李彥禎>魔指下的奇蹟

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 記一群烏合之眾,五音不全的退休人員,在衝勁十足、嚴厲堅忍的老師領導,及全體的衷心合作下,竟然奇蹟似地創下台灣人在”那久那有村”有史以來最轟動最成功的音樂會。

六月十九日晚上,我與內人剛從阿拉斯加旅遊回來。第二天便急急忙忙趕去報到我們合唱團的演練。

我們的首席指揮李秀麗一再叮呤,現在離演出只剩下十天,我們必須全力加強練唱做最後的衝刺,直到最後一分鐘。

去年新學期開始時,李老師告訴大家,她有一個”夢望”即在退休前,我們合唱團能舉辦一場高水準的演出。我們聽了都有一點怕怕。心想我們這群烏合之眾,五音不全,經常出外趴趴走的”老灰仔”有何德何能做這種夢?大概老師只說說罷了。

沒想到到了年底,老師再度宣佈,明年六月三十日將在”那久那有村”的第五俱樂部正式舉行一場音樂會,並且已簽約訂了場地。這時,大家才認定是”玩”真的了。

現在,問題來了。第五俱樂部是很大的地方,可容納五百人以上。以前,我們演唱時,場地較小,如聽眾少也不會太”歹”看。如今,場地那麼大,而此地的台美人不太多,何況屆時是旅遊季節,又值星期天下午,場地又也不是專為音樂會設計的。我們將憑什麼吸引那麼多人,真叫人憂心。 但,李老師似乎老神在在,”雌”心勃勃。不久她就提出此次音樂會的宗旨、目的,就是要讓社區不同的族群多認識台灣的歷史、文化與藝術,並列出22條她認為最合適的歌,其中除了最多的台灣名歌曲外還有美國、日本、中國、德國等。

經過試聽試唱及討論後,我們擇取最喜歡最有意義的十八條歌,其中有十四條是全體四重唱,計有:請來慶賀平安的王(Pacem) 遊子回鄉、戀戀北迴線、回憶、望春風、白髮吟、千風之歌、伊是咱的寶貝、請問時間、天總是攏是會光、The Battle Hymn of the Republic、飛呀 !我心、抱著咱的夢、及平安卡農曲(Peace Canon),2條女生全體合唱:風吹、天頂的星,及2條二位老師的二重唱:Sound the Trumpet、最後的住家。

為了讓音樂會更生動更多彩,我們特別安排別開生面的舞蹈,以不同服裝代表台灣過去四個不同的時代。

節目安排好了,接下來就是工作如何展開。

由於這次音樂會是很正式,每個枝節都必須很仔細、週到。譬如門票、節目單、廣告、服裝、佈景的製作、設計,招待人員的安排,Projectors的製作、操作,費用的預估及籌集等,真是千頭萬緒、百事待興。

我們開了無數次的會議,每次都殫思竭慮,費了許多時間及精神。舉幾個例說,單為服裝的選擇,李老師與決策人員就跑了好幾趟洛杉磯,每趟都至少花了半天。為撰寫序文、指揮的話、以台英文介紹歌詞、歷史,及音響錄音錄影的安排等,就得花好幾天,甚至幾個星期。我們很少人有這方面完美的經驗,做起事多得特別費心及用心。而我們都已上年齡了,容易疲勞,真是苦不堪言。 四年前,我們這群”老灰仔”加入合唱團,純粹是為興趣、交誼,沒有崇高的目標或表演的欲望。我們年老力衰又原是一群烏合之眾對自己沒多少信心。偶而應邀出去演唱獲得掌聲稱讚,都認為是人家禮貌上的回應,不敢信以為真。沒想到後來邀請的團體越來越多,範圍越來越大,甚至遠至北加州。不知天高地厚的我們誤以為我們的功力已足,翅膀已硬,可以出師了。直到,我們聽了自己的錄音,及深入評估後,方覺要”出頭天”為時尚早未到,還得再拼老命。

