川普貿易出擊來勢洶洶 中國陷困境<英夫>

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三月八日美國總統川普在白宮正式宣佈對進口美國的鋼材課徵25%,對進口鋁課徵10%的關稅。這項關稅看起來好像是針對全世界,其實是劍指中國。傳聞已久的美中貿易戰,正式揭開序幕。
首先,川普表示「在北美自貿協定談判期間,暫時豁免加拿大與墨西哥的關稅,而對美國重要的盟邦會依個案檢視」。數日後華爾街日報報導,美國盟友認為做為美國的安全夥伴,不應該繳納上述關稅。並且提出,如果他們同意採取措施應付由中國造成的金屬產能過剩問題,並且出口不會威脅美國金屬產量的產品,希望能夠得到美國優待。
有媒體指出鋼鐵關稅只會打到盟國,因為中國對美國的鋼鐵出口量只佔全美國的鋼鐵進口量的2%,根本就是微不足道。但這不是事實,因為中國出產的鋼鐵,很多都是經由韓國與墨西哥銷入美國,而這二國對美出口的鋼鐵量都在前五名內。不過鋼鐵與鋁關稅的影響有限,據估計此舉只能替美減少142億的貿易赤字,只能說是川普對中國貿易戰的前菜,主菜很快的就會端出來。
最近媒體報導,美國對中國啟動的「三○一」調查結果近日將出爐,川普總統考慮採取一整套貿易懲罰方案,包括課徵高額關稅、對中企投資設限、限制中國旅客簽證等。川普擬對六百億美元的中國進口品課徵關稅,主要鎖定中國資訊科技(IT)、消費電子和電信業,最終課稅範圍更廣泛,可能達一百種產品。對中國將是沉重的打擊,因為這些產品是中國選定重點開發的領域,也是中國經濟未來的寄望。
最近一連串的人事變動也反映川普的決心。其中兩項比較重要的任命是,國務卿與首席經濟顧問的更換。首先,首席經濟顧問科恩(Cohn)辭去職務,因為他不贊成對中國增加進口關稅。接任的是財經頻道CNBC的評論員庫德洛(Kudlow),接受老東家CNBC訪問時他表示:支持強勢美元、自由貿易,但美國應領導一個大型貿易夥伴組成盟邦,共同對抗中國,「讓中國知道因他們破壞規則,才會造成美國採取強硬路線」。
3月13日美國總統川普撤換國務卿提勒森(Tillerson),提名中情局(CIA)局長龐皮歐(Pompeo)出任。龐皮歐在俄羅斯、中國和北韓等議題上,以鷹派立場著稱,曾說「中國是威脅」。接掌國務院後,可能大幅改變美國對中、俄等外交政策。CNBC老牌股市專家克萊姆(Cramer)指出,龐皮歐出任國務卿等於告訴中國,「你是我們的敵人」。
面對來勢洶洶的川普貿易攻擊,北京除了重申 「如果美國採取傷害中國利益的行動,中國將必須採取措施,堅定保護合法權益」外,並沒說明採取那些措施。推測北京可能的報復措施有二,一是減少對美國採購農產品,但是此舉可能導致中國農產品價格大幅上漲,造成社會不安。另一是對在中國境內營運的美國公司開刀,如蘋果電腦、星巴克咖啡、麥當勞、肯德基炸雞等。但是這樣只能對特定廠商造成傷害,對美國整體經濟影響不大。到底中國會採取什麼樣的報復措施,我們只能拭目以待。
對中國而言,這次的貿易戰來得時機真糟。中國正處於債務危機,及經濟成長率減速中。推動中國經濟的兩大引擎是,出口貿易及房地產。其中,中國房地產價格已經是高得太離譜,出口貿易又遭到美國扺制,一定會對中國經濟造成傷害。
根據美國官方的數據,2017年美中貿易逆差達3750億美元(占美國對外貿易逆差總額的2/3以上),川普尋求今年美中貿易的逆差額減少1000億。川普的主張是合理的,國際間本來就應該是互惠互利的,不能夠只是單方面得利。從貿易的逆差額度,可以看出中國經濟依賴美國至鉅。再者,美國經濟幾乎正處在過熱狀態,應該可以承受因貿易引起的風險。因此在這一場貿易戰中,美國是有理的一邊,也是有利的一邊。
川普上台還不到14個月,在施政上引起不少爭議,但是他不愧是精明的商人,在處理美中貿易問題上,一出手就使中方難以招架。
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