美中爭霸 經濟戰已經開打<英夫>

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最近美國總統川普到東亞訪日本、南韓、中國、越南和菲律賓,並參加亞太經合組織領袖高峰會,成為全世界注目的焦點。其中訪中行程最精彩,習近平以帝王般規格在紫禁城設宴款待川普夫婦,並送2535億美元採購訂單的大禮。川普也回之以禮,在訪中期間對習近平恭維稱讚,盡説好話。如在抱怨美中貿易逆差年年擴大,去年已達3470億美元時,竟婉轉的說,「我不怪中國,畢竟,誰能怪一個國家為了自己人民而占另一國家的便宜?我只怪前幾任美國總統,因為他們沒有為國家爭取最大的利益」。可見川習二位世界大國的領導人都在互相吹捧,盡量給對方面子。但是在檯面下雙方的對話與談判,絶對不如檯面上那麼完満順暢,為了貿易利益雙方一定會爭得臉紅耳赤,極可能連威脅恐嚇的粗話都搬到談判桌上。事實上,美中正在打一場經濟戰,而川習皆沒有被對方的阿諛奉承迷昏了頭,他們都在為自己的國家爭取更多的利益。
要瞭解川普的對中政策,就要先談到班農(Steve Bannon)。他是川普競選總統時的首腦人物,川普上任時的白宮首席顧問,也是川普的主要政策制定者。川普競選時的口號「讓美國再度偉大」,就是班農的創作。後來因為與其他的幕僚不合,班農被迫辭職離開白宮。但是他仍然常與川普聚會,川普仍然繼續執行他所擬定的政策。
班農批評美國媒體和西方國家忽視中國打算以專制方式接管全球經濟的明顯現象。他說習近平已明白的展現「儒家思想的重商主義威權模式已經贏得勝利,西方基督教文化的資本主義市場經濟已經落敗」。他認為「我們正在與中國打經濟戰,我們之中有一國將在25至30年內將成為世界霸主。假如依照目前正在走的路,霸主會是他們(中國)」。他一再強調美中的經濟戰將有決定性的後果,我們必須瘋狂般的集中注意力,假如我們繼續漠不關心,在5至10年內我們將會到達無法挽回的拐點。
中國對美國霸主地位的威脅,在歐巴馬時代就已經是美國朝野關注的問題,歐巴馬才有重返亞州的政策。不過,共和黨人極不滿意歐巴馬的表現,認為太過軟弱,讓中國快速的坐大。近幾年來中國國力強大後,開始霸凌鄰近國家,尤其是強把南海劃入中國領海,接著強行在礁上造島並部署武器,與主張自由航行的美國起正面衝突。中共的行為與言論顯示,中共不再迴避與美國對抗,也暴露了欲取代美國成為世界霸主的野心。
當選總統後,川普開始對中國的不公平貿易展開攻擊,與台灣總統蔡英文的通電話是他的起手式。對中國的經濟戰,川普開啓二條戰線,「壯大美國及削弱對手(中國)」。壯大美國就是要使美國再度偉大,川普及其團隊認為,過去所訂定的貿易協議都對美國不公平,使美國在經濟貿易上吃虧,造成過去十幾年來美國國力衰退的後果。因此川普主張北美自由貿易協議、美韓自由貿易協議及世界貿易組織等都要重啓談判。歐巴馬留下來正在籌組的TPP,乾脆就直接廢除了。川普認為,與各國分别簽訂雙方的貿易協議比集體的貿易協議,對美國有利。另一方面,在削弱中國經濟力量的戰線上,川普聚焦於公平貿易,包括貿易逆差、智慧財產權及中國的不公平貿易政策等。
美中經濟戰誰會贏得勝利?2025年是一個指標年,因為依照目前美中經濟成長的估計,在2025年中國總體的GDP將超越美國。也就是中國經濟體將超越美國,成為全球的龍頭。川普對中經濟戰是否能扭轉乾坤,2025年的數據將是重要指標。誰會是美中經濟戰的勝利者,2025年應可揭曉。
事實上,今後5至10年是中國在經濟上超越美國的好時機。10年內中國的經濟就會轉入低成長期,因為:
(1)廉價勞工及土地開發的紅利,曾經帶動中國經濟的高成長,已經過去了。以後只能靠產業升級來提升經濟的成長。
(2)因為執行30多年一胎化政策,造成中國人口嚴重老化,勞動人口在減少中,而老年人口在增長。有生產力的人口減少,依賴社會供養的老人增多,一定會拖累經濟。
(3)過去10多年來,經濟成長太快,造成許多後遺症,如環境被嚴重汚染、貧富懸殊、鼓勵人民向錢看的結果造成道德崩壞等,這些問題都造成很難解決的社會問題,也當然會影響到經濟成長。轉入低成長期後,中國的經濟體就很難超越美國。
近二年內美中各有國內問題,會影響到經濟戰的結果。到目前為止,川普對中國挑戰的關注,表現優於預期。尤其是東亞之行,沒有被習近平帝王式的接待迷惑,一路上宣揚公平貿易、公開譴責中國的不平等貿易政策、並施壓中國改善貿易逆差,川普新秩序已經傳遍全世界。但是美國內政局的發展對川普不利,川普的通俄門案如雪球般愈滾愈大,會不會影響到川普注意力的持續,將是美中經濟戰中的重要因素之一。
短期內,習近平面對的挑戰更大。已經在國際媒體傳播數年,中國總債務増幅太大、太快的問題,愈來愈嚴重。最近,從中國傳出的信息顯示,習近平正在下手處理債務問題(詳見拙作「十九大後 習近平必須處理債務危機」)。由於過度依賴信貸促進成長的模式拖延太久,加上房地產價格超高,造成的泡沫太大,處理時會有風險,包括經濟成長大幅下滑或衰退,甚至引發經濟崩盤。假如習近平能用很小的代價,解決債務問題,中國的經濟發展就會走入新的境界。這也是美中經濟戰重要指標之一。
美中經濟戰會不會引爆一場武力戰爭,甚至核子大戰?答案應該是否定的。美國的軍事力量遠超過中國,中國應該不會去挑戰美國。另方面,自由民主和平的理念在美國已經是根深蒂固,不會因為經濟上被中國超越,就大動干戈引發核子大戰而危害全球。最有可能引起軍事衝突是擦槍著火,尤其是在高爭議性的南海,在兩軍互不相讓之下,意外引發戰火是有可能的。
美中兩國是台灣主要的貿易伙伴,美中經濟戰一定會波及台灣,小英政府必須隨時注意局勢的發展,並事先擬定因應對策,降低可能產生對台灣的衝擊。1127
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