台美人事蹟系列活動 第一集介紹王桂榮

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台美人事蹟系列紀錄歷史介紹王桂榮。

(記者林蓮華/洛杉磯報導)由台美人歷史協會舉辦台美人事蹟系列活動,為台美人寫歷史,第一集是介紹大洛杉磯台灣會館捐贈者及創立洛杉磯台美商會和南加州旅館同業公會已故台美人前輩王桂榮的故事。8月25日由王夫人王賽美及友人回首話當年,留下第一手資料,供後輩追憶憑弔。

由台美歷史協會秘書長劉玫玲主持,感謝早期台美人來美,在打拚之餘,仍不忘對台美社區做出奉獻,打下基礎,令人敬佩。即使當年風風雨雨,但歲月推移人凋零,有人不復記憶當時情景,年輕一代更是毫無所知,因而台美歷史協會舉辦「台美人典範系列座談會」活動,邀請先進面對面話談當年勇,也將作系列整理, 為台美人留下佳話。

首次就推出重量級人物-王桂榮。1998王桂榮慷慨解囊捐出柔斯密市的家族產業,促成台灣會館的成立, 至今讓人津津樂道。

當天王夫人由公子王政中、王政煌陪同下,與曾經共事的夥伴,好友,及培養的社團幹部,共同現身,從不同面向,由他們眼中的王桂榮前輩,窺知他為台美社區無私的奉獻,包括田詒鴻、林衡哲、楊嘉猷、顏樹洋、邱垂煌、林宏容、許丕龍、 陳正吉、陳立宗、鄭炳全、蔡盧錫金、及昆不老,講述回憶王桂榮的點滴事蹟,以及對他們留下的影響。駐洛杉磯經文處朱文祥處長及 副處長暨洛僑中心主任翁桂堂皆出席致辭。

這其中又以現在大洛杉磯台灣會館為重要主題,夫人王賽美娓娓道來, 先生舉家在1973年來美,白手起家,當時已經43歲了,在長堤落腳投資旅館事業與房地產,當時他就打算要投入組織台灣移民社區的力量。

這期間1974年,王桂榮在美國發起第一個專業工會,南加州旅館公會、台美商會,以及北美洲台灣商會聯合會。1980年,王桂榮和台灣同鄉共同為美國民主黨總統候選人甘迺迪參議員舉行大型募款餐會,當時是僑界一大盛事,最後也讓原本台灣移民的配額規畫在中國移民的不公平政策,成功脱鈎,促使美國國會通過台灣獨得兩萬名移民配額法案。

另外,1982年,王桂榮捐出百萬美元成立台美基金會,被人譽為「台灣諾貝爾獎」,以獎勵關愛台灣的傑出成就人才。

同年與蔡同榮、彭明敏、陳唐山等人合創台灣人公共事務(FAPA),在美國國會遊說友台法案,促成 台灣民主自由解嚴,之後FAPA致力提升台灣在國際上的地位,功不可沒。 1988年還榮獲美國雷根總統頒授的「亞太裔十年成就獎」得主,實至名歸。

至於當時為什麼要捐出地點蓋台灣會館原由 ,王夫人解釋是因為20幾年前,來美國洛杉磯的政府官員都只到中華會館,當時,先生就問到為何都不和台僑見見面,只到傳統僑社,後來得知原因,是因為沒有一個固定地點,讓他非常感慨,遂和她商量將台灣會館現址捐出。如今台館已成為台美人社團的家,娛樂文化活動中心,舉辦各項活動,感到十分欣慰。目前,台灣會館董事會有意計畫擴充蓋大樓,未來能容納所有台美社團的台灣會館,她也樂觀其成,將會繼續全力支持。

曾擔任台美基金會前會長林宏容補充道,因為早期親身參與台灣會館成立會議及活動,充分了解其成立過程。與王桂榮相交篤深,提及1998年王桂榮慷慨捐出位於羅斯蜜市的王家產業,並由時任萬通銀行總裁吳澧培為募款召集人,於1998年6月12日 在洛杉磯Bonaventure飯店舉行的建館募款餐會,當時40多個台灣社團參與,出席的人數多達1700人,捐款高達百萬美金,大洛杉磯台灣會館得於正式成立。但在成立台灣會館的過程中,又多次遭到質疑,這使得王桂榮大嘆捐錢比賺錢還難,建館的波折一言難盡。

與會人士 ,除了稱讚王桂榮為人樂善好施, 對台灣的本土感情也十分濃厚 ,所以在台美社團的創立及支持,服務社區原則一向以針對需要,而且是現在沒有的但很重要的原則提出,任何事量力而為。他把作企業的精神理念移植到社團。王桂榮是台美人典範,也是一篇難以跨越的傳奇。

王桂榮著有回憶錄「 一個台美人的移民奮鬥史」,於2012年2月11日在台北病逝, 享年82歲, 留給南加台美社區無限緬懷追思。

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