鄭炳全>甜蜜的回憶

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兩個月前我在後庭整理花圃,鄰居 Wesley Nunamaker ,我叫他 Mr.Wes,隔個矮牆跟我打招呼,我放下工具問候他,

「母親還好嗎?」他母親住養老院將近十五年了,

「她前天終於走了,97歲了,本來一個多月前身体已經很虛弱了,忽然又精神恢復,正慶幸可能長命百歲,沒料到睡眠中走了。」
他有位阿姨是跟他媽媽雙包胎,住在奧勒岡州身体一向康健,聽到姐妹病逝的消息,隔兩天走路跌倒了,躺在病床上十天後竟然也睡中走了。他的舅父101歲十一月底還親自駕車來參加兩姐妹的追思禮拜。

Wesley 快滿80歲了!身材高大有點胖,他說是吸太多巧克力糖的香味了。他曾借我一小本回憶錄,是美術家的女兒催稿替他編印的《Sweet Memories, The Story of Cool’s Candies》別出心裁的糖果封面故事。他的外祖父Fred Cool 十六歲開始在糖果店當學徒,因工作而遷移中西部四五個州, 最後才於1941年初在加州的 Temple City 開 Cool’s Candies 店,跟女婿一家人共同經營,也做一些批發的生意,Wesley 社區學院畢業時隨即和甜心鄰居 Elaine 結婚,當過一年兵後的1951年底他就全天幫外祖父在糖果店內製作各式各樣的產品,他父親負責外銷批發,Elaine、阿姨姑姑、內外祖母和他的幾位 cousins 大家都歡喜來香味四溢的巧克力店招呼顧客,是生意興隆的糖果店!直到1986年關店提早退休,社區報紙圖文並茂的惋惜Temple City 市民牙齒的蛀洞不再有巧克力糖來填補了。

Nunamaker 夫婦是好厝邊,常常我們晚下班他會幫收垃圾桶,送來他家種的水果,有一陣子我請他倆過來打乒乓球,華人合唱團借用他們的教堂,我請他們去聽排練海頓的《創 世紀》,每年聖誕都互送禮物。他的回憶錄還附巧克力糖的歷史和五六樣糖果的做法,他是名副其實的 Candy Man。

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