遊民人數激增 美西城市傷腦筋

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位於波特蘭華埠的漢宮海鮮酒家,是當地歷史最悠久的中餐廳之一,今年初突然宣布歇業,饕客錯愕。店家表示,遊民越來越多,垃圾亂丟,隨地便溺,頻頻惹事,生意做不下去。

瀕臨太平洋的美國西岸,從加州一路北上到俄勒岡州、華盛頓州,不少城市在過去10年來均面臨遊民人數激增的現象,衍生環境、治安、社會照顧與人道關懷等不同層面的問題,地方政府傷透腦筋。

為了根治遊民問題,西雅圖如今向企業開徵「人頭稅」,把稅金用來興建社會住宅、提供遊民照顧與服務,消息傳出引起輿論熱議,企業總部位於西雅圖的亞馬遜(Amazon)則迅速邀集其他企業,共商因應之道。

漢宮海鮮酒家(House of Louie)位於波特蘭市中心老華埠,經營已有30年,店面所在地點的前身,更是擁有半世紀歷史的華人餐廳。見證波特蘭華埠數十年歲月的這家老字號餐廳,2018年元旦剛過便傳出歇業。

漢宮酒家負責人詹姆斯‧梁(James Leong,音譯)接受地方電視台KGW專訪時說,以前華埠街道很乾淨,很漂亮,客人到這裡可以品嚐各式佳餚,但近幾年中國餐廳一家接一家關門,「我已經是撐到最後的。」

他說,遊民變多之後,在餐廳週圍亂丟垃圾,隨地便溺,造成惱人的清潔與衛生問題,2017年底更有在餐廳前廊露宿的遊民升火,還敲破餐廳窗戶,搞得餐廳內部煙霧彌漫。他表示:「太多無家可歸的遊民給我造成麻煩,每天都在惹事。」波特蘭所在的俄勒岡州蒙諾瑪遜(Multnomah County),遊民人數在2017年當中平均每天有4177人,較2015年增加10%。

美國住宅與都市發展部(Department of Housing and Urban Development)公布的2017年全美最多遊民人口城市排行榜上,前三名就有兩個城市位於美西。第一名紐約市遊民人數有7萬6501人,第二名洛杉磯市及洛杉磯郡(Los Angeles County)有5萬5188人,第三名西雅圖及金恩郡(King County)有1萬1643人。

今年5月中旬,西雅圖市議會表決一致通過,2019年起對年度營業額超過2000萬美元以上的企業,徵收每名全職員工每年275美元的「人頭稅」(head tax)。相較於先前草案所擬的每名員工每年500美元「人頭稅」,275美元已經算是「減半」。

「人頭稅」可望為西雅圖帶來每年4700萬餘美元稅收,估計約500家企業適用這項規定,約占西雅圖所有公司行號的3%。這筆稅收將用來在5年內興建可容納千餘人的社會住宅,讓年收入只有西雅圖收入中位數30%的低收入民眾能有安身之所,並將設置多處遊民緊急安置所,還有提供遊民衛生服務、法律諮詢等。

「人頭稅」一旦上路,首當其衝的便是西雅圖規模最大的僱主:亞馬遜與星巴克(Starbucks)。反對派人士指出,這項政策會讓企業為了節省成本而從西雅圖出走,導致就業機會大量流失。部份勞工工會則擔心,企業外移將為建造業帶來失業潮。亞馬遜則表示,「人頭稅」是決定不在西雅圖擴張企業總部的主要原因。

這兩家知名企業已經聯合克羅格(Kroger)、艾伯遜斯(Albertsons)等企業一同爭取推翻這項新制,希望在今年11月底交付公投,由選民決定「人頭稅」存廢。 中央社0602

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