訊及安全系統等,共造價一千萬美元。相較之下,傳統的工程方法一英里成本高達十億美元,需耗時三至六個月才能完工;他還指出,即便地震頻繁的加州,該隧道也是最安全之地。 採超迴路列車技術 適用電動車 鑽洞公司採用的是「超迴路列車」(Hyperloop)科技,該系統適用於電動車,在隧道裡將是自駕模式,傳統汽車因排氣考量並不適用。在全部完工之後,豪松市路段將會連接其他的地下隧道,形成地底交通網絡。 該公司目前有項名為「Dugout Loop」的隧道建案,旨在讓美國職業棒球大聯盟(MLB)洛杉磯道奇隊球迷,於球隊主場及地鐵站間通勤,盼能於二○二八年洛城主辦奧運會前完工。另一項位於芝加哥的隧道建案,旨在連結市中心及奧黑爾國際機場,穆斯克估算可能是最快開通的隧道建案。然而鑽洞公司十一月份才因環評程序問題,遭到當地社區極力反對,被迫放棄洛杉磯西側約四.三公里的測試隧道路段。自由時報1219

聯準會升息一碼 釋出緊縮循環已近尾聲訊號

美國聯邦準備理事會(Fed)今天宣布升息一碼,同時也預測明年升息頻率會減少,並釋出在金融市場波動和全球成長趨緩的情況下,其貨幣緊縮循環已近尾聲的訊號。 這是聯準會今年第4度升息。調升一碼(0.25%)後,美國的基準利率為2.25%到2.5%。自由時報1219

參眾院通過法案 應對台定期軍售

美國國會參、眾兩院本月前後表決通過「亞洲再保證倡議法案」(Asia Reassurance Initiative Act of 2018),該法案重申對台安全承諾,且再次將「六項保證」入法,並呼籲定期軍售與鼓勵資深官員訪台。兩院通過後,該法案將送交美國總統川普簽署成法。 「ARIA法案」於美東時間十二月四日及十二日分別經參、眾兩院一致表決通過,內容包括重申美國基於「台灣關係法」及「六項保證」對台灣的安全承諾,支持美台間緊密的經濟、政治與安全關係;同時反對改變現狀的行為,並支持台海兩岸都能接受的和平解決方案。 對台灣安全承諾六項保證 再次入法 法案也指出,美國總統應定期對台軍售,而總統並應根據「台灣旅行法」鼓勵美國高層官員訪問台灣,肯定美國與台灣等區域夥伴交往的價值。其中「六項保證」是繼眾院外委會決議案及「二○一九國防授權法案」國會意見後,再次入法,使美國對台承諾成為「二法六保證」。 該法案由聯邦參院外委會亞太小組主席賈德納領銜提出,目的是制定美國在印度洋太平洋地區的長期戰略願景,並向區域盟邦及夥伴展現推動自由開放印太區域的決心,強化美國在印太區域領導地位的政策方針。 外交部昨指出,台灣與美國在區域具有共享價值與共同目標,樂願與美國及區域內理念相近國家攜手合作,共同促進印太區域的和平、穩定及繁榮。 外交部並說,繼「台灣旅行法」後,美國國會再度以一致同意的方式通過友我法案,充分展現兩院對進一步提升台美關係及區域和平穩定的跨黨派支持,外交部對此誠摯感謝,並將持續深化台美在各領域的合作夥伴關係。自由時報1218

