蚊子末日?科學家運用基因編輯成功消滅蚊群

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英國倫敦帝國學院的研究團隊利用了基因編輯,讓實驗室中豢養的甘比亞瘧蚊無法繁殖。

蚊子叮咬相當惱人,還會傳染多種疾病,不過英國倫敦帝國學院的研究團隊利用了基因編輯,讓實驗室中豢養的甘比亞瘧蚊無法傳宗接代,最後導致蚊群消滅。

據《BBC》報導,克里桑蒂(Andrea Crisanti)教授和同事們,編輯了名為doublesex的基因,該基因決定了蚊子的性別,最後成功讓雌性甘比亞瘧蚊不能繁殖,使得實驗室蚊群在7到11代之間就會滅絕,研究過程刊載在Nature Biotechnology期刊上。

該方法主要是編輯doublesex負責雌蚊發育的基因,而雄性的基因則沒有被改變。在過去其實就有科學家嘗試過基因編輯的做法,但都會發生自然突變,讓蚊群繼續繁衍。

不過,這次所研究的doublesex屬於「高度保守基因」,這類基因一旦突變就會對生命體產生致命影響,所以就算瘧蚊經過編輯後的doublesex出現突變,也活不了多久。

目前研究人員希望在野外對更大的蚊子種群進行測試,因為自然環境中的食物和其他生態因素,有可能會影響結果。自由時報0924

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