綠花椰菜芽萃取物 可治思覺失調

美國約翰霍普金斯大學研究發現,青花菜芽的提取物「萊菔硫烷」(sulforaphane),可調節腦內化學分泌物失衡,可能是治療思覺失調症的新契機。

美國約翰霍普金斯大學醫學院研究發現,青花菜(綠花椰菜)芽的萃取物「萊菔硫烷」(sulforaphane),具有調節思覺失調症(schizophrenia,俗稱精神分裂)患者腦內化學分泌物失衡的效果,未來可望造福思覺失調症患者,使其毋須依賴可能造成不良副作用的強力藥物。

為解思覺失調症患者腦內化學分泌物狀況,該研究團隊將八十一名患者及九十一名非患者分為兩組進行實驗,參加者平均年齡廿二歲、男性佔五十八%。團隊利用磁振頻譜(MRS)技術,測量及比較兩組對象的腦部五個區域,發現在專司情緒調節、選擇性注意力的「前扣帶皮層」(anterior cingulate cortex)區域中,患者的穀氨酸(glutamate)指數比非患者平均低四%。

此外,在患者大腦的前扣帶皮層及視丘(thalamus)兩個區域,「穀胱甘肽」(glutathione)也分別比非患者平均低三%及八%。而穀氨酸及穀胱甘肽正是腦細胞傳遞訊息的兩種重要化學分泌物,且已被認為與憂鬱症或思覺失調症的發生有關,這項發現也再次證實兩者關聯性。穀胱甘肽是由三種較小分子組成,穀氨酸也是其中之一。

團隊接著發現,從青花菜芽中萃取的萊菔硫烷,可促進實驗小鼠大腦中的穀氨酸合成穀胱甘肽,而這種狀態可舒緩腦細胞傳遞訊息的速度。在確認萊菔硫烷可改變實驗小鼠腦內穀氨酸失衡,且能影響小鼠腦內訊息傳遞後,團隊進一步找來九名非思覺失調症患者,讓他們連續七天、每日服食一百微克的萊菔硫烷,結果發現其腦內的穀胱甘肽平均增加三十%。

團隊強調,前述成果僅證明,萊菔硫烷可在恢復化學分泌物失衡上發揮作用,不代表萊菔硫烷可對抗思覺失調症,或市售的萊菔硫烷補充劑可用來預防此種疾病,還須進一步研究萊菔硫烷是否可安全地減緩患者症狀,包括理想劑量多少及服用區間多久等。不過,鑑於現行藥物常使患者出現不安、僵硬、不自主活動等副作用,最新研究成果可望開拓治療可能性。自由時報0513

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