加州野火奪48命 驗屍隊挨家搜尋

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加州野火持續肆虐,已成當地史上最嚴重山火。

加州野火持續蔓延,隨著失蹤者陸續被證實不幸罹難,死亡人數再創新高,已達48死,由於當地乾旱及焚風吹拂,火勢難以控制,目前仍有5千多名警消設法撲救。

加州地區11月8日,在3處山區同時爆發野火,災情最嚴重的是北加州的「坎普山火」(Camp Fire),已成為加州歷史上破壞災情最強的山火,焚燒面積超過13萬英畝,8817棟建築慘遭焚毀,天堂鎮毀於一旦,天堂鎮與周遭區域共52000人疏散,火勢最烈期間,每秒就能吞噬一個足球場大小的林地。

天堂鎮的北部巴特郡(Butte County)請求國民警衛隊協助搜尋罹難者遺體,官員指出,巴特情況相當嚴峻,儘管風力減弱也助於滅火,但當地已200多天沒有降雨,對於遏止火勢挑戰仍大,官員坦承,大火可能要到月底才能完全控制住。

最新統計顯示這場大火已經造成48人死亡,超越1933年造成29人死亡的格里斐斯公園(Griffith Park)大火,成為加州史上傷亡最慘重的森林大火,目前恐還有數百人失蹤,不過當局並未公布最新失蹤人數。

加州發生史上死傷最慘重的野火,5100多名消防員今天在加州北部與南部與惡火搏鬥,同時,驗屍隊在房屋殘骸與焦黑車輛內搜尋罹難者。加州季末多起野火肆虐,目前至少有44人通報罹難,另有數以百計的民眾下落不明,傷亡人數可能進一步攀升。

死傷最慘重的是天堂鎮(Paradise)。這座城鎮位於內華達山脈山麓,在沙加緬度北方約130公里處,人口有2萬6000人。

天堂鎮內有許多退休人士居住,今年秋季異常乾燥,「坎普野火」(Camp Fire)一發不可收拾,實際上已把天堂鎮燒得面目全非。

居民描述他們徒腳逃離火災的悲慘經歷,說當時背包只裝了幾件衣物。還有人說,他們開著車穿越滾滾濃煙與火焰逃難時,路上交通阻塞、到處都是廢棄車輛,還有火舌舔拭他們的車子。

天堂鎮鎮議會議員舒斯特(Melissa Schuster)告訴美國廣播公司新聞網(ABC News)說,整座城鎮「現在成了一片荒地」。

舒斯特說:「我們有團隊,也就是驗屍隊,必須挨家挨戶、逐一搜尋每輛車子。目前共有6400棟房屋化為灰燼。」

她說:「他們還有很多房屋必須搜尋,以確保裡面沒有人類遺體;此外,路上還有數以百計的車輛被燒得精光。」

目前至少有42人死於標特郡(Butte County)的「坎普野火」,還有兩人命喪洛杉磯北方的「伍爾西大火」(Woolsey Fire)。

標特郡警長哈尼亞(Kory Honea)昨天說,搜尋小組動用「尋屍犬」尋找野火罹難者,並設立兩個臨時軍方陳屍間。

加州森林防火廳(Cal Fire)表示,「坎普野火」是在8日爆發,燒了5萬585公頃的土地,30%火勢獲得控制。

未來幾天預計不會下雨,但消防員還是希望今天能有所進展,進一步控制火勢。標特郡有30多週的雨量下不到一吋。

「坎普野火」摧毀6500多棟房屋與260處商業不動產。加州森林防火廳說,目前共有5100名消防員打火,部分來自華盛頓州與加州,當局還投入600多輛消防車與21架直升機。

「伍爾西大火」也是在8日延燒,燒了3萬8976公頃的土地,目前有35%火勢獲得控制。

加州野火持續蔓延,至今造成44人死亡,數百人失聯,成為加州史上最嚴重野火。消防部門指出,當地乾旱及焚風吹拂,導致火勢不受控制,災情現仍不斷擴大中。

  • 消防人員在燒成廢鐵的汽車中發現罹難者遺體。(法新社) 消防人員在燒成廢鐵的汽車中發現罹難者遺體。

綜合外媒報導,被大火襲擊後的天堂鎮及周圍地區已成為一片焦土,超過160名搜救人員今天出動搜尋作業犬,持續在廢墟中找尋不幸罹難的民眾遺體,其中不少屍體蜷縮在已被燒成廢鐵的汽車中,顯示他們生前曾試圖駕車逃離災區,但最終仍無法戰勝熊熊烈火。

加州一共有3處山區同時爆發野火,災情最嚴重的是北加州的「坎普」(Camp Fire)山火,已成為加州歷史上破壞災情最強的山火,焚燒面積超過11萬英畝,天堂鎮全被焚燬,鎮內近7千棟房屋全被燒個精光。

加州當局表示,綜合焚風及當地乾燥的天氣影響,消防人員目前仍無法控制火勢,呼籲鄰近災區的民眾應盡速撤離家園,「房子可以重建,但寶貴的生命失去了便無法重來」。

此外也有報導指出,受「伍爾西」山火(Woolsey Fire)及「希爾」山火影響,南加州多處已發布撤離命令,當地稍早更傳出有歹徒「趁火打劫」,警方現已逮捕多人,並於境內各區加強執法力道。自由時報1112

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