吳明美>初為人嬤

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從前在台灣,親朋鄰居中,阿公阿嬤比比皆是,好像人老了做阿公阿嬤是自然而然、天經地義的事,不做阿公、阿嬤倒是罕見稀奇。如今時代不同了,年輕的一代,單身貴族處處有,而結了婚的年輕夫婦,或衝刺於事業,無暇顧及一下代,或沒興趣生養孩子,認為孩子礙手礙腳,自由受到限制。我們這一代多數已是耳順或知天命之年,做阿公阿嬤的時機已成熟,卻是盼望又盼望,催促往往無效或引起反感。瞭解此事欲速不達,只好耐心地等待。年輕人或三緘其口,或表示愛莫能助。老人家嘮叼討人嫌,只好無可奈何地閉嘴磨練耐心,急不得也!

時光飛逝,一晃大女兒居然已結婚八載,孫子仍音訊杳然。她在二十五歲那年完成博士學位時就結婚,次年公婆開始向她討孫子。當時我建議她不妨致力於事業,生孩子之事等三十歲才考慮不遲。過三十歲時,我開始心急詢問,她卻不疾不徐地告訴我,她的事,她自己會安排計劃,我只好閉嘴靜靜地等待,不再庸人自擾。

去年,小女兒結婚滿兩週年時卻捷足先登,出其不意地帶給我們第一個金孫。初為阿公、阿嬤,其喜悅無以倫比,恨不得能昭告天下。這混血的小帥哥,非常可愛迷人。大女兒抱著她的小甥兒,愛不釋手。猜想必是受到極大的激勵而開竅,幸好時猶未遲,不久也不甘示弱地報佳音,如今第二個孩子已指日可待了,這夢寐以求的一刻,真非筆墨能書,言語可喻。謝天謝地,到底她是事業與家庭兼顧的女人。回想起去年,女兒取得教授終身職並僥倖榮獲全國性專業的最高獎時,她婆婆欣喜若狂後卻樂極生悲地說「女人事業成功,沒孩子也沒關係。」我瞭解她求孫如飢若渴,當時有如斷水絕糧地陷入絕境。雖是我女兒,我卻無能為力,但仍鍥而不捨。如今她婆婆得償宿願,猜想必會喜極而泣。

初得小女懷孕喜訊時,就想全力以赴,做個好阿嬤。立刻上書店購買了許多有關懷孕保養、生育、養育嬰兒之書送女兒,也不忘為女婿買了初為人父之書。然後自己上圖書館博覽這方面的書籍與錄影帶,且不忘讀了些有關做一個好阿公阿嬤各方面應做的書。唯盼在不同文化中,能做個適合時代的好阿嬤,能與兒孫溶合打成一片。

第一個孩子竟選擇在颱風Frances登陸的那天報到,帶給我們終生無法忘懷的緊張卻美好的回憶。我們立刻責無旁貸地要為女兒分憂解勞,然而女兒在此土生土長,生活多少已洋化,坐月子期間生冷不忌,我們傳統的坐月子那一套補養之道對她並無用武之地。頗感心餘力拙而愛莫能助。幸好洋婆婆義不容辭地照顧得無微不至,我也樂得清閒地做個現成的阿嬤。

隨著孩子日日長大,他的一笑解千愁成為他的父母、內外阿公、阿嬤的開心果,含飴弄孫之樂自不在話下。十個月的他,迫不及待地要自己走路,驚心動魄的鏡頭時時有。聽他牙牙學語,想教他唱兒歌,才知長久束諸高閣而已歌詞不全。上網查,居然詞調均有,藉此機會溫故知新,現竟返老還童,天天唱兒歌,不覺心境也隨著年輕了。

我們這一代親朋中,不少人渴望得孫,盼望又盼望,等待復等待,仍是時機未到,無以得知。他們羨慕我這麼「年輕」就做阿嬤。其實,我這一路也是耐心熬過來的,像許多人一樣,左等右盼而盼出頭的。像我這把年紀,從前在台灣很多人已曾孫繞膝,四代同堂做阿祖了。如今我才初為人嬤,真是名符其實的老阿嬤。

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