李彥禎>該有自己的感恩節

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Newspapers and glasses on the desk.

越懂得感恩的人,蒙福越多。

感恩節在美國是最受歡迎、最有意義、最輕鬆快樂、最有互動力的節日。

今天是感恩節,老妻與我於早上九點便如往年坐在電視機前面等著觀看今年感恩節在紐約34街舉行的大遊行。這是延續自2014年Macy百貨公司第一歐洲代移民為感恩美國的扶植舉行的感恩大遊行。數十年來的這一天,花樣百出遊行隊伍、花車從紐約本地或美國各州甚或外國接踵而來,展示各自最精彩的歌舞(有明星、歌唱家)、裝飾、特技、各式各樣人物、動物、卡通大氣球,讓沿街兩傍從各地擁促而來的人山人海(曾超過一百萬人),以及電視機前無數的男女老幼一起歡呼、驚嘆、拍掌造成全國最歡樂最翻騰的一天,使人深感這個國家是蒙福,人民是蒙恩的。

看完精彩的遊行節目後不久,就接到女兒從北卡州打來的電話說,今晚共有19大大小小親友要在她家共歡慶隹節同享23磅的烤火雞隹肴,並欣賞北卡與達拉斯的足球大賽。下午午睡剛醒便又接到小姨子從華盛頓州來的電話分享彼此一大群子孫的「欣」聞趣事,聊得心花愁忘,痛快得很。聊完剛喘一口氣又接到不常見面的高中同學的電話,從高中聊起一直到退休以及有人「蒙主寵召」,既興奮又傷感。當晚我們倆應邀參加三年前才認識的近鄰同鄉的感恩盛餐。這家主人熱情好客,廚藝高超,除了讓我們吃好又飽,飯後又裝了一大箱甜點餘肴讓我帶回家慢慢品嚐友誼的馨香。啊!感恩節真好,讓我們有真正美好的一天。我們實在太感恩了。

美國感恩節的起源是非常誠真、單純的。1620年102名英國的清教徒、農民、工人、漁夫等為逃避宗教的迫害、經濟的窮困,傭用30名船員乘一條簡陋、狹窄的「五月花」木船從英國出發,經過66天酷寒大浪的生死掙扎才登上美洲新大陸的麻薩諸塞。由於氣候環境惡劣、水源食物匱乏,半數的移民死於飢寒及傳染病。在這存亡之際,幸有純樸熱情的印地人適時出現,伸出援手,不但提供食物水源,並且教導謀生之技, 如耕地捕魚狩獵築屋等,使這群無助受困的新移民的生活得以安定改善,並得以來年秋天獲得豐收。53位新移民為感恩圖報原住民,特設豐宴三天,邀請90位印地安人來同歡共慶。他們以親手栽培、飼養的南瓜派、蔬果、玉米、麵包、火雞、酒等饗待賓客。印地安人也以五隻鹿回報。兩方和和樂樂分享誠摯的友誼。這次歡樂的相聚奠定了三百多年後續難忘的感恩節。

林肯總統在1863年美國南北戰爭期間,為謀求南北和平統一,特設立每年11月的最後的星期四為感恩節,但不為全部南方所接受。

今日國定假日的感恩節是11月的第四星期四,是羅斯總統於1941年12月26日,第二次世界大戰時,透過國會頒定的。這是美國一年大年假(holiday seaso,前後共四天)的開端。到了這天,全國就充滿年假喜樂的氣氛,直到聖誕節又過新年。感恩節的第二天,即黑色的星期五,許多商家在天未亮就開門大吉,讓許多要「血拚」(shopping)客人摸黑上陣。因四天感恩假期的銷售量比任何其他節日都大,許多公司行號以此為起衰振敝的依據。許多人因平時工作忙碌彼此少來往,加上平時省吃儉用。現在趁著寒冷、無聊的長假,大家相聚,歡歡樂樂吃喝,開開心大花錢買給自己或親友心愛的禮物,喜了心、增友情、助商機、富國庫、謝上帝,一舉數得,何樂而不為?

總而言之,感恩節有成就自由、平等、和平、繁榮、快樂、幸福的積極意義,已成普世價值。今日,許多國家肯定人類是求上進的,是感恩的。

台灣人的生路歷程是多苦多難、可泣可悲的。幸好,台灣人憑著不屈不撓、勇於克難、加上勤儉、聰明、謙虛以及上天的保佑,終於走出一條康莊大道,實在應該大大的感恩。

不同國家有不同國情及價值觀,也各有不同的感恩節日。譬如說,加拿大的感恩節是訂於每年的十月第二星期一。那麼,台灣的感恩節應擇定那一天呢?從民俗、時節、經濟、交通、學校上課時間等總總層面的考量,我個人覺得以農曆新年一個月前的星期四或星期五為最適宜,因為那時學校放寒假,離新曆、農曆已各自約一個月了,年終獎金差不多已發或要發,經濟壓力較少,大家有閒又有錢好相聚。 很多台灣人很勤儉,一年到頭都忙得沒頭沒臉,生活緊張,缺少娛樂及情趣。如果一年之中至少有幾次能輕鬆愉快與親友同歡共樂,人生不是較有意義又會更感恩嗎?至於,感恩節的食物不一定堅持以火雞、南瓜派、玉米為,可用較適合我們自己的口味及方式,如火鍋、麵食、粿類或其他具有感恩意義的食物等替代。如大家認同這些觀點,就請大家告訴大家,以便促成「台灣感恩節」的早日到臨。昔日一小群歐洲第一代移民推動感恩節大遊行的想法變成今天家暁戶喻的壯舉,可見事在人為,不是不可能。(作者為南加台僑)1129

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