極地渦旋襲美中西部8死 芝加哥航班6成取消

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寒流癱瘓了美國中西部,造成至少21人喪生。

極地渦旋侵襲下,美國中西部大多數地區今天創下歷史低溫,愛阿華大學(University of Iowa)一名學生在校園凍死,為這波中西部寒流的第8起死亡案例。美聯社報導,校警今天凌晨3時前不久在一棟學術大樓後方找到18歲學生裴爾(Gerald Belz),送醫後宣告不治。院方表示沒有在死者體內找到酒精,研判應該是低溫惹禍。

美國國家氣象局(NWS)表示,寒風效應下,清晨3時的氣溫約在攝氏零下46度。

而冰凍地低溫促使伊利諾州芝加哥兩大機場─海爾國際機場(O’Hare International Airport)、中途國際機場(Midway International Airport)取消近60%的航班。

路透社報導,中西部寒冷渦旋吹襲,郵差與垃圾車清潔人員都暫停了工作,向來對耐寒功力引以為傲的當地居民也不得不蜷縮在室內。

芝加哥等許多城市各級學校今、明兩天都停課。警方提醒,高速公路路面結冰可能造成事故。密西根州表示,州政府辦公室直到明天都不上班。

美國郵政管理局(USPS)向來是無論飄雪下雨,無論天有多黑,都不會中斷遞送郵件,但目前看來得暫將信條擺一邊了,南北達科他州到俄亥俄州的部分地區都暫停送郵,情況相當罕見。

芝加哥氣溫大約徘徊在攝氏零下28度左右,街道幾空無一人,少有人在刺骨寒冷中外頭行走。

另外,明尼蘇達州明尼阿波利斯(Minneapolis)約攝氏零下26度,北達科他州法哥(Fargo)為零下35度。

美國國家氣象局表示,這波寒風將在今晚至明天吹襲美國東岸。中央社0130

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