坦尚尼亞致命鹼水湖 動物碰到變乾屍

納特龍湖湖水含有強鹼,只要生物一進到湖中,很快就會鈣化。

東非大裂谷(Great Rift valley)東部和肯亞邊界處有一個鹹水湖號稱是「化石之湖」,由於湖水含有強鹼,只要生物一進到湖中,很快就會鈣化。原本的毛皮、翅膀全都不見,只剩白骨,看上去就像乾屍一樣,詭譎又神秘。

  • 納特龍湖淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色。(圖擷取自IG commeuneillusion) 納特龍湖淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色。(圖擷取自IG commeuneillusion)
  • 湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們維持的死前的姿勢,就像被風乾一樣。(圖擷取自 Nick Brandt網站) 湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們維持的死前的姿勢,就像被風乾一樣。(圖擷取自 Nick Brandt網站)

綜合媒體報導,這個位在坦尚尼亞北部的鹼水湖名為「納特龍湖」(Lake Natron),湖水源自埃瓦索恩吉羅河(Ewaso Ng’iro)。由於周圍火山運動的影響,納特龍湖水溫高達50度,此外,由於大裂谷的火山灰飄入湖中,形成天然化合物「泡鹼(natron)」,使得湖水酸鹼值介於ph9至ph0.5間,幾乎是強鹼的標準。

納特龍湖水深只有3公尺,但由於強鹼及高溫,它的環境非常不適合生物生存。然而,由於湖面平靜無波,許多動物容易被迷惑,只要他們一頭栽進湖中,不久後就會死亡。特別的是,湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們就像被風乾一樣,維持著死前的姿勢。

納特龍湖隨著水位變化,湖水會呈現白色、粉紅色或豆綠色,而淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色,看上去就像鮮血匯流成湖,有種詭譎、神秘的美感。

除了少數的藻類、軟體動物及魚類能在此生存,另外就是紅鶴了。紅鶴會趁湖水接近乾涸時,在湖中的小鹽礁築巢繁殖。其實紅色並非紅鶴原本的羽色,而是來自牠攝食的浮游生物所含的甲殼素。納特龍湖的紅鶴數量多達300萬隻,意外成為當地一大奇景。自由時報0608

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