日本恢復商業捕鯨 最快下週退出IWC

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日本捕鯨船二○一七年九月在北海道釧路市一處港口,卸載一頭以科學研究「調查捕鯨」名義捕獲的小鬚鯨。

長期與「國際捕鯨委員會(IWC)」對立的日本,二十日傳出打算退出IWC,多家日媒報導,日本最快將於下週宣布。退出IWC將使日本無法在南極海域捕鯨,但日方未來擬在日本近海及專屬經濟海域(EEZ)內恢復商業捕鯨。日本從一九八八年起停止「商業捕鯨」改以科學研究性質的「調查捕鯨」,但近年仍遭到反捕鯨團體嚴重干擾。

對日本打算退出IWC,保育團體「澳洲海洋保育協會」痛斥日本開啟危險先例,威脅其他國際條約與協定。「綠色和平」組織指責日本藐視國際架構,將會鑄成大錯。日本共同社也警告,日本恐難避免仿效美國總統川普「美國優先」主義的批評。

日本放送協會(NHK)報導,IWC於一九四八年成立之初原本是為了有效管理鯨魚資源,以達到永續捕鯨的目的,日本加入的一九五一年有八十九個會員國,日本和挪威、冰島等捕鯨國曾佔有優勢,但隨著反捕鯨國數量增加,情勢也跟著逆轉。

八一年IWC做出暫停商業捕鯨的決議,日本當時曾以「缺乏科學根據」的理由表示反對並繼續捕鯨,但至八八年起礙於壓力停止商業捕鯨,之後為收集科學數據以重啟商業捕鯨,持續在南極海域及西北太平洋展開「調查捕鯨」。不過即使以「調查捕鯨」為名義,日本的捕鯨活動仍遭到反捕鯨團體的嚴重干擾,數度於海上發生衝突。其後日本認為鯨魚的資源量已恢復,曾多次在IWC大會提案重啟商業捕鯨,但均遭到反捕鯨會員國封殺。

日本共同社也報導,日本在二○○七年的IWC大會上,也曾因不被允許重啟商業捕鯨而示意將退出,最後由美國出面協調,讓日本繼續留在IWC。今年九月在巴西召開的IWC大會上,重啟商業捕鯨的提案再度遭到否決,NHK指出,執政黨內有人認為繼續留在IWC,將永遠無法重啟商業捕鯨,政府也判斷有必要透過退出IWC打開局面,並且已將這項決定告知自民黨的相關議員。由於明年退出的通知期限於下月一日截止,日本最快將於下週表態,明年六月三十日就可生效。

仍受聯國海洋法公約約制

報導指出,日本退出IWC後將無法進行以加入IWC為條件的南極海域調查捕鯨,政府擬在日本近海及專屬經濟海域(EEZ)內恢復商業捕鯨。包括北海道網走、釧路市、宮城縣石卷市、千葉縣南房總市、和歌山縣太地町、山口縣下關市等都是知名的捕鯨地點。 不過「聯合國海洋法公約」規定,捕鯨行為必須透過國際機構進行適當管理,日本是此公約的締約國也受到約制,至於未來將成立新的國際機構「另起爐灶」或是以觀察員的形式與IWC大會或科學委員會繼續維持關係,目前仍在檢討中。

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