皮膚會發螢光還能殺菌 深海鯊魚是色盲

二○一五年,紐約市立大學教授格魯博於加州聖地牙哥海岸的水裡,拍攝到鏈狀貓鯊發出綠色螢光的影像。格魯博最新研究發現,牠們的皮膚有螢光分子,令牠們在深海辨識同類,具有殺菌功能。

美國《i科學》(iScience)期刊八日發表最新研究,解密為何深海的兩種奇特鯊魚,身體能發出神秘的「綠色螢光」。研究發現,牠們的皮膚有螢光分子,能令牠們在陰暗深海辨識同類,而且還具有殺菌特性,也能在充滿細菌的深海產生保護作用。

美國紐約市立大學教授格魯博(David Gruber)等研究人員,潛入聖地牙哥斯克里普斯海底峽谷,研究名為絨毛鯊(swell shark)及鏈狀貓鯊(chain catshark)的兩種鯊魚。在只有藍色光線才能穿透的深海,使用海底攝影機拍攝下,這些鯊魚能發出綠色螢光,其原因一直是未解之謎。

研究人員從牠們的皮膚萃取出一種螢光分子,發現牠們的皮膚有亮暗兩種色調。在顯微鏡下觀察,這些分子有多種樹狀結構,取決於尺寸大小,這些分子會發射不同亮度的綠光,對藍光做出反應。

研究人員發現,牠們皮膚上有一組源於色氨酸的分子,包括溴分子,能影響皮膚與光的相互作用。例如,在明亮皮膚上的溴分子,可以將海底藍光轉為綠光,創造其他同類看得見的霓虹信號。

研究顯示,這些鯊魚幾乎是色盲,只能看見光譜中的藍綠兩色。牠們的眼睛對於這兩色高度敏感,得以感知牠們的螢光身體與非螢光環境的強烈對比。這些鯊魚是群居動物,通常二至十隻成群,牠們藉由上述功能辨識同類及性別。

研究也指出,部份分子含有「溴化色氨酸︱犬尿氨酸」代謝物,具有抗生素特性,在實驗室測試能殺死細菌,這可能可以解釋為何在充滿細菌的海床,這些鯊魚的皮膚還能保持乾淨。

格魯博表示,進一步了解海洋生物螢光,有可能協助醫學造影達成突破,他確信海裡仍有其他物種的螢光鯊魚,只是人類尚未發現。自由時報0809

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