民主黨不放行邊境牆預算 聯邦政府恐部分停擺

美國總統川普和民主黨國會議員對美墨邊境築牆一事僵持不下,當下並無解方,聯邦政府可能部分停擺的日子就在眼前。 美國有線電視新聞網(CNN)報導,數個重要政府機關支出將於21日午夜到期。儘管目前仍有時間避免政府部分停擺,但迄今為止民主黨與共和黨雙方未能達成協議讓政府繼續運作。 問題癥結在於國會應該撥多少錢給川普長期承諾修築的美墨邊境圍牆。 根據參議院規定,終結討論使法案進入表決,需要60票「絕對多數」的同意。共和黨在參議院擁有51席,民主黨為49席,在此情況下,任何預算案都需要兩黨的支持才能在參議院過關。川普想要50億美元的築牆經費,但民主黨不放行。 如果部分政府停擺,影響範圍將有限。因為國會早已有經費讓約75%的聯邦政府可維持至2019年9月,包括五角大廈、衛生及公共服務部和勞工部。 但這不代表耶誕節前幾天政府部分停擺,就不會引起混亂。 仍有7個預算案需要在國會過關,國土安全部、司法部、內政部、國務院、住房與城市發展部和其他政府機關的支出都將於21日到期。 若政府機關停擺,被認為是不可或缺的部分聯邦政府員工,在停擺期間也會照常工作,停擺結束後才會發放薪資。 其他聯邦政府員工將被迫放無薪假。國會可以命令因政府停擺而休無薪假的職員,未來可追補薪資,但這不是一定的保證。 政府停擺可能會怎麼發展,以及影響會有多大,難以預測。但根據參議院撥款委員會民主黨議員公布的列表,如果政府部分停擺,將有超過42萬名聯邦政府公務員必須無薪工作,其中包括逾4.1萬名聯邦執法和矯正官員。 這份列表勾勒出政府停擺可能產生的影響,估計大部分國土安全部員工在停擺期間必須無薪工作,包括數萬名「海關與邊境保護局」人員和海關人員。 一名政府官員告訴CNN:「如果沒有如期通過預算案,國土安全部多數工作還是會繼續進行。舉例來說,海關與邊境保護局將會繼續保護我們的邊境。」中央社1218

精準度高3倍 美軍第三代GPS衛星發射

美國空軍預定十八日發射首顆新一代的全球定位系統(GPS)衛星。這顆造價約五.七七億美元(約一八○億台幣)的第三代全球定位系統(GPS III)衛星,較現有系統更精準也更安全,將由美國太空探索科技公司(SpaceX)獵鷹九號(Falcon 9)火箭搭載,自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空,預定二○二二年後全面投入應用。 該衛星也可稱為「維斯普奇」(Vespucci);這是空軍首次替衛星命名,選用義大利航海家維斯普奇(Amerigo Vespucci)的名字,美洲大陸正好也是以他為名。 美國空軍預計共發射三十二顆第三代GPS衛星,取代現有的GPS衛星系統。新一代GPS衛星系統的定位準確度,將是當前系統三倍。民用GPS接收器目前的精準度,可達誤差範圍三至十公尺,誤差程度取決於當地條件,未來透過新一代系統,精準度將可提升到誤差範圍一至三公尺。 美軍開發的全球衛星定位系統,應用範圍廣泛,涵蓋民用、軍用領域。據估計,全球約有四十億人使用該系統。美國國防部計畫顯示,首顆第三代GPS衛星的發射時間,較最初規劃的時程晚了近兩年。國防承包商洛克希德馬丁公司證實,第三代GPS衛星的地面控制系統OCX,開發進程已較原先規劃晚了至少四年,推遲主因是網路安全問題。 軍事運用更強 更不易受干擾 相較於前一代衛星,第三代衛星更不容易受到干擾,軍事應用上將更加安全。第三代GPS衛星系統有望在二○二一年六月全權交接給空軍。在挪威指控俄羅斯於今年秋天的北約組織(NATO)軍事演習中破壞GPS信號後,這項提升變得更加迫切。 中國也在一九九四年啟動第一枚北斗衛星導航試驗系統(北斗一號)研發工程,企圖擺脫高度倚賴GPS的限制。二○一五年,中國開始建設第三代北斗衛星導航系統「北斗三號」,已進行全球衛星組網。自由時報1217