本來,老師就已非常耳尖目厲,任何差錯,都會逃不過她的耳目。而,現在隨著演出的日期越近,老師的要求越來越高,越來越嚴。音符不準,重來。換氣不順,重來。合音不諧,重來。一個晚上練下來,重來之叫聲連連不斷。叫得我們心灰意冷,逼得我們叫苦連天,唱得我們精疲力倦。連帶,連夜惡夢綿綿不絕。原本應該輕鬆、愉快的星期四的課堂,變成受苦受難的夜晚。

一想到受難日,我們的心情就涼了一節,腳步就變成沈重難拖,而不想走也。

但,各位親愛的讀者,千萬別會錯意,猜錯情,誤認老師是青面撩牙、惡聲惡氣、兇巴巴的”虎姑婆”。相反的、老師長得其人如其名,既”秀”氣又美”麗”。講話似唱歌,既高雅又悅耳。其教學恆以笑臉相迎,謙躬以待。

既然如此,何以說上她的課像要被”剝皮”,視為畏途呢。說來難信。原來我們這群”老灰仔”很多來頭不小,不是x 官,x 家,x師,x長,就是x 婆,x 娘等等,是”撥水會堅凍”的非凡人物。現在卻搖身一變而被視成無知可愛的稚童被寵被哄,被指東畫西、甚不是味道,而其年輕時聲宏如鐘,音似黃鶯的美嗓子,如今卻年老體衰,如漸失去蒸汽的壺子、有氣無力,何其漏氣丟臉呀。所以,雖是溫言有禮相待,卻有刀割之痛呀。

老師不是泛泛之輩,而是傑出用心的領導者。她能察顏觀色,活用”蘿蔔、棍”的道理。她三不五時邀大家到她海邊豪華巨屋慰勞慰勞。練唱時也非常體貼,常攜帶親手料理的好東西讓大家胃開眉笑。學生中誰有進步,便當眾誇讚一番,以資鼓勵。她是一位完美主義者,也是意志堅強的”鐵娘子”。為了她這德性,許多學生吃了不少苦頭,她本人也感到萬分苦惱。

她常為一些”原則”問題而奮戰不懈,廢寢忘食。幸好,有這樣的堅持及努力,我們才能百折不饒,精益求精。尤其,在演出的最後五天,每天要練,一次要三四小時,練得我們全體精疲力倦,快支撐不住了。但,”養兵千日用在一時”,我們全體最後都深受她鍥而不捨的精神感召,而彼此互相安慰、鼓勵,一定堅持到底,一定讓我們的”夢望”實現,絕不讓她失望。

六月三十日這個讓我們極度緊張、興奮,害怕又期待的大日子終於到臨了。

下午四點五分,美麗的舞蹈先鋒隊的表演後,我們四十多名團員魚貫走上高台,放眼過去,只見烏壓壓一大片聽眾。不只五百多椅子全無虛位,連後面好張長桌及牆邊、牆角都坐滿、站滿了人。我們幾乎看呆了,我們的心也砰砰大跳。

老師高舉雙手,向我們擠了神妙的一笑後,便開始揮舞她的魔指,展開一場驚心動魄的序幕。

我們在她的魔指下,盡心地唱,忘情地唱,如痴如醉地唱。每唱完一曲,聽眾觸情感動,掌聲不絕。 未演出前,我們很擔心,如演唱不好,中場休息時可能會流失許多聽眾。特別是今天很悶熱,擁擠,椅子很僵硬難坐,大部分聽眾也是”老灰仔”很難撐久。沒想到,第二場從開始直到終場,不但人潮未多退,聽眾的熱情反而更高漲。遇到精彩處還站立大力鼓掌(Standing ovation) 直讓我們喜淚不禁奪眶而出。

終場時,大力慷慨支持我們合唱團的太平洋時報林文政社長過來握手說:"恭喜演出大成功。連你們的市長夫婦, Mr. and Mrs. Ring都大讚這是第五俱樂部有史以來最爆滿的一次,也是他們在此地聽過東方合唱團最好的一次。"。

