徐惠>龍鬚菜

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冬季的蔬菜 – 茼蒿、芹菜、青茳菜、芫䕑、生菜、妹仔菜、芥菜 隨著氣溫漸升、春天的到來,爭相開花結籽;1 ∼ 3 尺高 橘黃像極了「迷你」太陽花的茼蒿,在我眼裏它應該稱得上是這個季節裏的「Miss Garden」。

此時,生長一年以上的佛手瓜苗在春風得意下迅速竄升攀爬,(農曆年後,剪除舊藤,可施肥 5 :5 :5 。新栽之幼苗則生長緩慢,四月底五月初才會加入生產的行列)每片葉子總有鬚鬚伴隨,這個蔓藤就靠著鬚鬚捲曲攀附 緊緊的纏住它所能搆到的樹枝或栽種者事先刻意搭起的棚架,「龍鬚菜」因而獲此美名。

能入菜的部分只是嫩芽的 15 ∼ 20 公分,原則上也就是未捲曲的鬚鬚那兩/三段。

龍鬚菜 是天門冬科、天門冬屬的蔓藤性,陸生藻類植(學名 :Gracilaria Lemaneiformis) 。海拔400米至 2300米的地方都是它們最最適合生長之地 ∼ 臺灣、日本、朝鮮、西伯利亞與中國某些省份行蹤常現 。最有趣的是,只有臺灣有大規模的栽種 !

在靠山坡地的觀光區的餐館/小吃店 它正是非常流行的「名菜」,頗受老饕的鍾愛 ~  炒肉絲、炒蝦仁、炒豆干 甚至清炒蒜片或炒蒼蠅頭(黑豆鼓)都各有風味,不過滑嫩清脆是超受歡迎的最大主因。日本人重養生  喜歡做成芝麻和風口味的龍鬚菜沙拉。體質較寒者請以麻油先炒薑絲或一般的油先爆紅辣椒絲(去籽),若加點洋蔥、紅蘿蔔絲 可是色、香、味 俱全。

菜市場很難買到新鮮龍鬚菜(幾乎不可能),(與蕃薯葉同),因為摘下後短短兩三小時即萎糜、變乾,賣相變差。所以某些市場將它川燙馬上浸泡冰水後才上市,口味也並不會差太多。不過,還是自己栽種三/四棵,想吃再摘採最方便;一家四口,小月時每週一大盤,大月(盛產時)每週兩大盤絕對沒問題。
好吃的東西也要瞭解它的營養成份 ~富含胺基酸 助肝排毒、多種維生素、豐富的鐵質(是紅肉替代好食材)高膳食纖維  可吸取腸壁中過多脂肪及代謝物,將低體內毒素排出、促進腸胃蠕動 ,是防止大腸癌的綠色蔬菜之一。胃潰瘍或腸胃剛開過刀者且忌口 以免造成腸胃「負擔」之副作用。(健康人也一樣,任何東西都勿過量飲/食)
八月過後,龍鬚越來越硬,能食用部分緊縮到 3 ~ 10 公分,夏末再施肥(0 :10 :10)佛手瓜開始開花結果。口感類似瓠瓜,燉排骨湯、炒肉絲或涼拌皆相宜;但 以鹽、糖、酒糟所醃漬的為最上品,香 、脆、甘、甜 ~  薄切數片配碗飯  保證回味無窮 !唯有醃製手續繁複費時半年,我只做過一次就「驚」到了。目前我負責栽重,我的日本老師傅幫我醃製,每年分我一點過過癮 足也 !
佛手瓜 小鳥不愛、果貍不碰 偶而會遭「蝸牛」偷吻,只在表皮稍稍受傷,削刀刨除無傷品質一樣好吃。在南加州,3 -9月「獻」出龍鬚菜(越摘越旺),9 -12 月「貢」出佛手瓜(五月開始留些龍鬚任其攀爬則 7、8 月就能吃的佛手瓜啦 !1月初收下所有棚上瓜,冷藏冰箱底層,再吃兩個月措措有餘 !
    Amazing  幾乎全年收成的  既「蔬」兼「果」。
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