隼鳥二號登龍宮 採樣大成功

東京秋葉原十日播放隼鳥二號登陸龍宮的模擬畫面。

日本宇宙航空開發機構(JAXA)十一日宣布,小行星探測器「隼鳥二號」成功在小行星「龍宮」採集地下岩石碎片。這是人類首次在遠於月球的地方成功採集到地下物質,可望對於解開太陽系誕生之謎帶來重大助益。

  • 日本小行星探測器「隼鳥二號」十一日二度登陸小行星「龍宮」,採集地下岩石碎片,這些砂石可能保有太陽系誕生初期樣貌,有助於解答生命起源。(法新社) 日本小行星探測器「隼鳥二號」十一日二度登陸小行星「龍宮」,採集地下岩石碎片,這些砂石可能保有太陽系誕生初期樣貌,有助於解答生命起源。
  • 隼鳥二號登陸時,以採樣筒接近龍宮的人造隕石坑,透過採樣筒內發射的金屬彈珠,激起隕石坑內的岩石,以採集地表下的岩石碎片。(法新社) 隼鳥二號登陸時,以採樣筒接近龍宮的人造隕石坑,透過採樣筒內發射的金屬彈珠,激起隕石坑內的岩石,以採集地表下的岩石碎片。

日本放送協會(NHK)報導,隼鳥二號十日從兩萬公尺高空開始下降,日本時間十一日上午約十時五十分成功登陸。這是隼鳥二號今年第二次登陸龍宮,今年二月首次登陸時,製造了人造隕石坑,並採集地表揚起的物質,這次則以探測器的採樣筒接近人造隕石坑,透過採樣筒內發射的金屬彈珠,激起隕石坑內的岩石,採集地表下岩石碎片。

隼鳥二號再次登陸的風險極高,一旦登陸失敗,首次採集的地表物質也將一併化為烏有,因此JAXA研究人員相當緊張。上午約九時,計畫負責人津田雄一指示人員向隼鳥二號發出最後一次「GO」指令;十時五十分確定隼鳥二號成功完成任務後,JAXA宇宙科學研究所管制室響起一片歡呼聲。

有助解開太陽系誕生之謎

龍宮距離地球二.五億公里,和地球的通訊時間單程就得花上十四分鐘,因此隼鳥二號登陸及採樣都仰賴自動控制模式,地球上的管制室只能監看探測器傳回的影片和數據。龍宮是太陽系誕生時的小行星,埋在地表下的物質由於未受太陽和輻射照射,很可能保有四十六億年前太陽系誕生初期的樣貌。

日本在二○○三年五月發射「隼鳥一號」前往小行星「糸川」進行採樣,隼鳥一號返航時,疑因系統故障,比預定的二○○七年晚了三年,一○年才返回地球。隼鳥二號於二○一四年十二月初升空,預定明年底返回地球。自由時報0711

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