菲河域發現新蛀船蟲 不吃木頭吃石頭

英國最新研究指出,半透明的新品種蛀船蟲Lithoredo abatanica會「吃」石頭,排泄物則是「沙」,可能導致溪流方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。

英國《皇家學會學報:生物學》十九日刊登的最新研究,首次揭開新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」的神秘面紗;這種半透明的白色軟體動物「吃」石頭,排泄物則是「沙」,消化過程迄今仍是謎。這種蛀船蟲二○○六年首次在菲律賓保和島(Bohol Island)阿巴坦(Abatan)河域的石灰岩河岸被人類找到,但科學家直到一八年才完成系統化的研究。

  • 英國最新研究指出,半透明的新品種蛀船蟲Lithoredo abatanica會「吃」石頭,排泄物則是「沙」,可能導致溪流方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。(取自網路) 英國最新研究指出,半透明的新品種蛀船蟲Lithoredo abatanica會「吃」石頭,排泄物則是「沙」,可能導致溪流方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。(取自網路)

此一椰果質感、外型像蛆的軟體動物,藏身在拇指大小的石洞內,會利用位於身體前後兩端的退化硬殼「吃」石頭,最大可以長到超過一公尺長。牠們不同於此前被稱為「蛀船蟲」的其他軟體動物,「Lithoredo abatanica」不吃木材,生活在河域而非海域,硬殼上僅有毫米大小的數十粒牙齒,而非佈滿厚度更薄、數量更多(可達數百粒)的牙齒。

此前的海洋軟體動物「蛀船蟲」體內有特殊的消化囊,囊中有許多共生細菌可以幫助消化木材;牠們還會啃食船底、木柵欄的堤防,造成人類的威脅。科學家目前仍不清楚新品種蛀船蟲「Lithoredo abatanica」消化石頭的機制,牠們似乎沒有特殊消化囊和共生細菌,也不依賴從石頭獲取的養分;研究人員推測牠們「吃」石頭的行為可能類似於鳥類,主要是為了幫助消化、把真正的食物磨碎。

新品種的淡水軟體生物「Lithoredo abatanica」在河域(包括河岸和河底)隨便亂啃石頭的行為,雖然能為螃蟹、蝸牛、魚類等提供良好的棲息環境,但也可能導致溪流的方向改變,造成無法預知的洪水氾濫。

恐致溪流改向釀洪災

學者研究蛀船蟲,是希望從牠們的共生細菌中,找到新的抗生素。該研究由美國東北大學、菲律賓大學迪里曼分校的海洋與環境科學學者共同完成。自由時報0619

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