濫捕、氣候變遷 魚類體內毒素激增

英國科學期刊《自然》(Nature)七日發表最新研究指出,氣候變遷及過度捕撈正導致魚類體內的有毒「甲基汞」(methylmercury)含量增加,包括鱈魚及黑鮪魚等。婦女懷孕期間食用含汞量高魚類,可能導致寶寶患上神經系統疾病。 

甲基汞恐影響寶寶神經系統

美國哈佛大學研究人員分析取自緬因灣的三十年生態系統資料,包括大西洋鱈魚(Atlantic cod)及白斑角鯊(spiny dogfish)兩種海洋掠食者的胃部內含物分析,研究期間為一九七○至二○○○年代,並且分析自一九六九年起,大西洋黑鮪魚(Atlantic bluefin tuna)體內甲基汞累積情形。

研究發現,與二○○○年代相比,在一九七○年代大西洋鱈魚體內甲基汞濃度少了六%至二十%,白斑角鯊則高出三十三%至六十一%。這個原因是一九七○年代鯡魚遭到濫捕,在失去食物的情況下,大西洋鱈魚轉吃甲基汞含量少的小魚,白斑角鯊則改吃烏賊等甲基汞含量高的頭足類生物。當鯡魚數量在二○○○年代後恢復正常,大西洋鱈魚與白斑角鯊隨著主要食物的改變,體內甲基汞含量又分別升高與下降。在同一期間,大西洋黑鮪魚甲基汞含量則增多二十七%。

研究人員利用電腦模型預測,相較於二○○○年的海水溫度,現今海水溫度若增加攝氏一度,再加上減少二十%人為汞排放,將導致大西洋鱈魚體內甲基汞濃度增加十%,白斑角鯊增多二十%。若海溫不變,汞排放減少二十%,大西洋鱈魚與白斑角鯊體內甲基汞濃度都會減少二十%。

甲基汞會傷害大腦及神經系統,研究共同作者桑德蘭(Elsie Sunderland)表示,甲基汞在婦女懷胎三個月時特別有害,因為胎兒腦部處於最快速發展狀態。長期以來,懷孕婦女被建議避免食用含汞量高的旗魚及鯊魚。美國政府原本建議,富含蛋白質的鱈魚可幫助兒童發展。桑德蘭指出,小型魚類由於海水溫度上升需要更多能量,所以攝取更多含有甲基汞的獵物。自由時報0808

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