貿易戰秘密武器 中國可能限縮民眾赴美

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根據美國發出的簽證件數和航空公司訂位數據,近幾個月前往美國的中國企業主管、觀光客和學生人數減少。圖僅為示意。

根據美國發出的簽證件數和航空公司訂位數據,近幾個月前往美國的中國企業主管、觀光客和學生人數減少。這暗示華府和北京間的貿易戰可能擴大到出乎意料的領域,且代價高昂。

「華盛頓郵報」報導,近期出現的中國訪美人數下滑,並非北京採取官方行動所造成,卻凸顯出貿易戰若拖長,中國有一項武器可用,那就是讓美國每年從訪美的中國消費者賺取的600億美元觀光旅遊收入銳減。

根據美國國務院統計,今年5至9月批准中國民眾的商務、休閒和教育簽證數量,較去年同期驟降10萬2000件或13%。

機票搜尋網站Skyscanner的數據也顯示,今年中國十一長假期間,中國航空公司飛往美國的航班訂位數量較去年同期大跌42%。Skyscanner母公司是中國最大旅遊企業。

美國總統川普雖常抱怨美國對中國貨物貿易逆差龐大,但在服務貿易方面,美國對中國卻享有龐大入超。2011年以來,美中服貿規模成長速度較貨貿快3倍餘。因此長期貿易戰打下來,服貿可能成為顯眼且恐怕脆弱的攻擊目標。

一名美國政府高級官員表示:「我們已預期他們會從多方面嘗試,以促使我們退讓。」由於事涉內部討論,這位官員要求匿名。他還說:「他們不會成功。但我們希望中國不要這麼做。」

中國採取過這類行動。去年和南韓外交齟齬時,北京便下令禁止販售首爾和濟州島的旅行團行程。當時短短幾個月抵制,加上中國遊客服從政府轉往他國旅行,造成南韓業者損失近70億美元(約新台幣2167億元)。

中國若對美國採取類似杯葛行動,恐怕會令數百萬計看重美國學歷和渴望赴美度假的中國中產階級民心背離。但禁止中國消費者赴美,卻可能令美國觀光業失去最有利可圖的一群客戶。中國遊客平均一趟美國行在當地花費6900美元(約新台幣21萬元)。

這麼做也可能傷害近年中國學生激增的美國大學。去年有超過35萬名中國學生在美國大學註冊,幾乎較外籍學生人數排名第2的印度學生多出一倍。

芝加哥的鮑爾森基金會(Paulson Institute)研究員麻丹彤指出,若中國選擇以限制人民在美國的旅遊、金融服務或顧問合約消費,來擴大貿易戰場,將比北京對美國貨品加徵關稅更快令美國感受到衝擊。

麻丹彤說,因為中國製造業重新安排複雜的供應鏈需要時間,但中國消費者能輕易改變旅遊計畫,像是從美國加州葡萄酒鄉納帕山谷(Napa Valley)改往義大利的托斯卡尼(Tuscany)。

麻丹彤表示:「如果(貿易戰)升溫,就能預期戰場會拉到其他項目,例如觀光。服務業和貨品出口業很不一樣。當某件商品需求消失,你不會立即察覺;但當某項服務需求沒了,數字馬上會跌下來。」

美國對中國服務貿易項目中,規模最大的顯然是觀光旅遊業。根據美國商務部的數據,去年中國旅客一共為美國航空公司、旅館業和旅行社帶來320億美元(約新台幣9910億元)收入,是美國賣給中國的所有飛機總額的2倍。中央社1030

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