鄭炳全>馬靴

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自從十年前規定搭國際航班要提早三小時到機場,還得通過從腳底到頭頂的層層檢驗,實在令人卻步令人煩,只是為了台灣民主神聖的一票,只好忍了。好不容易拉著隨身行李走很久才找到中華航空的候機室,離起飛還有兩小時,正想寬鬆假寐以待,鄰座來了一對中年夫妻,太太很禮貌地問:May I ? 她大概猜我可能是要留給另一半的,我隨即正坐回說:Sure!

坐定後她休息一陣子,轉頭看她先生在大窗邊晒太陽,

「洛杉磯好溫暖哦!今天早上紐約下雨又下雪。」我聽她的口音像是南部人的台灣國語,她的先生卻是道地的白人,身材不高很和善的面孔,我就用台灣話跟她聊起來。她叫 Alice,以下是聽她講的關於馬靴的故事。

Alice 於1967年高職畢業時,經朋友介紹去台南機場的亞航公司,在福利社擔任售貨員,不久認識了姓雨田 Rainfield 的年輕小伙子,倆人交往後陷入熱戀,隔冬1968年帶雨田回家鄉佳里拜見雙親,向佳里興的漁民老爸表明要嫁給阿督仔美國人,母親大概曾聽說雨田在公司人品好,現時看到溫雅有禮的準女婿,相信女兒的判斷跟選擇,贊成異國婚姻,可是老爸堅決反對,他是心疼愛女遠渡重洋,萬一被歧視不被夫家接納,會平安幸福嗎? 這么女上初中時就自願每天清晨四點,跟父親去海邊溪口河口撈虱目魚苗供魚塭養殖,天亮後才回家吃早餐再去上學。

豪華的婚禮設在台南大飯店,席開30桌,台式辦桌及美式西餐各15桌,一時傳為佳話,遺憾的是老爸不肯出席婚禮。1969年挺著大肚子隨夫婿來到康州濱海小城,與公婆同住,公公很体諒東方來的小女子,婆婆則不假詞色,好不容易等到小男嬰三個月大時,一早婆婆來敲房門,比手勢要她搬出去,說受不了嬰兒的哭聲。Alice知道婆婆的意思,但是丈夫遠在越南,抱著嬰兒可以搬去何處?一邊哭一邊寫家信回娘家訴苦。

當天下午抱著 baby 走去寄信,郵局服務員看到信封上寫 To: Taiwan 的字,對Alice說,「我們裡邊有位同事 Gloria 也是台灣來的,十年來身感孤單,無鄉親可聊天訴情,我可以把妳介紹給她嗎?」隨後他拿著信封進裡邊,一下子 Gloria 出來相見,知道都是台灣來的高興得相擁而泣。

Gloria是烏來泰雅族女子,早在50年代認識由美國到台北教英語的老公,已在康州定居十年了,宛如海島上的孤鳥,思念家鄉的一草一木一水一石,遇到也住同城鎮的台灣同鄉,彷彿是天上掉下來的禮物,互留電話姓名後,當晚就打電話來問台灣的近況,Alice 也將目前困境訴說出來,請 Gloria 禮拜日不上班時來跟婆婆談談,「妳是要 Alice 早上起來去走路運動嗎?」Gloria旁敲地問。

「不是,我要她早點搬出去,我不喜歡她住在這裡。」婆婆毫不留情。

「可是 baby 才三個月大,而且妳兒子被派去越南打戰,Alice 英語又不是很靈光,妳要她搬去那兒呢?」

「我不管那麼多,總是她得準備早一天給我搬出去。」婆婆一口咬定。

公公疼孫兒也疼媳婦,建議等兒子 Jack 回國後才搬出去。

Alice 有了 Gloria 這位鄉親新朋友,心情篤定不少。雖然每個月交付婆婆美金$100 補貼家用,也儘量幫忙家事,學習料理美式餐飲,順從婆婆的脾氣。

隔一個多月,Gloria 告訴好消息,她認識一對夫妻正鬧離婚,必須賣掉房子,要價 $35,000,市價應值 $50,000,可以帶 Alice去看。房子有兩臥室,建地900平方呎,靠街市,後面空地很大,她公公說可以加建。

好是好,憑什麼去買呢?先生去當兵,她又沒工作,孩子才剛出生,怎麼辦?她寫一封信給台灣老父,告知買屋一事,老父跟兒子們商量後,賣掉一大片甘蔗田,和靠近七股的一小塊魚塭,一個月內取得台幣五十萬元,託人去台南和台北銀樓換成美鈔,48元才換美金一元,好不容易才湊足美金一萬元,經由台灣銀行匯去康州給她。

那年應該是1970年夏天,Alice 背著嬰兒回台灣省親,親自向兄姐們借錢,再到各地銀樓換來美金$20,000,都是$20 或$10 紙鈔一大堆怎麼帶去美國呢?她苦思不解,後來去買一雙長筒馬靴,將每20張美鈔捲成一小綑一小綑,搭飛機前塞進馬靴的縫裡,外邊有長裙蓋住。Alice 笑說如果像現在坐飛機要脫鞋檢查,那一定被沒收去了,現時那有那麼笨的人,大熱天穿馬靴又塞滿紙鈔,又熱又痒,在機揚她拼命喝冰水,等飛機飛上高空,冷氣涼了她才安心,美國入境時要填攜帶商品和美鈔的表格,她的腳底又開始冒汗,在西雅圖入關後轉機去紐約,她終於鬆了一口氣。

最後她以現金三萬美元買下那間房子,有建築經驗的公公馬上向市政府申請加建一千呎,聖誕節前蓋好,Jack也從越南退伍返鄉,意外驚喜地搬進新房子,新年開始不久他就去鐵路局上班,過兩年 Alice 也在鐵路局找到剪票員的工作,婆媳的關係也因保持距離而添加美感,唯一的兒子康大建築系畢業,上班五六年後,搬回家裡開建築師事務所,前年結婚了。

為了還債,每兩三年 Alice 就要回台南一趟,Jack 也喜愛台灣的高山林木和台灣人情的溫暖,當然台南夜市的點心是不能錯過的。有一次倆人回去過舊曆年,她特地穿上那雙有點鬆軟的馬靴,回味當年緊張刺激的心情。今年她剛從康州鐵路局退休,享受難得的福利和退休金,雖然雙親均已仙逝,她倆還是很高興回台灣探望兄姐及親戚們,也要玩遍台灣每一個國家公園。

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