美參院報告:俄鎖定非裔美國人影響總統大選

根據紐約時報取得的美國聯邦參議院報告指出,俄羅斯試圖利用網路影響2016年美國總統大選,降低選民投給民主黨候選人意願,其中非裔美國人是他們鎖定的目標。 參議院情報委員會預計本周公布報告,詳述俄羅斯在2016年美國總統大選前後大規模散播假消息,企圖影響選情。華盛頓郵報(Washington Post)與紐約時報(New York Times)今天都報導了尚未公布的報告內容。 紐約時報引述由德州網路安全公司「新知識」(New Knowledge)與哥倫比亞大學、康菲爾德研究集團(Canfield Research)共同撰寫的報告指出,這些操作仍活躍並持續於許多平台。 華郵則是取得由牛津大學與網路分析公司Graphika共同進行的另一份報告,報告顯示俄羅斯透過位於聖彼得堡的「網路研究社」(IRA),藉由槍枝暴力及種族等引發爭論的議題相關貼文來強化川普選情,並分化美國選民。一般認為「網路研究社」是與俄國政府掛鉤的「酸民農場」。 紐時指出,兩份報告都強調這些機構在網路平台以假帳號支持川普,也證實俄羅斯試圖干預2016年總統大選,俄羅斯以這些帳號詆毀民主黨候選人希拉蕊.柯林頓,拉高川普聲勢,並加深美國社會分裂。 但「新知識」的報告發現,俄羅斯將非裔美國人當作目標。報告指出,「網路研究社」在臉書(Facebook)與Instagram上鎖定非裔美籍社群,擴大對非裔美籍社群影響力。最受歡迎的Instagram帳號是@blackstagram,擁有超過30萬追隨者。 報告並未解釋為何俄羅斯會鎖定非裔美國人,但「新知識」研究主任、報告撰寫人狄雷斯塔(Renee DiResta)認為,隨著選舉白熱化,「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)運動逐漸成為焦點,俄羅斯看到可利用之處,只要出現警民對峙,這類素材就會冒出來。 報告發現,「網路研究社」在臉書創立81個帳號,其中30個以非裔美國人為主要受眾,吸引約120萬人追隨。相較之下,鎖定右翼政治份子的網頁約25頁,追隨者約140萬人,但針對左翼政治份子的網頁僅7頁,約69萬人追隨。 右翼政治網頁的主要焦點在拉抬川普,左翼網頁則是大力抨擊希拉蕊.柯林頓,同時也支持民主黨總統初選落敗者、聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)以及綠黨總統候選人史坦(Jill Stein)。網頁敦促桑德斯支持者與非裔美國人不要投給希拉蕊.柯林頓,要不投給史坦,要不乾脆留在家不投票。 目前仍難以判斷這類宣傳是否對2016年大選帶來重大影響,非裔美國人投票率確實出現20年來首次下降,但無法確定是否是俄羅斯干預的結果。 此外,報告也發現,在美國媒體在2017年仍將焦點放在俄羅斯透過臉書、推特(Twitter)影響美國政治之際,俄羅斯已將焦點轉到Instagram。報告指出,和臉書的7650萬人次相比,Instagram互動高達1.87億人次,Instagram的存在被低估,影響可能遠比臉書更大。中央社1217

美內政部長辛克 年底離職

美國總統川普十五日證實,在任近兩年的內政部長辛克(見圖)即將在今年底離職。多家媒體報導,內政部長一職預計由現任內政部副部長伯恩哈特接任。 辛克任內努力貫徹川普的擴大能源國產政策,但他多次被指控假公濟私與濫權,包括花公帑偕妻出國度假、圖謀私人商業利益等,至少遭到十五次調查,在民主黨一月即將掌控國會眾議院之際,辛克註定無法全身而退,在白宮壓力下只好請辭。自由時報1215

歐版健保裁定違憲 民主黨嗆上訴

引發美國民主、共和兩大黨對立、前總統歐巴馬主推的「歐版健保」(Obamacare,正式名稱為「可負擔照護法」,Affordable Care Act)十四日晚間遭德州一名聯邦法官裁定違憲,民主黨人揚言上訴,向來反對歐版健保的川普總統則撫掌大樂。此外,儘管遭裁定違憲,歐版健保的法律效力並不受影響,民眾仍可登記參加歐版健保。 本案是由多名反對歐版健保的共和黨籍州檢察長提告,聯邦法官歐康納在五十五頁的裁示書中指出,歐版健保之所以違憲,是因為國會在去年進行稅改時,刪除了對本身無醫療保險且又未登記歐版健保者的罰款,由於罰款是歐版健保計畫的「基石」,兩者不可切割,因此裁定少了罰款的歐版健保相關法律規定無效。以加州檢察長貝塞拉為首、十七名捍衛歐版健保的民主黨籍州檢察長,痛斥此一裁示遭到誤導,並揚言上訴;國會參議院少數黨(民主黨)領袖舒默與可望在新國會中成為眾議院議長的現任眾議院少數黨(民主黨)領袖裴洛西,也不滿判決結果與誓言上訴。 長期批評歐版健保、誓言將之廢除的川普對歐版健保遭逢此挫敗大聲叫好,發推文大呼此一判決結果「對美國而言是個大好消息」,並呼籲舒默與裴洛西立法通過能提供更棒健保的法律。 全案極可能再戰最高法院 據信本案很有可能上訴到聯邦最高法院,而聯邦最高法院曾在二○一二年就前述的歐版健保罰款是否合法做出裁示,最後以五比四認定罰款合法,由國會課稅權授權。這五名大法官目前仍在職。倘若本案真的上訴到最高法院,將是最高法院第三度就歐版健保做出裁示,兩次皆由挺歐版健保派勝出,歐版健保的形象也在最高法院一二年的裁示後逐漸好轉。 此外,儘管歐版健保遭裁定無效,但相關法律在上訴期間仍屬有效,因此美國民眾還是可以趕在十五日午夜截止前上網登記參加歐版健保。自由時報1215

