爭總統大位 參議員華倫倡免除學貸債務

華倫(Elizabeth Warren)

美國民主黨總統參選人數爆炸,聯邦參議員華倫為與對手區隔,提出大膽的高教改革方案,提議向富人加稅,免除學貸債務並推行公立大學免費就讀,預估10年耗資1.25兆美元。曾參與伊拉克戰爭的聯邦眾議員摩爾頓(Seth Moulton)宣布投入民主黨總統初選後,黨內已有19名選將表態角逐大位。去年底投入選戰的華倫(Elizabeth Warren)為拉高聲勢,近期密集拋出帶有左派色彩的政策主張。

華倫今天發文提出高等教育改革方案,提議開徵頂級富人稅(Ultra-Millionaire Tax),每年向資產5000萬美元以上家庭抽稅2%,預計10年增加2.75兆美元稅收,用於推行公立大學免費就讀,並擴大聯邦獎學金,協助中低收入戶負擔非學費支出。

華倫並提議,家庭年所得如低於10萬美元,每名學生可免除最多5萬美元(約新台幣154萬元)就學貸款債務。她估計,全美近4500萬人背負學貸債務,超過95%將因這項計畫受惠。

紐約聯邦準備銀行曾估計,全美尚未償還的學貸債務超過1.5兆美元,比信用卡與購車貸款債務還多,已有媒體稱作學貸危機。聯邦準備理事會(Fed)1月發表研究指出,沉重的學貸債務影響美國民眾購屋,使經濟發展蒙上陰影。

69歲的華倫在臉書專頁張貼影片表示,她就讀休士頓大學時,每學期學費只要50美元,但當代美國青年幾乎不可能找到平價又高品質的教育,「我們正以學貸債務壓垮一整個世代」。

除了改革高等教育,華倫先前還拋出全面育兒津貼與擴大合宜住宅構想,經費都源自她提議開徵的頂級富人稅。此外,她提倡聯邦政府約束資本主義,並曾倡議分拆亞馬遜(Amazon.com)和臉書(Facebook)等科技業巨擘。

紐約時報分析,民主黨總統選將眾多,意識型態與出身背景都不同,華倫提出一連串帶有進步色彩的政策主張,有利與黨內競爭對手區隔,並讓民主黨在關鍵時刻往左派靠攏。

一名熟知華倫高教改革方案的幕僚指出,絕大部分學貸債權人都是聯邦政府,華倫主張政府將債務一筆勾銷,逾4200萬名美國民眾將受惠,超過75%借款人就學貸款債務完全免除。

至於私人企業持有的債權,華倫在文中寫道,聯邦政府將與借款人和債權人合作,期望達到債務減免目標。

華爾街日報報導,支持民主黨的自由派人士偏好向富人加稅,為社福計畫提供資金,這類選民可能會歡迎華倫的高教改革方案。但部分擁抱進步主義的決策人士指出,學貸負擔最沉重的人常就讀菁英私立大學、取得研究所學歷,而非華倫著眼的弱勢族群和大學部學生。

此外,共和黨籍國會議員認為,加稅並增加聯邦支出將破壞政府財政健全、影響美國經濟成長,華倫的高教改革方案幾乎肯定會遭到共和黨反彈。中央社0422

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