楊嘉猷>悼念蔡萬才先生

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今天從台灣的電視新聞報導中得知,台灣富邦企業集團的創辦人蔡萬才先生於105日中午安詳逝世,頓時不勝唏噓。
 
蔡萬才先生是我的堂姑丈,他在1955年與我的堂叔公楊肇嘉先生的三女湘薰姑姑結婚,故我楊家的同輩都稱他為「萬才姑丈」。姑丈在192985日生於台灣竹南,他與一般人不同,自青年時代起,就關心台灣政治,也參與政治活動,他因此被我堂叔公選為乘龍快婿,當年我堂叔公擔任吳國楨「省府」團隊的民政廳長。台灣在二二八事件以降,因為「省籍」情結,常引發紛爭,叔公認同與台灣人站在同一個立場的吳主席,也因此在吳國楨遭到整肅與罷黜後,他也遭到株連,被降為「省府」委員。
 
蔡萬才先生於1972年以無黨籍的身份當選增額立法委員,並於1975年與1980年連任立委,他在擔任立委期間,與同為黨外的黃信介先生成為莫逆之交。
 
由於蔡萬才先生有智慧、遠見、商業眼光及經營長才,所以他在很短的時間內就累積了很大的財富,在2009年與2012年,他被富比士雜誌評比為台灣首富。
 
我感念萬才姑丈,我之所以感念他,並不是因為他有地位,有財富,而是因為他對黨外及民主進步黨的資助,特別是在1988年與1989年,黃信介擔任第三與第四屆黨主席那段期間,每次在中央黨部發薪水給黨工之時,蔡先生就是救急的貴人,黃主席的難處與蔡先生的慷慨,當時在中央黨部任職的我就是最好的見證人。
 
我在南加州的一位老朋友林水泉先生對蔡先生在黨外時代透過黃信介慷慨資助黨外人士的故事知之甚詳,他至今對這些鮮為人知的事記憶猶新,而且津津樂道。
 
我在民進黨創立後回台灣工作那幾年,與黃信介先生有較密切的互動,也因此與蔡先生也有比以前較多的往來,這其中最讓我感動的一件事是:  1993年,我捲土重來,再度參選台中縣長時,黃信介先生向萬才姑丈開口,請姑丈贊助若干競選經費。我在投票前一天的全縣掃街造勢與拜票的車隊遊行中,富邦銀行台中市分行的經理親自驅車,追尋遊行車隊數十公里,終將一大包贊助金送到我的手中,這種真情與恩情教我終生難忘。
 
萬才姑丈,請安息吧!您福壽雙全,您安詳而終,這是老天對您的眷顧與恩賜,我相信台灣人與民進黨會永遠懷念您,感謝您。
 
(作者楊嘉猷,現為台美人歷史協會會長)1008
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