從美國的經驗看台灣核能發電的必然結局(林登峯)

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台灣又為核能發電再吵起來了。核能最大國的美國,事實也是為了核能的問題,吵了很多年。他們的經驗也許可以參考。至少避免再犯同樣的錯誤。

什麼是對,什麼是錯呢?事實上有時候很難講。本文當然是以目前的眼光來看,許多也許都是事後諸葛吧!

美國是目前世界上使用核能發電最大的國家,有一百多座的核能發電廠。不過一路走來可以說是顛顛簸簸的。

美國在六十年代就已經把核能發電的技術,發展到相當成熟的地步。但是使用的卻一直不多。最主要是生煤發電及水力發電還是便宜很多。美國的電力公司都是民營的,以賺錢為第一目標,所以幾乎沒有人用核能發電。

這個情形到了七十年代有了巨大的變化。他們發現煤碳發電所產生的廢氣對人體有害。七十年代初期,總統尼克森下令成立了EPA,就是我們今天說的環保局,對於空汙訂了很嚴格的標準,強加管制。

於是幾乎所有新的生煤發電廠的生煤都要先洗過(就是所謂乾淨的煤processed coal),煤發電廠都加裝廢氣及灰塵過濾器,發電廠並且要定期清除所有收集的灰塵及廢氣。這些都增加了很多的費用。

很快的,核能發電,變成比較乾淨及比較便宜的技術。尼克森總統甚至宣布在2000年前,美國要蓋一千座核電廠。美國全國都在大蓋核電廠。到了八十年代後期已經蓋成了一百座左右。

不過有兩件事卻改變了核能發電的命運:反核運動及核廢料的處理。

Seabrook核能發電廠的破產事件

坦白講,我也不知道反核運動什麼時候開始,不過後來反核運動使得Seabrook核能發電廠的破產,卻是震驚全美國的事件。也深深的影響了核能發電,在美國的命運。

Seabrook是在美國波士頓(Boston)東北大約六十五公里靠海的一個小鎮。七十年代在全國大建核電廠時,也被選為一座核電廠的地址。

不過波士頓是比較不一樣的城市。這附近有包括哈佛,MTI等一百多所大學,人文的氣氛非常濃厚。Seabrook一開始建核能發電廠,當地的人就有很多反對的,波士頓也有人跑出來附和反核。這些人雖然人數不多,但是反核的決心非常堅定,三不五時就跑去Seabrook的核電廠那邊示威反對。

因為我住的地方離Seabrook只有大約四十公里,所以我們的地方報紙,也常常報導反核的新聞。不過我只有剛搬來時看了一下。我認為他們反核的理由沒有說服力,只是一群無厘頭的蛋頭。我自己的工作也很忙,基本上我也沒有時間,去注意他們在做什麼。

到了1988年的有一天,忽然消息傳來,Seabrook核電廠的電力公司破產了。所有的人,包括新聞界,都非常驚訝。原來是核電廠在1986年就建好了。但是反核的人一直非常激烈的反對,所以一直沒有辦法運作。後來蘇聯的車諾比,又爆發了史上最大的核災事件,洩出來的核幅射地區,超過一百公里以上。麻州州長就拒絕發給他們使用執照。所以雖然建好了,但是拿不到使用執照,無法營運,完全沒有收入。

前面說過,美國的電力公司都是民營。這個發電廠花了七十多億美元,當然不是都用現金。投資人只出一部分現金,其他的是借貸的。現在電廠蓋好了卻沒有收入,並且也不知道什麼時候才有收入,當然錢會用完。並且他們借的錢至少要還利息。銀行看那個樣子,到了最後也沒有人願意再借了。拖了幾年,他們連利息也付不出,最後只好宣布破產。

這個動作馬上引起全面性的效應。許多投資人看到建好的電廠,卻受政治力的干預變成廢鐵,完全沒有收入,都紛紛打退堂鼓。銀行也不願再借錢給建核電廠的電力公司。不到一兩年,幾乎所有的(約四十多座)興建中的核電廠都停建了。三十年來只有兩家建了一半的,不太甘心已經投資的錢都泡湯了,又再回去繼續重建。但是有時停時建,可說已經回天無力了。

許多核能電廠,只好在使用期限四十年到期後,再要求延長二十年。這些延長的要求,大部分都得到批准。

核廢料的問題

另外一個大家很意外的,就是核廢料的問題。台灣也有很多有關這一方面的討論:就是我們一直找不出怎麼處理核廢料。對於美國的電力公司來說,這個問題卻引起一個大家沒有想到的結果。

不知道是美國政府的規定,還是有核電廠的電力公司自己主動的,所有的有核電廠的電力公司每年都會從他們賺的錢中拿出一部分儲存在銀行,做為將來核能發電廠停止發電後的「處理核癈料」費用。並且他們也都把「處理核廢料」的費用,算成是核能發電的成本之一。

如果把「處理核癈料」的費用,也算成是成本的話,那麼核能發電就變成最貴的發電方式之一了。

前面說過,美國的電力公司都是民營的並且以賺錢為第一目標。所以核能發電的成本既然最高,當然就變成最沒有吸引力了。請見我幾年前寫的〈核電不是最便宜的電〉。

我所瞭解,台灣的處理核癈料費用是由政府負擔,不算台電的成本。但是那個費用是逃不掉的,還是要付的,怎麼可以不算?核電既是成本最高的發電方式,我真不知道怎麼要「以核養綠」?真是「空空」。

核能發電在美國的退場

美國能源總署(US Energy Information Agency,網站www.eia.gov)以實際數字的統計,核能發電已經變成各種發電的方式中成本最高的。Seabrook的電力公司後來財務重整,麻州的新州長,也發給他們使用執照,核能電廠的使用還在繼續,但新的建築,已經基本上停了下來。

《京都議定書》生效後,美國政府也再開始鼓勵核能發電,給予低利貸款及減退稅等獎勵措施。因為核能發電,完全不會產生二氧化碳,減碳的效果最好。有很多人預期核能發電可能會起死回生,但是沒有。因為他們一直無法突破處理核癈料及反核的問題,電力公司只要是要建核電廠,就籌不到錢,銀行也不肯借錢。最後還有處理核廢料的成本大大增加,根本不划算,沒有人要建了。

到了最後,美國的核能發電機的製造廠GE及Westinghouse只好把技術賣到外國。完全退場。核能發電技術,從美國的退場,恐怕是沒有人預料到的。(電機工程博士,曾任職美國貝爾實驗室)民報0816

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