羅慧夫辭世享耆壽91歲 奉獻台灣醫療40年

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美籍醫師羅慧夫(前)曾說,台灣是他的第2個家,會永遠記得在這裡美好的一切。

奉獻台灣醫療40年的整形外科權威羅慧夫辭世。他2017年受訪時曾說,台灣人給了他美好回憶和溫暖的心,並勉勵後進,「擇你所愛,並盡力做到最好。不要忘記,你正在做的事能造福病患」。

高齡91歲的羅慧夫(Dr. Samuel Noordhoff)在西元1959年以宣教士身分來台。他本來是美國小鄉鎮醫師,放棄在美開業,全家搭上航行20多天的慢船到台灣。

迎接羅慧夫的是當時「百廢待舉」的馬偕醫院,不僅瀕臨破產,醫護拿不到薪水,醫院設備破舊。但羅慧夫憑藉著堅定信仰,積極覓才,不僅重新壯大馬偕,更奠下醫學中心基礎。

羅慧夫熱情、和善,以台灣為家,他來台隔天就學「台語」,一開口就讓病人驚喜「這個阿兜仔會講台灣話」。他先後擔任馬偕紀念醫院、長庚紀念醫院院長,也開創許多台灣醫療史上的「第一」。

早年台灣許多孩子小兒麻痺,羅慧夫看了非常不捨,當時國外已有小兒麻痺沙克疫苗,他歷經艱辛率先從美國引進,並創設小兒麻痺重建中心,並在1966年成立台灣第一個唇顎裂治療中心。

羅慧夫也設立台灣第一個加護病房,且因台灣當時很多房子是木造,一失火總是傷亡慘重,1971年成立全台第一個燙傷中心,給予傷患最大的支持。

有感於唇顎裂寶寶的家庭因孩子外觀受苦,擔心缺乏醫療資源,羅慧夫儘管積蓄不多,仍捐出新台幣300萬元成立羅慧夫顱顏基金會,給唇顎裂家庭更多的醫療資源和慰藉。在長庚醫院成立顱顏中心,送醫師出國研習,厚植台灣醫療實力。直到今日,羅慧夫基金會每年仍有義診團到相對落後國家,為唇顎裂孩子補臉也捕心。

此外,羅慧夫在1969年創立東南亞第一處自殺防治中心,後來發展成生命線,提供迷失者一個諮詢的管道;在1970年前後,發動山地巡迴醫療服務,範圍遍及宜蘭、桃園、烏來、花蓮和屏東。

「愛,補人間殘缺─羅慧夫台灣行醫40年」書中也提到,羅慧夫在臨床見到太多因車禍臉部重傷、需要重建的患者,認為機車沒有強制戴安全帽實在太危險,建議政府應強制執行。身為醫者,心中總有公義。

羅慧夫的子弟兵、台北醫學大學附設醫院顱顏中心主任陳國鼎曾在受訪時表示,羅慧夫最令後輩景仰的特質之一是視病猶親。有些病人家境貧窮,不敢來看病,羅慧夫會請人打電話給家長:「儘管帶來看,錢的事情不用擔心。」遇到需要手術的雙胞胎,也只收一個病人的費用,且常自掏腰包幫忙付醫藥費,病人是羅慧夫最重要的事。

陳國鼎表示,有一次手術,他主刀縫合,羅慧夫不滿意他的手法,並說「差太多了,拆掉重縫」;他問「差很多是差多少?」結果只差0.5毫米。羅慧夫「練兵」甚嚴,他堅信,如果每個步驟都能多做1分,10個步驟就是10分。對醫師來說可能「沒差」的0.5毫米,關乎著病人的一生。

1999年,羅慧夫告別長庚醫院退休回美;陳國鼎說,羅慧夫在「最後一刀」的手術前,低著頭、緊握著護理師的手禱告,感謝上帝賜給他機會,能在台灣行醫40年,在場的醫護無一不受感動。

在台灣奉獻心力長達40年的羅慧夫醫師(左)民國88年返美,臨行前友人送他台灣的土和水作紀念,並強調已將他視為台灣人,為的是怕他回國後水土不服。(中央社檔案照片)
在台灣奉獻心力長達40年的羅慧夫醫師(左)民國88年返美,臨行前友人送他台灣的土和水作紀念,並強調已將他視為台灣人,為的是怕他回國後水土不服。

羅慧夫一生歷經很多挑戰,身體也出過幾次狀況。他曾遭遇腿肌肉萎縮,被宣告僅剩幾年可活,也罹患攝護腺癌,晚年更受巴金森氏症所苦,行動較不便、手也顫抖得厲害。

羅慧夫在2017年獲得第九屆總統文化獎,中央社記者曾寫信採訪他。他因手抖,無法回信,由女兒代筆。

他回信寫到,上帝給他從未夢想過的經驗,「台灣人給了我美好回憶和溫暖的心。我的家人也喜歡在台灣的日子及台灣人,我從來沒有後悔來台灣這麼長的歲月」。

談到「如果有重新選擇的機會?」羅慧夫說,「我會做同樣的事情,並且試著做得更好」。

懷抱著培育後進的熱情,羅慧夫的回信中特別寫道:「如果要給年輕的醫生建議,我會告訴他們,擇你所愛,並盡力做到最好。不要忘記,你正在做的事能造福病患。」中央社1203

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