完全執政的共和黨 不須倫理道德? (Beckon)

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2017年的國會,共和黨控制參、眾兩院,會期剛開始就發生了3件令人擔心的事。

閹割國會倫理辦公室

開會前一天,共和黨的眾議員黨團,以119票對74票,批准黨團於次日院會提案修改眾院內規,削減「國會倫理辦公室(Office of Congressional Ethics)」調查眾議員違反國會倫理規範的權限及獨立性。而且將它列為優先議案。此事一曝光,馬上受到選民及媒體的立即反對。連川普都推文反對。隔天共和黨黨團不得已決議擱置本案。

雖然參、眾兩院都依據憲法設倫理(紀律)委員會(ethics committee)來制裁議員的不法及不當行為。但是歷史證明倫理委員會不是相互偏袒、官官相護,就是成為整肅異己或政黨鬥爭的工具。

國會倫理辦公室是2008年民主黨的議長Pelosi利用Jack Abramoff案發生後引發的民意,努力促使眾院修改內規而設立。Abramoff在小布希第一任時是很紅的遊說者。2001到2003間光從6個印地安人部落就收了8千萬元的遊說費。但他行為不檢。2004年眾院的印地安委員會開始調查他的遊說行為。他在非法遊說外的行賄、詐欺案的受害人,也開始揭發他的罪行。牽涉到他的案子而被判刑的遊說者、白宮官員、眾議員及國會助理共21人。

2008年設立的國會倫理辦公室是一個超黨派,由社會人士監督的獨立調查單位。只要有合理的理由相信任何眾議員有違反倫理規範,即使是匿名舉發的,它就可開始調查。但它無傳訊證人、傳調證據或處分議員的權力。如果調查結論是議員違反規範,必須將該案提交眾院倫理委員會(Committee on Ethics)處理。如果倫理委員會不處理,國會倫理辦公室可以公布調查報告。成立8年來,國會倫理辦公室調查了100多件案、認定涉案的眾議員違反倫理規範的只有3分之1。

若眾院通過共和黨黨團的提案,國會倫理辦公室就會喪失獨立性,變成倫理委員會下一個名存實亡的機構。眾議員就可再度相互偏袒、官官相護,並讓倫理委員會再度成為整肅異己及政黨鬥爭的工具。

參院試圖破例,同意尚在財務調查中閣員的任命

同一禮拜,參議院公布閣員資格審查聽證會的時間表。為了讓川普一上任閣員就到位,聽證會時程排得緊緊的。1月10日就排了5個。但是有幾位準閣員的財務調查尚未完成。也有資料未送齊者。而且好幾位準閣員是鉅萬富翁,資產龐大複雜。負責調查行政部門倫理事務的「政府倫理辦公室(Office of Government Ethics)」,需要時間來暸解各準閣員的資產,分析準閣員的資產與將來的主管事務是否可能有利益衝突之處。若有衝突,也須就避免利益衝突的方法及步驟,與準閣員達成書面協議。政府倫理辦公室主任指出,在該部門成立40年來,尚未有參議院不等政府倫理辦公室完成調查,就舉行聽證會的前例。經民主黨參議員、專門研究政府倫理的學者及媒體的反對,共和黨終於同意延期舉行未完成調查的準閣員的聽證會。

威脅異己

同樣令人擔心的是威脅異己。

川普如果出售旗下公司的資產並將收益放進政府倫理辦公室同意的的瞎眼信託(blind trust),他就無法知道信託投資的資產與策略,也就可避免他利用官位牟利的質疑。

1月12日政府倫理辦公室主任Walter Shaub,在智庫布鲁金斯學會(Brookings Institution)的討論會表示,川普只將公司的管理經營權交給兩個兒子,打破了40年來所有美國總統都出售資產將收益放進瞎眼信託的慣例。這可能誘發潛在的利益衝突,並導致川普利用官位圖利自己的質疑。

眾院政府監督委員會主席Jason Chaffet知悉這事後,馬上發出嚴厲的警告信給Shaub主任。Chaffetz主席明目張膽地指出,政府倫理辦公室的經費必須經政府監督委員會通過;並提及政府監督委員會可以隨時依據眾院內規調查有關事項。很明顯的,Chaffetz是意圖威脅不合作的政府官員。

貪污會侵蝕人民對政府的信任、減少國家資源的使用效率、增加投資成本、降低投資意願。獲利的是行賄及收賄者,受害的是全民。

2016的總統選舉,川普贏了選舉人票而能進入白宮,但輸了2百多萬選民票。選舉期間,因為川普的主張及言行,大部分的共和黨國會議員,不是公開反對他就是與他保持距離。他當選後,除了居少數的他的支持者外,全世界對他的適任性有很大的問號,也擔心他施政的後果是好是壞。

這次選舉共和黨拿下白宮,也很難得的奪下國會兩院的控制權。共和黨的參、眾議員理應全力協助、監督川普的施政,並進一步要求他負起完全責任,交出成果。要達到這目的,國會首先必須要求自己、總統及其所有閣員,大家一起避免利用官位牟利的質疑,並約束自己,不怕將一切所作所為攤在陽光下讓全民檢視。這樣才能有廉潔的政府。才能提高美國人及世界各國對川普政府的信心、提高投資美國的意願、促進經濟繁榮、增加美國的影響力。

然而共和黨卻反其道而行。不僅不要求川普遵守慣例使用瞎眼信託來避免利益衝突,反而試圖闖關同意未完成財務調查的準閣員上任、閹割專責調查眾議員違反倫理規範的國會倫理辦公室,更威脅不肯合作的政府倫理辦公室主任。幸而由於媒體、專家學者及選民的快速反應迫使共和黨的參、眾議員放棄闖關及擱置閹割的計畫。

美國全民不分黨派必須繼續監督國會與行政部門,官員與議員的職權才不會變成待價而沽的商品。賄賂、回扣、圖利自己與他人才不會在華府成為見怪不怪的家常便飯。0116

 

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