林社長餘言未盡又說:"現在,你們的合唱團可擠上洛杉磯地區台美人合唱團最優的行列了"。

我們合唱團的創起人陳靜娟也轉述幾位董事的寄望,希望我們這高水準的演唱團能再進一步Reach out 更深更廣,讓更多人瞭解融入。一向異常忙碌的台灣日報董事長黃及時,及新任獅子會會長沈珀佳(沈韻秀之妹)很驚喜及感佩台灣人如此傑出的演出,表示七月二十一日ˋ福爾摩莎合唱團”來那久那有村”演唱時一定再來。特地到現場錄音的Kim是韓國牧師也是聲樂專家,也大力稱讚我們唱得像五十歲的壯年,完全沒有”老灰仔”的跡象。快近九十歲的Charlot是我的鄰居,也是我乒乓球的初期教練,握我的手,噙著淚說,她沒想到這場音樂會賺了她那麼多眼淚,特別是那首”白髮吟”勾起她對已過世的丈夫無限的思念。

許多同鄉熱烈地表示,我們真唱出大家的心聲、挑動大家深處的情弦。譬如,在”回憶”裡的詞:”思念親像點點水露風吹才知輕”一一真惜情無限。在”白髮吟”裡,”唯你永是我愛人,此情終古不改” 一一何等情痴呀。在”千風之歌”裡,”佇我墓前,不可為我流目淚,因為我已經離開, 已變作飛鳥輕輕叫醒你,變作天上的星,溫柔佇你身邊保護你”一一愛得生死不渝。都是令人感慨萬分。

而最難忘、使人哽咽落淚的有:李秀麗及張佩仙的二重唱,唱出奉獻一生給台灣馬偕醫生懷念台灣、對台灣難分難捨,所寫真至情至親思念的詩:”最後的家”以及”飛呀!我心”一曲唱出以色列紀念被奴隸時的哀禱歌,歌末以極謙卑低沈的音調,乞求上帝憐憫賜氣力以擔當此苦難,讓有類似苦難、命運的台灣人聽來格外令人心碎哀嘆。全場最輕鬆、愉快、抒情的是”戀戀北迴線”,”望春風”,”天頂的星”,顯出台灣人思鄉、念情、純樸、開朗的本性。

而最悲壯激情的是至今仍膾炙人口的美國愛國歌曲:The Battle Hymn of the Republic,聽到高亢處,不覺腳步ˋ嘭嘭ˊ地踏起來。鄭智仁的兩首詞曲:”天總是攏會光”及”抱著咱的夢”則是主題歌是整個演唱會的主軸。唱出多苦多難的民族的心聲、夢望,道出台灣人要出頭天的決心,讓人心酸動容。

有人說,音樂是無分國界靈界的共同語言,任何人、獸甚或神,都可以靈犀相通,真奇妙,言之不虛。

此次的演出還有一特色,即重用後起之秀的年輕人。如美麗年輕的司儀,Joanne,如雙簧管獨奏的Crystal Chang,小提琴獨奏的Samuel Chen,(鋼琴伴奏Esther Chen 是Samuel的媽媽,多才多藝,極為出色有名的鋼琴家),及二三年前也在第五俱樂部演出非常成功的青少年鋼琴家,Austin Chen.此外,我們的成員又有八對夫妻及三對母女、母子襠(佩仙及Joanne Samuel 及 Esther;林惠娜及黃憫倫。)總而言之,此次的成功演出是集台灣男女、老少、家庭、凡人、高手,在魔指下化成奇蹟出現。 一位自稱常參加音樂會的人士說:"從你們傑出的演出,我可看出你們有很強的主導力,及人才輩出、同心協力的團隊,才能把非常艱鉅複雜的事工化為簡單有序、創新圓滿的成果。"

與李秀麗合作二十年,又長年受脊椎骨痛折磨的鋼琴家洪輝雄,在全場幾乎無休”坐彈”會後,一改一向沉默寡言,而激動地說:"一朵久未人識的奇葩,終於綻開無限的美麗來了。"是的,”雖然暗暝是這呢久長,但是天總是攏會光”:有志竟成。 謝謝:李秀麗老師的領導、堅忍、慷慨,及張佩仙,洪輝雄老師的苦心教導,全體團員的合作、努力,及許多人士熱忱的協助及捐贈。最重要是來賓聽眾的賞光及支持,讓我們的夢望成真。圖片:David Taka Yang

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