陳東榮>聖誕假期的三溫暖

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去年聖誕節,  兩位住在波士頓的女兒,都要帶著孩子們回公婆家過節,要等到新年前才回來夏洛特。

這本來是很平常的事,但是不知道是否年紀大了,或是去年我的同窗好友, 和晃, 雅慧夫婦, 也搬來了夏洛特, 孩子們也不能回來過節, 兩家互怨互哀, 同病相鄰, 竟然第一次, 體驗了 Holiday Blue. ( 節日沮喪)。

聖誕假期,去年有四天的長假,看著鄰居們家家張燈結彩,聖誕歌聲,年青人的歡聲笑聲,聲聲入耳。自已空空蕩蕩的房子,卻是靜悄悄地, 一點生氣都沒有。我對芬芬說,我們出去走走,湊熱鬧吧, 她說:” 大家都回家團圓了, 店都關了, 路上也沒人, 到那裏去?”。

不過, 十二月卄八日一早,我與芬芬各開一部車,來回機場,用了五個Car seats, 接了女兒兩家人,就又是另外一回事了.
一到家, 五位九個月至六歲的孫兒們, 馬上上樓下樓, 到處跑動. 我多年來精心收集,小心保護的一些擺飾, 也都成了他們的玩具. 過去買了五把搔背的”撓耙”, 不知丟到那裹去? 現在一隻隻地被他們找了出來,在沙發當划槳用. 不用我放音樂,家中的噪音, 馬上增加十倍. 阿公連躺在沙發上嘆息的福氣都沒有了。 跟著孫子們到處跑,還要讓孫兒們當馬騎,弄得老骨渾身酸痛. 想讓孩子們看看電視,靜下來,阿公可以喘息一下,女婿馬上糾正,小孩子不宜看電視。

阿媽更是困在廚房, 一頓接一頓,又是燒煮,又是清洗,又是正餐,又是點心的忙碌。我二十多年前從亞特蘭大買來的一張十人大橡木餐桌,現在居然還不夠一個座位。阿媽說, 我有先見之明,我說,幸虧我們餐廳裏還有一張十人大桌, 三女兒還未出嫁,機會還多,就讓我們再多多添孫, 一打加上八位大人, 二桌恰恰好!!

阿公要是忙著照相不注意, 往往連白飯都吃不到, 四天下來, 餓了好幾次, 平時老伴還要鼓勵我多吃一點, 現在卻是” 多子餓死爸”.

大女兒 Grace,不學外科,當內科,切起烤火雞,卻比老爸更精準,看她端上餐桌的傑作,真是青出於藍,從此再也沒有我出手的機會了!!

終於,在孫兒間團團轉,身不由已的四天過去了。元旦那天, 我們又是兩輛車,來回各跑四趟, 把這群又是一群蝗虫,又是一幫心肝寶貝的兩家人送到機場,當他們過了安全檢查,在人群中消失後,我們兩老相對神祕一笑,各自鬆了一口氣. ” 終於可以恢復清靜了!!!”。

不過,三十分鍾後,回到家中,打開門, 空空蕩蕩的房子,雜亂的屋子,已被女兒們整理得一如往日, 整整齊齊,這時,寂靜無聲,人去樓空。老伴轉頭對我淒然一笑,我知道她在想什麼。

不錯,看這一場節日的冷熱三溫暖,人生不就是經常在矛盾中掙扎嗎? 雖然,說的是,隨遇而安,隨時喜樂,但是凡人如我, 卻還沒法達到那出脫的境界呢!!

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