紐澤西運鈔車高速公路狂灑51萬美金

紐澤西州有輛運鈔車,在當地時間12月13日早上行駛在高速公路時,不慎掉出裝有51萬美金(約新台幣1573.2萬元)的兩個袋子,頓時鈔票四散,不少後方司機趕緊下車撿錢;雖然事後成功回收21.6萬美金(約新台幣666.3萬元),但超過一半被人撿走;警方已表示暫不提告,呼籲撿到錢的人趕緊自首,否則等著吃官司! 綜合外媒報導,美國知名的貴重物品運輸公司布林克保全(Brinks)的武裝運鈔車,13日行經高速公路時,後車門機械故障自動開啟,2袋分別裝有14萬美金(約新台幣431.8萬元)與37萬美金(約新台幣1141.3萬元)現鈔的塑膠袋掉到路上,頓時鈔票滿天飛。 不少駕駛見狀不顧行車安全,趕緊下車撿鈔票,出事的運鈔車工作人員發現後也趕緊停車,忙著撿錢。事後警方說,這起意外一度造成車輛回堵,還發生2起車禍。 警方說,當下布林克保全工作人員在高速公路上及時撿回了20萬5375美金(約新台幣633.5萬元),而後來又有5人聯繫警方,自動交還1萬1090美金(約新台幣34.2萬元);東盧瑟福警察局(East Rutherford Police Department)表示,這犯有侵占不正當的財產,我們不想處罰任何人,只想儘速把錢還給布林克,呼籲有撿到錢的人趕緊向警方歸還財物,目前並不會被處罰;但警局也警告,寬限期不會太久,一但警方掌握相關事證,會對侵占財物的駕駛提出告訴。自由時報1215

瓜地馬拉女童之死 拉扯美國移民立場

瓜地馬拉7歲女童上週在遭美國邊界官員拘留期間喪命,引發眾怒,致力遏止中美洲移民家庭入境美國的川普政府因此面臨新的壓力。國土安全部(DHS)證實這名女童於12月8日死亡,並表示她遭拘留不到24小時,便在德州艾爾帕索郡(El Paso)醫院身亡。這名女童是從偏遠新墨西哥邊界地帶非法入美的163人之一。 瓜地馬拉官員確認女童身分為潔可琳.卡爾(Jackeline Caal),她和29歲父親納瑞.卡爾(Nery Caal)同行。 白宮副發言人吉德里(Hogan Gidley)說潔可琳的死是「駭人的悲慘局面」,但說這可以避免。他告訴記者:「這是不必要的死亡,而且百分之百可以避免。」 「如果我們能團結,並通過一些合理法律阻止人們越過邊界,鼓勵他們以正確、合法方式入境,那這類死亡、攻擊、強暴、兒童走私和人口販賣都將結束。」 但民主黨國會議員抨擊政府對試圖非法入境的移民採取嚴厲政策。 本身就是索馬利亞難民的新科聯邦眾議員歐瑪(Ilhan Omar)說:「這可能是我或你的女兒,別讓憾事在美國重演。」 聯邦參議員哈里斯(Kamala Harris)譴責這起「死亡慘劇」。她推文說:「我們需要知道關於這名7歲女童在美國海關與邊境保護局(CBP)拘留期間,脫水及過勞死前的詳情情況。」 過去3年,數以萬計宏都拉斯、瓜地馬拉及薩爾瓦多移民北漂赴美,其中攜帶幼子家庭以及無人陪伴孩童數量增加,他們翻山越嶺,希望在美國境內獲得庇護。 非法越過邊界者難逃被捕,被迫和家人分離的孩童與隻身非法入境的兒童一同被送往特殊營地,直到有居住美國的家庭成員或擔保人同意照顧他們。 管轄邊界巡防隊(Border Patrol)的國土安全部發言人表示:「在最艱困的情況下,邊界巡防隊隊員竭盡全力,挽救這名孩童的性命,作為父母和兄弟姊妹,我們同感喪子之痛。」 國土安全部在聲明中說,女童之死令人「極度哀痛」,但也提到有許多非法移民死在邊界的荒蕪沙漠及山地。 國土安全部說:「邊界巡防隊每年發現數以百計死於企圖非法入美、在過程中受傷或被邊界巡防隊所救的移民。僅在過去一年,邊境巡防隊就救出4311名遇難者。」 同時,國土安全部督察長宣布,當局將針對女童之死展開內部調查。中央社1215
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